Martin B-26 Maraudeur

Martin B-26 Maraudeur

Martin B-26 Maraudeur

Le Martin B-26 Marauder était la désignation donnée aux 201 premiers Maraudeurs, commandés dès la sortie de la planche à dessin en 1940 et livrés en 1941.

Le B-26 était un avion élégant avec un fuselage profilé en forme de cigare et des ailes courtes et trapues (pour l'époque) dominées par les puissants moteurs Double Wasp de 1 850 ch. Bien qu'il soit une tonne plus lourd que prévu, l'avion avait une vitesse de pointe de 315 mph, mais il avait également une vitesse de décrochage élevée et une vitesse d'atterrissage de 103 mph, ce qui rendait la conduite difficile pour les pilotes inexpérimentés.

Le B-26 transportait deux canons de .30 pouces et deux canons de .50 pouces. Les canons de .30 pouces étaient montés sur des supports flexibles dans le nez et la queue, tandis que les canons de .50 pouces étaient montés dans une tourelle motorisée Martin 25CE en position dorsale, faisant du B-26 le premier bombardier américain à être équipé d'une tourelle motorisée. Le 22e groupe de bombardement, la première unité à amener le B-26 au combat, a ajouté un canon supplémentaire de 0,50 pouce sur un support de boule dans le nez et des supports pour des canons supplémentaires sur les deux trappes de taille. Certaines sources suggèrent que le B-26 transportait également un canon de 0,30 pouces monté dans le plancher de l'avion, mais cela ne s'est probablement pas produit avant l'apparition du B-26B.

La première unité à recevoir le B-26 était le 22e groupe de bombardement, et l'avion a presque immédiatement rencontré le premier d'une série de problèmes. Les avions avaient été livrés sans leurs canons mais avec du lest pour rétablir le bon centre de gravité. Lorsque cela a été retiré, l'avion est devenu lourd dans le nez et a souffert d'une série de défaillances du train avant, ce qui signifie qu'en juin 1941, seuls 21 des 66 B-26 qui avaient été achevés avaient été livrés. Le problème a disparu lorsque les canons ont été installés et la production des 201 B-26 a été achevée en octobre 1941.

Moteur : moteurs radiaux Pratt & Whitney R-2800-5 Double Wasp
Puissance : 1 850 ch chacun
Envergure : 65 pieds
Longueur : 56 pieds
Poids à vide : 21 375 lb
Poids brut : 30 035 lb ou 32 000 lb
Vitesse maximale : 315 mph
Vitesse de croisière : 265 mph
Vitesse d'atterrissage : 130 mph
Portée : 1 000 milles
Charge de bombe : 5 800 lb


Martin B-26 Maraudeur - Histoire

Martin B-26 Maraudeur

(Variantes/Autres noms : JM-1 Voir Histoire au dessous de)



B-26 Marauder exposé au US Air Force Museum, Dayton, Ohio, USA.
(Photo avec l'aimable autorisation du musée de l'USAF.)

Histoire: Répondant au besoin d'un bombardier moyen à grande vitesse de l'US Army Air Corps, la Martin Company a soumis une conception inhabituelle d'un monoplan à ailes en porte-à-faux transportant cinq (plus tard sept) membres d'équipage. Alors que l'avion a atteint ou dépassé toutes les exigences de performances, avec une aile optimisée pour la croisière à grande vitesse, il s'est avéré instable à basse vitesse lors des décollages et des atterrissages. Après un certain nombre d'accidents d'entraînement, des modifications ont été apportées et le Marauder a enregistré le taux d'attrition le plus bas de tous les avions américains servant avec la 9e Air Force de l'Air Corps en Europe, un exploit remarquable compte tenu du surnom immérité de l'avion de "Widow-maker, " parmi d'autres (voir Surnoms au dessous de.)

Le B-26 transportait une charge normale de bombes de 3 000 livres, bien que 1 000 livres supplémentaires puissent être ajoutées lorsqu'elles étaient équipées de points d'ancrage spéciaux pour les ailes. L'armement comprenait onze mitrailleuses de 12,7 mm dans des montures fixes, à tir vers l'avant, au nez et à la taille, et dans des tourelles dorsales et de queue motorisées. Bien que son plafond de service était de 19 800 pieds, le rôle principal du Marauder était un appui tactique rapproché au sol. En tant que tel, il était largement utilisé sur le théâtre du Pacifique et en Méditerranée à la fois par l'USAAC et la RAF, qui avait acquis 522 B-26&# 146 en prêt-bail.

Certaines des vingt variantes de cet avion comprenaient le B-26A (augmentation de la capacité de carburant ajoutée, torpille montée à l'extérieur, révisions du système et armement plus lourd, dont 139 ont été construits) le B-26B (moteurs plus gros, révisions de l'armement et meilleure protection du blindage, augmentation de l'envergure de l'aile de 6 pieds, empennage vertical plus haut et plus d'armement, dont 1 883 ont été construits) le B26-F (amélioration des performances de décollage et changements d'équipements, dont 300 ont été construits) et la JM-1 (l'une des nombreuses désignations pour les modèles de l'US Navy du Marauder, utilisé principalement pour la formation des équipages anti-aériens à bord des navires et la reconnaissance photographique.)

Surnoms : Widow-Maker Le Cercueil Volant B-Dash-Crash La Prostituée Volante La Putain de Baltimore (Les deux derniers parce qu'il n'y avait aucun moyen de soutien visible "Baltimore" car la société Martin y était située.)

Spécifications (B-26G) :
Moteurs : Deux moteurs à pistons radiaux Pratt & Whitney R-2800-43 Double Wasp de 2 000 ch.
Poids : 25 300 lb à vide, décollage maximal de 38 200 lb.
Envergure : 71 pieds. 0in.
Longueur : 56 pieds. 1in.
Hauteur : 20 pieds. 4 pouces
Performance:
Vitesse maximale : 283 mph
Plafond : 19 800 pi.
Portée : 1 100 milles
Armement:
11 mitrailleuses de 12,7 mm (0,5 pouce)
Jusqu'à 4 000 livres de bombes

Nombre construit : 5,157

Numéro toujours en état de navigabilité : Un, avec au moins un autre en cours de remise en état de vol.

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Martin B-26 Maraudeur

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Martin B-26 Marauder était considéré comme un navire « chaud » - puissant, impitoyable et risqué à piloter. Mais malgré des surnoms peu flatteurs comme "Widowmaker" et "Flying Coffin", le Maraudeur n'était pas aussi dangereux qu'on le croyait généralement. En fait, c'était un puissant avion de guerre - une balle argentée et lisse d'un bombardier moyen qui pouvait transporter une charge de bombe respectable et distancer l'opposition.

Le Martin Marauder est entré directement en production, le premier avion à voler étant un modèle de service et non un prototype. Cela a eu un impact immédiat, la rumeur donnant au nouveau bombardier moyen une vitesse de pointe (exagérée) de près de 600 km/h (370 mph), plus rapide que la plupart des chasseurs alors en service. Ses moteurs étaient dans des nacelles profilées suspendues à une aile montée sur l'épaule, rehaussant l'image du Marauder comme une « torpille volante » argentée.

Bien qu'utilisé à bon escient pour les bombardements conventionnels et les torpilles, le Marauder n'a jamais fait sa marque sur le théâtre du Pacifique où le B-25 Mitchell, plus conventionnel et moins difficile, était préféré.

En Europe, l'histoire était très différente, avec des B-26 rejoignant les escadrons américains en 1942. Le déploiement initial du 319th Bomb Group était en proie à des problèmes. Le Maraudeur a atterri à 210 km/h (130 mph) et pourrait trahir un pilote non qualifié. Mais le B-26 a rapidement fait sa marque sur le continent, s'avérant être une arme tactique robuste, précise et extrêmement percutante.


Earl avec le 558th Bomb Squadron

387e réunion, octobre 2001

Earl Seagars a rejoint l'US Army Air Corps. En tant que 1er lieutenant et copilote, il a effectué 39 missions hors d'Angleterre à bord d'un bombardier Martin Marauder B-26 jusqu'à ce qu'il soit abattu derrière les lignes ennemies au-dessus de la France. Il a été caché par la famille Aurolet de l'underground français pendant 5 semaines. Après la libération d'Amiens, il est retourné aux États-Unis pour servir d'instructeur de pilotage jusqu'à la fin des guerres. Il est resté dans la Réserve de l'Air Force pendant 23 ans où il a découvert et perfectionné sa capacité naturelle à enseigner. Il a pris sa retraite au lieutenant-colonel. Sa fierté de service se reflétait dans son rôle de président, de coordonnateur des réunions et de rédacteur en chef du bulletin d'information du 558th Bomb Squadron. Il n'a jamais perdu son amour pour le vol.


Martin B-26 Maraudeur - Histoire

Le Martin B-26 Marauder était le bombardier moyen le plus avancé au monde lors de son introduction. Le premier modèle, le B-26A, est entré en service en février 1941. Sa conception d'aile optimisait la vitesse de croisière, mais rendait l'atterrissage difficile, en particulier pour les pilotes inexpérimentés. En conséquence, l'avion a acquis la réputation d'être un &ldquowidow maker.&rdquo

Un programme de formation révisé de l'armée de l'air des États-Unis (USAAF) a été mis en œuvre pour former les pilotes à mieux maîtriser l'avion. Des B-26A ont été postés en Australie immédiatement après Pearl Harbor. Plus tard, les B-26B, modifiés pour les opérations à longue portée, ont vu une action étendue dans le théâtre du sud-ouest du Pacifique. Le B-26B était un bombardier moyen de cinq à sept hommes avec une vitesse maximale de 310 mph, un plafond de 23 000 pieds et une charge de bombe de 2 000 livres.

À partir de mai 1943, le Marauder est devenu le principal bombardier moyen de la 9th Air Force des États-Unis dans le sud de l'Europe, où il avait le taux de perte le plus bas de tous les bombardiers américains. La production s'est poursuivie jusqu'en mars 1945. Au total, 5 157 Maraudeurs ont été construits tout au long de la guerre, dont environ 500 utilisés en Italie par la Royal Air Force et la South African Air Force. En outre, la marine des États-Unis exploitait plusieurs dizaines de modèles de reconnaissance et d'utilité.*

* Information adaptée d'Elizabeth-Anne Wheal et Stephen Pope, The Macmillan Dictionary of the Second World War, Second edition (Oxford : Macmillan Publishing, Ltd., 1997)

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“Un par jour à Tampa Bay”, Martin B-26 Marauder

Le Martin B-26 Marauder était un bombardier moyen très efficace de la Seconde Guerre mondiale, après que certains problèmes de conception aient été corrigés.

Le Martin B-26 avait les meilleures lignes de tous les bombardiers légers bimoteurs de la Seconde Guerre mondiale. Son fuselage complètement arrondi, son aile d'épaule avec des ailes à faible allongement et des composants généralement à faible traînée se sont tous mélangés dans un très bel avion, c'est si un bombardier mortel peut être appelé joli. Et c'est l'autre côté de l'histoire. Lorsque la société Glenn L Martin a finalement peaufiné la conception, le B-26 est également devenu l'un des bombardiers légers les plus efficaces de l'inventaire. Il était beaucoup plus rapide et plus meurtrier au combat que le B-25. À plusieurs moments de son développement, le Marauder a été presque annulé en raison de la lenteur de la société Martin à moderniser une aile plus grande et de la défaillance de l'hélice Curtiss Electric livrée à temps. Mais ce n'était pas le seul problème. La tourelle motorisée n'est jamais arrivée à temps. Les hélices hydrauliques Hamilton Standard ont été remplacées par le Curtiss, mais il n'y avait pas de substitut à la tourelle du canon, alors Martin a construit l'avion sans eux. Mais, leur poids avait été compris dans le centre de gravité de l'avion et leur absence a bouleversé l'équilibre de l'avion. Tant de B-26 ont été perdus ou endommagés, soi-disant à cause d'une erreur de pilotage, que l'Army Air Force a appelé le Congrès américain et le sénateur Harry Truman à l'aide. L'histoire a enregistré cet événement.

“Le B-26 n'était pas un avion pour les novices. Malheureusement, en raison de la nécessité de former rapidement de nombreux pilotes pour la guerre, un certain nombre de pilotes relativement inexpérimentés sont entrés dans le cockpit et le taux d'accidents a augmenté en conséquence. Cela s'est produit en même temps que des pilotes de B-26 plus expérimentés des 22e, 38e et 42e groupes de bombardement prouvaient les mérites du bombardier.

Pendant un certain temps en 1942, les pilotes en formation ont cru que le B-26 ne pouvait pas être piloté avec un seul moteur. Cela a été réfuté par un certain nombre de pilotes expérimentés, dont Jimmy Doolittle.

Le B-26 avait un équipage de sept personnes et était lourdement armé de mitrailleuses dans toutes les positions vulnérables.

En 1942, Glenn Martin a été convoqué devant le Comité spécial du Sénat chargé d'enquêter sur le programme de défense nationale, qui enquêtait sur les abus de contrats de défense. Le sénateur Harry Truman, président du soi-disant comité Truman, a demandé à Martin pourquoi le B-26 avait des problèmes. Martin a répondu que les ailes étaient trop courtes. Truman a demandé pourquoi les ailes n'avaient pas été changées. Lorsque Martin a déclaré que les plans étaient trop avancés et que son entreprise avait déjà le contrat, la réponse de Truman a été rapide et précise : dans ce cas, le contrat serait annulé. Martin a déclaré que des corrections sur les ailes seraient apportées. (En février 1943, le modèle le plus récent, le B-26B-10, avait une envergure supplémentaire de 6 pieds, ainsi que des moteurs plus puissants, plus de blindage et des canons plus gros.)

En effet, la régularité des accidents de pilotes s'entraînant à MacDill Field - jusqu'à 15 sur une période de 30 jours - a conduit au slogan exagéré, "Un par jour à Tampa Bay". abandonné à Tampa Bay dans les 14 mois entre le premier le 5 août 1942 et le dernier le 8 octobre 1943.

Voici le Martin B-26 exposé au Air Force Museum de Dayton, Ohio.

Les équipages du B-26 ont donné à l'avion le surnom de “Widowmaker”. Parmi les autres surnoms colorés, citons “Martin Murderer”, “Flying Coffin”, “B-Dash-Crash”, “Flying Prostitute” (ainsi nommé parce qu'il était si rapide et n'avait aucun moyen visible de soutien, se référant à ses petites ailes) et “Baltimore Whore” (une référence à la ville où Martin était basé).”

Les problèmes étaient liés à la conception de l'aile courte mais large (faible allongement) qui donnait au B-26 la charge alaire la plus élevée de tous les avions acceptés par l'USAAF à ce jour. La charge alaire d'origine était de plus de 50 livres par pied carré de surface. Le B-26 s'est qualifié pour la réputation de traîneau de plomb. Nul autre que Jimmy Doolittle a été appelé pour montrer aux nouveaux pilotes comment piloter correctement le B-26 et c'était simple, "Ne ralentissez pas l'avion en dessous de 120-135 mph en fonction du poids. Les pilotes n'étaient pas habitués à des vitesses d'atterrissage aussi élevées et réduisaient les gaz pour le ralentir et le B-26 décrochait et s'écrasait. Les atterrissages et les décollages ont été impliqués dans de nombreux accidents en raison du manque d'altitude pour sortir du décrochage. Les modèles ultérieurs avec les six pieds d'envergure supplémentaires et des surfaces verticales supplémentaires, plus de puissance et beaucoup plus d'entraînement ont ralenti le taux d'accidents à des nombres acceptables.

Le B-26 Marauder a été utilisé principalement en Europe mais a également été utilisé en Méditerranée et dans le Pacifique. Au début des combats, l'avion a subi de lourdes pertes, mais était toujours l'un des bombardiers à moyenne portée les plus performants utilisés par les forces aériennes de l'armée américaine. Le B-26 a été initialement déployé sur des missions de combat dans le Pacifique Sud-Ouest au printemps 1942, mais la plupart des B-26 affectés par la suite aux théâtres d'opérations ont été envoyés en Angleterre et dans la région méditerranéenne.

Le B-26 a été transporté de l'usine de Baltimore à diverses bases militaires par des femmes pilotes de ferry qui n'ont eu aucun problème à piloter le délicat Marauder.


Le Martin B-26 Marauder a été construit en 1940, et il a été construit pour la vitesse. Comme de nombreux avions construits à l'approche de la Seconde Guerre mondiale, le B-26 a été lancé en production. Alors que le cycle de développement typique d'un avion, du papier au premier vol, était de trois ans, le B-26 est passé de l'idée à la diffusion en seulement un an. Dans les premières années de la guerre, il était également piloté par des pilotes qui n'avaient pas l'expérience nécessaire pour le faire décoller et redescendre en toute sécurité.

La vitesse d'atterrissage du B-26 était de 150 MPH, ce qui dépassait de loin ce que la plupart des pilotes étaient prêts à gérer. Il avait la charge alaire la plus élevée de tous les autres avions utilisés pendant la guerre et ne disposait pas des systèmes de freinage automatique standard aujourd'hui. Cela a fait du B-26 une bête avec laquelle il fallait compter – et très impopulaire au début de la guerre.

Créé par Peyton M. Magruder, le fuselage profilé et l'aile courte du B-26 lui ont permis d'atteindre des vitesses de plus de 320 MPH et une autonomie de 1 800 milles. Il pouvait transporter plus de 7 000 livres de matériel à une hauteur de 26 440 pieds et était livré en standard avec quatre mitrailleuses de calibre .30. Il a été utilisé principalement comme bombardier, et plus tard - avec quelques améliorations de ses mitrailleuses - une forteresse volante virtuelle.

Le B-26 a été utilisé pour la première fois dans le Pacifique. Il a été déployé en Australie avec le 22 e Groupe de bombardement le 8 décembre 1941, juste après l'attaque de Pearl Harbor. Le B-26 a effectué des missions régulières contre des cibles à travers la Nouvelle-Guinée et les Aléoutiennes. Il a également été exploité à partir de bases en Alaska.

Après le recyclage des équipages et l'amélioration de certaines caractéristiques aérodynamiques, le B-26 est devenu un avion plus sûr à utiliser. La Grande-Bretagne a utilisé le B-26 avec d'excellents résultats en Europe et en Afrique du Nord. Ses missions les plus réussies étaient des vols de nuit lors de raids de bombardement à travers l'Europe. Il avait la vitesse et la portée pour effectuer les courses sans autant de risques de dommages causés par d'autres aéronefs.


Martin B-26 Maraudeur - Histoire

La B-26 Marauder Historical Society (B-26 MHS) est la plus grande organisation dédiée à la préservation de la mémoire du B-26 Martin Marauder, les près de 300 000 militaires qui ont été associés à l'avion pendant la Seconde Guerre mondiale, et leurs contributions communes aux plus grandes victoires militaires de l'histoire de l'humanité.

Archiver

Le premier bombardier à moyenne portée au monde a servi sur tous les théâtres d'opérations de la Seconde Guerre mondiale et a également été utilisé dans des opérations civiles d'après-guerre. Les membres de la Société viennent du monde entier et représentent toutes les puissances alliées en temps de guerre et de nombreuses autres nations. Des documents d'archives authentiques relatifs au Maraudeur peuvent être trouvés au Pima Air and Space Museum, qui abrite les documents d'archives du B-26 Marauder et d'autres collections connexes.

C'est un fait peu connu que le Martin B-26 Marauder a été utilisé non seulement par l'US Army Air Forces, mais aussi par l'US Navy et le Marine Corps, la Royal Air Force britannique, l'Air Force sud-africaine et l'Air française libre. Obliger. La Royal Australian Air Force a également joué un rôle de soutien instrumental pendant les premiers jours de la Seconde Guerre mondiale.

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Archive des mémoires de mission du maraudeur

Marauder Mission Briefs est fièrement présenté par la B-26 Marauder Historical Society.
Marauder Mission Briefs est une publication mensuelle gratuite qui met en lumière des histoires contemporaines sur le Maraudeur et le personnel connexe pendant la Seconde Guerre mondiale.


Rencontrez le B-26 Marauder : le bombardier le plus controversé de la Seconde Guerre mondiale ?

Rencontrez le B-26 Marauder : le bombardier le plus controversé de la Seconde Guerre mondiale ?

De tous les avions alliés les plus connus de la Seconde Guerre mondiale, le plus controversé était le B-26 Marauder de Martin, un bombardier moyen bimoteur en forme de cigare qui était aimé par certains et détesté par beaucoup. Parmi ceux qui détestaient l'avion, il y avait les équipages de la division des ferries du commandement du transport aérien qui ont récupéré les Maraudeurs à l'usine et les ont livrés aux unités de combat. Ceux qui l'ont aimé comprenaient le lieutenant-général James H. "Jimmy" Doolittle, qui a utilisé un B-26 Marauder comme avion personnel, et la plupart des pilotes et des membres d'équipage qui ont piloté l'avion au combat.

À trois reprises, des efforts ont été déployés pour annuler la future production de B-26, mais dans chaque cas, les partisans de l'avion ont réussi à l'emporter, en grande partie grâce aux efforts d'un ancien pilote de spectacle aérien de Lynchburg, en Virginie, nommé Vincent. "Squeek" Burnett. Cependant, après avoir acquis une terrible réputation en raison de la perte de dizaines de membres d'équipage dans des accidents d'entraînement, le Martin B-26 a terminé la guerre avec le taux de pertes au combat le plus bas de tous les bombardiers américains.

« Conception avancée » d'un ingénieur de 26 ans

Le B-26 est né d'une exigence de l'Army Air Corps formulée en janvier 1939 pour un bombardier moyen bimoteur à grande vitesse. La Glenn L. Martin Company a soumis une conception qui avait été rédigée par Peyton Magruder, un jeune ingénieur aéronautique qui était venu à la Martin Company via l'Académie navale des États-Unis et l'Université de l'Alabama.

À seulement 26 ans lorsqu'il a rédigé la conception, Magruder était bien en avance sur son temps lorsqu'il a conçu un avion qui utiliserait une charge alaire élevée pour réduire la traînée et permettre des vitesses de croisière plus élevées. Sur quatre conceptions soumises, Martin's a reçu le score le plus élevé de l'armée et a remporté le contrat. Le concept n'est pas venu sans prix. L'aile plus mince nécessitait des vitesses de décollage et d'atterrissage beaucoup plus rapides que la normale. Il avait également une « vitesse de contrôle minimale » élevée par conséquent, la vitesse à laquelle un avion multimoteur peut perdre le moteur « critique » sans devenir incontrôlable. La conception avancée serait en grande partie responsable des problèmes qui ont affecté l'avion après son entrée en service.

Tactiques efficaces…

La vitesse élevée du B-26 - il avait une vitesse de pointe de 315 milles à l'heure - a donné au Marauder un avantage qui manquait aux B-17 beaucoup plus lents. Le B-26 comportait également une tourelle dorsale, des canons à la taille et à la queue et des canons supplémentaires dans le nez. Des canons fixes à tir vers l'avant ont été ajoutés dans des nacelles sur les côtés du fuselage. Les équipages de B-26 du 22e utilisaient également les tactiques d'attaque à basse altitude qui prévalaient dans la cinquième force aérienne à laquelle ils étaient affectés, tactiques qui rendaient les avions impossibles à attaquer par le bas. En plus d'un an de combat, le 22e n'a perdu que 14 avions au profit de chasseurs ennemis, tandis que les artilleurs du groupe réclamaient 94 avions japonais.

…Mais Remplacé Rapidement

Cependant, même si les B-26 ont d'abord résisté aux Japonais, leurs jours dans le Pacifique étaient comptés. Alors que le commandant des forces aériennes du Pacifique Sud-Ouest, le lieutenant-général George C. Kenney, a été impressionné par le Marauder, ce n'était pas le bombardier moyen qu'il voulait dans son théâtre. Les cinquièmes escadrons A-20 et B-25 de l'Air Force avaient maîtrisé l'art de l'attaque à basse altitude, et des dizaines de bombardiers légers et moyens avaient été modifiés pour devenir de puissants hélicoptères de combat. Kenney pensait que son commandement devait être limité à un type de chasseur, de bombardier léger, de bombardier moyen, de bombardier lourd et de transport. Ses préférences étaient pour le chasseur Lockheed P-38 Lightning, les bombardiers A-20, B-25 et Consolidated B-24 Liberator et le transport Douglas C-47.

Les B-26 ont été laissés de côté dans le froid. Les B-25 ont remplacé les B-26 dans le 22e groupe et la décision a alors été prise de transformer le groupe en une tenue de bombardiers lourds et de l'équiper de B-24. Quelques B-26 ont continué à effectuer des missions avec le 22e jusqu'au début de 1944, mais ils ont finalement complètement disparu du théâtre. Les deux anciens escadrons du 38e groupe dans le Pacifique Sud sont également passés aux B-25.

Un mauvais avion ou des pilotes inexpérimentés ?

L'avion gagnait également une mauvaise réputation dans les bases d'entraînement aux États-Unis. Tout a commencé parmi les pilotes de ferry qui récupéraient les avions dans les usines et les livraient aux bases. Le problème était que la charge alaire élevée des premières versions du B-26 en faisait un avion « chaud », et il devenait incontrôlable si un pilote ne parvenait pas à maintenir une vitesse adéquate après une panne moteur.

Les pertes de moteur sur les B-26 étaient fréquentes. Les moteurs Pratt et Whitney R2800 étaient sujets aux pannes, et lorsqu'un moteur tombait en panne, le pilote devait maintenir une vitesse assez élevée, sinon l'avion se renversait et s'enfonçait dans le sol. Après que plusieurs équipages de ferry aient perdu la vie dans des accidents de B-26, beaucoup ont refusé de piloter l'avion. Une augmentation de l'envergure de l'aile sur les modèles ultérieurs a amélioré les performances du Marauder.

Accident après accident se sont produits parmi les équipages qui étaient en formation, si nombreux qu'un comité spécial connu sous le nom de comité Truman a été nommé pour examiner le problème. Il y avait plusieurs raisons aux accidents. Peu de stagiaires - ou beaucoup de leurs instructeurs - avaient acquis une expérience multimoteur avant d'être affectés au B-26 Marauder. En outre, l'armée avait apporté un certain nombre de modifications aux avions de production pour les préparer au combat. La masse de base de l'avion avait augmenté et le centre de gravité s'était déplacé vers l'arrière, rendant ainsi l'avion instable.

Alors qu'il s'agissait de problèmes qu'un pilote expérimenté pouvait gérer, les pilotes qui remplissaient les rangs des escadrons de combat manquaient cruellement. En raison du taux d'accidents, le comité Truman a recommandé que les B-26 soient retirés du service. Martin s'est tourné vers les hommes qui avaient piloté l'avion au combat dans le sud-ouest du Pacifique pour obtenir de l'aide. Les pilotes de combat ont repris la cause et sauvé l'avion de l'extinction.

Publié à l'origine le 30 janvier 2019

Cet article de Sam McGowan a été initialement publié sur le Warfare History Network.


Voir la vidéo: Martin B-26 Marauder - Flight u0026 FlyBys