Un trésor scintillant très inhabituel d'argent viking découvert en Suède

Un trésor scintillant très inhabituel d'argent viking découvert en Suède

Un trésor d'argent viking a été découvert dans un ancien bâtiment en Suède, et la découverte est décrite comme "très inhabituelle". Le trésor de colliers, de bracelets et de pièces en argent a été découvert à Viggbyholm, dans le Grand Stockholm, dans une ancienne ferme découverte en 2019. Des preuves d'une ferme préhistorique datant de milliers d'années ont été découvertes sur le site et en août 2020 Réseau d'actualités en archéologie a annoncé que les chercheurs avaient déterré « des ustensiles datant de 400 à 550 après JC ». À cette époque, les chercheurs ont déclaré que la découverte "pourrait jeter un nouvel éclairage sur l'apparence de la région à la fin de l'âge du fer". Cependant, récemment, ils ont trouvé un trésor rare d'anciens artefacts et pièces de monnaie vikings en argent "dépassant toutes les attentes".

Une partie du trésor d'argent viking trouvé juste à l'extérieur de Stockholm, en Suède. ( Acta Konserveringscentrum AB )

Trésor d'argent viking suédois : une découverte unique

Le site de 8 000 mètres carrés (86 000 pieds carrés) est situé dans une baie côtière éloignée et est actuellement en cours d'excavation en vue de la construction urbaine. À l'âge du fer, cependant, le site était une « ferme viking préhistorique ». Les chercheurs ont mis au jour des couches d'habitations anciennes de différentes époques historiques, selon un rapport d'août 2020 DW article.

L'excavation d'une maison viking de l'âge du fer sur le site où le trésor d'argent viking a été trouvé. ( Les archéologues )

Plus tôt cette année, les archéologues ont fouillé les fondations de plus de vingt anciennes maisons longues et maisons à fosse datant de la fin de l'âge du fer et du début du Moyen Âge. Selon Réseau d'actualités en archéologie , l'archéologue Magnus Lindberg a déclaré à la presse suédoise que pendant qu'ils enquêtaient sur les maisons, "à un endroit, le détecteur de métaux est sorti des charts". C'est à ce moment-là qu'ils ont fait ce qu'il décrit comme une découverte « unique dans une vie ».

Ce trésor a donné vie à des trésors peints

Une urne en argile a été retrouvée enterrée dans l'une des maisons, ce qui était relativement prévisible lors d'une fouille domestique. Cependant, une analyse plus approfondie de son contenu a révélé que l'urne contenait un trésor rare de bracelets, de colliers et de pièces d'argent vikings en argent de plusieurs pays différents. Les chercheurs disent qu'il est très inhabituel de trouver de tels trésors d'argent dans un immeuble résidentiel, ce qui, selon eux, ajoute considérablement à la rareté de la découverte.

  • Bijoux de l'ère viking : révélant une histoire culturelle complexe des anciens Norsemen
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Le trésor contenait cinq pièces d'argent arabes appelées « dirhèmes ». Et l'une des pièces européennes en argent avait été frappée dans la ville française de Rouen, et cela aussi a été décrit comme "très inhabituel". Selon le professeur Jens Christian Moesgaard de Université de Stockholm , cette monnaie française se distingue par son origine au Xe siècle, et jusqu'à présent, elle n'avait été vue par les spécialistes que dans deux dessins anciens.

La rare monnaie française de Rouen qui n'existait que dans les dessins anciens. ( Acta Konserveringscentrum AB )

Une découverte exigeant une interprétation non traditionnelle

Les chercheurs ont déclaré que "l'interprétation classique" de la façon dont ce trésor d'argent et des découvertes similaires ont été enterrés est que les gens ont rapidement caché leurs objets de valeur en période de troubles. Cependant, cette théorie est discutable sur ce site, songe John Hamilton, archéologue et chef de projet sur le site. De plus, selon le Dr Lindberg, alors que le trésor a très probablement été enterré pour la première fois au 11ème siècle après JC, il existe « des signes révélateurs que le trésor a été enterré et déterré à nouveau ».

L'argent viking est mis au jour dans une ferme suédoise de l'âge du fer. ( Les archéologues )

À l'époque viking, les guerriers, conquistadors, commerçants et diplomates nordiques ont beaucoup voyagé à travers l'Europe. Cependant, il faut se rappeler qu'une grande majorité de la population était des agriculteurs et ne pouvait que rêver de s'offrir une épée. Selon Natmus, l'argent était « la vraie monnaie de l'ère viking » et les marchandises étaient payées en argent, au poids. Dans une négociation commerciale, la quantité d'argent requise était simplement découpée dans une barre. Mais cette nouvelle découverte comprend des colliers en argent Viking magnifiquement conçus. De nombreux autres sites vikings, similaires à celui-ci, ont également livré d'importantes offrandes votives.

Les preuves des activités des Vikings à l'étranger sont largement étayées par la découverte de trésors d'argent provenant de lieux lointains, ce qui augmente le mystère de la raison pour laquelle des pièces de monnaie étrangères ont été trouvées sur un ancien site agricole suédois. Peut-être que quelqu'un qui avait voyagé à l'étranger payait les fermiers pour leurs marchandises en argent, mais il se pourrait que les fermiers de Viggbyholm laissent tomber leurs houes et brandissent leurs épées, puis s'aventurent à l'étranger pour des missions de raids d'été.


Récompense tardive pour le Suédois qui a déterré une énorme réserve d'argent viking

Un Suédois, qui a découvert une cache unique contenant des centaines de pièces d'argent de l'ère viking, a finalement reçu une récompense attendue depuis longtemps cinq ans après la découverte.

L'agriculteur suédois de l'île de Gotland a fait la découverte sensationnelle à l'été 2012, lorsque de la terre a été excavée de sa terre lors de travaux routiers à Ekselhem. Un objet brillant qui a attiré la curiosité de l'homme s'est avéré être une cache d'antan, a rapporté la chaîne de télévision nationale suédoise SVT.

L'homme a signalé la découverte au musée de Gotland, qui a envoyé des archéologues équipés de détecteurs de métaux pour parcourir l'intrigue. Finalement, une réserve de 712 pièces d'argent a été déterrée avec d'autres objets en argent et de l'argent brut. La majeure partie de la découverte se trouvait dans un récipient en cuivre avec un couvercle, mesurant une hauteur de 7,5 centimètres et une circonférence de 38,5 centimètres.

Aujourd'hui, plus de cinq ans plus tard, l'appréciation de tous les articles est enfin terminée et le fermier a reçu une récompense en bonne santé de 397 845 SEK (environ 47 000 $) pour sa découverte par le Conseil national suédois du patrimoine. Certaines des découvertes se sont avérées avoir une teneur en argent très élevée, a commenté le conseil d'administration sur son jugement.

Imitation dirham islamique trouvé Gotland, délivré 9thC par les Khazars juifs qui ont ajouté la référence à Moïse https://t.co/AKJNgnEu7Q pic.twitter.com/pRM9nZbCGR

&mdash Dr Caitlin Green (@caitlinrgreen) 29 octobre 2015

​​La découverte a été décrite comme très inhabituelle, car peu de trésors de la même période et de la même envergure ont été déterrés à Gotland.

À l'époque des Vikings, Gotland avait une riche classe de marchands qui prospéraient grâce au commerce dynamique de la Baltique, maintenant un réseau couvrant des dizaines de ports et de marchés. L'émergence de l'élite des marins aisés de Gotland explique le nombre exceptionnellement élevé de pierres runiques trouvées sur l'île. Les Gotlanders dirigeaient effectivement une république indépendante, prospère grâce à sa position unique en tant que point de rencontre entre l'Ouest et l'Est. Aujourd'hui, Gotland est la plus grande île de Suède avec une population de près de 60 000 habitants.

En 1999, le plus grand trésor d'argent viking au monde, appelé Spillings Hoard, a été découvert dans la ferme éponyme de Gotland. La cache pesait un total de 67 kilogrammes et comprenait environ 14 000 pièces de monnaie provenant de pays étrangers, pour la plupart islamiques. Ironiquement, le trésor a été trouvé par accident lors du tournage d'un reportage sur la chasse au trésor illégale. L'agriculteur qui possédait la terre a reçu une récompense d'environ 2 millions de couronnes suédoises (environ 308 000 $).

Autres objets trouvés dans l'énorme 9thC Spillings Hoard de Gotland, qui comprend 67 kg d'argent : https://t.co/2ospVrpZMS pic.twitter.com/ssws3azlLe

&mdash Dr Caitlin Green (@caitlinrgreen) 29 octobre 2015

​Bien que les découvertes datant d'avant 1850 et sans propriétaire établi appartiennent à celui qui les a trouvées, le découvreur est obligé de les remettre à l'État en échange d'une indemnité d'une valeur équivalente.

L'argent fondu en barres du 9thC Spillings Hoard, maintenant au Gotland Museum : https://t.co/JiPphXvLWb pic.twitter.com/8v5GqFN7Mm

&mdash Dr Caitlin Green (@caitlinrgreen) 11 mars 2016​

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Il y a de l'or

Notre duo intrépide utilise peut-être un équipement moderne pour les aider à chercher des trésors, mais parfois tout ce dont vous avez besoin est d'une bonne patience à l'ancienne. En 2016, un Écossais anonyme d'une quarantaine d'années a découvert 85,7 g d'or, maintenant connu sous le nom de Douglas Nugget, dans une rivière écossaise non divulguée avec une méthode appelée « sniping » : en scannant le lit de la rivière face vers le bas à l'aide d'un tuba et de lunettes de protection. . Cependant, tout n'est pas simple, le Crown Estate Scotland n'accorde pas l'autorisation de retirer l'or de ses terres. La pépite de 50 000 £ est peut-être en la possession de notre protagoniste, mais techniquement, il ne la possède pas.


Un trésor viking découvert en Ecosse

Derek McLennan, un homme d'affaires à la retraite de l'Ayrshire, a fait la découverte dans le Dumfriesshire en septembre.

Au total, plus de 100 objets ont été récupérés, dont des brassards, une croix et des broches.

Les experts ont déclaré que la découverte était l'un des trésors vikings les plus importants jamais découverts en Écosse.

On pense que les articles valent une somme à six chiffres.

L'année dernière, M. McLennan a découvert le plus gros lot de pièces d'argent médiévales d'Écosse.

Parmi les objets du trésor se trouve une croix paléochrétienne qui daterait du IXe ou du Xe siècle.

La croix en argent massif a des décorations émaillées que les experts considèrent comme très inhabituelles.

Le butin comprend également peut-être le plus grand pot carolingien en argent jamais découvert, avec son couvercle toujours en place.

Le pot avait probablement environ 100 ans lorsque le trésor a été enterré au milieu du IXe ou du Xe siècle.

Stuart Campbell, responsable de l'unité des trésors d'Écosse du Musée national d'Écosse, a déclaré: « C'est une découverte extrêmement importante, rien de tel n'a été trouvé en Écosse auparavant en termes de gamme de matériaux que ce trésor représente.

"Il y a du matériel d'Irlande, de Scandinavie, de divers endroits d'Europe centrale et peut-être s'étalant sur quelques siècles.

"Cela a donc demandé un certain effort pour que les individus se rassemblent."

M. McLennan a déclaré qu'il s'était traîné hors de son lit de malade pour poursuivre sa passion pour la détection de métaux le jour où il a trouvé le trésor viking.

Il avait reçu l'autorisation de fouiller le site et après une heure il a trouvé un objet en argent, il a d'abord pensé que c'était une cuillère mais quand il a frotté la surface il a reconnu la décoration viking.

D'autres fouilles ont mis au jour plus d'une centaine d'objets en argent et en or, dont un enclos à oiseaux, un récipient en métal, des brassards, une croix et des broches. Les experts disent que c'est l'un des trésors vikings les plus importants jamais trouvés en Écosse.

Il a déclaré: "Je me suis traîné hors de mon lit de malade parce que j'avais deux amis qui voulaient détecter et je suis un peu obsessionnel.

"J'ai déniché la première pièce, au début je ne comprenais pas ce que j'avais trouvé parce que je pensais que c'était une cuillère en argent, puis je l'ai retournée et j'ai essuyé mon pouce dessus et j'ai vu le design de type sautoir et j'ai su instantanément que c'était Viking.

"Puis mes sens ont explosé, je suis tombé en état de choc, les endorphines ont inondé mon système et je suis parti en trébuchant vers mes collègues en l'agitant en l'air."

Fiona Hyslop, secrétaire du Cabinet pour la Culture et les Affaires extérieures, a déclaré : " Les Vikings étaient bien connus pour avoir fait des raids sur ces côtes dans le passé, mais aujourd'hui, nous pouvons apprécier ce qu'ils ont laissé derrière eux, avec ce merveilleux ajout au patrimoine culturel de l'Écosse.

"Il est clair que ces artefacts ont une grande valeur en eux-mêmes, mais leur plus grande valeur résidera dans ce qu'ils peuvent contribuer à notre compréhension de la vie au début de l'Écosse médiévale, et ce qu'ils nous disent sur l'interaction entre les différents peuples de ces îles à ce moment-là.

"Le trésor de Dumfries ouvre une fenêtre fascinante sur une période de formation de l'histoire de l'Écosse et montre à quel point notre patrimoine archéologique en Écosse continue d'être important."

"Comme toujours, le gouvernement écossais s'efforcera de faciliter et de soutenir la découverte, l'analyse et l'exposition de découvertes comme celle-ci, au profit des personnes ici et à l'étranger.

"Dans cet esprit, je voudrais faire écho aux éloges pour le comportement responsable des détecteurs de métaux : sans leur coopération continue, cela ne serait pas possible."


Récompense tardive pour le Suédois qui a déterré une énorme réserve d'argent viking

Un Suédois, qui a découvert une cache unique contenant des centaines de pièces d'argent de l'ère viking, a finalement reçu une récompense attendue depuis longtemps cinq ans après la découverte.

L'agriculteur suédois de l'île de Gotland a fait la découverte sensationnelle à l'été 2012, lorsque de la terre a été excavée de sa terre lors de travaux routiers à Ekselhem. Un objet brillant qui a attiré la curiosité de l'homme s'est avéré être une cache d'antan, a rapporté la chaîne de télévision nationale suédoise SVT.

L'homme a signalé la découverte au musée de Gotland, qui a envoyé des archéologues équipés de détecteurs de métaux pour parcourir l'intrigue. Finalement, une réserve de 712 pièces d'argent a été déterrée avec d'autres objets en argent et de l'argent brut. La majeure partie de la découverte se trouvait dans un récipient en cuivre avec un couvercle, mesurant une hauteur de 7,5 centimètres et une circonférence de 38,5 centimètres.

Les pièces seraient venues de toutes les parties du monde connu à cette époque, ce qui coïncidait en grande partie avec la carte des exploits vikings. Le contenu pesant au total 1,7 kilogramme provenait de l'ère viking et a ensuite été daté entre 970 et 1130.

Aujourd'hui, plus de cinq ans plus tard, l'appréciation de tous les articles est enfin terminée et le fermier a reçu une récompense en bonne santé de 397 845 SEK (environ 47 000 $) pour sa découverte par le Conseil national suédois du patrimoine. Certaines des découvertes se sont avérées avoir une teneur en argent très élevée, a commenté le conseil d'administration sur son jugement.

​​La découverte a été décrite comme très inhabituelle, car peu de trésors de la même période et de la même envergure ont été déterrés à Gotland.

À l'époque des Vikings, Gotland avait une riche classe de marchands qui prospéraient grâce au commerce dynamique de la Baltique, maintenant un réseau couvrant des dizaines de ports et de marchés. L'émergence de l'élite maritime aisée de Gotland explique le nombre exceptionnellement élevé de pierres runiques trouvées sur l'île. Les Gotlanders dirigeaient effectivement une république indépendante, prospère grâce à sa position unique en tant que point de rencontre entre l'Ouest et l'Est. Aujourd'hui, Gotland est la plus grande île de Suède avec une population de près de 60 000 habitants.

En 1999, le plus grand trésor d'argent viking du monde, appelé Spillings Hoard, a été découvert dans la ferme éponyme de Gotland. La cache pesait un total de 67 kilogrammes et comprenait environ 14 000 pièces de monnaie provenant de pays étrangers, pour la plupart islamiques. Ironiquement, le trésor a été trouvé par accident lors du tournage d'un reportage sur la chasse au trésor illégale. L'agriculteur qui possédait la terre a reçu une récompense d'environ 2 millions de couronnes suédoises (environ 308 000 $).

​Bien que les découvertes datant d'avant 1850 et sans propriétaire établi appartiennent à la personne qui les a trouvées, le découvreur est obligé de les remettre à l'État en échange d'une indemnité d'une valeur équivalente.


Un trésor viking découvert en Ecosse

L'une des plus grandes découvertes de trésors vikings en Écosse a été mise au jour à Dumfries et Galloway.

Un grand récipient carolingien à couvercle en alliage d'argent. Photographie : Unité du trésor/AP

Plus de 100 objets, dont des bijoux en or massif, des brassards et des lingots d'argent, ont été découverts par un passionné de détection de métaux sur le terrain de l'église en septembre.

Les artefacts, qui auraient été enterrés entre le milieu du IXe et le Xe siècle, comprennent une croix paléochrétienne en argent massif, avec des décorations émaillées inhabituelles.

Derek McLennan, 47 ans, un homme d'affaires à la retraite, a déclaré qu'il avait obtenu l'autorisation de fouiller la zone, mais qu'il ne se sentait pas bien ce jour-là. "Je me suis traîné hors de mon lit de malade parce que j'avais deux amis qui voulaient détecter et je suis un peu obsessionnel."

Il a dit qu'il n'avait d'abord pas reconnu l'importance de sa découverte. "J'ai déniché la première pièce au départ, je ne comprenais pas ce que j'avais trouvé parce que je pensais que c'était une cuillère en argent, puis je l'ai retournée et j'ai essuyé mon pouce dessus et j'ai vu le design de type sautoir et j'ai su instantanément que c'était Viking. Puis mes sens ont explosé. Des fouilles plus poussées ont révélé une deuxième couche d'artefacts.

Décrivant la découverte comme « historiquement importante », Stuart Campbell, chef de l'unité des trésors d'Écosse, a déclaré que l'un des objets les plus excitants était un pot carolingien (d'Europe occidentale) intact avec son couvercle toujours en place, un récipient rare susceptible d'avoir été un héritage détenu par la famille qui a enterré le trésor. Campbell a décrit l'examen du pot, qui n'a pas encore été vidé, comme « une fouille en microcosme ».

Une croix du début du Moyen Âge, faisant partie d'un trésor viking qui a été déterré par le passionné de détection de métaux Derek McLennan dans l'une des découvertes les plus importantes du genre jamais réalisées en Écosse. Photographie : Derek McLennan/PA

Il a ajouté: «Ce qui rend cette découverte si importante, c'est la gamme de matériaux provenant de différents pays et cultures. C'était du matériel qui était enterré pour être conservé, presque comme un coffre-fort qui n'a jamais été réclamé. »

Campbell a déclaré qu'une telle découverte pourrait également influencer la façon dont les Écossais considéraient leur relation historique avec les Vikings. "Nous avons l'idée des Vikings en tant qu'étrangers qui ont mené des raids en Écosse, mais c'était une région viking où ils se sont installés et ont fait du commerce, et les gens qui y vivaient étaient culturellement et linguistiquement nordiques."

Le trésor relève de la loi écossaise sur les trésors, qui prévoit qu'une récompense doit être versée au découvreur, et l'Église d'Écosse, en tant que propriétaires fonciers, a conclu un accord avec McLennan sur un partage équitable de tout produit.

La secrétaire à la Culture du gouvernement écossais, Fiona Hyslop, a déclaré : « Il est clair que ces artefacts ont une grande valeur en eux-mêmes, mais leur plus grande valeur résidera dans ce qu'ils peuvent contribuer à notre compréhension de la vie au début de l'Écosse médiévale, et ce qu'ils nous disent. sur l'interaction entre les différents peuples de ces îles à cette époque. Le trésor de Dumfries ouvre une fenêtre fascinante sur une période de formation de l'histoire de l'Écosse.


Le plus grand trésor viking jamais trouvé en Grande-Bretagne a maintenant été révélé au monde

Le plus grand trésor de trésors vikings jamais découvert en Grande-Bretagne a maintenant été révélé au monde. Au total, il y a environ 100 pièces complexes, datant des IXe et Xe siècles environ. Ces artefacts rares ont été trouvés à Dumfries et Galloway, en Écosse, par Derek McLennan, un détecteur de métaux.

Lorsque McLennan, 47 ans, a trouvé le trésor en septembre 2014, il a appelé sa femme pour lui annoncer la découverte et était si ému qu'elle pensait qu'il avait eu un accident de voiture. Il avait minutieusement fouillé une zone non identifiée des terres de l'Église d'Écosse à Dumfries et Galloway pendant plus d'un an. McLennan n'est pas étranger à la recherche de trésors. Il avait fait partie d'un groupe qui a découvert plus de 300 pièces d'argent médiévales peu avant Noël 2013.

Derek McLennan, le découvreur du trésor, tenant des lingots et des anneaux de bras

Le révérend docteur David Bartholomew, un ministre de l'Église d'Écosse d'une charge rurale de Galloway, et Mike Smith, le pasteur d'une église pentecôtiste Elim à Galloway étaient avec McLennan lorsqu'il a fait la découverte.

"Nous cherchions ailleurs quand Derek [McLennan] a d'abord pensé qu'il avait découvert une pièce de jeu Viking." Le révérend Dr. Bartholomew s'est souvenu de ce moment. « Peu de temps après, il a couru vers nous en agitant un anneau de bras en argent et en criant : ‘Viking !’. »

Niveau supérieur du trésor du Dumfriesshire montrant une croix du début du Moyen Âge avec d'autres objets en argent et en or

Aujourd'hui, deux ans après leur découverte et 1 000 ans après leur enterrement, les artefacts ont été révélés. Une broche en argent d'Irlande, de la soie de la Turquie d'aujourd'hui, des lingots d'or et d'argent, une épingle en forme d'oiseau, du cristal et des anneaux de bras en argent ne sont que quelques-uns des objets trouvés. Fait intéressant, la forme ovale des anneaux de bras suggère qu'ils ont été portés avant d'être enterrés.

Beaucoup de ces pièces précieuses étaient cachées dans un pot viking en argent, datant de la dynastie carolingienne. Au moment de son enterrement, il avait probablement déjà 100 ans et un précieux héritage. C'est peut-être le plus grand pot de la dynastie carolingienne trouvé à ce jour.

Au moment de la découverte, McLennan a noté: "Nous… ne savons pas exactement ce qu'il y a dans le pot, mais j'espère que cela pourrait révéler à qui appartenaient ces artefacts, ou du moins d'où ils venaient."

Le trésor a été enterré à deux pieds de profondeur dans le sol et a été séparé en deux niveaux. Bien que tous les artefacts trouvés soient rares et précieux, c'était le deuxième niveau inférieur qui contenait les objets particulièrement fascinants. C'était le deuxième niveau où se trouvait le pot de la dynastie carolingienne.

Les fouilles ont été entreprises par Andrew Nicholson, l'archéologue du comté, et Richard Welander, de Historic Environment Scotland. Selon Welander, « Avant de retirer les objets, nous avons pris la mesure plutôt inhabituelle de faire scanner le pot par CT, afin que nous puissions avoir une idée approximative de ce qu'il y avait là-dedans et planifier au mieux le processus d'extraction délicat. Cet exercice nous a offert un aperçu alléchant mais ne m'a pas préparé à ce qui allait arriver… Ces objets étonnants nous offrent un aperçu sans précédent de ce qui se passait dans l'esprit des Vikings à Galloway il y a toutes ces années.

Il a poursuivi: "Ils nous parlent des sensibilités de l'époque, révèlent des manifestations de rivalités royales et certains des objets trahissent même un sens de l'humour sous-jacent, pour lequel les Vikings ne sont pas toujours réputés."

Tous les découvreurs ont été ébranlés par leur trouvaille. Le révérend Dr Bartholomew a déclaré : « C'était extrêmement excitant, surtout lorsque nous avons remarqué la croix d'argent couchée face vers le bas.

Il dépassait de dessous le tas de lingots d'argent et d'anneaux de bras décorés, avec une chaîne d'argent finement enroulée encore attachée à lui. Ici, un archéologue prépare la croix, qui a été trouvée parmi le niveau supérieur du trésor, pour l'enlèvement. Ce fut un moment bouleversant lorsque l'archéologue local l'a retourné pour révéler une riche décoration de l'autre côté.

Leur enthousiasme est bien mérité. La secrétaire écossaise à la Culture, Fiona Hyslop, a déclaré à propos du trésor : « Les Vikings étaient bien connus pour avoir fait des raids sur ces côtes dans le passé, mais aujourd'hui, nous pouvons apprécier ce qu'ils ont laissé derrière eux, avec ce merveilleux ajout au patrimoine culturel de l'Écosse.

Il est clair que ces artefacts ont une grande valeur en eux-mêmes, mais leur plus grande valeur résidera dans ce qu'ils peuvent contribuer à notre compréhension de la vie au début de l'Écosse médiévale, et ce qu'ils nous disent sur l'interaction entre les différents peuples de ces îles. à ce moment-là."

Une croix du début du Moyen Âge, en or, figurait parmi les plus grands artefacts trouvés. En raison de sa taille, il n'était pas situé dans la marmite carolingienne. La croix est gravée de décorations qui, selon les experts, sont très inhabituelles.

McLennan croit que les gravures peuvent représenter les quatre évangiles de Matthieu, Marc, Luc et Jean. Richard Weland pense que les sculptures « ressemblent aux sculptures que vous pouvez voir sur les restes du cercueil de St Cuthbert dans la cathédrale de Durham. Pour moi, la croix ouvre la possibilité d'une connexion intrigante avec Lindisfarne et Iona.

L'unité Treasure Trove, qui est chargée d'évaluer la valeur de la découverte au nom du Bureau de la Reine et du Lord Treasurer's Remembrancer, est désormais en possession du trésor viking.

Les experts de l'unité ont validé l'affirmation selon laquelle la découverte a une importance internationale significative. Après avoir été entièrement examiné, le trésor sera proposé pour attribution aux musées écossais. McLennan est admissible à une récompense égale à la valeur marchande de la découverte, un coût qui sera pris en charge par le musée retenu.

Concernant l'argent, un accord entre les propriétaires fonciers - les administrateurs généraux de l'Église d'Écosse - et le trouveur, McLennan a été conclu. David Robertson, secrétaire des fiduciaires généraux, a déclaré : « Tout l'argent qui en découlera sera d'abord et avant tout utilisé pour le bien de la paroisse locale.

Nous reconnaissons que Derek est très responsable dans la poursuite de ses intérêts, mais nous n'encourageons pas la détection de métaux sur les terres de l'Église à moins que des dispositions détaillées n'aient été convenues au préalable avec les administrateurs généraux.


Contenu

La ferme familiale Hesselbjerg a été mise sous les projecteurs archéologiques en 1962 lorsque des bijoux en bronze de l'époque viking ont été découverts sur le terrain par des amateurs de détecteurs de métaux. Le musée Moesgård, un musée archéologique et ethnographique de la ville d'Aarhus, a repris et géré une vaste fouille entre 1963 et 1970. Cela a donné plus de découvertes, dont trois petites amulettes en fer rassemblées en un anneau : le marteau de Thor, la faucille et un attaquant de feu . [3] [7] Au-delà des découvertes de ces objets, un grand cimetière Viking-Age, maintenant appelé Hesselbjerg, a été découvert à la ferme. À cette époque, 48 tombes vikings ont été découvertes, dont certaines contenaient des squelettes extrêmement bien conservés. Le cimetière lui-même est situé sur un paysage étroit, sablonneux et plat d'environ 300 à 400 mètres de long. [3] Ces découvertes ont été apportées au musée Mosegård et les fouilles ont cessé en 1970 en raison d'un manque de financement.

Avec un soutien financier renouvelé, les fouilles ont repris en 1997 et en 1999, environ 2 300 mètres carrés ont été découverts, le nombre de tombes sur place a atteint 104. Sur les 104 tombes, 79 étaient des sépultures par inhumation et 25 étaient des sépultures par crémation. [3] Cette variation dans les styles d'inhumation n'est pas inhabituelle - les pratiques d'inhumation viking étaient assez diverses, bien que la crémation soit légèrement plus courante que l'inhumation dans le nord du Jutland. Les tombes de crémation se composent généralement de fosses dans lesquelles les restes squelettiques brûlés se trouvent au milieu du reste du bûcher funéraire. [5] Les tombes à inhumation du cimetière de Hesselbjerg contenaient, en général, des squelettes assez bien conservés ainsi que des objets funéraires dont la valeur et le type variaient selon l'âge, le sexe et le statut du défunt. Dans quelques cas, des traces de cercueils pourris ont été trouvés décrivant les squelettes dans les tombes. [5]

Le lieu de sépulture est maintenant considéré comme le plus grand de la période, s'étendant de l'an 800 après JC jusqu'au milieu du 10ème siècle. [2] Les découvertes des fouilles des années 90 comprenaient des couteaux, des boucles de ceinture en fer, des pierres à aiguiser, de la poterie, une clé, un autre petit marteau de Thor en fer et un morceau de pièce de monnaie arabe. Une seule fosse contenait de nombreuses perles de verre et d'ambre et une boucle de ceinture en bronze doré richement décorée. [3]

Le cimetière présente plusieurs caractéristiques légèrement inhabituelles pour les lieux de sépulture de l'ère viking. Plus de 80% des personnes enterrées dans le cimetière étaient des femmes - bien qu'il soit courant que plus de femmes que d'hommes soient enterrées dans les cimetières, une telle majorité est rarement vue. Les explications potentielles de ce phénomène incluent l'idée que de nombreux hommes de Randlev peuvent être morts lors de raids ou de commerce avec d'autres pays, ou peut-être simplement émigré vers d'autres régions. [2] De plus, une seule sépulture d'enfant a été trouvée, bien que les enfants de l'ère viking aient rarement été enterrés dans des cimetières, cet enfant particulier a été traité comme s'il était adulte et a reçu des objets funéraires similaires à ceux trouvés dans les tombes d'adultes. [2] L'espérance de vie moyenne à l'âge viking était de 39 ans pour les hommes et de 42 ans pour les femmes. La plupart des personnes enterrées au cimetière de Hesselbjerg étaient âgées de 35 à 55 ans. [6] Les os montrent des signes que ces personnes étaient des travailleurs acharnés. En général, la santé dentaire était mauvaise, de nombreux squelettes manquaient de dents ou présentaient de multiples caries. [6] En 2009 et 2010, l'analyse du strontium a été appliquée à 18 squelettes du cimetière. Ce processus compare le rayonnement de fond auquel un individu a été exposé au cours de sa vie, stocké dans ses os et ses dents, au rayonnement de fond connu de zones spécifiques. [6] Sur la base de cette analyse, 11 de cet échantillon sont nés et ont grandi au Danemark. Les autres étaient clairement des étrangers avec au moins trois d'entre eux montrant un héritage suédois et polonais. [6]

Un squelette en particulier a été sélectionné pour être largement analysé scientifiquement et reconstruit facialement pour une exposition au musée Moesgård. Il a été déterminé que la femme était décédée au 10ème siècle à environ 42 ans. [2] Bien que la taille moyenne des femmes vikings soit de 1,58 mètre, cette femme ne mesurait que 1,5 mètre. Elle montrait des signes de dur labeur et de maladie, ce qui n'était pas rare à l'époque viking ou dans les squelettes mis au jour à Hesselbjerg. [2] Les signes d'anémie dans son crâne étaient révélateurs d'une mauvaise alimentation pendant son enfance. Les dommages à sa colonne vertébrale étaient probablement liés à son âge relativement avancé et, comme la plupart des femmes du cimetière, elle avait perdu plusieurs de ses molaires inférieures. [2] Dans sa tombe, plusieurs artefacts ont été trouvés : un couteau en fer (un bien commun pour la tombe) et un pendentif en bronze incrusté de feuille d'or et de 21 perles de verre. [2] Les analyses d'isotopes de strontium de ses os ont révélé que, contrairement à plusieurs autres femmes enterrées dans le cimetière, elle a passé sa vie entière à Randlev, ne voyageant jamais en dehors de la région immédiate. [2]

Découvertes notables à Hesselbjerg Modifier

Les découvertes importantes de la colonie comprennent des bijoux en forme de croissant et de navire décorés du motif d'une bête agrippée à quatre pattes. Il y avait aussi une épée-amulette et un marteau de Thor. [3]

La découverte de la colonie de l'ère viking près de la ville de Randlev a été en partie provoquée par les fouilles approfondies à Hesselbjerg au cours des années précédentes. Les établissements vikings sont difficiles à localiser, car les sites n'ont pas laissé beaucoup de traces sous forme de tessons de poterie, de déchets ou de la matière organique qui a été utilisée pour construire des maisons et des dépendances. [5] Par conséquent, l'analyse de la zone à proximité des sites de sépulture à la recherche de découvertes de métaux est souvent un moyen efficace de localiser les emplacements des colonies. En 1999, le soutien de la Fondation Best Eiler a financé une plus grande excavation qui a conduit à la découverte de la colonie à quelques centaines de mètres de la sépulture. [3] En commençant par l'emplacement approximatif du trésor d'argent qui a été trouvé en 1932, les archéologues de Moesgård ont pu étudier les environs avec des détecteurs de métaux pour rechercher des indications d'occupation viking. Les détecteurs ont localisé des bijoux, des pièces de monnaie et d'autres artefacts en argent, en fer et en bronze de la période mérovingienne. [3]

Bien que les sites de sépulture et les établissements de l'ère viking se trouvent dans toute la Scandinavie, ils sont rarement côte à côte, comme c'est le cas sur ce site. Séparant la colonie et le cimetière est un fossé qui peut avoir contenu à un moment donné une petite rivière agissant comme une borne frontière. Significant to note is the fact that the burial site would not have been visible from the settlement, despite their close proximity the graves are positioned on the far side of the ridge, hiding them from sight. [3]

Excavation and findings at Randlev Edit

The Randlev settlement contained hundreds of metal objects, many of which were located with metal detectors prior to breaking ground on the site. Once these finds were documented and recovered, half of the topsoil was removed and the soil was scanned again with detectors. Removal of the remainder of the topsoil revealed traces of features that confirmed human settlement at the site. [8] A total area of 1000 square meters of soil was cleared in the initial excavation of the settlement. [5] Besides the aforementioned metal finds, features included three pit-houses and postholes, which are indicative of larger buildings such as longhouses. Some of the features date to the Early Iron Age, around 1000 years before Vikings inhabited the area. [5]

The discovery of rivets and foundry waste indicated that there had been some craft specialization at the site, with production taking place perhaps in the pithouses. [5] In August 1999, expanded exploration with metal detectors led to the discovery of two house sites. The houses were typical of the Early Viking Age, exhibiting features that were common at the time: slightly curved walls, sturdy roof-bearing posts, and supportive wall-bracing posts. The post holes marking where the walls once stood show that the longhouses were both approximately 15 meters in length. These structures seem to have been constructed around the year 700. [3] Given the proximity to the Romanesque church built in 1100, it is tempting to call these buildings a precursor to the surrounding present-day village of Randlev. [3]

Silver hoards and other notable finds at Randlev Edit

In 1932, the first of Randlev settlement's three silver hoards was discovered by a local farmer as he plowed his fields. [5] Though the precise location of the find was not documented, the hoard is clearly connected to the settlement. It consists of 237 silver Arab coins, which had been wrapped in birch bark and buried in a clay vessel. Similar caches of Arabic coins, which provide compelling evidence for contact between Vikings and the Arabic world, have been found throughout Denmark at other sites. [8] The coins found in the Randlev hoard were determined based on design to have originated specifically from modern-day Uzbekistan, Caucasus, Iraq, Afghanistan, and Iran. Other coins seem to have been imitations of these Arabic coins that were produced in Russia, likely because Arabic and Viking traders often met on Russia's Volga River. [6] The youngest coin from the hoard dates from 910 B.C.E./11 A.D., during which time the Vikings traded often with the eastern Arab empire. [5] Silver was valued by weight, and therefore many imported coins such as the ones discovered in the hoard would have been melted down or cut to alter their value. Cut coins and plate are considered hacksilver. [5] The dates supplied by the coins aided in precise dating of both the site and cemetery. The subsequent discovery of six additional Arab coins in a recently excavated pithouse has led to speculation that the two coin finds are somehow connected. [8]

A second silver cache, considered to be unassociated with the first, was found approximately 25 meters to the west during the 1990s excavations. It contained jewelry, silver bars, hack silver, and approximately 20 coins, although the objects were somewhat scattered due to soil disturbance from farming activity. [8] Nearby, a silver cup with a sturdy handle was discovered. It dates definitively to the Early Roman Iron Age it was likely produced in the first or second century A.D. Goblets such as this were a luxury good in Denmark they were among the first extravagant items to be imported to the north from the Roman Empire. The cup discovered at Randlev is unique, one of only a few ever discovered in Scandinavia. [8]

The third and final silver hoard was discovered with the use of a metal detector near the edge of a large pit. The silver was not found in the form of intact coins, but rather as “hacksilver”—coins that were cut in order to decrease their value and make exchange transactions more precise. In addition, the cache contained four cuttings of silver plate. [8] Though likely used as a form of currency, the silver found in this pit could also have been intended for melting down and reworking.

Though the silver hoards are the most highly concentrated collections of metal artifacts found at Randlev, many other jewelry, silver, and bronze objects were excavated. The scattered nature of the artifacts is attributed partially to repeated plowing of the topsoil. Over seventy jewelry fragments were found around the settlement some whole articles of jewelry were pieced together with fragments found at different locations in the settlement. [8]

These silver hoards and jewelry finds are indicative of prosperity at Randlev. Contact with outside cultures is apparent, not only because of the Arabic coins, but also because of more mundane materials that were clearly imported. Soapstone and slate whetstones and vessels from Norway were found on the farm, along with quern-stones from the Rhineland. [6] Randlev was clearly well-connected with the world outside Denmark, exhibiting remarkable prosperity and diversity of trade.

Though Randlev and Hesselbjerg stand only a few hundred meters apart from one another and date to the same time period, the definitive evidence of their association came from the discovery of a man's iron brooch found as a grave good in Hesselbjerg cemetery. [8] The pin had been decorated with bronze balls, but one of the ornaments had been broken off along with part of the iron ring that constituted the main part of the pin. The owner continued to use the brooch until it was buried with him. [6] The later excavations at the western edge of the Randlev settlement, approximately 400 meters from the grave, turned up a fragment that proved to be the missing iron ring from the pin. The pin is thought to be approximately 1000 years old. [6] This find clearly demonstrated the linkage between the Randlev settlement where the pin originated and the graveyard where its owner was buried. [6] This is the only known occurrence of a burial site and settlement being linked in such a way.

Randlev and Hesselbjerg are both special sites in the context of Viking Age archaeology. It is rare that two such sites—a settlement and a cemetery—can be so definitively linked. The quality of the grave goods and the finds in the settlement, such as the elaborate jewelry and silver coin hoards, indicates that the area was likely one of some wealth. [6] This affluence could have been due in part to the rich and fertile fields that were ideal for Viking Age agriculture.


Highly Unusual Glistening Hoard Of Viking Silver Discovered In Sweden - History

Evidence of trade, diplomacy, and vast wealth on an unassuming island in the Baltic Sea

The accepted image of the Vikings as fearsome marauders who struck terror in the hearts of their innocent victims has endured for more than 1,000 years. Historians&rsquo accounts of the first major Viking attack, in 793, on a monastery on Lindisfarne off the northeast coast of England, have informed the Viking story. &ldquoThe church of St. Cuthbert is spattered with the blood of the priests of God,&rdquo wrote the Anglo-Saxon scholar Alcuin of York, &ldquostripped of all its furnishings, exposed to the plundering of pagans. Who is not afraid at this?&rdquo The Vikings are known to have gone on to launch a series of daring raids elsewhere in England, Ireland, and Scotland. They made inroads into France, Spain, and Portugal. They colonized Iceland and Greenland, and even crossed the Atlantic, establishing a settlement in the northern reaches of Newfoundland.

But these were primarily the exploits of Vikings from Norway and Denmark. Less well known are the Vikings of Sweden. Now, the archaeological site of Fröjel on Gotland, a large island in the Baltic Sea around 50 miles east of the Swedish mainland, is helping advance a more nuanced understanding of their activities. While they, too, embarked on ambitious journeys, they came into contact with a very different set of cultures&mdashlargely those of Eastern Europe and the Arab world. In addition, these Vikings combined a knack for trading, business, and diplomacy with a willingness to use their own brand of violence to amass great wealth and protect their autonomy.

Gotland today is part of Sweden, but during the Viking Age, roughly 800 to 1150, it was independently ruled. The accumulation of riches on the island from that time is exceptional. More than 700 silver hoards have been found there, and they include around 180,000 coins. By comparison, only 80,000 coins have been found in hoards on all of mainland Sweden, which is more than 100 times as large and had 10 times the population at the time. Just how an island that seemed largely given over to farming and had little in the way of natural resources, aside from sheep and limestone, built up such wealth has been puzzling. Excavations led by archaeologist Dan Carlsson, who runs an annual field school on the island through his cultural heritage management company, Arendus, are beginning to provide some answers.

Traces of around 60 Viking Age coastal settlements have been found on Gotland, says Carlsson. Most were small fishing hamlets with jetties apportioned among nearby farms. Fröjel, which was active from around 600 to 1150, was one of about 10 settlements that grew into small towns, and Carlsson believes that it became a key player in a far-reaching trade network. &ldquoGotlanders were middlemen,&rdquo he says, &ldquoand they benefited greatly from the exchange of goods from the West to the East, and the other way around.&rdquo

Situated between the Swedish mainland and the Baltic states, Gotland was a natural stopping-off point for trading voyages, and Carlsson&rsquos excavations at Fröjel have turned up an abundance of materials that came from afar: antler from mainland Sweden, glass from Italy, amber from Poland or Lithuania, rock crystal from the Caucasus, carnelian from the East, and even a clay egg from the Kiev area thought to symbolize the resurrection of Jesus Christ. And then, of course, there are the coins. Tens of thousands of the silver coins found in hoards on the island came from the Arab world.

Many Gotlanders themselves plied these trade routes. They would sail east to the shores of Eastern Europe and make their way down the great rivers of western Russia, trading and raiding along the way at least as far south as Constantinople, the capital of the Byzantine Empire, via the Black Sea. Some reports suggest that they also crossed the Caspian Sea and traveled all the way to Baghdad, then the capital of the Abbasid Caliphate.

Entire Viking families are believed to have made their way east. &ldquoIn the beginning, we thought it was just for trading,&rdquo says Carlsson, &ldquobut now we see there was a kind of settlement. You find Viking cemeteries far away from the main rivers, in the uplands.&rdquo Other evidence of Scandinavian presence in the region is plentiful. As early as the seventh century, there was a Gotlandic settlement at Grobina in Latvia, just inland from the point on the coast closest to Gotland. Large numbers of Scandinavian artifacts have been excavated in northwest Russia, including coin hoards, brooches, and other women&rsquos bronze jewelry. The Rus, the people that gave Russia its name, were made up in part of these Viking transplants. The term&rsquos origins are unclear, but it may have been derived from the Old Norse for &ldquoa crew of oarsmen&rdquo or a Greek word for &ldquoblondes.&rdquo

To investigate the links between the Gotland Vikings and the East, Carlsson turned his attention to museum collections and archaeological sites in northwest Russia. &ldquoIt is fascinating how many artifacts you find in every small museum,&rdquo he says. &ldquoIf they have a museum, they probably have Scandinavian artifacts.&rdquo For example, at the museum in Staraya Ladoga, east of St. Petersburg, Carlsson found a large number of Scandinavian items, oval brooches from mainland Sweden, combs, beads, pendants, and objects with runic inscriptions, and even three brooches in the Gotlandic style dating to the seventh and eighth centuries. Scandinavians were initially drawn to the area to obtain furs from local Finns, particularly miniver, the highly desirable white winter coat of the stoat, which they would then trade in Western Europe. As time went on, Staraya Ladoga served as a launching point for Viking forays to the Black and Caspian Seas.

These journeys entailed a good deal of risk. The route south from Kiev toward Constantinople along the Dnieper River was particularly hazardous. A mid-tenth-century document by the Byzantine emperor Constantine VII Porphyrogenitus tells of Vikings traveling this stretch each year after the spring thaw, which required portaging around a series of dangerous rapids and fending off attacks by local bandits known as the Pechenegs. The name of one of these rapids&mdashAifur, meaning &ldquoever-noisy&rdquo or &ldquoimpassable&rdquo&mdashappears on a runestone on Gotland dedicated to the memory of a man named Hrafn who died there.

People from the East may have traveled back to Gotland with the Vikings as well. At Fröjel, Carlsson has uncovered two Viking Age cemeteries, one dating from roughly 600 to 900, and the other from 900 to 1000. In all, Carlsson has excavated around 60 burials there, and isotopic analysis has shown that some 15 percent of the people whose graves have been excavated&mdashall buried in the earlier cemetery&mdashcame from elsewhere, possibly the East.

In their voyages, the Vikings of Gotland are thought to have traded a broad range of goods such as furs, beeswax, honey, cloth, salt, and iron, which they obtained through a combination of trade and violent theft. This activity, though, doesn&rsquot entirely account for the wealth that archaeologists have uncovered. In recent years, Carlsson and other experts have begun to suspect that a significant portion of their trade may have consisted of a commodity that has left little trace in the archaeological record: slaves. &ldquoWe still have some problems in explaining what made this island so rich,&rdquo says Carlsson. &ldquoWe know from written Arabic sources that the Rus&mdashthe Scandinavians in Russia&mdashwere transporting slaves. We just don&rsquot know how big their trading in slaves was.&rdquo

According to an early tenth-century account by Ibn Rusta, a Persian geographer, the Rus were nomadic raiders who would set upon Slavic people in their boats and take them captive. They would then transport them to Khazaria or Bulgar, a Silk Road trading hub on the Volga River, where they were offered for sale along with furs. &ldquoThey sell them for silver coins, which they set in belts and wear around their waists,&rdquo writes Ibn Rusta. Another source, Ibn Fadlan, a representative of the Abbasid Caliph of Baghdad who traveled to Bulgar in 921, reports seeing the Rus disembark from their boats with slave girls and sable skins for sale. The Rus warriors, according to his account, would pray to their gods: &ldquoI would like you to do me the favor of sending me a merchant who has large quantities of dinars and dirhams [Arab coins] and who will buy everything that I want and not argue with me over my price.&rdquo Whenever one of these warriors accumulated 10,000 coins, Ibn Fadlan says, he would melt them down into a neck ring for his wife.

It is unclear whether the Vikings transported Slavic slaves back to Gotland, but the practice of slavery appears to have been well established there. Les Guta Lag, a compendium of Gotlandic law thought to have been written down in 1220 includes rules regarding purchasing slaves, or thralls. &ldquoThe law says that if you buy a man, try him for six days, and if you are not satisfied, bring him back,&rdquo says Carlsson. &ldquoIt sounds like buying an ox or a cow.&rdquo Burials belonging to people who came from places other than Gotland are generally situated on the periphery of the graveyards with fewer grave goods, suggesting that they may have occupied a secondary tier of society&mdashperhaps as slaves.

For the Gotland Vikings, accumulation of wealth in the form of silver coins was clearly a priority, but they weren&rsquot interested in just any coins. They were unusually sensitive to the quality of imported silver and appear to have taken steps to gauge its purity. Until the mid-tenth century, almost all the coins found on Gotland came from the Arab world and were around 95 percent pure. According to Stockholm University numismatist Kenneth Jonsson, beginning around 955, these Arab coins were increasingly cut with copper, probably due to reduced silver production. Gotlanders stopped importing them. Near the end of the tenth century, when silver mining in Germany took off, Gotlanders began to trade and import high-quality German coins. Around 1055, coins from Frisia in northern Germany became debased, and Gotlanders halted imports of all German coins. At this juncture, ingots from the East became the island&rsquos primary source of silver.

Interestingly, when a silver source from the Arab or German world slipped in quality, Jonsson points out, and the Gotlanders rapidly cut off the debased supplies, their contemporaries on mainland Sweden and in areas of Eastern Europe did not. &ldquoWord must have spread around the island, saying, &lsquoDon&rsquot use these German coins anymore!&rsquo&rdquo says Jonsson. To test imported silver, Gotlanders would shave a bit of the metal with a knife so its contents could be assessed based on color and consistency, says Ny Björn Gustafsson of the Swedish National Heritage Board. He notes that many imported silver items found on Gotland were &ldquopecked&rdquo in this way, and that Gotlanders may also have tested imported coins by bending them. By contrast, silver items thought to have been made on Gotland&mdashincluding heavy arm rings with a zigzag pattern pressed into them&mdashwere not generally pecked or otherwise tested. &ldquoMy interpretation,&rdquo Gustafsson says, &ldquois that this jewelry acted as a traditional form of currency and was assumed to contain pure silver.&rdquo

These arm rings are among the most commonly found items in Gotland&rsquos hoards, along with coins, and experts had long assumed they were made on the island, but no evidence of their manufacture had been found until Carlsson&rsquos team uncovered a workshop area at Fröjel. &ldquoWe found the artifacts exactly where they had been dropped,&rdquo says Carlsson. There are precious stones: amber, carnelian, garnet. There are half-finished beads, cracked during drilling and discarded. There is elk antler for crafting combs. There is also a large lump of iron, as well as rivets for use in boats, coffins, and storage chests. And, providing evidence of a smelting operation, there are drops of silver.

Researchers found that the metalworkers of Fröjel used an apparatus called a cupellation hearth to transform a suspect source of imported silver, such as coins or ingots, into jewelry or decorated weapons with precisely calibrated silver content. They would melt the silver source with lead and blow air over the molten mélange with a bellows, causing the lead and other impurities to oxidize, separate from the silver, and attach to the hearth lining. The resulting pure silver would then be combined with other metals to produce a desired alloy. The cupellation technique is known from classical times, says Gustafsson, but so far this is the first and only time such a hearth has been found on Gotland. Only one other intact example from the Viking Age has been found in Sweden, at the mainland settlement of Sigtuna.

Traces of lead and other impurities were found embedded in pieces of the cupellation hearth among the material excavated from the workshop area at Fröjel. The hearth has been radiocarbon dated to around 1100. Also unearthed from the workshop area were fragments of molds imprinted with the zigzag patterns found on Gotlandic silver arm rings, establishing that they were, in fact, made on the island&mdashand that the workshop was the site of the full chain of production, from metal refinement to casting. &ldquoWe have these silver arm rings in many hoards all over Gotland,&rdquo says Carlsson. &ldquoBut we never before saw exactly where they were making them.&rdquo

During the Viking Age, Gotland seems to have been a more egalitarian society than mainland Sweden, which had a structure of nobles led by a king dating from at least the late tenth century. On Gotland, by contrast, farmers and merchants appear to have formed the upper class and, while some were more prosperous than others, they shared in governance through a series of local assemblies called things, which were overseen by a central authority called the Althing. Selon le Guta Saga, the saga of the Gotlanders, which was written down around 1220, an emissary from Gotland forged a peace treaty with the Swedish king, ending a period of strife with the mainland Swedes. The treaty, believed to have been established in the eleventh century, required Gotland to pay an annual tax in exchange for continued independence, protection, and freedom to travel and trade.

Stratification did increase on the island as time passed, though. Archaeologists have found that, throughout the ninth and tenth centuries, silver hoards were distributed throughout Gotland, suggesting that wealth was more or less uniformly shared among the island&rsquos farmers. But around 1050, this pattern shifted. &ldquoIn the late eleventh century, you start to have fewer hoards overall, but, instead, there are some really massive hoards, usually found along the coast, containing many, many thousands of coins,&rdquo says Jonsson. This suggests that trading was increasingly controlled by a small number of coastal merchants.

This stratification accelerated near the end of the Viking Age, around 1140, when Gotland began to mint its own coins, becoming the first authority in the eastern Baltic region to do so. &ldquoGotlandic coins were used on mainland Sweden and in the Baltic countries,&rdquo says Majvor Östergren, an archaeologist who has studied the island&rsquos silver hoards. Whereas Gotlanders had valued foreign coins based on their weight alone, these coins, though hastily hammered out into an irregular shape, had a generally accepted value. More than eight million of these early Gotlandic coins are estimated to have been minted between 1140 and 1220, and more than 22,000 have been found, including 11,000 on Gotland alone.

Gotland is thought to have begun its coinage operation to take advantage of new trading opportunities made possible by strife among feuding groups on mainland Sweden and in western Russia. This allowed Gotland to make direct trading agreements with the Novgorod area of Russia and with powers to the island&rsquos southwest, including Denmark, Frisia, and northern Germany. Gotland&rsquos new coins helped facilitate trade between its Eastern and Western trading partners, and brought added profits to the island&rsquos elite through tolls, fees, and taxes levied on visiting traders. In order to maintain control over trade on the island, it was limited to a single harbor, Visby, which remains the island&rsquos largest town. As a result, the rest of Gotland&rsquos trading harbors, including Fröjel, declined in importance around 1150.

Gotland remained a wealthy island in the medieval period that followed the Viking Age, but, says Carlsson, &ldquoGotlanders stopped putting their silver in the ground. Instead, they built more than 90 stone churches during the twelfth and thirteenth centuries.&rdquo Although many archaeologists believe that the Gotland Vikings stashed their wealth in hoards for safekeeping, Carlsson thinks that, just as did the churches that were built later, they served a devotional purpose. In many cases, he argues, hoards do not appear to have been buried in houses but rather atop graves, roads, or borderlands. Indeed, some were barely buried at all because, he argues, others in the community knew not to touch them. &ldquoThese hoards were not meant to be taken up,&rdquo he says, &ldquobecause they were meant as a sort of sacrifice to the gods, to ensure a good harvest, good fortune, or a safer life.&rdquo In light of the scale, sophistication, and success of the Gotland Vikings&rsquo activities, these ritual depositions may have seemed to them a small price to pay.


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Hoards may be of precious metals, coinage, tools or less commonly, pottery or glass vessels. There are various classifications depending on the nature of the hoard.

UNE founder's hoard contains broken or unfit metal objects, ingots, casting waste, and often complete objects, in a finished state. These were probably buried with the intention to be recovered at a later time.

UNE merchant's hoard is a collection of various functional items which, it is conjectured, were buried by a traveling merchant for safety, with the intention of later retrieval.

UNE personal hoard is a collection of personal objects buried for safety in times of unrest.

UNE hoard of loot is a buried collection of spoils from raiding and is more in keeping with the popular idea of "buried treasure".

Votive hoards are different from the above in that they are often taken to represent permanent abandonment, in the form of purposeful deposition of items, either all at once or over time for ritual purposes, without intent to recover them. Furthermore, votive hoards need not be "manufactured" goods, but can include organic amulets and animal remains. Votive hoards are often distinguished from more functional deposits by the nature of the goods themselves (from animal bones to diminutive artifacts), the places buried (being often associated with watery places, burial mounds and boundaries), and the treatment of the deposit (careful or haphazard placement and whether ritually destroyed/broken).

Valuables dedicated to the use of a deity (and thus classifiable as "votive") were not always permanently abandoned. Valuable objects given to a temple or church become the property of that institution, and may be used to its benefit. [3]