Visite du Grand Sanctuaire d'Ise

Visite du Grand Sanctuaire d'Ise

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Le grand sanctuaire d'Ise est un complexe de sanctuaires shintoïstes composé de plusieurs sanctuaires répartis sur deux sites principaux. Selon la légende, il a été fondé il y a environ 2000 ans et les bâtiments sont reconstruits tous les vingt ans pour la préservation.


[Mie] Visitez le grand sanctuaire d'Ise, la maison de l'âme japonaise

Le grand sanctuaire d'Ise dans la préfecture de Mie est un lieu sacré pour les Japonais depuis l'Antiquité. Cet article décrit les caractéristiques de ce sanctuaire très respecté, ainsi que la façon de le visiter correctement.

Grand sanctuaire d'Ise (Ise jingū) est un lieu sacré pour le peuple japonais depuis plus de 2000 ans. L'un des sanctuaires les plus précieux, le grand sanctuaire d'Ise est composé de 125 sanctuaires, dont le "sanctuaire intérieur" principal et le "sanctuaire extérieur". Le nombre de visiteurs atteint plus de 8 millions par an. Ici, vous pouvez vous rapprocher de l'âme et de la vraie beauté du Japon.


Grand sanctuaire d'Ise

Le grand sanctuaire d'Ise est l'un des lieux les plus sacrés du Japon et est connu dans le monde entier. Il a une histoire de plus de 2000 ans. La divinité de ce sanctuaire est la déesse du soleil et la déesse de la nourriture, des vêtements et des abris. La déesse du soleil est connue sous le nom d'Amaterasu Omikami, et elle règne sur les nombreux dieux du Japon. C'est pourquoi visiter le grand sanctuaire d'Ise au moins une fois dans leur vie fait partie des espoirs de nombreuses personnes au Japon depuis longtemps. Il est connu aujourd'hui comme l'un des principaux sites d'alimentation du Japon et est toujours animé par les nombreux visiteurs.

※ Certaines informations sont affichées en japonais et en anglais traduit automatiquement, ce qui peut ne pas être exact.
Pour les dernières informations, veuillez consulter le site officiel de chaque spot.

Amaterasu Omikami

Amaterasu Omikami, enchâssée au grand sanctuaire d'Ise, est le dieu féminin qui règne sur tous les dieux du Japon. La famille impériale du Japon serait descendante d'Amaterasu Omikami, et un membre se rend régulièrement dans ce sanctuaire. Elle est la déesse qui a le pouvoir de répandre la lumière dans le monde entier, il est donc compréhensible que de nombreuses personnes veuillent visiter ce sanctuaire

Geku (sanctuaire extérieur)

La première visite du sanctuaire extérieur d'Ise est une pratique courante parmi les visiteurs du grand sanctuaire d'Ise depuis longtemps. La déesse de la nourriture, des vêtements et du logement est enchâssée ici, et on lui a offert des prières avec un repas deux fois par jour (matin et soir) tous les jours pendant plus de 1 500 ans sans exception. Au sanctuaire extérieur, les visiteurs ont la possibilité d'en apprendre davantage sur le grand sanctuaire d'Ise au musée Sengu.

Naiku (sanctuaire intérieur)

Le sanctuaire intérieur est l'endroit le plus sacré du grand sanctuaire d'Ise. C'est ici que la déesse du soleil est enchâssée, dans un bâtiment composé de cinq couches d'enceintes. Il n'est donc pas possible de voir l'intérieur du sanctuaire de l'extérieur. Dans le passé, seul l'empereur était autorisé à faire des offrandes ici, mais de nos jours, tout le monde peut visiter ce sanctuaire et faire des offrandes.

Sanctuaire de Sarutahiko

Ce sanctuaire est situé un peu avant le sanctuaire intérieur. Le dieu qui conduit les croyants sur le droit chemin et ouvre la route devant eux est inscrit ici. Il est dit que ceux qui recherchent une orientation en ce qui concerne le travail ou les études peuvent faire une offrande à ce sanctuaire, et un chemin clair et bon leur sera ouvert.

Ville d'Oharaï

Cette ville a prospéré depuis longtemps en tant que ville à l'entrée du grand sanctuaire d'Ise. Les rues pavées de pierres semblables à des tapis et les bâtiments et maisons à l'ancienne qui bordent lesdites rues dégagent une atmosphère particulière. Les visiteurs peuvent avoir un avant-goût de ce que ce serait de voyager à l'époque d'Edo ici.

Okage Yokocho

Okage Yokocho est un quartier de la ville d'Oharai, où les visiteurs peuvent découvrir le monde de la mythologie japonaise au centre de mythologie, déguster les spécialités d'Ise dans les restaurants et les étals, participer à des cours de culture japonaise et plus encore. Avec tant de choses à cela, cette zone est toujours animée de visiteurs.

Ise Spécialité : Ise Udon

Nakai-ya est un restaurant à Oharai spécialisé dans Ise Udon. Les nouilles d'Ise Udon sont plus épaisses que les udon normaux, ont une texture douce et collante et sont servies avec une sauce sucrée. Les convives peuvent également choisir parmi des garnitures telles que des œufs ou du tempura, etc. pour un délicieux repas!

Ise Spécialité : Akafuku Mochi

Akafuku Mochi est la friandise la plus célèbre d'Ise. L'Akafuku Mochi d'Akafuku Honten est un type simple de bonbon japonais fabriqué en recouvrant complètement des mochi (galettes de riz) de pâte de haricots rouges. La texture douce et fondante et la douceur simple réconfortent les voyageurs fatigués qui ont fait leurs offrandes dans les sanctuaires. La glace pilée avec garniture Akafuku est une excellente option en été.


2. La magnifique rivière Suzuka à Ise Grand Shrine Naiku

Source : Photo de l'utilisateur Bakkai utilisée sous CC BY 3.0

Outre les divers composés de sanctuaire que vous pouvez trouver dans la plupart des sanctuaires japonais, ce qui distingue le grand sanctuaire d'Ise, c'est la belle nature qui peut y être appréciée. La rivière Suzuka, une rivière cruciale dans la région de Mie, traverse la région de Naiku du sanctuaire. La rivière offre non seulement un paysage magnifique, mais aussi une signification particulière aux Japonais qui la considèrent comme une rivière spirituelle.

Ise Grand Sanctuaire Naiku

Adresse: 1 Ujitachicho, Ise, Mie

Horaires d'ouvertures: janvier à avril et septembre : 5h00 - 18h00, mai à août : 5h00 - 19h00, octobre à décembre : 5h00-17h00

Accès: 30 minutes à pied de la gare d'Isezugawa

Site Internet: Sanctuaire Ise Jingu


Patrimoine vivant : Grand Sanctuaire d'Ise

Pour les visiteurs des régions du Chubu et du Kansai, le grand sanctuaire d'Ise (Ise Jingu) est un lieu incontournable. Avec plus de 1 500 ans d'histoire, ce complexe de sanctuaires shintoïstes nichés dans les forêts d'Ise est un morceau vivant de la culture japonaise.

Alors que de nombreuses institutions et sites culturels au Japon ont choisi de s'inscrire auprès de l'UNESCO en tant qu'éléments du patrimoine mondial, le grand sanctuaire d'Ise a résisté à cette tendance, car les traditions et les rituels qui s'y déroulent, loin d'être des reliques du passé, sont encore très vivant.

Le sanctuaire intérieur du complexe, Naiku, abriterait Amaterasu-Okami, déesse du soleil dans la mythologie shintoïste et ancêtre légendaire de la famille impériale japonaise. Les membres de la famille impériale visitent régulièrement le sanctuaire, et les échelons supérieurs de la prêtrise sont encore principalement composés d'anciens membres de la famille impériale.

Pour se rendre à Naiku, les visiteurs traversent le pont Uji, lien symbolique entre le monde mondain et le domaine sacré de la kami (dieux ou forces surnaturelles). Après un bref rituel de purification, les visiteurs pénètrent dans la zone intérieure du sanctuaire et sont accueillis par d'énormes hinoki cyprès et cèdres, dont certains sont centenaires. La rivière Isuzu traverse également la zone intérieure du sanctuaire et ses rives sont bordées d'érables japonais qui deviennent d'un pourpre éblouissant en automne.

L'une des choses que j'apprécie le plus dans le grand sanctuaire d'Ise est son architecture. Les bâtiments du Grand Sanctuaire d'Ise sont construits dans ce qu'on appelle le yuitsu-shinmei-zukuri style, un type d'architecture qui incorpore des éléments de construction courants au Japon avant l'introduction du bouddhisme dans le pays via la route de la soie. Aucun autre sanctuaire shinto au Japon ne peut être construit dans ce style, et pour cette seule raison, le grand sanctuaire d'Ise se distingue des différents sanctuaires que j'ai visités pendant mon séjour au Japon. Les bâtiments sont magnifiques dans leur simplicité, et se promener dans le parc vous donne l'impression d'avoir été transporté à un autre moment et dans un autre endroit.

L'une des meilleures choses à propos du sanctuaire d'Ise est l'atmosphère sereine qu'il offre aux visiteurs. Bien que le grand sanctuaire d'Ise attire plus de 8 millions de visiteurs chaque année, le sanctuaire intérieur ne manque jamais de se taire. Cela fait de l'enceinte du sanctuaire un cadre idéal pour une promenade légère ou une contemplation profonde.

Une autre des qualités les plus attachantes du grand sanctuaire d'Ise est le lien profond que le complexe du sanctuaire entretient avec les communautés environnantes. Malgré son statut de l'un des sanctuaires shintoïstes les plus importants du pays, le grand sanctuaire d'Ise entretient une relation intime avec les habitants de la ville d'Ise. Les membres des communautés autour du grand sanctuaire d'Ise participent régulièrement à diverses cérémonies tenues au complexe du sanctuaire et les habitants d'Ise parlent avec une grande fierté du sanctuaire.

J'ai eu le privilège d'être invité à participer à la oshiraishi-mochi cérémonie (offrande de pierre blanche) pendant Shikinen Sengu, la reconstruction rituelle des bâtiments du complexe du sanctuaire qui a lieu tous les 20 ans. Les groupes qui ont participé représentaient certains des quartiers les plus anciens d'Ise, et la participation à la cérémonie se fait uniquement sur invitation.

Après avoir tiré un grand chariot de pierres blanches à travers les rues d'Ise, nous sommes finalement arrivés à Naiku, où chaque participant a ensuite pris une pierre blanche et l'a placée dans la zone intérieure du sanctuaire nouvellement construit. La zone intérieure du sanctuaire est pavée de ces pierres blanches, et une fois placée, la pierre reste intacte pendant 40 ans. C'était incroyablement émouvant de voir des centaines de personnes de tous âges de la communauté locale se rassembler pour participer à la cérémonie, et ce fut un honneur incroyable d'être accepté en tant que membre de la communauté pour une occasion aussi importante.

Les quartiers entourant Naiku valent également le détour après avoir visité le sanctuaire intérieur. Tous les bâtiments de ces quartiers, des magasins vendant des produits traditionnels aux restaurants proposant des spécialités locales, sont construits pour imiter les bâtiments de style traditionnel qui étaient courants avant la Seconde Guerre mondiale. Les visiteurs peuvent entrer dans l'une des célèbres confiseries d'Oharai-machi pour une tasse de thé vert accompagnée d'un bonbon traditionnel japonais. Si vous êtes comme moi et que vous préférez les mets salés, vous pouvez vous rendre à Okage-yokocho pour une croquette de bœuf ou minchikatsu, une galette de bœuf panée et frite.

L'une des meilleures choses à propos d'Okage-yokocho est le taiko (batterie japonaise) représentations organisées sur la place centrale le week-end. Ces performances sont gratuites, et si vous êtes chanceux, vous pouvez vous asseoir à quelques mètres des artistes. Les vibrations du tambour résonnent à travers le corps de l'auditeur, et c'est vraiment une expérience à couper le souffle.

Dans l'ensemble, le grand sanctuaire d'Ise et les quartiers environnants offrent un répit de l'agitation de la vie moderne. Peu importe le nombre de fois que je visite, les sentiers bordés de cyprès et de cèdres me rappellent toujours quand j'ai besoin d'un moment de calme. Il n'y a vraiment pas d'endroit comme ça au Japon !


Naiku (sanctuaire intérieur d'Ise Jingu)

Le sanctuaire intérieur (officiellement connu sous le nom de “Kotai Jingu”) est accessible en bus depuis Iseshi ou Ujiyamada Sta. ou du sanctuaire extérieur (

10-15 minutes). Sinon, vous pouvez prendre un bus (

30 min) à partir de Isuzugawa Sta.

Il y a aussi un route de pèlerinage reliant les deux sanctuaires. S'il vous plaît, sachez que si vous voulez faire le “pèlerinage traditionnel”, vous devriez d'abord visiter le sanctuaire extérieur.

Naiku est dédié à la déesse du soleil, Amaterasu Omikami, qui est considéré comme l'ancêtre de la famille impériale.

Naiku abrite le Miroir sacré d'Amaterasu qui est l'un des trois trésors sacrés du Japon (sanshu no jingi, 三種の神器). Il est considéré comme un objet sacré dans lequel réside un dieu ou un esprit. Malheureusement, le miroir est caché au public.

Escaliers menant à Naiku.

En fait, c'est un lieu si sacré que accès à la salle principale qui consacre Amaterasu est strictement limité et entouré de clôtures. Seuls les membres de la famille royale sont autorisés à entrer.

De plus, seule une femme membre de la Maison impériale du Japon peut devenir la prêtresse en chef du sanctuaire d'Ise.
A l'époque impériale, la prêtresse était toujours une princesse célibataire.

En tant que touriste, vous pouvez jeter un coup d'œil au bâtiment principal depuis les clôtures, mais seul le toit fourchu est visible. Les photos ne sont pas non plus autorisées, ce qui le rend encore plus spécial.

Les visiteurs peuvent se promener dans la forêt et profiter de tous les différents petits bâtiments du sanctuaire.


Le sanctuaire principal recouvert d'un rideau blanc.

Après avoir parcouru un long chemin gravillonné au plus profond de la forêt, vous atteindrez enfin les escaliers qui mènent au SHOGU (sanctuaire principal). Le SHOGU où AMATERASU OMIKAMI est vénéré est recouvert d'un rideau blanc appelé MITOBARI, et ce MITOBARI est en place pour que l'intérieur de ce sanctuaire principal (l'endroit exact où AMATERASU OMIKAMI est vénéré) devienne invisible des personnes extérieures lorsque la porte s'ouvre. Il y a une vieille histoire au Japon selon laquelle les gens n'étaient pas autorisés à regarder les choses sacrées, et ce MITOBARI pourrait provenir de cette coutume. Ne pas le regarder, mais le sentir et partager l'air avec lui paisiblement. Un tel état d'esprit spirituel est quelque chose que vous pourriez ressentir ici.

Priant calmement et paisiblement, soudain un vent doux souffle à travers ce rideau blanc. A travers ce MITOBARI sacré, sentir la douceur du vent souffler ici et là à la forêt spirituelle d'ISE JINGU. C'est comme si Dieu s'approchait de moi. Ce moment spirituel est incroyablement touchant et inspirant et au-delà de toute description. Pourquoi ne pas visiter et découvrir ce lieu spirituel, l'origine du Japon, ISE JINGU ?


L'entrée se fait depuis le sanctuaire extérieur d'Ise

Ise Grand Shrine n'est pas un seul sanctuaire. Amaterasu Omikami, l'ancêtre de la famille impériale, est enchâssé dans le Kotai Jingu, communément appelé le sanctuaire intérieur. Toyoke Daijingu, qui consacre Toyoke Omikami, la divinité gardienne des vêtements, de la nourriture et des abris, est souvent appelé le sanctuaire extérieur. Cent vingt-cinq sanctuaires, dont ceux ci-dessus sont les principaux, sont collectivement appelés Ise Grand Shrine (son nom officiel étant simplement "Shrine").

Ceux-ci, avec la forêt sanctuaire, couvrent une superficie d'environ 5 500 hectares, soit à peu près l'équivalent de Manhattan. M. Nobuyuki Nishida du groupe de guides touristiques O-Ise-san m'a fait suivre le cours pour visiter les sanctuaires extérieurs et intérieurs.

Le groupe de guides touristiques O-Ise-san est une organisation composée de guides bénévoles qui font visiter le Grand Sanctuaire d'Ise. Malheureusement, pendant les vacances du Nouvel An, ils sont fermés, mais en temps normal, leurs services sont fournis gratuitement (les réservations sont obligatoires, et lorsque le transport est nécessaire, il y a des frais de 1 000 yens pour le prix du guide, et si leurs services sont retenus pendant l'heure du déjeuner, alors 1 000 yens supplémentaires sont nécessaires pour leur repas.)

Quant à l'ordre de visite des sanctuaires, dans la plupart des cas, la pratique habituelle est de commencer par le sanctuaire extérieur puis d'aller au sanctuaire intérieur, nous avons donc commencé par aller au sanctuaire extérieur.

La visite guidée commence au panneau devant l'Omotesando Hiyokebashi, qui est l'entrée du sanctuaire extérieur.

&ldquoEh bien, voyez-vous le mot Mike (pron. &lsquomi-kay&rsquo) écrit ici ? Mike est la nourriture qui est offerte aux dieux. Il y a environ 1 500 ans, Toyoke Omikami, le dieu chargé d'offrir de la nourriture à Amaterasu Omikami enchâssé dans le sanctuaire intérieur, est venu ici. C'est ce qui est écrit ici.

M. Nishida m'a expliqué avec enthousiasme en me montrant une copie de documents qu'il a faits contenant des citations du Nihon Shoki. Il a ensuite expliqué en détail l'histoire de la famille impériale et celle du grand sanctuaire d'Ise.

Après avoir traversé le Hiyokebashi, nous sommes d'abord allés au Temizusha (un pavillon d'ablution d'eau shinto pour la purification cérémonielle).

Avant d'entrer, vous devez d'abord vous purifier ici. M. Nishida a expliqué comment procéder.

D'abord, vous prenez la louche dans votre main droite et vous prenez de l'eau. Après l'avoir versé sur votre main gauche, vous prenez la louche dans votre main gauche et versez de l'eau sur votre main droite. Après cela, vous reprenez la louche dans votre main droite, versez de l'eau dans la paume de votre main gauche à partir de laquelle vous prenez ensuite l'eau dans votre bouche.
Après un nouveau rinçage de la main gauche, vous tenez la louche en position verticale pour que l'eau coule et lave la partie manche avant de remettre la louche.

Il semble que de nombreux visiteurs de nos jours ne sachent pas que c'est la bonne procédure. C'est quelque chose que vous devez vous rappeler comment faire.

C'est le sanctuaire principal du Toyoke Daijingu (sanctuaire extérieur). Le Mikeden à l'arrière est l'endroit où les offrandes de nourriture sont données à Amaterasu Omikami et à d'autres dieux. Deux fois par jour, une fois le matin et de nouveau le soir, une cérémonie d'offrande de nourriture aux dieux appelée Shinsen est organisée. J'ai été étonné d'apprendre que cette cérémonie remonte à 1 500 ans. Elle s'est poursuivie à travers les typhons et les guerres pendant plus de 1 500 ans.

Entendre cela m'a d'autant plus impressionné la nature particulière de cet endroit.

Heures de visite :
● Janvier

5 janvier jusqu'à 22h, visites toute la journée possible
0596-24-1111 (Bureau administratif de Jingu)


La tradition reliant les grands sanctuaires d'Ise et d'Izumo.

Le mot sengu fait référence à l'acte de déplacer une divinité d'un sanctuaire à un autre, généralement pour permettre la réalisation de travaux de construction. L'interférence humaine avec les bâtiments du sanctuaire est considérée comme perturbatrice et irrespectueuse envers les divinités qui y sont hébergées, à cause de cela, elles sont déplacées dans une maison temporaire. Une fois les travaux terminés, une cérémonie est organisée pour marquer le retour de la divinité dans le bâtiment du sanctuaire. Ces nouvelles structures représentent le renouvellement et l'impermanence de la vie.

Sanctuaires adjacents à Ise, anciens et nouveaux.

Les exemples les plus notables de cette tradition se trouvent au grand sanctuaire d'Ise, à Mie, et au grand sanctuaire d'Izumo, à Shimane. Contrairement à la plupart des autres sanctuaires shintoïstes, Ise et Izumo ont un programme régulier de restauration des bâtiments du sanctuaire. A Ise cet événement a lieu tous les vingt ans et à Izumo les intervalles sont d'environ soixante ans. Il est donc exceptionnel que ces événements se produisent au cours de la même année civile – comme ils l'ont fait en 2013.

Le Mishine-no-mikura renouvelé.

Le sanctuaire d'Ise fait référence à cent vingt-cinq bâtiments du sanctuaire répartis sur une grande surface. Les deux sanctuaires principaux – Naiku (内宮) et Geku (外宮) – sont distants de six kilomètres. Ces sanctuaires sont dédiés à la déesse du soleil, Amaterasu, une divinité majeure du shintoïsme. La fondation de Naiku aurait été enregistrée il y a deux mille ans dans le Nihon Shoki - Amaterasu décrit Ise comme "une terre isolée et agréable" et déclare que "Dans cette terre, je souhaite habiter".

On dit que Kotaijingu, le cœur de Naiku, abrite un miroir sacré, faisant partie des insignes impériaux du Japon, et l'accès à cette zone est limité au grand public. Les liens impériaux ne s'arrêtent pas là - le grand prêtre d'Ise doit être un descendant de la famille impériale et les empereurs Meiji, Taisho et Showa ont été désignés grands prêtres d'Ise pendant la période de « l'État shintoïste » (de 1868 à 1945 ).

A Ise, tous les bâtiments du sanctuaire sont entièrement reconstruits sur des parcelles adjacentes selon des spécifications exactes, cet événement se produit tous les vingt ans. En reconstruisant régulièrement ces importants bâtiments de sanctuaire, les styles architecturaux et les techniques de construction sont préservés et transmis. Le pont Uji sur la rivière Isuzu, qui permet d'accéder à Naiku, est également reconstruit tous les vingt ans. Reconstruire chaque bâtiment est à la fois chronophage et coûteux, néanmoins, 2013 est la 62ème occasion que l'ensemble du complexe a été rénové.

L'un des aspects les plus intrigants d'une visite à Ise au cours de l'année sengu est l'opportunité de voir divers sanctuaires construits à côté des anciennes structures dans tout le complexe. Cela permet au visiteur de voir les sanctuaires à différents stades d'achèvement, du cadre initial à l'article fini.

Le honden principal du sanctuaire d'Izumo.

Contrairement à Ise, à Izumo, seul le toit de chaume du bâtiment principal du sanctuaire, ou Honden, qui s'élève à vingt-huit mètres de haut, est remplacé, plutôt que l'ensemble de la structure. C'est parce qu'il n'y a plus d'arbres qui poussent au Japon qui soient assez grands pour reconstruire complètement une structure en bois de cette envergure. Tout autre travail d'entretien essentiel est également effectué à cette époque et les toits des bâtiments plus petits semblent avoir été recouverts de chaume. Ce processus a été effectué sur le sanctuaire actuel depuis sa construction en 1744. Les précédents sengu ont eu lieu en 1953, 1881 et 1809, bien que la pratique remonte à bien avant cela. Le processus de renouvellement actuel a commencé en 2008 et est enfin terminé.

Le sanctuaire d'Izumo aurait été autrefois le plus grand bâtiment en bois du Japon (à quarante-huit mètres), encore plus grand que Todai-ji à Nara. La hauteur du bâtiment était censée rapprocher les fidèles des dieux, censés résider dans le ciel.

Le sanctuaire est dédié au dieu Okuninushi, l'une des divinités fondatrices du Japon, associé au mariage, au bonheur et aux bonnes relations. Pour cette raison, il est courant que ceux qui recherchent un partenaire visitent le sanctuaire. À l'inverse, on pense que le sanctuaire d'Ise porte malheur à tous les couples qui visitent parce que le dieu féminin est jaloux d'eux.

Les souhaits des visiteurs qui espèrent trouver une relation amoureuse.

Les divinités consacrées à Ise et Izumo sont également liées par la mythologie japonaise. Dans Kuniyuzuri, qui décrit pourquoi le sanctuaire d'Izumo a été construit, Amaterasu envoie des messagers pour dire à Okuninushi de lui remettre le contrôle de la terre.

Ces histoires connectées et la coïncidence de l'alignement des sengu font de 2013 une année spéciale pour visiter ces sites sacrés. De plus, lorsque j'ai visité Izumo début novembre 2013, les dieux étaient censés être descendus sur le sanctuaire de Kannazuki – une époque où toutes les divinités du Japon se rassemblaient à Izumo.

L'importance de ces événements n'a pas été perdue pour la population japonaise et les deux sites étaient incroyablement occupés lors de ma visite, malgré un nombre relativement faible de touristes étrangers. Peut-être, pour apprécier la sérénité des sanctuaires, serait-il judicieux d'y retourner à un moment plus calme.

Kannazuki, une époque où tous les dieux descendent sur Izumo, amène de nombreux visiteurs au sanctuaire.


Histoire en devenir : une visite sans précédent à Ise Jingu, le sanctuaire le plus sacré du Japon, pour le voir reconstruit selon les croyances de la religion shintoïste

Le sanctuaire le plus sacré du Japon est démoli et reconstruit toutes les deux décennies conformément aux notions shintoïstes de mort et de renouveau. En 2000 ans, aucun étranger n'a assisté aux cérémonies sacrées impliquées. Jusqu'à maintenant. La nouvelle ouverture est due à une résurgence remarquable de l'ancienne religion - et pourrait profiter au monde entier, selon Paul Vallely

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Sous les barrières à double barreaux, à l'entrée du pont à arcade, une silhouette solitaire attendait. Il était en robe blanche et tête nue. Il était sur le point d'entrer dans l'histoire.

Le prêtre shintoïste s'inclina profondément devant le groupe d'hommes et de femmes qui s'approchait du sanctuaire le plus vénéré du Japon. Eux aussi étaient enrobés - dans le riche rouge et bleu brodés d'or du taoïsme chinois, dans de glorieux saris hindous, dans de simples tuniques et chemises islamiques blanches, dans des foulards et des turbans sikhs jaune vif, dans les soutanes austères des luthériens scandinaves, les vêtements crème des catholiques africains et les robes académiques noires et rouges des baptistes américains.

À tout moment au cours des 2000 dernières années, le travail du gardien shinto du pont Hiyokebashi aurait été d'empêcher de tels extraterrestres d'entrer dans ce lieu sacré le plus sacré du Japon. Mais maintenant, il s'inclina profondément, deux fois, et les fit entrer.

L'histoire s'est écrite à Ise Jingu à bien des égards ce mois-ci. L'ancien sanctuaire a été entièrement reconstruit en bois neuf, comme tous les 20 ans depuis le VIIe siècle. La reconstruction a attiré un record de 14 millions de visiteurs. Pourtant, ce n'est qu'une partie d'une résurgence remarquable de l'ancienne religion du shintoïsme au Japon, qui, dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, avait atteint un point bas sans précédent dans ses 3000 ans d'histoire.

Ce renouveau a produit une nouvelle ouverture japonaise sur le monde. Il a accueilli des représentants des confessions étrangères, y compris même les confucéens et les taoïstes des deux grandes traditions religieuses de l'ennemi historique du Japon, la Chine. Le shintoïsme a également accueilli ce mois-ci la première conférence internationale de toute son histoire. Et il a développé une nouvelle attitude envers un monde menacé par le changement climatique et la dégradation de l'environnement.

À tel point que les Nations Unies ont choisi la conférence comme forum pour inviter les religions du monde à contribuer à façonner le débat mondial sur les critères sociaux, politiques et économiques qui remplaceront les Objectifs du Millénaire pour le développement (OMD) lorsqu'ils arriveront à échéance l'année prochaine. La conférence s'appelait « Tradition pour l'avenir » et son objectif était de découvrir « la culture, la foi et les valeurs pour une planète durable ».

La reconstruction du sanctuaire d'Ise en est un puissant symbole, car un paradoxe se trouve en son cœur. Tous les 20 ans, les bâtiments du sanctuaire sont totalement démolis et remplacés par des bâtiments entièrement neufs. C'est donc un symbole à la fois de changement et de continuité. Le cycle de 20 ans permet aux traditions anciennes de la foresterie et de la menuiserie, du chaume et du tissage, de la ferronnerie et du cuir de se transmettre d'une génération à l'autre dans une lignée ininterrompue. Ce n'est pas un simple rituel. C'est une nécessité pratique. Au cours de deux décennies, 100 millions de personnes traverseront le pont, le portant à la moitié de son épaisseur de 6 pouces au cours de sa durée de vie. Ceux qui reconstruisent le pont ont hérité du savoir-faire des charpentiers de bateaux habitués à assembler le plancher du pont pour qu'il résiste à la pluie.

Le shintoïsme est une religion inhabituelle. Il n'a ni croyances ni dogmes, ni doctrines ni écritures. Il est enraciné dans une croyance animiste selon laquelle les esprits ou les divinités, les kami, résident dans les objets du monde naturel - rochers, rivières, cascades, montagnes - ainsi que chez les animaux et les personnes, et que les esprits des ancêtres vivent dans les lieux. où ils habitaient autrefois. Il existe 80 000 sanctuaires dédiés à ces esprits dans tout le Japon.

Mais Ise Jingu est spécial. C'est le sanctuaire dans lequel on pense que les esprits des ancêtres de la famille impériale japonaise sont enchâssés, remontant, selon la légende, à la déesse du soleil Amaterasu, dont les empereurs prétendaient descendre. Après chaque reconstruction, ces divinités impériales sont transférées dans une nouvelle demeure - lors d'une cérémonie qui se déroule la nuit afin que les yeux profanes ne puissent pas voir les objets sacrés dans lesquels résident les esprits. Dans cette relocalisation, croit-on, les divinités renouvellent leur pouvoir d'une manière qui rajeunit la force de toute la nation.

La religion et la politique ont longtemps été liées ici, mais à aucun moment plus que lorsque l'empereur du Japon en 1868 - dans une tentative pour mettre fin à l'ancienne culture féodale des seigneurs de guerre shogun et la remplacer par les modèles politiques et industriels florissants de l'Europe occidentale - a créé l'État shintoïste pour unir la nation. Le shintoïsme fut purgé des influences bouddhiques « étrangères » avec lesquelles il coexistait depuis le VIe siècle. Des symboles bouddhistes et des moines ont été expulsés, de nombreuses statues se sont retrouvées au British Museum grâce à l'intervention d'un diplomate britannique clairvoyant.

Ce mariage de l'animisme et du culte des ancêtres trouve son apogée à Ise. Le shintoïsme est devenu un culte impérial dans lequel tout le Japon était obligé de vénérer l'empereur - un état de fait qui a persisté jusqu'à ce que les Japonais soient vaincus pendant la Seconde Guerre mondiale et que les Américains aient forcé l'empereur Hirohito à passer à la radio pour déclarer à la nation qu'il était n'est plus un dieu.

Dans les années qui suivirent 1945, l'ancienne religion fut discréditée. D'autant plus que des prêtres shintoïstes ultra-nationalistes ont enchâssé même les esprits des criminels de guerre japonais au sanctuaire Yasukuni des morts de la guerre. Le socialisme a commencé à remplacer le shintoïsme pour le japonais moderne. En 1998, le nombre de visiteurs à Ise était tombé en dessous de six millions par an.

Mais alors les choses ont commencé à changer. La génération suivante avait grandi sans la démoralisation et la culpabilité que la guerre avait entraînées. L'empereur Hirohito est mort en 1989 et, parce que la date change au Japon avec l'avènement d'un nouvel empereur, le sentiment d'une nouvelle ère s'est levé. Les événements des années 1990 n'ont fait qu'aggraver cela : la bulle immobilière japonaise a éclaté, entraînant une longue décennie de déflation et de stagnation. Les vieilles traditions shintoïstes, avec leur simplicité et leur piété, semblaient un antidote au matérialisme consumériste raté du rêve japonais. Incapables de se payer des vacances à l'étranger, les gens sont restés chez eux et les pèlerinages vers les anciens sanctuaires ont repris. À Ise, les chiffres sont passés à huit millions après le tremblement de terre et le tsunami au Japon en 2011, et à 14 millions cette année.

Le rituel du transfert de la déesse du soleil dans un nouveau sanctuaire en fait partie. Mais il y a quelque chose de plus. En 2000, des représentants shintoïstes ont assisté à une conférence de l'Alliance des religions et de la conservation à Katmandou. Là, ils ont eu une épiphanie révolutionnaire. Ils ont déclaré qu'ils réalisaient maintenant que les esprits et les divinités ne résidaient pas seulement dans les phénomènes naturels au Japon, mais partout dans le monde. Shinto a rejoint le mouvement écologique mondial.

L'acceptation du shintoïsme dans l'alliance des religions du monde a incité les Nations Unies à se greffer sur l'événement de ce mois-ci au Japon pour apporter une contribution de foi aux objectifs de développement durable, que l'on espère que les dirigeants mondiaux signeront à l'Assemblée générale des Nations Unies en septembre. 2015. Les Objectifs de développement durable doivent succéder aux Objectifs du Millénaire pour le développement, qui ont servi de référence aux tentatives internationales de réduction de la pauvreté dans les pays en développement depuis 2000. Ils expirent à la fin de l'année prochaine.

Les Objectifs de développement durable sont bien plus ambitieux que les Objectifs du Millénaire pour le développement, qui ne s'appliquaient qu'aux nations pauvres, et ont réussi dans certains pays plus que dans d'autres. Les nouveaux repères couvriront toutes les nations et incluront des objectifs pour freiner le changement climatique avec une population mondiale en augmentation. Ils seront plus chers et plus difficiles à accepter.

L'ONU a décidé que les religions du monde peuvent aider ici. Il a envoyé son secrétaire général adjoint, Olav Kjorven, au Japon pour dire aux chefs religieux que les lacunes des objectifs du Millénaire pour le développement étaient en partie dues au fait qu'ils avaient été rédigés par des technocrates et des économistes, dont l'objectif était étroitement matérialiste.

Les chefs religieux auront un peu de temps pour donner leur avis. Mais leurs premières réponses ont été instructives. Certains étaient d'une austérité sans compromis. "Il s'agit de la cupidité contre la nature", a déclaré l'un des maîtres taoïstes chinois, Lei Gaoyi. "Nous devons arrêter de prendre du carbone qui a pris des centaines de millions d'années pour le créer et de le cracher dans l'atmosphère, bouleversant ainsi l'équilibre délicat que le taoïsme nous enseigne est nécessaire pour que l'humanité s'épanouisse."

C'était un point de vue intéressant de la part de quelqu'un du pays qui est le plus grand producteur d'émissions de gaz à effet de serre au monde. Mais c'est peut-être un signe que les choses pourraient encore changer, même en Chine. Ren Xuehua, 23 ans, bouddhiste chinois, a confié qu'il y avait beaucoup d'enfants de la classe des entrepreneurs aisés du pays pour qui la prospérité matérielle n'avait pas apporté le bonheur. Elle était à la conférence avec son père, Ren Ping, un confucéen, qui est le directeur général d'une société hydroélectrique de 500 millions de livres sterling. « Les jeunes veulent maintenant des valeurs », a-t-elle déclaré.

L'ONU recherche peut-être plus que des valeurs. Il veut l'aide de la religion pour la mise en œuvre. C'est une attente réaliste. “Some 75 per cent of Kenya’s schools are run by churches or faith groups,” said Abdalla Kamwana of the Supreme Council of Kenya Muslims. “If the religions had been involved in devising the MDGs, they would have been better delivered,” agreed Bishop Frederick Shoo, of Tanzania.

Dr Husna Ahmad, the Secretary General of the World Muslim Leadership Forum, said: “The UN needs a global workforce of volunteers who are altruistic, and passionate about saving our blessed planet for future generations.”

“Faith leaders have the trust of the people,” added Bishop Nathan Kyamanywa, of Uganda. “What a religious leader says has weight.”

This is not just talk. Religious leaders involved with the Alliance of Religions and Conservation have, for more than a decade, been running major projects to improve farming, land management, health and sanitation, and to curb the illegal wildlife trade. But religion has more to offer than mere delivery. The chief shortcoming of the Millennium Development Goals was that “they lacked passion”, said Bishop Walter Thomas, a US Baptist, “they were just tasks on a tick-list”. Faith, said the Kenyan environmentalist Dorcas Otieno, “would’ve put emphasis on attitudinal and moral change.”

The rebuilding of the Ise shrine offers a living symbol of that. Each 20-year renewal needs centuries of preparation, and takes eight years to complete. More than 12,000 cypress logs are required, many of a thickness which requires them to be around 200 years old. The wood for the columns on either side of the shrine, 4.5ft in diameter, is from trees some 400 years old.

The last time any timber was taken from the shrine precincts was in 1391. Eight hundred years of deforestation followed. Wood had to be imported from elsewhere. But in 1923, Shinto’s Shrine Precincts Preservation Committee set up a 200-year plan for replanting the shrine’s own forests. It will be another 120 years before most will be ready to be used. But this year, for the first time, around 20 per cent of the smaller trees used in the rebuild came from the replanting.

Perhaps ancient religions have a lesson to teach the rest of the world. If they have not left it too late.


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