L'enterrement d'un navire viking se déroule dans le centre nordique du pouvoir

L'enterrement d'un navire viking se déroule dans le centre nordique du pouvoir

Les archéologues en Norvège ont fait une découverte étonnante sans même creuser. En utilisant une technologie radar révolutionnaire, ils ont trouvé une colonie d'élite et un lieu de sépulture de l'âge du fer nordique (550-1050 après JC). Initialement, la découverte la plus importante sur le site était un rare enterrement de navire viking, le premier depuis des décennies. Mais maintenant, en plus de cela, les archéologues ont localisé un centre nordique « possible » de religion ou de politique au même endroit. Ce site donne un aperçu de l'évolution de la société nordique lors de sa transition de l'âge du fer à l'âge viking. Le remarquable complexe archéologique a été découvert près du monticule de gelée à Gjellestad, Østfold, dans le sud de la Norvège et est décrit dans un rapport de journal publié par Antiquity.

Le site norvégien est l'un des plus grands tumulus funéraires de l'âge du fer et il a déjà livré un trésor d'artefacts. Le propriétaire du terrain a demandé l'autorisation d'aménager un fossé de drainage sur son terrain. Conformément à la loi norvégienne, les archéologues ont arpenté la zone pour s'assurer que le fossé n'endommagerait rien d'importance historique.

Pendentif en or : un soi-disant « berloque » trouvé par des détectives de métaux près du Jell Mound (© 2020 Kirsten Helgeland, Museum of Cultural History, University of Oslo/CC BY-SA 4.0 / Publications antiques Ltée ).

Des enterrements vikings et bien plus encore trouvés grâce au radar !

Des travaux de creusement de tranchées et de détection de métaux ont été effectués sur le site, ce qui a incité les experts norvégiens à utiliser un radar à pénétration de sol (GPR), qui a été utilisé pour cartographier les caractéristiques sous la surface. "Les premiers résultats annoncés en 2018, ont révélé que le champ apparemment indescriptible à côté du Jell Mound abritait en fait un site archéologique important", a écrit l'équipe de recherche dans un communiqué de presse de l'Antiquité. La technologie GPR a collecté des données sur le site et a permis aux archéologues de cartographier la zone souterraine de la surface du champ. En effet, les archéologues pouvaient voir ce qui se trouvait sous le sol sans avoir à creuser la terre.

Les archéologues savaient que trois tumulus funéraires se trouvaient autrefois sur le site et qu'ils avaient été enfouis sous le 19 e siècle après JC, mais il s'avère qu'il y avait beaucoup plus à trouver. L'enquête GPR a révélé des anomalies et des preuves de trous de poteaux et de foyers, ce qui a permis aux chercheurs de développer une image de ce qui se trouvait sous le sol. Dans le rapport du journal Antiquity, les experts ont écrit que « Le GPR a montré que 13 tumulus ont existé autrefois à Gjellestad, certains de plus de 30 mètres de large [98 pieds de large] ».

Image de gauche : La carte d'interprétation du cimetière de tumulus basée sur toute la plage de profondeur du jeu de données GPR ; Image de droite : les tranches de profondeur correspondantes de la plage de profondeur de 0,3 à 0,8 mètre sous la surface. (Source : © Kartverket/CC-BY-4.0 ; figure de L. Gustavsen/ Publications antiques Ltée ).

Centre viking de l'âge du fer

La plupart des tumulus sont des sépultures car ils sont entourés de fossés circulaires et il semble qu'ils aient été utilisés pendant des siècles pendant l'âge du fer. On pense qu'il y avait aussi quatre maisons longues sur le site. Certains des bâtiments découverts étaient exceptionnellement grands : jusqu'à 30 mètres de long (90 pieds de long). Il semble probable qu'il s'agissait de salles de fête, de structures religieuses ou peut-être de centres de culte où se déroulaient les rituels et les cérémonies d'initiation utilisés dans la religion viking.

Lars Gustavsen, auteur principal du rapport de recherche, a informé Ancient Origins dans un e-mail qu'un grand bâtiment trouvé sur le site aurait pu avoir des "fonctions politiques telles que la représentation et le maintien d'alliances sociales et politiques".

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Cependant, le monticule connu sous le nom de M13 s'est avéré être quelque chose de vraiment spécial. Dans ce document, ils ont trouvé quelques anomalies, y compris «une grande anomalie elliptique que nous interprétons comme une tombe de navire», ont écrit les chercheurs dans l'Antiquité. Ils avaient identifié un navire qui avait été placé dans le monticule, dans le cadre d'un rituel funéraire. Dans l'interview avec Ancient Origins, Lars Gustavsen a déclaré que : "la personne enterrée aurait pu être un homme ou une femme, quelqu'un de riche ou un esclave, ou peut-être qu'il n'y avait personne enterré dans le navire".

Carte d'interprétation combinée du site de Gjellestad basée sur le levé géophysique. Gustavsen / Publications antiques Ltée )

Une mystérieuse zone de sépulture a été analysée plus en détail

Sur la base de la mesure des caractéristiques de l'anomalie, les données suggèrent « une longueur originale d'environ 22 m [72 pieds] » selon les auteurs. La découverte d'une sépulture de navire viking est une trouvaille étonnante. Très peu ont été découverts au cours des 100 dernières années.

On pense que le navire était un voilier plutôt qu'une barque. On a également trouvé dans le monticule avec le navire viking une mystérieuse anomalie à propos de laquelle les chercheurs ont déclaré: "pour le moment, nous l'interprétons comme une intrusion ultérieure dans le monticule".

On pense que la tradition d'enterrement des navires vikings est née dans ce qui est aujourd'hui la Suède moderne au premier siècle de notre ère. La recherche montre que les élites norvégiennes ont adopté cette pratique peut-être en raison d'interactions avec la royauté en Angleterre. Plusieurs centaines de sépultures de bateaux ont été découvertes dans une vaste région du nord de l'Europe. Sur la base de découvertes similaires, ils pensent que l'enterrement le plus récent d'un navire viking norvégien date du 10 e siècle après JC, le point culminant de l'âge viking .

Centre de pouvoir de l'âge du fer

Dans le communiqué de presse de l'Antiquité, M. Gustavsen a déclaré que "le site semble avoir appartenu au plus haut échelon de l'élite de l'âge du fer de la région". Et il est similaire à d'autres sites trouvés ailleurs dans la région. Il semble qu'il soit à l'origine un tumulus commun qui est ensuite devenu un lieu de sépulture pour l'élite, avec les salles et l'enterrement du navire viking ajoutés plus tard. Dans un e-mail à Ancient Origins, l'auteur principal a déclaré qu'il s'agissait « d'un site où l'influence politique et sociétale était affichée et maintenue, et à partir duquel un contrôle politique et sociétal pouvait être exercé ».

Les structures et les monticules auraient également été utilisés à des fins politiques. C'était une époque turbulente dans le sud de la Scandinavie où un groupe rival se battait pour des terres arables rares. Selon l'Antiquité, « l'émergence de Gjellestad doit être considérée comme une déclaration claire d'une communauté renforçant ses liens avec le paysage ». Il existe des preuves que l'enterrement du navire viking aurait été vu sur des kilomètres et que la communauté aurait déclaré qu'elle était propriétaire du terrain.

L'emplacement du site signifiait probablement qu'il était aussi un centre commercial. M. Gustavsen a déclaré à Ancient Origins qu'étant donné son emplacement près du rivage, il est probable que "le commerce maritime aurait été important pour le développement du site". Des fouilles expérimentales ont été réalisées en 2019 sur le site de Gjlellestad par des archéologues norvégiens. Une fouille complète de l'enterrement du navire viking devrait avoir lieu sous peu. Les chercheurs prévoient également que les fouilles révéleront des installations portuaires sur le site.

Le rapport complet, « Gjellestad : a new discovery ‘central place’ in south-east Norway » de Lars Gustavsen sera publié le 11-11-2020, DOI : 10.15184/aqy.2020.39


L'histoire complète des Vikings

L'histoire de l'âge emblématique des Vikings, en Norvège, en Scandinavie et au-delà.

Au cours d'environ 250 ans, les marins nordiques ont quitté leurs foyers pour rechercher des richesses à l'étranger. L'époque est devenue presque légendaire et a laissé un héritage durable sur le monde. Mais que savez-vous de la longue histoire des Vikings ?

En ce qui concerne l'histoire de la Norvège et de la Scandinavie, peu de temps sont plus emblématiques que l'ère viking. La fascination pour cette période de l'histoire se poursuit à un rythme soutenu et son héritage culturel perdure.


Pierres à gélifier

Les Jelling Stones sont des enregistrements visuels de la période de transition entre le paganisme nordique et le processus de christianisation au Danemark.

Objectifs d'apprentissage

Examiner la fonction et le symbolisme des pierres runiques à Jelling

Points clés à retenir

Points clés

  • Les Jelling Stones sont fortement identifiés avec la création du Danemark en tant qu'État-nation, et les deux présentent l'un des premiers enregistrements du nom "Danmark".
  • La plus grosse pierre, connue sous le nom de pierre de Harald, est souvent citée comme certificat de baptême du Danemark (dbsattest), contenant une représentation du Christ et une inscription célébrant la conversion des Danois au christianisme.
  • Les inscriptions runiques sur les pierres Jelling sont les plus connues au Danemark.
  • A l'origine, les pierres étaient peintes de couleurs vives dans des palettes polychromes. La tendance à peindre des pierres runiques apparaît dans toute la Scandinavie.
  • Les styles dans lesquels les humains, les animaux et les motifs abstraits entrelacés apparaissent sur la pierre de Harald présentent une similitude frappante avec les styles populaires des manuscrits enluminés et des arts décoratifs des îles britanniques. Le contact entre les cultures a abouti à ces parallèles.

Mots clés

  • Les pierres à gélifier: Pierres runiques massives sculptées du 10ème siècle trouvées dans la ville de Jelling au Danemark.

Les pierres de Jelling sont des pierres runiques sculptées massives du 10ème siècle, du nom de la ville de Jelling au Danemark. Avant le 10ème siècle, la sculpture sur pierre était extrêmement rare ou inexistante dans la plupart des régions de Scandinavie. Par la suite, et probablement sous l'influence de la propagation du christianisme, l'utilisation de la pierre sculptée pour les monuments commémoratifs permanents est devenue répandue.

La plus ancienne des deux pierres de Jelling est attribuée au roi Gorm l'Ancien, qui aurait été élevé en mémoire de sa femme Thyra. Le fils du roi Gorm, Harald Bluetooth, a soulevé la plus grande des deux pierres à la mémoire de ses parents, pour célébrer sa conquête du Danemark et de la Norvège, et pour documenter sa conversion des Danois au christianisme. Les historiens de l'art considèrent les inscriptions runiques sur les pierres Jelling les plus connues au Danemark.

Pierres à gélifier: Les pierres de Jelling sont des pierres runiques sculptées massives du 10ème siècle, du nom de la ville de Jelling au Danemark. Ici, ils sont vus protégés derrière une vitre.

Les chercheurs ont longtemps considéré les enregistrements visuels des Jelling Stones de la période de transition entre le paganisme nordique indigène et la victoire de la christianisation au Danemark. La plus grosse pierre, connue sous le nom de pierre de Harald, est souvent citée comme certificat de baptême du Danemark (dåbsattest), contenant une représentation du Christ et une inscription célébrant la conversion des Danois au christianisme. Les pierres Jelling sont également fortement identifiées avec la création du Danemark en tant qu'État-nation, et les deux pierres offrent les premiers exemples du nom Danemark (sous la forme de tanmaurk sur le gros caillou, et tanmarkar sur la petite pierre).

La pierre runique de Gorm, la plus ancienne et la plus petite des pierres de Jelling, a une inscription qui dit : Le roi Gormr a fait ce monument à la mémoire de Thyrvé, sa femme, parure du Danemark. La plus grande pierre runique de Harald Bluetooth est gravée sur un côté d'une inscription qui se lit comme suit : « Le roi Harald a commandé ce monument à la mémoire de Gormr , son père, et à la mémoire de Thyrvé, sa mère. Ce Harald qui a gagné pour lui-même tout le Danemark et la Norvège et a fait les Danois chrétiens. La pierre de Harald a une figure de Jésus-Christ d'un côté et de l'autre un serpent enroulé autour d'un lion. La représentation du Christ debout sous la forme d'une croix et enchevêtré dans ce qui semble être des branches est à noter. Un érudit a suggéré que cette imagerie était utilisée pour indiquer que le Christ avait remplacé le dieu païen nordique Odin, qui, dans un mythe, a été suspendu pendant neuf nuits dans l'arbre Yggdrasill.

Pierre de Harald : sculpture du Christ: La figure du Christ sur la pierre runique d'Harald. Un érudit a suggéré que cette imagerie a été utilisée pour indiquer que le Christ avait remplacé le dieu païen nordique Odin, qui, dans un mythe, a été suspendu pendant neuf nuits dans l'arbre Yggdrasill.

Pierre d'Harald : inscription: Cette pierre de Jelling, avec sa représentation du Christ et la célébration de la conversion des Danois, est largement considérée comme le certificat de baptême du Danemark.

Des restes de pigment rouge montrent que les pierres de Jelling étaient autrefois peintes de couleurs vives. Cette pratique était apparemment répandue dans toute la Scandinavie, avec des pierres runiques à des endroits tels que la cathédrale de Strängnäs (Suède) et Oppland (Norvège) portant des teintes similaires. Les répliques réalisées à partir de moulages en plâtre au XXe siècle recréent les apparences polychromes des pierres.

Réplique de la pierre d'Harald: Cette réplique en plâtre nous donne une idée de l'aspect polychrome d'origine des Jelling Stones. Musée national du Danemark

Les reliefs de la pierre de Harald présentent une ressemblance frappante avec les styles des humains, des animaux et des motifs abstraits qui apparaissent dans les manuscrits enluminés et sur les arts décoratifs des îles britanniques du début du Moyen Âge. Ce fil conducteur est le résultat du contact entre les cultures à travers les migrations et les invasions.

Soulagement des animaux sur Harald's Stone: Le dessin de cette pierre représente un animal coloré et stylisé qui ressemble de façon frappante à des formes similaires trouvées dans les îles britanniques, comme dans le trésor trouvé à Sutton Hoo.


Une tombe de roi ?

Sue Brunning, conservatrice des collections européennes du début du Moyen Âge, dit que la sépulture était le lieu de repos final d'une personne décédée au début du VIIe siècle, pendant la période anglo-saxonne – un temps avant que « l'Angleterre » n'existe.

Elle souligne l'effort et la main-d'œuvre qui auraient été nécessaires pour positionner et enterrer le navire - cela aurait impliqué de traîner le navire en amont de la rivière Deben, de creuser une grande tranchée, de couper des arbres pour fabriquer la chambre, de l'habiller avec des parures et d'élever le monticule.

Les enterrements de navires étaient rares en Angleterre anglo-saxonne – probablement réservés aux personnes les plus importantes de la société – il est donc probable qu'il y ait eu une énorme cérémonie funéraire. Elle continue :

«C'est cet effort, couplé à la qualité et à la quantité des objets funéraires de tout le monde connu à cette époque, qui a fait penser aux gens qu'un roi anglo-saxon a pu être enterré ici.

«Nous ne pouvons pas nommer ce roi avec certitude, mais un candidat populaire est Raedwald, qui a régné sur le royaume d'East Anglia à cette époque au début du VIIe siècle. Il avait peut-être aussi le pouvoir sur les royaumes voisins, ce qui lui a peut-être valu un bon départ.


Un enterrement viking décrit par l'écrivain arabe Ahmad ibn Fadlan

Les funérailles nordiques, ou les coutumes funéraires des Vikings de l'ère viking (les Scandinaves du début du Moyen Âge), sont connues à la fois par l'archéologie et par des récits historiques tels que les sagas islandaises, la poésie en vieux norrois et notamment le récit de l'écrivain arabo-musulman Ahmad ibn Fadlan.

Dans toute la Scandinavie, il reste de nombreux tumulus funéraires en l'honneur des rois et chefs vikings, en plus des pierres runiques et autres monuments commémoratifs. Certains des plus remarquables d'entre eux se trouvent au cimetière du monticule de Borre en Norvège, et à Lindholm Høje et Jelling au Danemark.

Une tradition importante est que l'enterrement du navire, où le défunt a été déposé dans un bateau ou un navire de pierre, et a reçu des offrandes funéraires conformément à son statut terrestre et à sa profession, y compris parfois des esclaves sacrifiés. Par la suite, des tas de pierres et de terre étaient généralement déposés sur les restes afin de créer un tumulus.

Il était courant de laisser des cadeaux au défunt. Les hommes et les femmes ont reçu des objets funéraires, même si le cadavre devait être brûlé sur un bûcher. Un Norse pourrait également être enterré avec un être cher ou un esclave (norvégien : trell), qui a été enterré vivant avec la personne, ou dans un bûcher funéraire. Le montant et la valeur des biens dépendaient du groupe social d'origine du défunt. Il était important d'enterrer les morts de la bonne manière afin qu'il puisse rejoindre l'au-delà avec le même statut social qu'il avait eu dans la vie, et pour éviter de devenir une âme sans abri qui errait éternellement.

Compte d'Ibn Fadlan

Un écrivain arabo-musulman du 10ème siècle nommé Ahmad ibn Fadlan a produit une description des funérailles d'un chef scandinave, suédois, qui était en expédition sur la route orientale. Le récit est une source unique sur les cérémonies entourant les funérailles vikings d'un chef.

Le chef mort a été mis dans une tombe temporaire qui a été couverte pendant dix jours jusqu'à ce qu'ils aient cousu de nouveaux vêtements pour lui. L'un de ses servitude des femmes se sont portées volontaires pour le rejoindre dans l'au-delà et elle a été gardée jour et nuit, recevant une grande quantité de boissons enivrantes pendant qu'elle chantait joyeusement. Lorsque le moment fut venu de la crémation, ils tirèrent son drakkar à terre et le posèrent sur une plate-forme de bois, et ils firent un lit pour le chef mort sur le navire. Par la suite, une vieille femme appelée « l'ange de la mort » a mis des coussins sur le lit. Elle était responsable du rituel. Puis ils ont exhumé le chef et lui ont donné de nouveaux vêtements. Dans sa tombe, il a reçu des boissons enivrantes, des fruits et un instrument à cordes. Le chef a été mis dans son lit avec toutes ses armes et offrandes funéraires autour de lui. Puis ils firent courir deux chevaux en sueur, les coupèrent en morceaux et jetèrent la viande dans le bateau. Finalement, ils sacrifièrent une poule et un coq.

Pendant ce temps, la fille esclave est allée d'une tente à l'autre et a eu des rapports sexuels avec les hommes. Chaque homme lui a dit de dire à votre maître que j'ai fait cela à cause de mon amour pour lui. Pendant l'après-midi, ils ont déplacé la fille esclave vers quelque chose qui ressemblait à un cadre de porte, où elle a été soulevée trois fois sur les paumes des hommes. A chaque fois, la fille racontait ce qu'elle voyait. La première fois, elle a vu son père et sa mère, la deuxième fois, elle a vu tous ses proches, et la troisième fois, elle a vu son maître dans l'au-delà. Là, c'était vert et beau et avec lui, elle a vu des hommes et des jeunes garçons. Elle vit que son maître lui faisait signe. En utilisant des boissons enivrantes, ils pensaient mettre la fille esclave dans une transe extatique qui la rendait psychique et grâce à l'action symbolique avec le cadre de la porte, elle verrait alors dans le royaume des morts. Le même rituel apparaît également dans la nouvelle islandaise Völsa þáttr où deux hommes norvégiens païens soulèvent la maîtresse de maison au-dessus d'un cadre de porte pour l'aider à regarder dans l'autre monde.

Par la suite, la fille esclave a été emmenée sur le navire. Elle enleva ses bracelets et les donna à la vieille femme. Par la suite, elle enleva ses bagues et les donna aux filles de la vieille femme, qui l'avaient gardée. Puis ils l'ont emmenée à bord du navire, mais ils ne lui ont pas permis d'entrer dans la tente où gisait le chef mort. La jeune fille a reçu plusieurs récipients de boissons enivrantes et elle a chanté et a fait ses adieux à ses amis.

Ensuite, la fille a été tirée dans la tente et les hommes ont commencé à frapper les boucliers pour que ses cris ne soient pas entendus. Six hommes sont entrés dans la tente pour avoir des rapports sexuels avec la fille, après quoi ils l'ont mise sur le lit de son maître. Deux hommes ont saisi ses mains et deux hommes ses poignets. L'ange de la mort lui a mis une corde autour du cou et pendant que deux hommes tiraient la corde, la vieille femme a poignardé la jeune fille entre ses côtes avec un couteau. Par la suite, les parents du chef décédé sont arrivés avec une torche allumée et ont mis le feu au navire. On dit que le feu facilite le voyage vers le royaume des morts, mais malheureusement, le récit ne dit pas dans quel royaume le défunt devait se rendre.

Ensuite, une brouette ronde a été construite sur les cendres et au centre du monticule ils ont érigé un bâton en bois de bouleau, où ils sculpté les noms du chef mort et de son roi. Puis ils partirent dans leurs bateaux.

Note de l'éditeur : la photo du bas montre le « Wagon » du tumulus d'Oseberg et est le seul de son genre en Norvège. Elle était déjà ancienne lorsqu'elle a été placée dans la butte, et probablement réalisée avant l'an 800 de notre ère. Photo : Musée d'histoire culturelle, Oslo.

Le navire Oseberg et le « Wagon » sont tous deux exposés au musée des navires vikings d'Oslo.


La tombe comme signe de noblesse

M. Rodsrud a déclaré à la BBC que "le navire se rapporte clairement aux tombes plus anciennes et en particulier au grand Jell Mound - il est clair que les Vikings voulaient se rapporter au passé".

L'enterrement du navire aurait pu être celui d'un roi, d'une reine ou d'un jarl, il a dit. Les Jarls étaient de nobles guerriers - l'équivalent anglo-saxon était un comte.

Contrairement à ce monument prestigieux, les enterrements de bateaux beaucoup plus petits étaient courants chez les Vikings.

Jusqu'à présent, l'équipe a trouvé des os d'un gros animal - probablement un cheval ou un taureau - dans la tombe du navire, mais aucun os humain.

Il y a des signes que des voleurs bien organisés ont enlevé des objets funéraires, indiquant un acte politique destiné à "affirmer le pouvoir dynastique", selon un document de recherche sur le site.

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A cette époque, la côte était plus proche - à environ 500 mètres. Il y avait une baie abritée, rendant le site facilement accessible par la mer. Des recherches norvégiennes montrent que le niveau de la mer était alors jusqu'à 6,5 m plus haut qu'aujourd'hui dans la région.

"Je suis sûr que cette société avait des contacts très éloignés et que la personne enterrée dans le navire aurait pu parcourir de longues distances", a déclaré M. Rodsrud, professeur agrégé au Musée norvégien d'histoire culturelle. Les Vikings commerçaient partout, notamment avec Byzance, aujourd'hui Istanbul.


Vous cherchez une expérience Viking réelle ?

Les amateurs de Viking peuvent trouver une multitude de festivals et de rassemblements vikings à visiter dans toute la Scandinavie. Un bon exemple est celui du Lofotr Viking Museum à Borg, une petite colonie au nord du village de Bøstad dans la municipalité de Vestvågøy dans le Nordland, qui abrite la plus grande maison de l'ère viking jamais trouvée et présente des fêtes et des activités vikings auxquelles les visiteurs peuvent participer.

Tirer à l'arc et à la flèche, ramer sur des bateaux vikings, participer à un festin viking… Le musée s'adresse même aux fans vikings les plus exigeants. Il existe également un festival viking de cinq jours avec un marché, des joueurs de rôle vikings, des jeux télévisés, des compétitions, des conférences, du théâtre, des concerts et bien plus encore.

Le festival a généralement lieu pendant l'été, près du port des navires vikings. Le premier festival viking a été organisé en 2004 et n'a cessé de gagner en popularité depuis. Des milliers d'invités visitent chaque année pour se joindre à la fête.

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L'art de l'ère viking

Poteau de tête d'animal trouvé dans un tumulus près de Tønsberg (enterrement du navire Oseberg), IXe siècle, style Oseberg, bois et peinture (n'existe plus) (Photo du Musée d'histoire culturelle d'Oslo : Kirsten Helgeland, CC BY-SA 4.0)

Les représentations modernes des Vikings peuvent être amusantes, mais se limitent souvent à des représentations sensationnalistes de guerriers violents faisant des raids. En réalité, les Vikings étaient un petit groupe d'une plus grande communauté de personnes appelée les Scandinaves (ou Norsemen). Peu de ces Normands ont fait des raids, et beaucoup d'autres étaient des marchands, des agriculteurs et des artisans. Le travail politique et mercenaire figurait parmi leurs entreprises, mais l'exploration, la colonisation et le mercantilisme ont également alimenté leurs expéditions.

Zones des premiers Vikings (carte sous-jacente © Google)

Qu'est-ce qui a initié l'ère viking ? Les chercheurs identifient généralement le raid viking du riche monastère de l'île de Lindisfarne en 793 (au large des côtes de l'Angleterre) comme son point de départ. Au cours de l'ère viking, qui a duré de la fin du VIIIe siècle au XIe siècle, les habitants du Danemark, de la Norvège et de la Suède ont utilisé leurs compétences maritimes pour parcourir le monde. En plus de l'Europe occidentale, ils ont voyagé à Byzance, en Asie occidentale, en Chine, en Russie, en Europe de l'Est, en Afrique du Nord, au Groenland et même en Amérique du Nord. Interagissant avec de nombreuses cultures et s'installant dans de nombreuses régions géographiques, les Scandinaves étaient plus cosmopolites qu'on ne le croit.

Le monde visuel nordique

Le monde visuel était d'une grande importance pour les Scandinaves. Des ressources importantes ont été consacrées à la création d'objets étonnants et à l'acquisition de biens étrangers (par le biais du pillage et du commerce), et en raison de leurs efforts très mobiles, des objets de fabrication nordique et d'influence nordique ont été trouvés dans une vaste étendue géographique.

Un éventail d'objets sophistiqués et méticuleusement conçus subsistent. De beaux matériaux importés ont été utilisés, mais les matériaux locaux ont également été manipulés de manière experte par des artisans hautement qualifiés. Le travail du bois, par exemple, était une compétence essentielle, et des sculptures sur bois détaillées ont été découvertes et restaurées. Ce matériau est sensible à la pourriture et au feu, et nous pouvons donc conclure que ce qui survit aujourd'hui est une petite fraction des boiseries qui existaient autrefois.

Les objets fabriqués à partir de matériaux plus résistants, comme le métal et la pierre, constituent la majorité de ce que les historiens de l'art ont laissé à examiner. Des bijoux en métal, des récipients de stockage et d'autres objets utilitaires ont été découverts dans des sépultures et des trésors. Des sculptures en ivoire et en os ont également été trouvées, ainsi qu'un nombre limité de textiles précieux et de sculptures sur pierre.

Les styles de l'art viking

De nombreux objets ont servi à des fins pratiques et symboliques et leurs motifs décoratifs complexes peuvent être un défi à démêler. Des motifs très stylisés se tissent et se fondent les uns dans les autres, de sorte qu'il peut être difficile de suivre une seule forme d'un bout à l'autre, s'il y a des points finaux. L'imagerie a été créée pour communiquer des idées sur les relations sociales, les croyances religieuses et pour rappeler un passé mythique. Bien que de nombreux objets aient servi à des intentions païennes, des thèmes chrétiens ont commencé à s'y mêler à mesure que de nouvelles idées s'infiltraient dans la région. L'art viking est visuellement distinct des cultures contemporaines (comme le démontrent les objets échangés et les coutumes intégrées) et représente une façon unique de penser le monde.

Diverses bêtes sont sculptées dans la poupe du navire Oseberg : un animal-ruban (en bleu, également appelé animal en streaming), des bêtes de préhension rendues avec des têtes humanoïdes (en rouge) et des formes plus ambiguës qui font écho aux corps de créatures vues à la proue (en vert). Drakkar en chêne d'Oseberg et détail de proue avec des motifs d'animaux en ruban et de bêtes agrippantes, IXe siècle, trouvés dans un tumulus près de Tønsberg (Musée du navire viking, Oslo photo : Chad K, CC BY 2.0)

Les motifs animaliers qui ornaient fréquemment les objets sont en fait une continuation des traditions artistiques des périodes précédentes. Deux étaient particulièrement répandus : l'« animal-ruban » et la « bête saisissante ». Nous les voyons tous les deux sur la poupe du drakkar d'Oseberg.

L'animal-ruban était généralement représenté comme une créature très abstraite avec un corps allongé et des traits simplifiés, apparaissant individuellement et par paires. En revanche, la bête saisissante - une créature fantastique avec des membres clairement définis - était ancrée aux frontières des dessins et des créatures environnantes. D'autres motifs animaliers se sont développés tout au long de la période, et des figures humaines étaient également présentes. Ces éléments, dont on pense qu'ils ont eu des significations particulières, sont au cœur de la catégorisation des styles artistiques de l'ère viking.

Les styles d'art viking sont :

À la manière d'Oseberg

Le style Oseberg était populaire dans toute la Scandinavie continentale. Certaines des sculptures sur bois les plus remarquables de l'ère viking ont été créées dans ce style. Un spectaculaire drakkar en chêne, trouvé dans le tertre funéraire d'où provient le nom du style, est l'une des œuvres les plus étudiées de l'époque. Présentant des sculptures de motifs d'animaux en ruban et de bêtes saisissantes dans des combinaisons fluides sur sa proue, il a servi de vaisseau funéraire d'élite pour deux femmes.

Drakkar en chêne d'Oseberg et détail de proue, IXe siècle, trouvés dans un tumulus près de Tønsberg (Musée du navire viking, Oslo photo de gauche : Petter Ulleland, CC BY-SA 4.0 et photo de droite : mararie, CC BY-SA 2.0)

Homme barbu, détail sur la charrette, avant 800, bois, trouvé dans le tumulus d'Oseberg (Musée d'histoire culturelle, photo : Helen Simonsson, CC BY-SA 4.0)

Le style Oseberg montre une forte interaction entre les motifs zoomorphes et géométriques qui perpétuent les traditions artistiques antérieures à l'ère viking.

Dans l'art d'Oseberg, les motifs animaliers - qui comprenaient des oiseaux, des visages humains parfois considérés comme des masques (comme on le voit sur le chariot funéraire d'Oseberg) et la bête saisissante - semblent courts et trapus, de taille presque égale, ont des yeux arrondis, et membres ressemblant à des vrilles. Ces figures schématiques sont situées dans des champs qui divisent les surfaces en segments clairs et soulignent l'équilibre et l'organisation des images. Avec des mélanges de gravures en haut et en bas-relief inondant leurs surfaces en ornements étroitement entrelacés, très peu d'arrière-plan est visible.

Le poteau de tête d'animal « Academician », 9e siècle, en bois, trouvé dans un tumulus près de Tønsberg (enterrement du navire d'Oseberg) (Musée d'histoire culturelle, Oslo photo : Kirsten Helgeland, CC BY-SA 4.0)

L'enterrement du navire Oseberg comprenait des poteaux en bois sculpté, des traîneaux décorés et un chariot en chêne qui peut avoir été fabriqué par des maîtres artisans d'un atelier voisin. Par exemple, le poteau à tête d'animal « Academician » est l'un des cinq poteaux à tête d'animal en bois trouvés dans l'enterrement du navire Oseberg. Bien que le but de ces objets reste flou, leurs sculptures détaillées démontrent des compétences avancées en menuiserie.

On y trouvait également un ensemble de tapisseries qui, malgré leur mauvais état, représenteraient des scènes de bataille et une procession religieuse. Ils illustrent de nombreux objets trouvés dans la tombe, indiquant que les biens matériels étaient importants pour l'accomplissement des coutumes dans la vie et dans la mort.

Style de Borre

Chevauchement avec le style Oseberg est le style Borre, qui était également populaire sur le continent. Cependant, contrairement au style Oseberg, les conventions artistiques de Borre se sont propagées aux îles britanniques et à la région baltique alors que les Normands voyageaient à la fois vers l'est et l'ouest. Des échanges entre coutumes artistiques locales et étrangères peuvent être observés sur des objets trouvés dans ces zones (avec des caractéristiques moins manifestes apparaissant dans les îles britanniques et des caractéristiques plus emphatiques apparaissant à l'est de la mer Baltique).

Des animaux avec leur langue léchant leur dos, en alternance avec quatre figures humaines qui font face au centre de l'objet, saisissant des protubérances non identifiées de leur cou. Broche disque en argent, style Borre, fin IXe-Xe siècle, argent, 7,8 cm de diamètre, trouvée à Gotland, Suède (© The Trustees of the British Museum)

Vue latérale : Animal se léchant le dos (détail), broche disque en argent, style Borre, fin IXe-10e siècle, argent, 7,8 cm de diamètre, trouvée à Gotland, Suède (© The Trustees of the British Museum)

Les objets Borre fourmillent le spectateur de décors. Les formes sont disposées en compositions fermées avec des entrelacs serrés en forme de nœuds qui masquent presque entièrement l'arrière-plan. Les motifs animaliers semblent relativement plus naturalistes, avec des corps trapus et détendus. Des spirales sont introduites pour représenter les articulations de la hanche, et les figures peuvent être réduites à des têtes décoratives ou apparaître comme des formes entièrement rondes.

Sur une broche-disque en argent de Gotland, une série de figures animales et humaines font saillie dans l'espace. Dans un motif rarement vu en dehors de ce style, les têtes des animaux sont orientées vers l'arrière, leurs langues léchant leur dos. En alternance entre eux se trouvent quatre figures humaines qui font face au centre de l'objet, saisissant des protubérances encore non identifiées de leur cou.

Éperon en or de Verne Kloster en Norvège, Xe siècle, style Borre, or (Musée d'histoire culturelle, Université d'Oslo)

Le motif "chaîne à anneaux", qui combine des formes de ruban pour créer une bande continue, est une autre tendance du style Borre. On le voit sur de petits objets en métal, tels que l'éperon en or de Verne Kloster, et semble avoir influencé les traditions de sculpture sur pierre sur l'île de Man et dans le nord-ouest de l'Angleterre. Cet éperon en or permettait à un cavalier de contrôler les mouvements d'un cheval. Doté de détails en granulation et en filigrane, ainsi que du motif « chaîne à anneaux », il est beaucoup plus compliqué que ce que l'on trouve normalement dans le style Borre.

Coupe d'argent, 958/959, style Jellinge, trouvée à Jelling, Jutland, Danemark (Musée national du Danemark)

À la gelée

Situé chronologiquement entre le style Borre et le style Mammen dont on parlera bientôt, le style Jellinge est un style malléable. Il apparaît sur un corps diversifié d'objets et peut partager des caractéristiques avec les styles précédents et suivants, ce qui le rend difficile à définir comme un mouvement séparé. Il a été nommé d'après une coupe en argent moulé qui a été trouvée dans un tumulus royal à Jelling, Jutland, Danemark (un « e » a été accidentellement ajouté au nom du style au XIXe siècle). Malgré cet incident, cette orthographe unique aide les historiens de l'art à différencier le style du lieu.

Des annotations rouges montrent les segments poignet/cheville. Coupe d'argent, 958/959, style Jellinge, trouvée à Jelling, Jutland, Danemark (Musée national du Danemark)

On peut voir le motif principal de ce style autour de son ventre : un ensemble de créatures entrelacées qui forment une rangée de formes fluides en forme de S. À l'intérieur de leur corps se trouvent des rangées simples de perles (formes métalliques en forme de points) et leurs pieds ressemblent à des mitaines. Les cous, les protubérances qui ressemblent à des queues de cheval, s'étendent de leur tête, les distinguant des créatures du style Borre.

Les compositions de ce style s'ouvrent et se développent, les arrière-plans devenant plus visibles. L'anatomie des figures animales et humaines est plus simple, avec des corps représentés comme des masses solides définies par des lignes de contour individuelles ou doubles. Les articulations de la hanche sont représentées par des spirales, tandis que les chevilles et les poignets sont définis par de petits segments géométriques comme ceux que l'on voit sur la coupe Jellinge. Les têtes ont des yeux ronds ou en forme d'amande et les lèvres sont susceptibles de se courber, tandis que les animaux en ruban sont plus proéminents et la bête agrippante s'estompe.

Hache de style Mammen (côté avec un arbre possible), 970-71, incrusté d'argent, de Mammen (Musée national du Danemark)

Style Mammen

Nommé d'après une tête de hache cérémonielle trouvée près du village danois de Mammen, ce style innovant a été popularisé sous le nom de style «court» du roi Harald Bluetooth (roi du Danemark et de la Norvège qui régna de 958 à 986 environ). Ses compositions s'étendent sur des vagues allongées et se terminent par des vrilles lâches. On y voit aussi des motifs feuillagés empruntés à d'autres traditions européennes. Certaines des qualités associées au style Jellinge y sont exagérées, comme les formes géométriques qui segmentent les poignets, les chevilles et d'autres parties du corps des animaux.

En haut : un oiseau avec une articulation de la hanche proéminente En bas : un ensemble de vrilles sinueuses, représentant peut-être un arbre. Tête de hache Mammen. Schéma de Mette, Iversen, Ulf Näsman et Jens Vellev, Mammen. Grav, kunst og samfund i vikingetid (1991).

Cela peut être vu à la base du cou de l'oiseau sur la hache Mammen, ainsi que des perles ornementales sur tout son corps. Ses membres et ses ailes sont représentés comme des bobines en expansion. Un certain arrière-plan est visible, avec des aperçus de la surface sous-jacente qui ressort de dessous des dessins animés et énergiques.

Chaque côté de la tête de hache Mammen est incrusté d'argent : d'un côté, un ensemble de vrilles sinueuses et, de l'autre, un oiseau fabuleux passe à travers encore plus de vrilles et a une articulation de la hanche en spirale proéminente. Les haches étaient très importantes pour les Nordiques, qui les utilisaient à des fins domestiques et au combat, mais les incrustations de la hache Mammen indiquent qu'il s'agissait d'un objet de cérémonie.

Jelling stone aux traits du style Mammen, 970 et vers 986, élevé par le roi Bluetooth. Gauche : face B avec motif Great Beast (photo : Casiopeia, CC BY-SA 2.0) droite : schéma de la face B montrant le motif Great Beast

On parle souvent des pierres runiques de Jelling (au Danemark), qui présentent des traits du style Mammen. C'est dans ce style qu'émerge un magnifique motif : la Grande Bête. Nous pouvons le voir sur un côté de la pierre de Jelling, debout au-dessus d'une inscription runique qui fait référence à sa conquête de la Norvège et à la conversion religieuse du Danemark.

La Grande Bête est un amalgame de plusieurs animaux dont les caractéristiques ressemblent à des cornes ou des bois dépassant de sa tête et à ce qui semble être une crinière tombant de son long cou. Ses pieds sont segmentés avec des griffes et dans certaines représentations, comme la grande pierre de Jelling, des serpents peuvent s'enrouler autour de son corps pour créer une interaction dynamique entre les deux motifs. La créature a été interprétée comme un symbole de pouvoir.

Jelling stone aux traits du style Mammen, 970 et vers 986, élevé par le roi Bluetooth. Gauche : face A montrant le Christ lié en vrilles (photo : Casiopeia, CC BY-SA 2.0) droite : face A avec reconstitution de la polychromie originale (Musée national du Danemark)

Sculptées d'inscriptions runiques, ces pierres monumentales ont été élevées par le roi Bluetooth en mémoire de ses parents décédés. En tant que chrétien converti, Bluetooth était responsable de l'acceptation et de l'adoption croissantes de la religion par le Danemark. Il avait un côté de la plus grande pierre représentant le Christ lié en vrilles qui se terminent par des feuillages prononcés (formes de feuilles). Avec une inscription entourée d'un ornement en serpentine sur son troisième côté (non illustré), cet objet est exceptionnellement détaillé pour une pierre runique.

Une réplique du cercueil de Cammin (également appelé le sanctuaire de Cammin), un chef-d'œuvre de l'art de l'ère viking, c. 1000, trouvé à Kamen Pomorski, Pologne. L'original a disparu pendant la Seconde Guerre mondiale (Musée archéologique de Hambourg)

Bamberg cercueil (ou soi-disant cercueil de St Kunigunde), c. 1000, chêne avec ivoire de mammouth, 13,3 x 25,7 cm (de St. Stephans in Bamberg, maintenant au Musée national de Bavière, Munich)

Trois exemples particulièrement beaux du style Mammen ont survécu à l'ère moderne: le cercueil Cammin trouvé à Kamen Pomorski, en Pologne, le cercueil Bamberg du sud de l'Allemagne (maintenant situé à Munich) et le reliquaire León d'Espagne, qui est le seul Viking connu objet se trouvant dans la péninsule ibérique.Ces trois exemples montrent comment des objets de style Mammen ont été trouvés dans de nombreuses régions, attestant une fois de plus de l'étendue de la culture visuelle nordique.

Girouette Heggen (à gauche) et dessin des dessins qui incluent la Grande Bête (à droite) (Musée Kulturhistorisk, UiO, CC BY-SA 4.0)

Style de sonnerie

Le style Mammen a été de courte durée, mais le style qui a suivi, appelé Ringerike, a été dynamisé par son ingéniosité. En continuant à utiliser les lignes de contour doubles et les articulations de la hanche en spirale vues précédemment, l'ornement Ringerike est étroitement composé. Les motifs d'oiseaux deviennent plus courants et la Grande Bête apparaît en pleine force, mais aucun des deux ne présente l'ornementation perlée des créatures Jellinge et Mammen.

L'adoption d'influences européennes dans les conventions artistiques nordiques est visible dans le style Ringerike. Les diverses utilisations des feuillages et des vrilles, par exemple, sont des caractéristiques tirées des influences franques et britanniques et modifiées pour s'adapter aux sensibilités nordiques. Apparaissant en grappes d'épaisseurs variables, les vrilles poussent vers l'extérieur du corps des animaux. Cela peut être vu sur plusieurs girouettes (comme la girouette Heggen), qui étaient habituellement dorées, fixées aux proues des navires, et plus tard, repositionnées sur les toits des églises. Leurs bordures présentent des frises de motifs végétaux, et sur leurs assiettes se trouvent des bêtes, dont des oiseaux et la Grande Bête, enchevêtrées dans des feuillages.

Pierre du sarcophage du cimetière de St. Paul, Londres (photo : David Beard MA)

De nouvelles variations sur la Grande Bête apparaissent dans le style Ringerike. La Grande Bête peut être montrée avec d'autres Grandes Bêtes, avec plusieurs serpents ou avec des monstres que nous ne pouvons pas toujours identifier. Une dalle de pierre sculptée qui a été trouvée dans le cimetière de St. Paul à Londres, par exemple, montre la Grande Bête avec de longues vrilles qui s'enroulent à l'extrémité (une variation des lappes vues dans le style Jellinge antérieur) formant des cornes en forme de vrilles et langue. Il a également des articulations de la hanche en spirale. Son corps est enlacé avec un serpent et une autre créature plus petite s'enroule autour de son membre antérieur. La dalle de pierre sculptée provient de l'extrémité d'une tombe-boîte. L'inscription runique gravée sur son côté suggère que le sculpteur était suédois.

Les pierres runiques de style Ringerike qui ne comportent que des inscriptions étaient courantes. Par exemple, Runestone Sö 130 du comté de Södermanland, en Suède, n'a que des bandes de texte runique. Celles-ci commémorent un homme décédé dans ce qui serait la Russie d'aujourd'hui (photo : Berig, CC BY-SA 3.0)

En raison de la popularité croissante du christianisme, les coutumes funéraires changent et il y a moins d'objets funéraires de style Ringerike. L'architecture, les armes et les sculptures en ivoire deviennent les vestiges les plus répandus, et les pierres runiques, bien que moins détaillées que la plus grande pierre élevée à Jelling, deviennent plus courantes.

Le motif de la Grande Bête est en bleu, une créature ressemblant à un serpent est en vert et un ruban est en rouge. Le portail nord de l'église en bois debout d'Urnes, v. 1132, bois, Ornes, Norvège (photo : Micha L. Rieser)

Style d'urnes

Dans la dernière phase de l'art de l'ère viking, le style Urnes, il y a un virage vers des formes élégantes et schématiques. Les animaux sont représentés avec des caractéristiques anatomiques effilées et dans des positions royales.

Le style Urnes a trois motifs principaux : un animal debout à quatre pattes ressemblant à la Grande Bête, une créature ressemblant à un serpent mais avec une seule patte antérieure et/ou postérieure et un fin ruban. Peut-être associé à la croissance du christianisme, il y avait une estime accrue pour ce style à travers la Scandinavie continentale. Des exemples survivants peuvent être vus sur l'architecture et les pierres runiques, dont chacun pourrait utiliser simultanément l'iconographie païenne et chrétienne.

À gauche : l'église en bois debout d'Urnes avec vue vers le portail nord (photo : Evelina Ander, CC BY-NC 2.0) à droite : détail du portail nord de l'église en bois debout d'Urnes, c. 1132, bois, Ornes, Norvège (photo : Bjørn Erik Pedersen, CC BY-SA 4.0)

Bien que ses origines soient probablement suédoises, ce style est associé à une église en bois debout dans le village norvégien d'Urnes. Ses sculptures en relief, qui incarnent pleinement les caractéristiques du style, font l'objet d'une interprétation historique de l'art depuis un certain temps. Leurs compositions rythmiques ont des motifs élégants en piqué, symétriques et entrelacés, et l'arrière-plan est plus clairement visible.

Le portail nord de l'église en bois debout d'Urnes, v. 1132, bois, Ornes, Norvège (photo : Micha L. Rieser)

Bien que l'utilisation d'articulations de hanche en spirale persiste, les proportions du corps des créatures se courbent et se gonflent d'une manière qui les différencie des styles précédents. Les yeux sont agrandis, remplissant presque la tête, et les mâchoires inférieures reçoivent des extensions en forme de crochet. Les pieds de la Grande Bête debout à côté de la porte se terminent gracieusement par des mèches qui reposent entre de délicats motifs végétaux. Bien que la structure soit chrétienne dans sa fonction, ces formes décoratives restent redevables aux styles pré-chrétiens.

La broche-disque de Pitney, fin du XIe siècle, de style Urnes, en alliage de cuivre et d'or, trouvée à Pitney, en Angleterre (© The Trustees of the British Museum) The Bell Shrine of St. Patrick, c. 1100, bronze, cadre en vermeil, 30 panneaux en filigrane d'or (certains manquent maintenant), cristal de roche (Photo du National Museum of Ireland : Lauren Kilroy-Ewbank)

Au fur et à mesure que les Normands voyageaient, commerçaient et s'installaient dans de nouvelles régions, les influences de son style étaient emportées avec eux. Des objets de style urne apparaissent dans la Baltique, et des exemples tels que la broche Pitney en démontrent une adaptation localisée en Angleterre. E n Irlande, la réoccupation scandinave de Dublin a alimenté l'intérêt artistique pour le style Urnes, avec des objets en métal et en pierre présentant ses caractéristiques. Lorsque l'on regarde le filigrane d'or qui orne le sanctuaire de la cloche de Saint-Patrick, par exemple, des motifs fabriqués avec précision témoignent de l'intérêt pour la géométrie et les compositions rythmiques. L'acceptation du style là-bas, cependant, est venue juste au moment où il était en train de mourir en Scandinavie.

L'ère viking touche à sa fin

Avant le 10ème siècle, les régions scandinaves étaient considérées comme périphériques à l'Europe occidentale. C'est du Xe au XIIIe siècle que l'introduction du christianisme et l'introduction de la monarchie à l'européenne ont finalement mis fin à l'ère viking. Les styles Ringerike et Urnes décrits ci-dessus ont prospéré à cette époque, jusqu'à ce que le style roman européen soit popularisé, déplaçant les traditions païennes.

Il y a bien plus dans l'art nordique que le style. Alors que les objets étaient fabriqués par des ouvriers qualifiés, ils étaient également situés au sein d'une société complexe dont les efforts affectaient une vaste étendue géographique. Ceux dont il est question ici n'offrent qu'une petite fenêtre sur l'ère viking.

Ressources additionnelles

Susan Braovac, “The Long Soak .” Te Musée d'histoire culturelle, Université d'Oslo. 3 novembre (2018).

Signe Corne Fuglesang, Quelques aspects du style Ringerike : une phase de l'art scandinave du XIe siècle (Odense : Odense University Press, 1980).

James Graham-Campbell, Art viking (Londres : Thames & Hudson, 2013).

Neil Prix, La voie viking : magie et esprit à la fin de l'âge du fer en Scandinavie (Oxford : Oxbow, 2019).

Paul D. Sturtevant, “Schrödinger’s Medievalisms.” Le médiéviste public (Blog). 28 décembre (2017).

Sverre Bagge, Croix et sceptre : l'ascension des royaumes scandinaves des Vikings à la Réforme (Princeton Oxford : Princeton University Press, 2014).

Nancy L. Wicker, “Le conteneur scandinave à San Isidoro, León, dans le contexte de l'art et de la société vikings.” Journal d'études ibériques médiévales vol. 11, non. 2 (2019), p. 135-156.

David M. Wilson et Ole Klindt-Jensen, Art viking (Londres : George Allen et Unwin Ltd, 1966).

Anders Winroth, La conversion de la Scandinavie : Vikings, marchands et missionnaires dans la refonte de l'Europe du Nord (New Haven : Yale University Press, 2012).


Contenu

Les drakkars étaient caractérisés comme gracieux, longs, étroits et légers, avec une coque à faible tirant d'eau conçue pour la vitesse. Le faible tirant d'eau du navire permettait la navigation dans des eaux d'un mètre de profondeur seulement et des débarquements arbitraires sur la plage, tandis que son poids léger lui permettait d'être transporté sur des portages ou utilisé de bas en haut pour s'abriter dans des camps. Les drakkars étaient également à double extrémité, la proue et la poupe symétriques permettant au navire d'inverser rapidement la direction sans faire demi-tour, ce trait s'est avéré particulièrement utile aux latitudes septentrionales, où les icebergs et la glace de mer représentaient des dangers pour la navigation. Les drakkars étaient équipés de rames sur presque toute la longueur du bateau lui-même. Les versions ultérieures avaient une voile rectangulaire sur un seul mât, qui servait à remplacer ou à augmenter l'effort des rameurs, en particulier lors de longs trajets. [2] La vitesse moyenne des navires vikings variait d'un navire à l'autre, mais était de l'ordre de 5 à 10 nœuds (9,3 à 18,5 km/h) et la vitesse maximale d'un drakkar dans des conditions favorables était d'environ 15 nœuds (28 km /h). [3] Un drakkar en particulier peut être vu à Oslo, en Norvège [4] dans le musée Viking Ship.

Les drakkars vikings étaient de puissantes armes navales à leur époque et étaient des biens très appréciés. Les découvertes archéologiques montrent que les navires vikings n'étaient pas standardisés. Les navires variaient d'un concepteur à l'autre et d'un endroit à l'autre, et avaient souvent des caractéristiques régionales. Par exemple, le choix du matériau a été principalement dicté par les forêts régionales, comme le pin de Norvège et de Suède, et le chêne du Danemark. De plus, chaque drakkar viking avait des caractéristiques particulières adaptées aux conditions naturelles dans lesquelles il naviguait. [5]

Ils appartenaient souvent à la communauté des agriculteurs côtiers ou étaient commandés par les rois en temps de conflit, afin de constituer rapidement une force navale importante et puissante. Alors que les drakkars étaient utilisés par les Scandinaves dans la guerre, ils étaient principalement utilisés comme transports de troupes, pas comme navires de guerre. Au Xe siècle, les drakkars étaient parfois liés ensemble dans des batailles au large pour former une plate-forme stable pour la guerre d'infanterie. Au cours de l'apogée de l'expansion viking au IXe siècle, de grandes flottes ont entrepris d'attaquer l'empire franc en voie de dégradation en attaquant les rivières navigables telles que la Seine. Rouen est mis à sac en 841, l'année qui suit la mort de Louis le Pieux, fils de Charlemagne. Quentovic, près d'Étaples moderne, a été attaqué en 842 et 600 navires danois ont attaqué Hambourg en 845. La même année, 129 navires sont revenus attaquer la Seine. [6] Ils ont été appelés "dragonships" par des ennemis tels que les Anglais [7] parce qu'ils avaient un arc en forme de dragon. Les Scandinaves avaient un sens aigu de l'architecture navale et, au début de la période médiévale, ils étaient avancés pour leur temps. [8] [9]

Les drakkars peuvent être classés en plusieurs types différents, selon la taille, les détails de construction et le prestige. La façon la plus courante de classer les drakkars est le nombre de postes d'aviron à bord.

Karvi Modifier

Le Karvi (ou karve) est le plus petit navire considéré comme un drakkar. Selon la loi Gulating du Xe siècle, un navire avec 13 bancs d'aviron est le plus petit navire adapté à un usage militaire. Un navire avec 6 à 16 bancs serait classé comme un Karvi. Ces navires étaient considérés comme des navires « à usage général », principalement utilisés pour la pêche et le commerce, mais occasionnellement commandés à des fins militaires. Alors que la plupart des drakkars avaient un rapport longueur/largeur de 7:1, les navires Karvi étaient plus proches de 9:2. [ citation requise ] Le Gokstad Ship est un célèbre navire Karvi, construit vers la fin du 9ème siècle, fouillé en 1880 par Nicolay Nicolaysen. Il mesurait environ 23 m (75 pieds) de long avec 16 postes d'aviron.

Snekkja Modifier

Les snekkja (ou snekke) était généralement le plus petit drakkar utilisé dans la guerre et était classé comme un navire avec au moins 20 bancs d'aviron. Un snekkja typique peut avoir une longueur de 17 m (56 pieds), une largeur de 2,5 m (8,2 pieds) et un tirant d'eau de seulement 0,5 m (1,6 pied). Il transporterait un équipage d'environ 41 hommes (40 rameurs et un barreur).

Les Snekkjas étaient l'un des types de navires les plus courants. Selon la tradition viking, Canut le Grand en a utilisé 1 200 en Norvège en 1028. [10]

Les snekkjas norvégiens, conçus pour les fjords profonds et le climat atlantique, avaient généralement plus de tirant d'eau que les navires danois conçus pour les côtes et les plages basses. Les Snekkjas étaient si légers qu'ils n'avaient pas besoin de ports - ils pouvaient simplement être échoués et même transportés à travers un portage.

Les snekkjas ont continué à évoluer après la fin de l'ère viking, les exemplaires norvégiens ultérieurs devenant plus gros et plus lourds que les navires de l'ère viking. Une version moderne est toujours utilisée en Scandinavie, et s'appelle maintenant snipe en suédois et snekke en norvégien.

Skeid Modifier

Skeid (skeið), signifiant « curseur » (se référant à un sley, un roseau de tisserand ou à une gaine dans laquelle glisse un couteau) et probablement connotant « speeder » (se référant à une course à pied) (Zoega, Old Icelandic Dictionary). Ces navires étaient de plus grands navires de guerre, composés de plus de 30 bancs d'aviron. Les navires de cette classification sont parmi les plus grands drakkars (voir Busse) jamais découverts. Un groupe de ces navires a été découvert par des archéologues danois à Roskilde lors du développement dans la zone portuaire en 1962 et 1996-97. Le navire découvert en 1962, Skuldelev 2 est un drakkar Skeid construit en chêne. On pense qu'il a été construit dans la région de Dublin vers 1042. Skuldelev 2 pouvait transporter un équipage de 70 à 80 personnes et mesurait un peu moins de 30 m (98 pieds) de long. Ils avaient environ 30 chaises à ramer. En 1996-97, des archéologues ont découvert les restes d'un autre navire dans le port. Ce navire, appelé le Roskilde 6, à 37 m (121 pieds) est le plus long navire viking jamais découvert et a été daté d'environ 1025. [11] Skuldelev 2 a été répliqué comme Étalon de Glendalough au Viking Ship Museum de Roskilde et lancé en 2004. En 2012, un drakkar skeid de 35 mètres de long nommé Draken Harald Hårfagre a été lancé en Norvège. Il a été construit à partir de zéro par des experts, en utilisant des méthodes archéologiques originales et expérimentales vikings.

Drakkar Modifier

Drakkar, ou dreki [12] 'dragon', sont le type de navire, de trente bancs d'aviron et plus [13] qui ne sont connus que par des sources historiques, telles que le 13ème siècle La saga Göngu-Hrólfs. Ici, les navires sont décrits comme les plus inhabituels, élégants, richement décorés et utilisés par ceux qui sont allés piller et piller. Ces navires étaient probablement des skeids qui ne différaient que par les sculptures de bêtes menaçantes, telles que des dragons et des serpents, portées sur la proue du navire. [14]

Le premier drakkar mentionné était le navire de taille non précisée appartenant à Harald Fairhair au Xe siècle. [ citation requise ] Le premier navire drakkar dont la taille était mentionnée dans la source était le Tranin de trente pièces d'Olav Tryggvason, construit à Nidaros vers 995. [ citation requise ] De loin le plus célèbre de cette période était son dernier navire, l'Ormrinn Langi ('Long Serpent') de trente-quatre pièces, construit au cours de l'hiver 999 à 1000. [13] Pas de vrai navire dragon, comme décrit dans les sagas , a été trouvé par des fouilles archéologiques. [ citation requise ]

Le sceau de la ville de Bergen, en Norvège, créé en 1299, [12] représente un navire avec une tête de dragon à chaque extrémité, qui pourrait [15] être destiné à représenter un navire drakkar.

Les premiers drakkars peuvent retracer leur origine entre 500 et 300 avant JC, lorsque le bateau danois Hjortspring a été construit. [16] Il était attaché avec de la corde, non cloué, et pagayé, non ramé. Il avait des sections transversales arrondies et bien que 20 m (65 pieds) de long n'était que de 2 m (6 pieds) de large. Les sections arrondies donnaient un déplacement maximal pour la surface mouillée la plus basse, semblable à un esquif d'aviron étroit moderne, elles étaient donc très rapides mais avaient une faible capacité de charge. La forme suggère principalement une utilisation fluviale. Contrairement aux bateaux ultérieurs, il avait une proue et une poupe basses. Une caractéristique distinctive est la section d'arc en coupe à deux branches.

Le premier vrai drakkar qui a été ramé était le navire Nydam, construit au Danemark vers 350 après JC. Il avait également des sections sous-marines très arrondies mais avait un évasement plus prononcé dans le dessus, ce qui lui donnait plus de stabilité et gardait plus d'eau hors du bateau à grande vitesse ou dans les vagues. Il n'avait pas de voile. Il s'agissait d'une construction en lapstrake fixée avec des clous en fer. La proue et la poupe avaient une légère élévation. La quille était une planche aplatie environ deux fois plus épaisse qu'une planche à virure normale, mais toujours pas assez solide pour résister à la poussée vers le bas d'un mât.

Le drakkar Sutton Hoo, parfois appelé navire fantôme des Wulflings, mesure environ 27 m × 4,5 m (89 sur 15 pieds) de largeur maximale et a été construit vers 625 après JC. Il est associé aux Saxons. Le navire a été écrasé par le poids du sol lorsqu'il a été enterré, mais la plupart des détails ont été reconstitués. Le navire avait une section de coque similaire au navire Nydam avec des dessus évasés. Par rapport aux drakkars ultérieurs, les planches de chêne sont larges - environ 250 mm (9,8 pouces) y compris les tours, avec moins de conicité à la proue et à la poupe. Les planches avaient une épaisseur de 25 mm (0,98 pouce). Les 26 cadres lourds sont espacés de 850 mm (33 pouces) au centre. Chaque cadre se rétrécit du tour de la cale à l'inwale. Cela suggère que les genoux ont été utilisés pour soutenir les deux ou trois planches supérieures du dessus, mais qu'ils ont pourri. La coque avait une forme de feuille distinctive avec des sections avant beaucoup plus étroites que les quartiers arrière. Il y avait neuf planches larges par côté. Le navire avait une planche de quille légère mais un bois mort prononcé pour la tige et la poupe. La reconstruction suggère que la poupe était beaucoup plus basse que la proue. Il avait une rame de direction à tribord contreventée par un cadre supplémentaire. La proue surélevée s'étendait à environ 3,7 m (12 pieds) au-dessus de la quille et la coque était estimée à 750 mm (30 pouces) lorsqu'elle était légèrement chargée. Entre chaque futtock, les planches étaient rodées dans un style de clinker normal et fixées avec six rivets en fer par planche. Il n'y a aucune preuve d'un mât, d'une voile ou d'un renforcement de la quille au milieu du navire, mais une réplique demi-taille, le Soe Wylfing, a très bien navigué avec une surface de voile modeste.

Les voiles ont commencé à être utilisées à partir du 8ème siècle. Les premiers avaient un motif tressé ou à carreaux, avec des bandes étroites cousues ensemble. [17]

Vers 700 après JC, le navire Kvalsund fut construit. C'est le premier avec une vraie quille. Sa forme en coupe transversale était plus plate sur le bas avec moins d'évasement sur le dessus. Cette forme est beaucoup plus stable et capable de gérer des mers plus agitées. Il avait la proue haute des drakkars ultérieurs. Après plusieurs siècles d'évolution, le drakkar pleinement développé a émergé au milieu du IXe siècle. Sa longue tête gracieuse et menaçante sculptée dans la poupe, comme le navire Oseburg, faisait écho aux dessins de ses prédécesseurs. Le mât était maintenant de section carrée et situé vers le milieu du navire, et pouvait être abaissé et levé. Les flancs de la coque ont été solidarisés pour lui permettre de fléchir avec les vagues, alliant légèreté et maniabilité à terre. Les navires étaient assez grands pour transporter des marchandises et des passagers lors de longs voyages océaniques, tout en conservant vitesse et agilité, faisant du drakkar un navire de guerre et un transporteur de fret polyvalent.

Quille, étraves et coque Modifier

Les constructeurs de navires vikings n'avaient pas de schémas écrits ni de plan de conception écrit standard. Le constructeur naval a imaginé le drakkar avant sa construction, sur la base des constructions précédentes, et le navire a ensuite été construit à partir de la quille. La quille et les tiges ont été faites en premier. La forme de la tige était basée sur des segments de cercles de différentes tailles.La quille était en forme de T inversé pour accepter les planches de garboard. Dans les drakkars, la quille était composée de plusieurs sections assemblées et fixées avec des clous d'arbre. L'étape suivante consistait à construire les virures - les lignes de planches jointes dans le sens de la proue à la poupe. Presque tous les drakkars étaient construits en clinker (également connu sous le nom de lapstrake), ce qui signifie que chaque planche de la coque se chevauchait la suivante. Chaque planche a été taillée dans un chêne de sorte que la planche finie ait une épaisseur d'environ 25 mm (0,98 pouce) et se rétrécisse le long de chaque bord jusqu'à une épaisseur d'environ 20 mm (0,79 pouce). Les planches ont été taillées radialement de sorte que le grain soit approximativement à angle droit par rapport à la surface de la planche. Cela offre une résistance maximale, une courbure uniforme et un taux uniforme d'expansion et de contraction dans l'eau. C'est ce qu'on appelle en termes modernes le bois de sciage sur quartier, et a le moins de retrait naturel de toutes les sections de bois coupées. La planche au-dessus du virage de la cale, le meginhufr, était d'environ 37 mm (1,5 pouces) d'épaisseur sur les navires très longs, mais plus étroit pour supporter la tension des traverses. C'était aussi la zone sujette aux collisions. Les planches se chevauchaient d'environ 25 à 30 mm (0,98 à 1,18 in) et étaient reliées par des rivets en fer. Chaque chevauchement était bourré de laine ou de poils d'animaux ou parfois de chanvre imbibé de goudron de pin pour assurer l'étanchéité à l'eau. Au milieu du navire, là où les planches sont droites, les rivets sont espacés d'environ 170 mm (6,7 pouces), mais ils étaient plus proches les uns des autres lorsque les planches remontent jusqu'à la proue et la poupe incurvées. Il y a une torsion et une courbure considérables dans les planches d'extrémité. Ceci a été réalisé en utilisant à la fois des planches plus minces (de 50 %) et plus étroites. Dans les constructions plus sophistiquées, les planches avant ont été coupées dans des arbres naturels courbés appelés bois de réaction. Les planches ont été installées non séchées ou humides. Des tiges et des poupes partiellement travaillées ont été localisées dans des tourbières. Il a été suggéré qu'ils y étaient stockés pendant l'hiver pour empêcher le bois de sécher et de se fissurer. L'humidité dans les planches humides a permis au constructeur de forcer les planches dans un virage plus aigu, si besoin était une fois sèche, elle resterait dans la position forcée. À la proue et à la poupe, les constructeurs ont pu créer des sections creuses, ou des coudes composés, à la ligne de flottaison, ce qui rend le point d'entrée très fin. Dans les navires moins sophistiqués, des planches courtes et presque droites étaient utilisées à la proue et à la poupe. Lorsque le bois long n'était pas disponible ou que le navire était très long, les planches étaient jointes bout à bout, bien que des joints en écharpe se chevauchant et fixés avec des clous aient également été utilisés.

Au fur et à mesure que les planches atteignaient la hauteur désirée, le cadre intérieur (futtocks) et les poutres transversales ont été ajoutés. Les cadres ont été placés près les uns des autres, ce qui est une caractéristique durable des navires à planches minces, encore utilisés aujourd'hui sur certains bateaux de course en bois légers tels que ceux conçus par Bruce Farr. Les constructeurs de bateaux vikings utilisaient un espacement d'environ 850 mm (33 pouces). Une partie de la raison de cet espacement était d'atteindre la distance correcte entre les stations d'aviron et de créer de l'espace pour les coffres utilisés par les marins scandinaves comme bancs (sièges). Les futtocks inférieurs à côté de la quille ont été fabriqués à partir de crochets naturels en forme de L. Les futtocks supérieurs n'étaient généralement pas attachés aux futtocks inférieurs pour permettre une certaine torsion de la coque. Les pièces étaient maintenues ensemble avec des rivets en fer, martelées de l'extérieur de la coque et fixées de l'intérieur avec une mèche (rondelles). Le rivet excédentaire a ensuite été coupé. Un navire utilisait normalement environ 700 kg (1 500 livres) de clous en fer dans un navire de 18 m (59 pieds) de long. Dans certains navires, l'espace entre le futtock inégal inférieur et les planches de lapstrake était rempli d'un bloc d'espacement d'environ 200 mm (7,9 pouces) de long. Dans les navires ultérieurs, les longerons en épicéa étaient fixés dans le sens de la longueur aux futtocks à peu près parallèlement à la quille. Les drakkars avaient environ cinq rivets pour chaque verge (90 cm ou 35 pouces) de planche. Dans de nombreux premiers navires, des clous d'arçon (trenails, trunnels) étaient utilisés pour fixer les gros bois. Tout d'abord, un trou d'environ 20 mm (0,79 pouce) de large a été percé à travers deux bois adjacents, des chevilles en bois insérées qui ont été fendues et une fine cale insérée pour élargir la cheville. Certains clous d'arbre ont été trouvés avec des traces d'huile de lin suggérant que les clous d'arbre ont été trempés avant l'insertion des chevilles. Une fois séchée, l'huile agirait comme une charge/colle faible semi-imperméable.

La quille étroite et profonde du drakkar offrait de la force sous la ligne de flottaison. Une quille de taille typique d'un navire plus long était de 100 mm × 300 mm (3,9 par 11,8 pouces) au milieu du navire, diminuant en largeur à la proue et à la poupe. Parfois, il y avait une fausse quille extérieure pour prendre l'usure tout en étant traînée sur une plage. Ces gros bois étaient façonnés à la fois à l'herminette et à la hache. À la proue, l'eau coupée était particulièrement forte, car les chaloupes naviguaient dans l'eau jonchée de glace au printemps. Les coques jusqu'à 560 cm (18,4 pieds) de large donnaient de la stabilité, rendant le drakkar moins susceptible de basculer lorsqu'il naviguait. La plus grande poutre a fourni plus de moment de levier en plaçant l'équipage ou tout autre poids mobile du côté au vent. Les drakkars océaniques avaient des dessus plus hauts d'environ 1 m (3,3 pieds) de haut pour empêcher l'eau d'entrer. Les dessus supérieurs étaient soutenus par des genoux avec le grand axe fixé au sommet des traverses. La coque était imperméabilisée avec des poils d'animaux, de la laine, du chanvre ou de la mousse trempés dans du goudron de pin. Les navires étaient goudronnés à l'automne, puis laissés dans un hangar à bateaux pendant l'hiver pour laisser le temps au goudron de sécher. Les preuves d'une production nationale de goudron à petite échelle datent d'entre 100 et 400 après JC. De plus grandes fosses de goudron à l'échelle industrielle, estimées capables de produire jusqu'à 300 litres de goudron en une seule cuisson, ont été datées entre 680 et 900 après JC. [18] Un trou de bouchon de vidange d'environ 25 mm (0,98 pouce) a été percé dans la planche de garboard d'un côté pour permettre l'évacuation de l'eau de pluie.

Les rames n'utilisaient pas de mèches ou d'épingles, mais des trous creusés sous la ligne du plat-bord. Pour empêcher l'eau de mer d'entrer, ces trous d'aviron étaient scellés avec des disques en bois de l'intérieur, lorsque les rames n'étaient pas utilisées. Les trous ont également été utilisés pour assurer les lignes d'amarrage et les écoutes. À la proue, le futtock supérieur avant dépassait d'environ 400 mm (16 pouces) au-dessus de la ligne de cisaillement et était sculpté pour retenir les lignes d'ancrage ou d'amarrage.

Bois Modifier

L'analyse d'échantillons de bois provenant de longs bateaux vikings montre qu'une variété de bois était utilisée, mais qu'il y avait une forte préférence pour le chêne, un arbre associé à Thor dans la mythologie viking. Le chêne est un bois lourd et durable qui peut être facilement travaillé à l'herminette et à la hache lorsqu'il est vert (humide/non séché). Généralement, les grands et prestigieux navires étaient construits en chêne. Les autres bois utilisés étaient le frêne, l'orme, le pin, l'épicéa et le mélèze. L'épicéa est léger et semble avoir été plus courant dans les conceptions ultérieures de lattes de coque internes (longerons). Bien qu'il soit utilisé pour les espars à l'époque moderne, il n'y a encore aucune preuve que les Vikings aient utilisé l'épicéa pour les mâts. Tout le bois a été utilisé non séché. L'écorce a été enlevée par une pelle à écorce. Il s'agissait d'un manche en bois de 1,2 mètre de long (3,9 pieds) avec une barre transversale en T à l'extrémité supérieure, équipé d'un large tranchant en fer en forme de ciseau. Le tranchant mesurait 60 mm (2,4 pouces) de large et 80 mm (3,1 pouces) de long avec un col de 120 millimètres de long (4,7 pouces) où la poignée était insérée. Il semble que pendant les hivers froids, le travail du bois s'arrêtait et que les bois partiellement achevés étaient enfouis dans la boue pour éviter qu'ils ne se dessèchent. Le bois était travaillé avec des herminettes et des haches en fer. La plupart des lissages ont été effectués avec une hache latérale. D'autres outils utilisés dans le travail du bois étaient des marteaux, des cales, des couteaux, des rabots et des scies. Les scies à fer étaient probablement très rares. Le Domesday Book en Angleterre (1086 après JC) enregistre seulement 13 scies. Il s'agissait peut-être de scies de long et il n'est pas certain qu'elles aient été utilisées dans la construction de drakkars.

Voile et mât Modifier

Même si aucune voile de drakkar n'a été trouvée, les récits et les représentations confirment que les drakkars avaient des voiles carrées. Les voiles mesuraient peut-être 11 à 12 m (35 à 40 pieds) de diamètre et étaient faites de drap de laine rugueux. Contrairement aux knarrs, une voile de drakkar n'était pas cousue.

La voile était maintenue en place par le mât qui mesurait jusqu'à 16 m (52 ​​pieds) de hauteur. Sa base était d'environ 250 mm × 180 mm (9,8 par 7,1 pouces). Le mât était soutenu par un grand pas de mât en bois appelé un kerling (« vieille femme » en vieux norrois) de forme semi-circulaire. (Trent) Le kerling était fait de chêne et mesurait environ 700 mm (28 pouces) de large et jusqu'à 6 m (20 pieds) de long dans les grands navires. Il se rétrécissait généralement fortement en un joint avec la quille interne, bien que les quilles ne soient en aucun cas universelles. Le kerling reposait sur deux cadres solides qui s'étendaient dans le sens de la largeur au-dessus de la quille au centre du bateau. Le kerling avait également un compagnon : le « mast fish », un bois au-dessus du kerling juste en dessous de la hauteur du pont qui fournissait une aide supplémentaire pour maintenir le mât droit. Il s'agissait d'une grande poutre en bois d'environ 3 m (9,8 pieds) de long avec une fente de 1,4 mètre de long (4,6 pieds), tournée vers l'arrière pour accueillir le mât lorsqu'il était levé. Cela a agi comme un mécanisme pour attraper et sécuriser le mât avant que les haubans ne soient fixés. C'était une première forme de partenaire de mât, mais il était aligné en avant et en arrière. Dans les drakkars plus récents, il n'y a pas de poisson mât - le partenaire du mât est une poutre transversale similaire à une construction plus moderne. La plupart des mâts mesuraient environ la moitié de la longueur du navire, de sorte qu'il ne dépasse pas de la coque lorsqu'il est dégagé. Lorsqu'il était abaissé, le pied de mât était maintenu à la base de la marche du mât et le haut du mât était fixé dans un crochet en bois naturel d'environ 1,5 à 2,5 m (4 pieds 11 pouces-8 pieds 2 pouces) de haut, du côté bâbord, donc qu'il n'a pas gêné le pilotage du côté tribord.

Il y a une suggestion que le gréement était parfois utilisé dans un style latin avec le longeron transversal supérieur plongé à un angle pour faciliter la navigation au vent, c'est-à-dire que le longeron est devenu le guindant. Il y a peu ou pas de preuves pour soutenir cette théorie. Aucune explication n'est fournie quant à la façon dont cela pourrait être réalisé avec une voile carrée car la partie inférieure de la voile serait très volumineuse et empêcherait même une approximation du flux laminaire nécessaire pour la navigation au vent. Il n'y a aucune preuve d'utilisation de voiles triangulaires. Les mâts étaient tenus debout par des haubans latéraux et peut-être des haubans avant et arrière. Chaque hauban latéral était équipé à son extrémité inférieure d'une bascule de 150 millimètres de long (5,9 pouces). Il n'y avait pas de cadènes. La partie inférieure du hauban se composait de cordes enroulées sous l'extrémité d'un genou de futtock supérieur qui avait un trou en dessous. La partie inférieure de l'étai mesurait environ 500 à 800 mm (1,6 à 2,6 pieds) de long et était attachée à un palonnier en bois plat combiné et à un taquet de jambage en V appelé ange (jeune fille, vierge). Environ quatre tours de corde sont passés entre l'ange et la bascule pour donner l'avantage mécanique de serrer les haubans latéraux. A chaque tour, la forme en V au bas des "ailes" d'anges battait le renfort empêchant le glissement et le mouvement.

Gouvernail Modifier

Les premiers bateaux longs utilisaient une certaine forme de rame de direction, mais au 10ème siècle, le gouvernail latéral (appelé steerboard, la source de l'étymologie du mot tribord lui-même) était bien établi. Il se composait d'une longueur de bois d'environ 2,4 m (7 pieds 10 pouces) de long. La section supérieure a été arrondie à un diamètre d'environ 150 mm (5,9 pouces). La lame inférieure mesurait environ 1,8 m × 0,4 m (5 pieds 11 pouces sur 1 pied 4 pouces). Le steerboard du navire Gokstad au Viking Ship Museum à Oslo, en Norvège, mesure environ 20 cm (8 pouces) de large, complètement plat à l'intérieur et avec une largeur maximale d'environ 7,6 cm (3 pouces) au centre de la feuille. La tête de l'arbre du gouvernail avait deux trous carrés d'environ 200 à 300 mm (7,9 à 11,8 pouces) l'un de l'autre. Lorsque le gouvernail était dans sa position normale, la barre était insérée dans le trou supérieur de manière à ce que la barre soit orientée de travers. L'arbre était attaché au plat-bord par un joint en forme de U. Près de la poupe, à peu près à mi-chemin des dessus tribord, se trouvait un bloc de bois arrondi d'environ 150 mm (5,9 pouces) de diamètre et 100 mm (3,9 pouces) de hauteur, avec un trou central pour une corde. Cela correspondait à un trou dans la partie médiane du safran. De l'extérieur, la corde passait à travers la pale, à travers le bloc rond et les dessus et était fixée à l'intérieur de la coque. La flexibilité de la corde de chanvre a permis à la lame de pivoter. Lorsqu'il était échoué ou en eau peu profonde, la barre était déplacée vers le trou inférieur, la corde de la pale était relâchée et la tête du gouvernail était relevée afin que le gouvernail puisse fonctionner dans des eaux peu profondes. On rapporte que les fac-similés modernes se dirigent assez bien, mais nécessitent un effort physique très important par rapport au timon moderne avant et arrière.

Ancres Modifier

Les drakkars utilisaient pour la plupart deux types d'ancres différents. Le plus courant était un joug en bois naturel formé à partir d'une branche d'arbre. Le poids était fourni par une pierre passant latéralement par le U du joug. Le haut du joug était fermé soit par une longueur de bois dur, soit par une tête de fer incurvée, qui maintenait la pierre en place. Un côté de la tête dépassait pour qu'il puisse creuser dans la boue ou le sable. Dans l'enterrement du navire Ladby au Danemark, une ancre en fer unique a été trouvée, ressemblant à l'ancre de pêcheur moderne mais sans la barre transversale. La barre transversale peut avoir rouillé. Cette ancre, en fer norvégien, est dotée d'une longue chaîne de fer à laquelle était attachée la chaîne de chanvre. Cette construction présente plusieurs avantages lorsqu'elle est ancrée dans des eaux profondes ou dans une mer agitée. [19]

Boîte à outils des constructeurs de navires Modifier

Au plus fort de l'expansion viking à Dublin et Jorvik 875-954 après JC, le drakkar a atteint un sommet de développement tel que le navire Gokstad 890. Les découvertes archéologiques de cette période à Coppergate, à York, montrent que le charpentier de marine disposait d'une large gamme d'outils de menuiserie sophistiqués. . En plus de l'herminette lourde, de la hache large, des maillets et des coins en bois, l'artisan disposait d'outils en acier tels que des enclumes, des limes, des cisailles, des alênes, des tarières, des gouges, des couteaux à tirer, des couteaux, y compris des couteaux pliants, des burins et des petits 300 mm (12 pouces) scies à long arc avec poignées en bois de cervidé. Les outils tranchants étaient maintenus tranchants avec des pierres à aiguiser de Norvège. L'un des outils les plus sophistiqués était un foret hélicoïdal de 25 mm (0,98 pouce) de diamètre, parfait pour percer des trous pour les clous d'arbre. De simples tours à bois à poteaux mécaniques étaient utilisés pour fabriquer des tasses et des bols.

Répliques de drakkars Modifier

Depuis la découverte des drakkars originaux dans les années 1800, de nombreux constructeurs de bateaux ont construit des répliques de navires vikings. Cependant, la plupart n'ont pas pu résister à la tentation d'utiliser des techniques et des outils plus modernes dans le processus de construction. En 1892-1893, une réplique grandeur nature du navire de Gokstad, le Viking, a été construite par le Norvégien Magnus Andersen à Bergen. Il a été utilisé pour naviguer sur l'Atlantique. Il avait une quille plus profonde avec un tirant d'eau de 1,5 m (4 pieds 11 pouces) pour raidir la coque, une gamme de voiles triangulaires non authentiques pour améliorer les performances et de grandes ailes sur chaque plat-bord remplies de poils de renne pour donner une flottabilité supplémentaire en cas de submersion. Le skipper a noté que la quille s'inclinait vers le haut jusqu'à 20 mm (0,79 pouces) et le plat-bord fléchit vers l'intérieur jusqu'à 150 mm (5,9 pouces) dans une mer agitée. [20] Une réplique demi-taille du drakkar Sutton Hoo a été équipée d'une voile substantielle, bien que l'original n'ait que la puissance de la rame. Ils ont mis un an à faire. [ citation requise ]

Navigation Modifier

Au cours de l'ère viking (900-1200 après JC), les Vikings étaient les marins dominants de l'Atlantique Nord. L'une des clés de leur succès était la capacité de naviguer habilement à travers les eaux libres. [21] Les Vikings étaient des experts pour juger de la vitesse et de la direction du vent, et pour connaître le courant et quand s'attendre à des marées hautes et basses. Les techniques de navigation des Vikings ne sont pas bien comprises, mais les historiens postulent que les Vikings possédaient probablement une sorte d'astrolabe primitif et utilisaient les étoiles pour tracer leur trajectoire.

Lors d'une fouille d'une ferme de l'ère viking dans le sud du Groenland, une partie d'un disque circulaire avec des gravures a été récupérée. La découverte du soi-disant cadran solaire viking a suggéré une hypothèse selon laquelle il était utilisé comme boussole. Les archéologues ont trouvé un morceau de pierre et un fragment de disque en bois présentant tous deux des gravures droites et hyperboliques. Il s'est avéré que les deux objets faisaient partie de cadrans solaires utilisés par les Vikings comme boussole lors de leurs traversées maritimes le long de la latitude 61 degrés Nord. [21]

Les archéologues ont trouvé deux appareils qu'ils interprètent comme des instruments de navigation. Les deux semblent être des cadrans solaires avec des courbes de gnomon gravées sur une surface plane. Les appareils sont suffisamment petits pour être tenus à plat dans la main avec un diamètre de 70 mm (2,8 pouces). Une version en bois datée d'environ 1000 après JC a été trouvée au Groenland. Une version en pierre a également été trouvée à Vatnahverfi, au Groenland. En regardant l'endroit où l'ombre de la canne tombe sur une courbe sculptée, un navigateur est capable de naviguer le long d'une ligne de latitude. Les deux dispositifs de courbe gnomon montrent la courbe pour 61° nord de manière très visible. C'était la latitude approximative que les Vikings auraient parcourue pour se rendre au Groenland depuis la Scandinavie. L'appareil en bois a également marqué le nord et avait 32 pointes de flèches autour du bord qui peuvent être les points cardinaux. D'autres lignes sont interprétées comme les courbes de solstice et d'équinoxe. L'appareil a été testé avec succès, en tant que boussole solaire, lors d'une reconstitution en 1984 lorsqu'un drakkar a traversé l'Atlantique Nord. Il était précis à ± 5° près. [22]

L'archéologue danois Thorkild Ramskou a suggéré en 1967 que les « pierres du soleil » mentionnées dans certaines sagas pourraient avoir été des cristaux naturels capables de polariser la lucarne. La cordiérite minérale présente en Norvège porte le nom local de « boussole de Viking ». Ses changements de couleur permettraient de déterminer la position du soleil (azimut) même à travers un horizon couvert ou brumeux. [23] Les pierres solaires sont doublement réfractantes, ce qui signifie que les objets vus à travers elles peuvent être vus comme doubles à cause des ions calcium chargés positivement et des ions carbonate chargés négativement. En regardant le soleil la pierre, elle projettera deux ombres superposées sur le cristal. Les opacités de ces ombres varieront en fonction de la direction de la pierre solaire vers le soleil. Lorsque les deux formes projetées ont exactement la même opacité, cela signifie que le côté long de la pierre est orienté directement vers le soleil. Étant donné que la pierre utilise une polarisation de la lumière, elle fonctionne mieux lorsque le soleil est à des altitudes plus basses ou plus près de l'horizon. Il est logique que les Scandinaves aient pu utiliser des pierres solaires, car une grande partie de la zone qu'ils ont voyagé et explorée était proche du pôle [24], où le soleil est très proche de l'horizon pendant une bonne partie de l'année. [25] Par exemple, dans les sagas du Vinland, nous voyons de longs voyages en Amérique du Nord, la majorité naviguant à plus de 61 degrés nord. [21]

Une méthode de navigation ingénieuse est détaillée dans Navigation Viking à l'aide de la pierre de soleil, de la lumière polarisée et du panneau Horizon par Leif K. Karlsen. [26] Pour dériver un cap à suivre par rapport à la direction du soleil, il utilise une pierre solaire (solarsteinn) en spath d'Islande (calcite optique ou silfurberg) et une "planche d'horizon". L'auteur a construit ce dernier à partir d'une source de saga islandaise et décrit une expérience réalisée pour déterminer son exactitude. Karlsen explique également pourquoi lors des voyages dans l'Atlantique Nord, les Vikings auraient peut-être préféré naviguer par le soleil plutôt que par les étoiles, car aux hautes latitudes en été, les jours sont longs et les nuits courtes.

Un Viking nommé Stjerner Oddi a compilé une carte indiquant la direction du lever et du coucher du soleil, ce qui a permis aux navigateurs de naviguer facilement sur des drakkars d'un endroit à l'autre.Almgren, un ancien Viking, a parlé d'une autre méthode : « Toutes les mesures d'angles étaient faites avec ce qu'on appelait une « demi-roue » (une sorte de demi-diamètre solaire qui correspond à environ seize minutes d'arc). C'était quelque chose qui était connu de chaque skipper à l'époque, ou du pilote de long voyage ou kendtmand (« homme qui connaît le chemin ») qui faisait parfois des voyages . Quand le soleil était dans le ciel, il n'était donc pas difficile de trouver les quatre points cardinaux, et la détermination de la latitude ne posait pas non plus de problèmes." (Almgrem) [ citation requise ]

Les oiseaux ont fourni un guide utile pour trouver des terres. Une légende viking affirme que les Vikings emmenaient des corbeaux en cage à bord des navires et les lâchaient s'ils se perdaient. Les corbeaux se dirigeaient instinctivement vers la terre, donnant aux marins un cap à suivre.

Propulsion Modifier

Les drakkars avaient deux modes de propulsion : les rames et la voile. En mer, la voile permettait aux drakkars de voyager plus vite qu'à la rame et de parcourir de longues distances outre-mer avec beaucoup moins d'effort manuel. Les voiles pouvaient être levées ou abaissées rapidement. Dans un fac-similé moderne, le mât peut être abaissé en 90 secondes. Les rames étaient utilisées près de la côte ou dans une rivière, pour gagner de la vitesse rapidement, et quand il y avait un vent contraire (ou insuffisant). Au combat, la variabilité de l'énergie éolienne fait de l'aviron le principal moyen de propulsion. Le navire était dirigé par une lame plate verticale avec une poignée ronde courte, à angle droit, montée sur le côté tribord du plat-bord arrière.

Les drakkars n'étaient pas équipés de bancs. Lorsqu'ils ramaient, l'équipage s'asseyait sur des coffres de mer (coffres contenant leurs effets personnels) qui, autrement, prendraient de la place. Les coffres étaient de la même taille et avaient la hauteur idéale pour qu'un Viking puisse s'asseoir et ramer. Les drakkars avaient des crochets pour les rames, mais des rames plus petites étaient également utilisées, avec des escrocs ou des coudes à utiliser comme dames de nage. S'il n'y avait pas de trous, une boucle de corde maintenait les rames en place.

Une innovation qui a amélioré les performances de la voile était le beitass, ou mât extensible, un espar en bois raidissant la voile. La performance au vent du navire était médiocre par rapport aux normes modernes car il n'y avait pas de dérive, de quille profonde ou de dérive. Pour aider à virer de bord, la beitass a maintenu le guindant tendu. Des câbles de contreventement étaient fixés au guindant et traversaient des trous sur le plat-bord avant. Ces trous étaient souvent renforcés avec de courtes sections de bois d'environ 500 à 700 mm (1,6 à 2,3 pieds) de long à l'extérieur de la coque.

Les Vikings ont été les principaux contributeurs à la technologie de construction navale de leur époque. Leurs méthodes de construction navale se sont propagées grâce à de nombreux contacts avec d'autres cultures, et les navires des XIe et XIIe siècles sont connus pour emprunter de nombreuses caractéristiques de conception des drakkars, malgré le passage de nombreux siècles. La Lancha Poveira, un bateau de Póvoa de Varzim, au Portugal, est l'un des derniers vestiges du drakkar, conservant toutes les caractéristiques de la chaloupe mais sans longue poupe ni proue, et avec une voile latine. Il a été utilisé jusque dans les années 1950. Aujourd'hui, il n'y a qu'un seul bateau : Fe em Deus.

De nombreux historiens, archéologues et aventuriers ont reconstitué des drakkars pour tenter de comprendre leur fonctionnement. [28] Ces recréateurs ont pu identifier bon nombre des avancées mises en œuvre par les Vikings afin de faire du drakkar un navire supérieur.

Le drakkar était un maître de tous les métiers. Il était large et stable, mais léger, rapide et agile. Avec toutes ces qualités réunies dans un seul navire, le drakkar fut sans égal pendant des siècles, jusqu'à l'arrivée du grand rouage.

En Scandinavie, le drakkar était le navire de guerre habituel, même avec l'introduction des rouages ​​aux XIIe et XIIIe siècles. Les lois sur le prélèvement de la flotte de Leidang sont restées en place pendant la majeure partie du Moyen Âge, exigeant que les hommes libres construisent, construisent et fournissent des navires pour la guerre si le roi le demande – des navires avec au moins 20 ou 25 paires de rames (40 à 50 + rameurs ). Cependant, à la fin du 14ème siècle, ces navires à bord bas étaient désavantagés par rapport aux navires plus récents et plus grands - lorsque les frères Victual, au service de la Hansa, attaquèrent Bergen à l'automne 1393, les "grands navires" de la les pirates ne pouvaient pas être abordés par les navires norvégiens appelés par Marguerite I de Danemark, et les pillards ont pu saccager la ville en toute impunité. Alors que les temps anciens avaient vu des drakkars de plus en plus grands en service, à cette époque, les autorités étaient également passées à d'autres types de navires pour la guerre. Le dernier drakkar viking a été vaincu en 1429.

Originaux conservés Modifier

Plusieurs des drakkars originaux construits à l'époque viking ont été fouillés par des archéologues. Une sélection de navires qui a été particulièrement importante pour notre compréhension de la conception et de la construction des drakkars comprend les éléments suivants :

  • Le navire Nydam (vers 310-320 après JC) est un navire funéraire danois. Ce navire en chêne mesure 24 m (80 pieds) de long et n'était propulsé qu'à la rame. Aucun mât n'est attaché, car il s'agissait d'un ajout ultérieur à la conception du drakkar. Le navire Nydam présente une combinaison de styles de construction et est important pour notre compréhension de l'évolution des premiers navires vikings.
  • "Rondelle 2" est le nom donné à un drakkar trouvé dans la baie de Gdansk en Pologne en 1977. Il a été daté de la première moitié du 10ème siècle et mesurait 19 à 20 mètres de long à l'époque. Il est particulier et important car il était construit par des artisans slaves occidentaux, pas scandinaves. La conception ne diffère que très légèrement des drakkars construits scandinaves. [29]
  • "Hedeby 1" est le nom donné à un drakkar trouvé dans le port de Hedeby en 1953. D'une longueur de près de 31 mètres, il est du type Skeid, construit vers 985 après JC. Avec une largeur maximale de seulement 2,7 mètres, il a une largeur de rapport de longueur de plus de 11, ce qui en fait le drakkar le plus mince jamais découvert. Il est fait de bois de chêne et sa construction aurait nécessité un très haut niveau de savoir-faire. [30]
  • Le navire Oseberg et le navire Gokstad - tous deux de Vestfold en Norvège. Ils représentent tous deux la conception du drakkar de l'ère viking ultérieure.
  • "Skuldelev 2" est le nom donné au plus long drakkar jamais trouvé à environ 30 mètres. Il a été découvert en 1996-97 au Viking Ship Museum de Roskilde, au Danemark. Le navire a été construit près de Dublin vers 1042. Les drakkars ont été construits progressivement plus longs vers la fin de l'ère viking [31]
  • Le navire Gjellestad, construit en Norvège vers 732, a été découvert en 2018. Les fouilles se poursuivent en juin 2020. [32]

Exemples historiques Modifier

Une sélection de drakkars importants connus uniquement à partir de sources écrites comprend :

  • L'Ormen Lange ("Le long serpent") était le drakkar le plus célèbre du roi norvégien Olaf Tryggvason.
  • Le Mora était le navire offert à Guillaume le Conquérant par sa femme Mathilde et utilisé comme navire amiral lors de la conquête normande de l'Angleterre. On dit que c'est du drakar taper.
  • Le Mariasuda, navire amiral du roi norvégien Sverre à la bataille de Fimreite, le plus grand drakkar enregistré.

Répliques Modifier

Il existe de nombreuses répliques de navires vikings, y compris des drakkars. Certains sont simplement inspirés par la conception du drakkar en général, tandis que d'autres sont des œuvres complexes d'archéologie expérimentale, essayant de reproduire les originaux aussi précisément que possible. Les répliques importantes pour notre compréhension de la conception et de la construction originales des drakkars comprennent :


Quels sont les meilleurs sites, musées et ruines vikings à visiter ?

1. La forteresse viking de Trelleborg

La forteresse viking de Trelleborg est l'une des quatre forteresses circulaires les mieux conservées du Danemark. La collection de forteresses circulaires au Danemark remonterait au Xe siècle et aurait été fortement défendue par une armée de guerriers dirigée par Harald Ier, qui était le fils de Gorm l'Ancien.

En plus de la forteresse, les visiteurs peuvent voir un grand cimetière viking, un village viking et un musée abritant de nombreux objets mis au jour, une boutique du musée et un café. Trelleborg est très adapté aux enfants, avec des démonstrations, des guides costumés et des activités.

2. Centre viking de Jorvik

Le Jorvik Viking Centre à York abrite une reconstruction d'une ville viking telle qu'elle aurait été en 975 après JC environ. La reconstruction de la ville est complétée par des figures représentant les Vikings dont la ressemblance est basée sur des crânes trouvés sur le site. Des scènes de marché à celles montrant les Vikings à la maison et au travail, Jorvik recrée la vie des Vikings telle qu'elle aurait été dans ce qui est maintenant York.

3. Le Musée Viking à Ladby

Le musée Viking de Ladby abrite le navire funéraire Ladby, une tombe de navire viking trouvée là-bas en 1935. Datant d'environ 925 après JC, on pense que le navire est le lieu de sépulture d'un prince ou d'un autre chef, tel qu'un chef.

Présentant le navire funéraire Ladby au milieu d'une série d'autres découvertes de fouilles, le musée offre un aperçu de l'histoire des Vikings et de leur vie dans la région.

4. Gelée

Jelling est un site archéologique viking impressionnant et important contenant une série de découvertes importantes du Xe siècle. À l'origine résidence royale des Gorm l'Ancien, Jelling reste un élément essentiel de l'histoire du Danemark, d'autant plus que ce roi viking était le premier de la lignée royale qui règne encore aujourd'hui sur le pays.

Gorm et son fils, Harald I Bluetooth, ont érigé plusieurs monuments à Jelling, dont une paire d'énormes tumulus funéraires, qui sont les plus grands du Danemark. Ceux-ci sont encore incroyablement bien conservés et peuvent être consultés sur le site. Gorm a été enterré dans le plus grand, bien que le second ne semble pas avoir été utilisé. Des pierres runiques se dressent également devant l'église Jelling, qui date d'environ 1100. Le site dispose d'un centre d'accueil avec une série d'expositions racontant l'histoire des monuments.

5. Le musée des navires vikings

Le musée des navires vikings présente cinq navires vikings et offre un aperçu incroyable du monde du peuple viking et de son époque entre 800 et 1100 après JC.

Les navires sont connus sous le nom de "Navires Skuldelev" en raison du fait qu'ils ont été retrouvés coulés à Skuldelev, un acte délibéré des Vikings pour former une barrière - le blocus de Peberrende - aux navires ennemis. Les navires vont d'un navire de guerre de 30 mètres de long connu sous le nom d'« épave 2 » à un bateau de pêche de 11,2 mètres. Chacun a été soigneusement reconstitué. Le musée propose également une exposition racontant l'histoire d'une attaque norvégienne et des excursions en bateau sont même disponibles en été pour une expérience viking authentique.

6. L'exposition de colonisation

L'exposition sur les colonies présente les vestiges de la première colonie viking connue d'Islande, située à son emplacement d'origine à Reykjavik. Les visiteurs de l'exposition sur les colonies peuvent voir un éventail d'artefacts mis au jour sur le site ainsi que les fondations en pierre d'une longue maison viking.

Le site de l'exposition des colonies remonte à 871 après JC, tandis que la maison longue daterait du Xe siècle.

7. L'Anse aux Prés

L'Anse aux Meadows est le seul site connu d'établissement viking en Amérique du Nord, ceux-ci étant également les premiers visiteurs européens de la région.

Aujourd'hui, les visiteurs peuvent visiter les reconstitutions d'un trio de structures vikings reconstituées à ossature de bois du XIe siècle ainsi que les découvertes des fouilles archéologiques du centre d'interprétation.

8. Musée viking de Hedeby

Le musée Hedeby Viking est situé sur le site d'une importante colonie viking et offre un excellent aperçu de la vie des Vikings. Le musée est situé juste en face du site d'implantation d'origine et présente les résultats de plus d'un siècle de découvertes archéologiques. De plus, plusieurs maisons vikings à proximité ont été reconstruites et les fortifications sont également en évidence.

9. Fyrkat

Fyrkat est un site archéologique composé de neuf maisons vikings reconstruites et d'un ringfort ainsi que d'un cimetière viking. On pense que le fort de Fyrkat a été créé sous le règne de Harald I Bluetooth vers 980 après JC. Il y a aussi des expositions sur l'histoire des Vikings.

10. Lindholm Hoje

Lindholm Hoje est un grand site archéologique abritant le cimetière viking et germanique de l'âge du fer le plus impressionnant du Danemark. Avec plus de 700 tombes de différentes formes et tailles découvertes en 1952, Lindholm Hoje offre un aperçu fascinant des coutumes funéraires de l'époque. Des visites guidées peuvent être organisées à l'avance. Lindholm Hoje possède également un musée présentant des découvertes archéologiques et racontant l'histoire des âges des Vikings et du fer.