Tiraulleurs sénégalais, vers 1914

Tiraulleurs sénégalais, vers 1914

Tiraulleurs sénégalais, vers 1914

Ici, nous voyons un groupe de Tiraulleurs sénégalais, faisant partie de l'armée coloniale française. Les Allemands ont protesté contre leur utilisation dans la guerre européenne, mais ils ont été utilisés tout au long de la guerre et ont très bien fonctionné.


Les caricatures racistes de soldats africains qui apaisent les angoisses coloniales françaises

L'image d'une antillaise souriante, debout entre deux boisseaux de bananes, a été la première image utilisée en 1912 pour faire la publicité de Banania, une boisson chocolatée à la banane la plus diffusée en France. Trois ans plus tard, elle a été remplacée par un homme africain souriant tenant une cuillère de boisson comme un enfant et accompagné du slogan "Y'a bon" - une phrase en français pidgin qui se traduit par "C'est bon".

Coiffé d'une casquette de chéchia rouge et souvent représenté avec un fusil, le personnage représentait spécifiquement le tirailleurs sénégalais, ou des soldats sénégalais qui ont combattu dans l'armée française pendant la Première Guerre mondiale. Le personnage n'était qu'une des nombreuses illustrations racistes largement diffusées de ces troupes coloniales, dont des milliers ont été recrutées pour servir la France dans sa bataille contre l'Allemagne. Tous n'étaient pas originaires du Sénégal - d'autres hommes ont été amenés de chez eux en Guinée et au Mali, par exemple - mais ils étaient désignés en France sous un seul terme générique, et une multitude de caricatures humiliantes sont venues effacer leur identité et les représenter, créées comme propagande pour la France.

Carte postale d'une infirmière de la Croix-Rouge aidant un soldat africain blessé, avec la légende « Sœur blanche et frère noir »

La fonction de cette manipulation prudente de l'image des fantassins africains entre 1914 et 1918 est explorée dans Avec une arme et un sourire, un livre très recherché de Stephan Likosky récemment publié par Schiffer Publishing. Illustré de plus de 150 images, le titre analyse une gamme d'images stéréotypées du soldat noir africain, qui a été caractérisé comme à la fois héroïque et fort, mais toujours limité dans son pouvoir, comme dans les publicités Banania qui suggèrent un individu soumis et inoffensif.

« La propagande aiderait à rassurer les Français sur le fait que le sauvage africain était désormais un soldat discipliné prêt à servir sa mère patrie », écrit Likosky. « En même temps, son image serait adoucie pour montrer un côté moins menaçant : il était maintenant une figure naïve et enfantine - un grand-enfant – amical et toujours prêt à afficher un large sourire.

La propagande prenait principalement la forme de cartes postales, fabriquées dans le commerce, distribuées en masse et bon marché à se procurer et à envoyer. Ceux qui illustrent le livre proviennent de la collection personnelle de Likosky et sont organisés en chapitres en fonction de leurs messages. Sa sélection illustre comment les significations de ces images se contredisent de manière flagrante, comment les expressions et les actions des soldats ont été allégées de toutes sortes de manières pour servir un objectif politique.

Certains exemples montrent des soldats comme des défenseurs fiers et disciplinés de la France, en uniforme et debout – mais les hommes sont parfois pieds nus pour indiquer la « sauvagerie ». D'autres encore décrivent le tirailleur aussi impitoyable et sauvage pour effrayer les ennemis allemands, montrant des soldats commettant des actes de cannibalisme ou de mutilation, allant de tendre une oreille à lever les têtes ensanglantées du Kaiser Wilhelm et de l'empereur François-Joseph. Un chapitre explore le trope du guerrier blessé, destiné à souligner les sacrifices que les troupes coloniales auraient volontairement consentis. Les hommes étaient souvent montrés avec des infirmières et rendus enfantins et dépendants de leurs gardiens. Beaucoup de ces cartes postales incluent également des dialogues, écrits dans le langage très simplifié, petit nègre langage pidgin qui caractérisait en outre les sujets comme non sophistiqués ou immatures.

Une carte postale dans un ensemble de trois d'un soldat à l'allure de garçon tenant deux casques à pointes allemands, avec la légende "Gloire à la Grande France"

Utilisées pour la communication quotidienne, ces cartes postales ont largement réussi à inculquer un soutien national aux troupes coloniales tout en renforçant les attitudes racistes à leur égard. Il y a quelques doses de réalité dans les pages du livre, capturées dans des cartes postales photo, y compris des scènes de soldats africains arrivant à Marseille, ou des salles d'hôpital qui intégraient des patients blancs et noirs. Mais certains d'entre eux sont stylisés pour véhiculer des messages similaires à ceux des cartes postales illustrées, comme un portrait en studio d'un soldat garçon portant des casques allemands. Et d'autres photographies qui semblent dépourvues de fonction propagandiste, comme des images de soldats lavant des vêtements dans une rivière ou simplement mangeant, avaient en fait pour objectif de les rendre plus identifiables pour les citoyens français, de montrer qu'elles ne menaçaient pas la société.

Comme l'écrit Likosky, les campagnes du gouvernement français pour recruter des soldats se sont heurtées à une résistance, des milliers de personnes fuyant dans la brousse, se mutilant et se suicidant même. Environ 31 000 sont morts pendant la guerre, les survivants qui ont été renvoyés en Afrique, écrit-il, sont revenus avec de nouvelles façons de penser qui ont influencé la croissance des mouvements indépendantistes africains. Un homme enrôlé était Léopold Senghor, qui, en 1960, a été élu premier président de la République du Sénégal. En 1948, il avait écrit un poème mettant en exergue le rôle raciste et en temps de guerre de la figure du « Grand Enfant » de Banania, écrivant : « Je vais arracher les sourires de banania de tous les murs de France. La société n'a abandonné le slogan "Y'a bon" qu'en 1977, et le visage de la figure a lentement évolué pour devenir le dessin animé d'un garçon africain qui apparaît aujourd'hui dans son logo. Il porte toujours une casquette rouge – et son visage souriant est une trace discrète mais persistante du caractère raciste, héritage d'une iconographie créée il y a près d'un siècle.

Carte postale de trois soldats - un Indien, un Nord-Africain et un tirailleur sénégalais lors d'une bataille

Avec une arme et un sourire est disponible via Schiffer Publishing.


Tirailleurs Sénégalais (1857–)

Les tirailleurs sénégalais étaient des troupes de l'armée coloniale ouest-africaine qui ont combattu pour les Français pendant la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale et dans de nombreuses opérations de conquête, de police et de contre-insurrection coloniale. Malgré leur nom, les Tirailleurs Sénégalais étaient composés de soldats recrutés et enrôlés de toute l'Afrique occidentale française et pas seulement du Sénégal. Cependant, les charges de recrutement et de pertes pour les soldats sénégalais comptaient souvent parmi les plus élevées des Tirailleurs Sénégalais.

Les tirailleurs sénégalais ont été créés en tant que premières unités permanentes de soldats noirs africains sous la domination française en 1857. De 1857 à 1905, les tirailleurs sénégalais étaient principalement une force mercenaire composée d'esclaves et d'Africains de bas rang social bien qu'un petit groupe d'Africains bien nés servi d'intermédiaires. Les rachat Le système (de rachat) d'achat d'esclaves a été utilisé par les Français pour obtenir des soldats, et bien que la pratique ait officiellement pris fin en 1882, des tactiques coercitives similaires à l'achat d'esclaves ont continué.
La création de la Fédération de l'Afrique de l'Ouest en 1905 a amorcé la transition d'un régime militaire à un régime civil, mais un nombre croissant de troupes africaines était nécessaire à cette époque pour la police, la lutte contre les forces de résistance et les troupes de garnison. Les Tirailleurs Sénégalais ont également participé à la conquête du Maroc au début des années 1900. En 1912, une nouvelle loi sur la conscription partielle a été adoptée.

Avec le début de la Première Guerre mondiale, de nombreux soldats tirailleurs sénégalais ont été amenés au front en France et ont servi dans plusieurs batailles importantes, comme la crête de Vimy et la Somme. Ils ont aussi été pendant un temps amalgamés avec des soldats noirs américains dans les tranchées. Les troupes françaises d'Afrique de l'Ouest servant pendant la Première Guerre mondiale comprenaient environ 170 891 hommes, et environ 30 000 d'entre eux ont été tués. Au Sénégal, à lui seul, plus d'un tiers de tous les hommes d'âge militaire ont été mobilisés.

Après la Première Guerre mondiale, la loi sur la conscription de 1919 en Afrique occidentale française a appelé à la conscription universelle des hommes en temps de paix comme en temps de guerre. Des centaines de milliers de personnes ont servi dans les tirailleurs sénégalais dans les guerres coloniales, dans les réserves et dans les brigades de travail.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la France a de nouveau utilisé les troupes des Tirailleurs Sénégalais, cette fois en plus grand nombre. En 1940, les troupes africaines représentaient environ neuf pour cent de l'armée. Les Français ont recruté plus de 200 000 Noirs africains pendant la guerre. Environ 25 000 personnes ont été tuées au combat. Beaucoup ont également été internés dans des camps de travail allemands et des milliers de prisonniers de guerre noirs africains ont été assassinés par la Wehrmacht en 1940. Contrairement à la Première Guerre mondiale, les troupes africaines ont été intégrées dans les unités militaires françaises. Mais alors que la victoire était proche pour les forces françaises libres, Charles de Gaulle ordonna un « blanchiment » des troupes et remplaça 20 000 Africains au front par des Français blancs.

Après la libération française, les militaires africains ont été regroupés dans des centres français pour attendre le voyage de retour. Cependant, ils ont été confrontés à un traitement discriminatoire et à des pénuries de nourriture, d'abris et d'autres ressources. En décembre 1944, une manifestation dans un camp de Thiaroye au Sénégal impliquant le premier groupe d'anciens prisonniers de guerre à être renvoyés en Afrique de l'Ouest a fait trente-cinq Africains tués, des centaines de blessés et de nombreux condamnés à des peines de prison. Cette protestation, parfois connue sous le nom de « Massacre de Thiaroye », découle des mauvais traitements français et du non-paiement des arriérés de salaire.

Après la Seconde Guerre mondiale, une série d'organisations d'anciens combattants ont été formées pour exiger l'égalité des droits. Beaucoup ont joué un rôle important dans les mouvements nationalistes sénégalais. Les tirailleurs sénégalais ont participé de manière controversée à la guerre de contre-insurrection française en Algérie dans les années 1950, bien que certaines troupes aient protesté contre cette implication. Léopold Sédar Senghor, qui devint en 1960 le premier président du Sénégal indépendant, avait servi dans les Tirailleurs Sénégalais et était prisonnier de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale.


Tirailleurs sénégalais : les fantassins oubliés de la Seconde Guerre mondiale

Mon père a servi dans le 808e bataillon de chasseurs de chars pendant la guerre. Cette photo faisait partie de ses possessions. Il montre plusieurs soldats allemands avec ce que je crois être des tirailleurs sénégalais prisonniers de guerre. Pouvez-vous le confirmer ? Beaucoup de tirailleurs sénégalais ont-ils combattu pendant la guerre ? Et comment étaient-ils traités en tant que prisonniers ? —James Whitlinger, Allison Park, Pennsylvanie.

Cette photo montre en effet des tirailleurs sénégalais gardés par des soldats allemands. Les tirailleurs sénégalais étaient des fantassins coloniaux français le signe le plus sûr de leur identification est l'insigne d'ancre sur leurs casques. La France a initialement levé le corps en 1857 au Sénégal et a ensuite étendu le recrutement à toutes les colonies françaises d'Afrique de l'Ouest.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Français ont recruté 179 000 tirailleurs dont 40 000 ont été déployés en Europe occidentale. Beaucoup ont été envoyés pour renforcer la ligne Maginot française le long de sa frontière avec l'Allemagne et la Belgique lors de l'invasion allemande en 1940, où beaucoup ont été tués ou faits prisonniers. Après la chute de la France, d'autres ont servi dans l'armée française libre en Tunisie, en Corse et en Italie, et dans le sud de la France pendant la libération.

En tant que prisonniers des Allemands, ils s'en sortaient mal. Jusqu'à 3 000 tirailleurs sénégalais ont peut-être été tués après leur reddition, d'autres ont été maltraités en route vers des camps de prisonniers de guerre privés de nourriture, de boisson et d'abri une fois sur place ou exécutés pour des infractions mineures. De plus, écrit l'historien allemand Raffael Scheck dans Les victimes africaines d'Hitler : les massacres de l'armée allemande de soldats noirs français en 1940, les Allemands les ont traités comme des curiosités : « Des témoins et des photos survivantes ont indiqué que certains soldats et gardes allemands étaient fiers de poser avec des prisonniers de guerre noirs pour une photo. »

Après la guerre, le gouvernement français n'a montré aucune gratitude pour l'aide des tirailleurs dans la défense du pays. Après la libération, le général Charles de Gaulle s'est engagé dans un processus dit «blanchiment” (“blanchiment”), remplaçant les unités de l'armée coloniale par des partisans français. Alors que les tirailleurs sénégalais rentraient chez eux, le gouvernement les a traités avec honte. Dans la nuit du 30 novembre 1944, dans un camp de démobilisation à Thiaroye, au Sénégal, les tirailleurs sénégalais se sont mutinés à propos d'un différend sur les arriérés de salaire, les indemnités de licenciement et les taux de change. Les soldats français ont abattu jusqu'à 300 d'entre eux. La France n'a reconnu que 35 décès mais a rapidement remboursé les survivants. À ce jour, l'incident, connu sous le nom de massacre de Thiaroye, est entouré de mystère et de secret.

Alors que l'on ne peut que s'interroger sur le sort de ces hommes en particulier, la photo sert à nous rappeler ces soldats méconnus de la Seconde Guerre mondiale. ??

—Tom Czekanski, conservateur principal et responsable de la restauration, The National WWII Museum

Vous avez un artefact de la Seconde Guerre mondiale que vous ne pouvez pas identifier ?

Écrivez à [email protected] avec ce qui suit :

Votre lien avec l'objet et ce que vous en savez.
Les dimensions de l'objet, en pouces.
Plusieurs photos numériques haute résolution prises de près et sous différents angles.
Les images doivent être en couleur et au moins 300 dpi.

Cet article a été publié dans le numéro d'avril 2020 de La Seconde Guerre mondiale.


Fichier:Tirailleurs sénégalais, groupe, croquis de guerre 1914.jpg

Cliquez sur une date/heure pour afficher le fichier tel qu'il apparaissait à ce moment-là.

Date/HeureLa vignetteDimensionsUtilisateurCommenter
courant08:35, 24 septembre 2018798 × 501 (414 Ko) Bissorte (discussion | contributions) Page créée par l'utilisateur avec UploadWizard

Vous ne pouvez pas écraser ce fichier.


Tirailleurs Sénégalais

Il existe de nombreux comptes/souvenirs/rapports personnels en anglais disponibles en ligne (en entier et gratuitement).

Il n'y a aucune différence entre l'anglais, le français, le sénégalais ou le pakistanais dans ce que vivent les simples soldats.

Boxeur

Essayez de googler en français, "Tirailleurs sénégalais" "Première Guerre mondiale"? Donne 20 fois plus de résultats de recherche que "Tirailleurs sénégalais" "WWI"

Je préparais la même réponse.

Pourquoi ne pas chercher des trucs français. en français ?

Boxeur

1. "Tirailleur" = désigne un soldat avec une certaine liberté de manœuvre, qui tire hors des rangs. Il ne s'agit pas (au départ) strictement d'infanterie : il peut s'agir de cavalerie, d'artillerie.

2. "Sénégalais" = le premier régiment colonial a été formé au Sénégal, là du nom postérieur (initialement ils ont été nommés simplement "troupes coloniales", puis brièvement "tirailleurs coloniaux")


Une grande partie venait du Sénégal d'où le nom. Mais ils venaient de toute l'Afrique noire plus précisément de l'Afrique centrale française = Sénégal, Côte d'Ivoire, Bénin, Guinée, Mali, Burkina Faso, Niger, Mauritanie et Madagascar)


Les troupes d'Afrique du Nord française (=Maghreb) étaient des "Marocains", "Algériens" (mais pas nécessairement magrebins, beaucoup de Français étaient également membres).

Jusqu'à la Première Guerre mondiale, ils étaient volontaires et la conscription est apparue avec la Première Guerre mondiale.

Les chiffres de recrutement pour la Première Guerre mondiale sont : 165 000 en Afrique-Occidentale française (AOF), 17 000 en Afrique-Équatoriale française (AEF) et 272 000 en Maghreb.

En termes de combats, sur le front ouest, la proportion de pertes est la même que pour les troupes françaises. Certaines unités (à la fois sur le front occidental et sur le front des Balkans) avaient une proportion extrêmement élevée de pertes, le motif étant qu'il s'agissait de troupes d'élite, largement utilisées dans des situations difficiles.


Tirailleurs Sénégalais

@prizefighter, voici une lecture très intéressante et rapide :

Tirailleurs Sénégalais
Les tirailleurs sénégalais (tirailleurs sénégalais) figuraient en bonne place parmi les nombreux peuples autochtones qui ont servi dans l'armée française pendant la Première Guerre mondiale. En 1918, la France avait recruté quelque 192 000 tirailleurs sénégalais dans toute l'Afrique occidentale française, 134 000 d'entre eux ont combattu en Europe, et 30 000 d'entre eux ont perdu la vie.

Contexte et recrutement↑
La France avait une longue tradition de recrutement de soldats en Afrique de l'Ouest, à commencer par les hommes indigènes recrutés par les sociétés commerciales qui ont commencé à exploiter la région au 17ème siècle. En 1857, le gouverneur militaire du Sénégal, Louis Faidherbe (1818-1889), forme le premier bataillon permanent de tirailleurs sénégalais, qui devaient devenir une partie intégrante de l'armée coloniale.[1]Ces unités subiraient une expansion constante tout au long du reste du siècle, et bien que le recrutement en vint à englober la quasi-totalité de la fédération de 1,8 million de miles carrés de Français Afrique de l'Ouest, la désignation de ces troupes comme « sénégalaises » témoignait de leurs origines originelles dans les zones côtières d'abord sous contrôle français.

Le recrutement précoce dépendait fortement de la traite des esclaves. Les autorités militaires françaises versaient une prime d'enrôlement directement au maître d'un esclave, et l'esclave « affranchi » devait alors douze à quatorze ans de service à l'armée. En formant des unités indigènes permanentes et en professionnalisant la force dans les années 1850, Faidherbe espère attirer des jeunes hommes de statut social supérieur. À la fin du 19e siècle, cette combinaison de contrainte et de volontariat avait produit deux régiments de tirailleurs utilisé pour la conquête et la sécurité en Afrique de l'Ouest et dans d'autres colonies.[2] En 1910, la parution La force noire par le lieutenant-colonel Charles Mangin (1866-1925) a stimulé l'expansion du recrutement en Afrique de l'Ouest et les premiers pas vers la conscription formelle. La région était, selon lui, un « réservoir inépuisable d'hommes » qui pouvait fournir 10 000 volontaires par an, sinon beaucoup plus, pour garantir la sécurité française non seulement dans l'empire colonial, mais en Europe en cas de guerre.[3] Bien que le recrutement massif préconisé par Mangin et d'autres n'ait pas pleinement émergé avant 1914, la justification intellectuelle et les mécanismes administratifs formels étaient en place pour ouvrir la voie à un grand nombre d'Africains de l'Ouest pour contribuer à l'effort de guerre français pendant la Grande Guerre.

En plus des 31 000 tirailleurs sénégalais déjà dans l'armée française au début de la guerre, la France a recruté 161 000 hommes supplémentaires à la fin de 1918. Plusieurs milliers d'Africains de l'Ouest des Quatre Communes, dites originaires, n'a pas servi de tirailleurs dans l'armée coloniale, mais en tant que soldats intégrés dans l'armée métropolitaine car leur résidence dans ces zones privilégiées leur confère les droits et devoirs de la citoyenneté française[4]. Tout au long de la guerre, le recrutement s'est appuyé sur un mélange de volontariat et de conscription formelle, bien qu'il soit important de garder à l'esprit que même les soi-disant « volontaires » étaient souvent soumis à une forme de coercition. Les responsables militaires et coloniaux français donnaient souvent, par exemple, aux notables des villages locaux ou aux « chefs » des quotas d'hommes pour subvenir aux besoins de l'armée. Ces autorités indigènes, à leur tour, proposaient parfois des fils cadets, ou des membres faibles, malades, pauvres ou autrement marginaux de la communauté pour satisfaire les demandes françaises. Ajoutez à cela les relations de pouvoir inégales plus généralisées, les opportunités limitées et souvent la pauvreté créée par la domination coloniale elle-même, et il devient très difficile de distinguer le véritable volontariat de la coercition.

Le nombre d'Africains de l'Ouest incorporés dans l'armée française a augmenté et diminué au cours de la guerre. 1914 (10 000) et 1915 (22 000) voient des augmentations graduelles, tandis que 1916, année de crise de Verdun, voit un afflux sans précédent de 59 000 hommes. En réaction aux tensions sociales et économiques qui en résultaient et à la résistance indigène, l'administration coloniale ralentit le rythme du recrutement en 1917, mais une relance spectaculaire des efforts en 1918 produisit 63 000 nouvelles recrues. Georges Clemenceau (1841-1929), qui avait pris le pouvoir à la fois comme premier ministre et ministre de la guerre, a stimulé ce nouvel effort en envoyant Blaise Diagne (1872-1934) pour diriger l'effort de recrutement. L'énergie et le statut de Diagne en tant qu'Africain noir et membre du parlement français représentant les citoyens des Quatre Communes du Sénégal ont propulsé cette campagne de recrutement massive à la toute fin de la guerre.[5]

Déploiement et expériences en temps de guerre↑
134,000 tirailleurs sénégalais servi sur le front occidental pendant la guerre. Certains de ces mêmes hommes, ainsi que d'autres des 192 000 dans l'armée au cours de ces années, ont également servi dans la campagne des Dardanelles de 1915 et dans les Balkans de 1915 à 1918. Les unités ouest-africaines ont continué à servir dans diverses régions de l'empire colonial français pendant cette fois aussi, notamment au Maroc et en Algérie.

Envoyé au front en France dès les premières semaines de la guerre, le tirailleurs vu beaucoup de combats. C'était en grande partie parce que les commandants de l'armée française considéraient les Africains de l'Ouest comme une force de combat d'élite parmi les 500 000 sujets coloniaux (d'Algérie, de Tunisie, du Maroc, de Madagascar et d'Indochine) qui ont combattu pour la France pendant la guerre, et ont donc déployé tirailleurs sénégalais le plus souvent comme attaquant des « troupes de choc ». La sagesse conventionnelle dans l'armée soutenait que la prétendue sauvagerie primitive des Africains de l'Ouest les rendait idéaux pour les assauts frontaux offensifs et rapides, mais leur système nerveux moins développé et leur simplicité enfantine les rendaient craintifs et peu fiables sous un bombardement soutenu et dans des activités statiques telles que tenir la ligne de front. tranchées. Bref, les officiers français considéraient les Africains de l'Ouest en général comme une « race martiale », ou course guerrière, et cette vision racialisée de l'aptitude militaire inhérente a structuré les expériences des Africains de l'Ouest du recrutement au déploiement, et au-delà.[6]

Une conséquence concrète de ces attitudes était que les troupes ouest-africaines sous le commandement du général Charles Mangin ont joué un rôle de premier plan dans les plans français pour une offensive massive, et beaucoup espéraient la fin de la guerre, au printemps 1917. Cette offensive de Nivelle a été un désastre dans de nombreux - peut-être toutes les voies, mais des unités de tirailleurs souffrit notoirement dans les tranchées froides et humides du Chemin des Dames alors que l'offensive était retardée, puis marcha vers le haut dans le feu flétri des forces allemandes profondément retranchées et subit des pertes dévastatrices correspondantes. Une conséquence plus générale de la réputation des Africains de l'Ouest en tant que troupes de choc pendant la guerre dans son ensemble était un taux de pertes relativement élevé. Les chercheurs ne sont pas d'accord sur le fait que l'armée ait déployé des Africains de l'Ouest comme « chair à canon ». S'il est vrai que, selon certaines mesures, les taux de mortalité en Afrique de l'Ouest sont à peu près égaux à ceux des troupes françaises blanches, il est évident que tirailleurs ont subi des taux plus élevés lorsque l'on considère les proportions de troupes combattantes plutôt que toutes les troupes en uniforme. De plus, les taux de pertes pour les Africains de l'Ouest ont augmenté au fur et à mesure que la guerre avançait, tandis que les taux globaux des Français diminuaient, et les taux pour des groupes particuliers parmi les Africains de l'Ouest considérés comme particulièrement «guerriers» et donc plus souvent utilisés dans les offensives, étaient particulièrement et disproportionnellement élevés.[ 7]

Outre les pertes, les terreurs du combat et la routine de la vie de soldat, les Africains de l'Ouest ont vécu l'expérience sans précédent de rencontrer la culture française et européenne en Europe même. Étant donné que leurs origines tropicales les ont fait souffrir particulièrement des conditions hivernales sur le front occidental, tirailleurs passé la saison campé soit en Afrique du Nord, soit, plus communément, dans le sud de la France. Cette pratique de hivernage (« hivernage »), ainsi que d'autres périodes loin des tranchées et parmi les civils français et l'expérience générale du service parmi de nombreux camarades blancs français, ont produit de nombreux contacts interculturels et interracial. Cela allait des rencontres avec la langue française aux interactions commerciales et interpersonnelles, en passant par la romance et le sexe à travers la ligne de couleur.[8] Des relations amicales et des amitiés se sont développées, mais la discrimination et le racisme, voire la violence, n'étaient pas rares non plus.

Conséquences et effets de la guerre↑
Environ 30 000 tirailleurs sénégalais sont morts pendant la Première Guerre mondiale et plusieurs dizaines de milliers d'autres ont été blessés. Hormis ces pertes de vies humaines et ces dégâts corporels, de nombreuses familles se sont retrouvées dans le deuil et sans la présence et le soutien de ces proches, comme ce fut bien sûr le cas dans le monde après 1918. Bien que les pertes parmi les tirailleurs, à 0,28 pour cent de la population, ne constitue pas le même traumatisme démographique qui a affecté certaines autres nations combattantes (la France, par exemple, a perdu environ 3 pour cent de sa population totale), le recrutement et la mobilisation économique avaient épuisé et même endommagé une grande partie de la région , et a eu des effets sociaux importants dans toute l'Afrique occidentale française.

Peut-être l'héritage le plus célèbre ou infâme de la tirailleurs sénégalais était la soi-disant honte noire (en allemand, Schwarze Schmach) au lendemain de la guerre. Certains soldats ouest-africains faisaient partie des troupes envoyées pour occuper la Rhénanie allemande après l'armistice. Beaucoup d'Allemands considéraient cela comme une humiliation raciale délibérée s'ajoutant à l'ignominie d'avoir perdu la guerre, et bientôt des histoires sinistres (et fallacieuses) sur le viol de femmes allemandes blanches par des soldats français noirs ont commencé à circuler. Cela a provoqué un énorme scandale international et a continué longtemps après que la France a retiré ses soldats ouest-africains des forces d'occupation.[9] Les forces allemandes d'Adolf Hitler (1889-1945) ont pris leur revanche en 1940 non seulement en faisant exploser une statue en l'honneur de la tirailleurs sénégalais à Reims lorsqu'ils occupaient la ville, mais en massacrant régulièrement les troupes ouest-africaines essayant une fois de plus de défendre la France contre l'invasion.[10]

Dans la mémoire française, le tirailleurs sénégalais ont longtemps occupé une place particulière, quoique ambiguë, parmi les troupes des colonies qui ont combattu pendant la Grande Guerre. En 1915, l'image d'un soldat ouest-africain souriant est apparue pour la première fois sur les publicités et les boîtes de la populaire boisson française pour le petit-déjeuner Banania, et l'entreprise a continué à utiliser cette image et à capitaliser sur la popularité de ces troupes pendant près d'un siècle. L'image et le slogan « Y'a bon ! » du français fracturé et pidgin si étroitement associé à ces hommes, reste l'une des icônes les plus immédiatement reconnaissables de l'histoire de la publicité française. Mais cela témoigne non seulement de la popularité du tirailleurs, mais à la brume des stéréotypes racialisés et racistes à travers lesquels beaucoup en France ont vu ces hommes.

En Afrique de l'Ouest, les souvenirs des tirailleurs dans la Grande Guerre sont également restés ambigus, dignes de l'héritage ambigu du colonialisme et de la décolonisation. En tant que soldats de l'ancienne puissance coloniale, les Africains de l'Ouest qui ont servi les Français ont joué un rôle complexe dans les sociétés africaines à mesure qu'ils devenaient indépendants.[11] Cela peut, par exemple, se concrétiser aujourd'hui au Sénégal. A Dakar, la capitale, on trouve une boîte vintage de Banania avec le sourire tirailleur exposé dans une tranchée reconstituée au Musée des Forces armées du Sénégal, un musée consacré à raconter les histoires de la résistance armée à la conquête française, le service rendu à la France dans son armée et l'histoire de l'armée du Sénégal après l'indépendance en 1960.[12 ] Encore plus ambiguë et changeante a été l'histoire d'une célèbre statue dédiée à la tirailleurs. Inaugurée en 1923 dans un emplacement privilégié au cœur de la ville, au centre d'un rond-point très fréquenté, la statue présente un tirailleur (« Demba ») bras dessus bras dessous avec un camarade français (« Dupont »), sur un piédestal présentant les effigies de personnalités militaires et politiques françaises importantes dans la conquête et la domination de l'Afrique occidentale française. Ce symbole de la fraternité coloniale et martiale est finalement devenu malvenu dans le Sénégal nouvellement indépendant. En 1983, le gouvernement l'a donc déplacé dans un endroit obscur dans un cimetière. En 2004, le président sénégalais Abdoulaye Wade a ré-inauguré la statue à l'occasion de la « Journée du Tirailleur » dans le centre de Dakar, en face de la gare dans un quartier désormais connu sous le nom de « Place du Tirailleur ». Une inscription à proximité se lit comme suit : "À nos morts, honneur et reconnaissance éternelle de la Nation". Que la nation en question soit la France qui a demandé à ses sujets coloniaux de défendre la République sans jouir des droits des citoyens, ou le Sénégal indépendant qui n'existait pas encore lorsque ces hommes ont combattu dans la Grande Guerre, est une question laissée ouverte au lecteur. decider.


Richard S. Fogarty, Université d'Albany, Université d'État de New York


"Brutalité, Bestialité, Egalité" Des Sénégalais de l'armée française sont représentés aux côtés d'un soldat tchèque sur une carte postale. Allemagne, janvier 1923

Les Horreur noire sur le Rhin fait référence à une panique morale qui a été suscitée en Allemagne et ailleurs concernant des allégations de crimes de guerre généralisés, en particulier de crimes de guerre sexuels, qui auraient été commis par des soldats sénégalais et d'autres soldats africains servant dans l'armée française pendant l'occupation française de la Rhénanie entre 1918 et 1930 . En Allemagne, le terme habituellement utilisé était Die Schwarze Schmach (« la honte noire ») le terme « horreur noire sur le Rhin », qui a été inventé par E.D Morel, était principalement utilisé dans le monde anglophone. Les enfants de parents mixtes étaient connus sous le nom de bâtards de Rhénanie.

Horreur noire sur le Rhin

L'horreur noire sur le Rhin fait référence à une panique morale qui a été suscitée en Allemagne et ailleurs à propos d'allégations de crimes de guerre généralisés, en particulier de crimes de guerre sexuels, qui auraient été commis par des soldats sénégalais et d'autres soldats africains servant dans l'armée française pendant l'occupation française de la Rhénanie entre 1918-1930. En Allemagne, le terme habituellement utilisé était Die Schwarze Schmach (« la honte noire »), le terme « horreur noire sur le Rhin », qui a été inventé par E.D Morel, était principalement utilisé dans le monde anglophone. Les enfants de parents mixtes étaient connus sous le nom de bâtards de Rhénanie.

Tirailleurs sénégalais

Les tirailleurs sénégalais (français : tirailleurs sénégalais) étaient un corps d'infanterie coloniale de l'armée française. Ils ont été initialement recrutés au Sénégal,

Afrique occidentale française et ensuite dans toute l'Afrique occidentale, centrale et orientale : les principales régions subsahariennes de l'empire colonial français. Le nom tirailleur, qui se traduit diversement par « tirailleur », « homme à fusil » ou « tireur d’élite », était une désignation donnée par l’armée française à l’infanterie indigène recrutée dans les différentes colonies et possessions d’outre-mer de l’Empire français au cours des XIXe et XXe siècles.

Bien que le recrutement ne se limite pas au Sénégal, ces unités d'infanterie prennent l'adjectif "sénégalais" puisque c'est là que le premier régiment de tirailleur d'Afrique noire a été formé.

Occupation de la Rhénanie

L'occupation de la Rhénanie du 1er décembre 1918 au 30 juin 1930 était une conséquence de l'effondrement de l'armée impériale allemande en 1918. Malgré la victoire de l'Allemagne sur le front oriental après la révolution russe, le haut commandement militaire n'avait pas réussi à empêcher la poursuite l'érosion du moral, tant au niveau national que dans l'armée. Malgré le transfert de troupes d'anciens combattants du front de l'Est pour combattre sur le front de l'Ouest, l'offensive de printemps a été un échec et après le déclenchement de la Révolution allemande, le gouvernement provisoire de l'Allemagne a été obligé d'accepter les termes de l'armistice de 1918. This included accepting that the troops of the victorious powers occupied the left bank of the Rhine and four right bank "bridgeheads" with a 30 kilometres (19 mi) radius around Cologne, Koblenz, Mainz and a 10 kilometres (6 mi) radius around Kehl.


France is giving citizenship to the African soldiers who fought its wars over 50 years ago

For most of the 20th century, France recruited, usually forcibly, men from its colonies in Africa fight its battles around the world. From the first world war in 1914 to the Indochina wars and Algeria’s fight for independence in the 1950s and 1960s, hundreds of thousands of Africans soldiers fought under the French flag. They were called tirailleurs, or “sharpshooters,” a name to mock their limited training.

Decades later, 28 of these former soldiers were recognized in a ceremony on April 15 where they were given French citizenship. Many of them were from Senegal, a country that sent more than a third of all of its military- age men to France to fight during World War I.

“France is proud to welcome you, just as you were proud to carry its flag, the flag of freedom,” president Francois Hollande said at the ceremony in the Elysée Palace in Paris, adding that his country owes these men a “debt of blood.” The honored veterans were between the ages of 78 and 90.

The term is steeped in meaning. French colonial government and military used to say its colonial subjects owed the country a “blood tax” for its rule. Colonial soldiers responded by saying France owed them a “blood debt.”

Critics and leaders in former French colonies say that France has never really recognized or compensated the African soldiers that fought for the country. That has soured relations between African countries and France to this day.

“There is a long history there, and it includes racism and exploitation, and even violence when soldiers advocated for better treatment and pay that they thought was rightfully theirs,” says Richard Fogarty, a historian of modern France at the University of Albany in New York.

A group of West African soldiers stationed at camp in Thiaroye, Senegal, mutinied in 1944, demanding equal pay and the same treatment as their French counterparts. French soldiers fired on them, killing up to 400 men. Their mass grave still hasn’t been found.

After African colonies gained independence in the 1960s, France froze military pensions, citing cheaper living costs in Africa. While a French military veteran received €690 a month in 2006 (about $850 then), a sub-Saharan African or North African soldier got about €61. Former colonial solders were allowed to stay in France but could only go home for three months a year.

Over the past few decades, activists have gained some ground. The 2006 French film Indigènes, about a group of North African soldiers in France during World War II, dramatized the contributions of colonial soldiers in France’s liberation. More than half of French forces in Italy and France between 1943 and 1944 came from African colonies, and at least 40,000 died.

After seeing the film, then president Jacques Chirac promised to “do something” to honor these soldiers. In 2010, France granted full military pensions to 30,000 surviving colonial veterans from Africa.

Today, those that have been given citizenship can now travel freely between France and their homes in Africa. Aissatou Seck, a deputy mayor of a suburb in Paris who has been campaigning for the rights of African veterans, says there are hundreds of citizenship applications that Hollande has promised to process.

Whether that will be enough is unclear. “I’m not sure France can ever fully repay that debt, but these moves to try to do so are certainly better than nothing,” says Fogarty.


German warcrimes in France in 1940

Publier par David Lehmann » 05 Jun 2003, 11:52

Near Lyon there is a memorial monument, the "Tata", dedicated to the French colonial troops, especially the Senegalese tirailleurs. The 19th and 20th June 1940, 188 men of the 25th RTS (régiment de tirailleurs sénégalais) + 4 men of the 405th RADCA (régiment d'artillerie de défense contre avions) + 19 european officers and NCOs who were POWs had been simply slaughtered by the Germans. All the French WIA of these units had also been executed. Many bodies and been burned ond others crushed by german panzers and the other white POWs from metropolitan units had to contemplate that. The Germans units involved were from the Grossdeutschland regiment and the SS Totenkopf division.
In the Oise region, next to the village of Erquivilliers 74 tirailleurs had also been executed and found in a common grave.
And the problem is that only few cities in France hold an inquiry about such slaughters commited in 1940. Often the only documented ones are the one commited under the following occupation. Also 20 senegalese in the Haute-Marne, shot down, a bullet in the head and burned.
During the Struggle between the 53rd regiment of the 7th colonial infantry division and the 7. Panzedivision from Rommel, taking place in Airaines (Somme) from 5th to 7th June 1940, the losses are heavy on both sides. Without munitions a French company surrenders. Black and white men are separated. The captain N'Tchoréré is simply shot down and later 109 bodies had been found in common graves. In Clamecy (Nièvre), in a POW camp, 42 black men are also exacuted and there are many other atrocities that aren't documented.
The Germans simply could not sustain that "Untermenschen" fought against them and considered them as beasts. The German propaganda also convinced the Germans that the colonial troops were used to eat the German POWs (. ) and they also kill immediately the black men equiped with a machete. In fact the Germans really feared the French colonial troops since WWI and because of their skin colour they simply were not treated like the white French soldiers.

Publier par Peter H » 05 Jun 2003, 12:05

Publier par David Lehmann » 05 Jun 2003, 12:18

This was captain Charles N'Tchoréré, commander of the 5th company of there marine infantry regiment :

Publier par Peter H » 05 Jun 2003, 14:48

Racial vilification of French African soldiers was at its best with the French Occupation of the Ruhr in 1923.Any German youths feed such nonsense as Senegalese troops raping German women,or eating German children,would certainly turn out rascist in the long run.At the same time many German publications of the 1930s still glorified the Asarkis of WW1.

De Gaulle also 'whitened' his Army of Liberation in late 1944 as it approached the German frontier.Around 20,000 West Africans were demobilised.I have no idea if this was due to more than French manpower reserves being then readily available,with some fear of more German retribution possible.

Withdrawal from lines, french colonials

Publier par alsaco » 05 Jun 2003, 21:35

The "whitening" Moulded mentions resulted from the fact that in december 1944 the colonial regiments with african volunteers, engaged since two years in first line, Italy and then France, were on contact with german troops in the hills west of the Vosges, in a very cold weather, with much snow.
This type of weather generated lots of frozen feets, and blacks were not really prepared to fight in such conditions. It was therefore decided to replace them totally with FFI from central France having joined the first french army in september-october.
The change happened sometimes in very funny circumstances, the exchange of weapons and uniform being made in front villages. For other units, the FFI were added as a fifth company to existing structures. But for these colonial units, the mass "whitening" did create entirely new units.

The result was not allways perfect, and inexperience of maquis soldiers helped often the stabilisation of the situation in favor of germans. But nevertheless the inclusion of maquis volunteers was a success, building up a new army "Rhin et Danube", were old fighters from Africa and Italy and young recruits without military experience did develop a good military force, as was shown during the Alsace and then Germany campaign.

Publier par David Lehmann » 16 Jul 2005, 01:45

About the subject there is a French book which was edited in 2004, and I think it could be a good source of information.

LA HONTE NOIRE
"L'Allemagne et les troupes coloniales françaises 1914-1945"
by Jean-Yves Le Naour

The "black shame (= la honte noire)" is an expression used by the Germans after WW1. It is in fact a worldwide propaganda campaign organised by Germany against the presence of French colonial troops in Germany. It is based on lies and systematic accusation of rapes of white women in the occupied areas. These rumors had to convince the German people and the world public opinion that France was an enemy of the "Kultur" and of the European civilisation. They wanted to depict France as hateful and militarist country, a country that wanted to introduce bastards and syphilis in the "pure German people". Hitler used these accusations also in "Mein Kampf" and in 1935 he ordered to sterilize all the children born from black/ "white" German couples, before killing them later. In France, Jean Moulin (prefect of Chartres) makes his first resistance action by protecting black troops but thousands have already been executed . these executions are the results of the German propaganda . the same that will depict the Soviets as "Untermenschen" that they have the right to kill.

Already mentioned here :
- 188 men of the 25th RTS + 4 men of the 405th RADCA + 19 European officers and NCOs executed (SS-Totenkopf and/or GD apparently)
- In Erquivilliers, 74 tirailleurs executed
- In Airaines, 109 French POWs from the 7e DIC executed (7.PzD apparently)
- In Clamecy, in a POW camp, 42 black men executed

Beside these 'racial' war crimes, there were several other reported atrocities in France during the invasion of 1940.
They involve mainly the SS-Totenkopf division :
- Le Paradis : 97 British POWs executed
- Mercatel : 5 British POWs hanged
- Pont de Gy : 23 French civilians executed, a young woman and a baby burned in their house, the other people were hindered to help them
- Etrun : 5 French civilians killed including
- Hermaville : 4 French civilians mutilated, 1 civilian killed and 22 farms burned down
- Aubigny-en-Artois : During the battle of Arras on 21st May 1940, elements of the SS-Totenkopf (mot) division are facing a British unit defending a bridge on the Scarpe River in the town of Aubigny-en-Artois (15 km west of Arras). In reprisal for this resistance, 98 French civilians from the town are executed by the Germans. The officer in charge, Obersturmbahn Fritz Kuchenlein will be hung on 28th January 1949 for his war crimes.
- Berles-Montchel : 45 French civilians executed
- Mingoval : several civilians executed
etc.


Such crimes will be followed by many others during the occupation of France. There were many retaliations against civilians after the actions of the French resistance :
- In the Glières : 573 houses have been burned, about 200 French civilians killed and 40 deported
- Le Mont Mouchet : the towns of Clavières , Auvers , Pinols , Dièges and Paulhac have been destroyed after the battle as a revenge.
… and many other people executed or deported in too many French towns and cities … And of course the well known massacres of Oradour-sur-Glane (642 French civilians killed and burned) and Tulle on 9th June 1944 (98 French civilians hanged).

Publier par Peter H » 16 Jul 2005, 11:23

An English written book on the subject of Black massacres is coming out next year as well.

Hitler's African Victims: The German Army Massacres of Black French Soldiers in 1940 by Raffael Scheck.

Publier par Dexx » 16 Jul 2005, 11:32

do you know something about a warcrime perpetrated by the 267. ID in France in 1940?

Why I am asking is: I read the war diary of my grandfather (member of 267. ID) and he wrote something linke this (out of my memory): We came into a village with white flags. All of the sudden, one of your cars was attacked and two soldiers killed (the cook). Then we demanded artillery fire to be set at the village. After this males were rounded up and shot. I will never forget this day, because it was the first horrible "war scene" for me (I believe he used the word Feuertaufe=baptism of fire).

Publier par David Lehmann » 16 Jul 2005, 13:56

I can't really help about this one. The first thing would be to find the name of the village, the date etc. The issue is that there were probably many cases but very few are documented. Only very few cities made real researches about surrounding events and all the work was generally done later under the occupation. In June/July 1940 there was no administration, no civilian power anymore, everything had collapsed and nothing was organized.

Peter : the books seems indeed interesting.

Publier par David Thompson » 16 Jul 2005, 14:22

Publier par michael mills » 16 Jul 2005, 14:44

What is the evidence for the executions of the colonial troops?

For example, were their bodies found in graves after the war? Were there reliable witnesses to the shootings?

Some two million French troops went into captivity as prisoners of war, and I imagine that there were many colonial troops among them. Has any reliable investigation been carried out into their fate? Has it been shown, for instance, that white French POWs survived their imprisonement, whereas colonial troops did not?

I know that the welfare of French POWs was looked after by a special department of the French Government at Vichy, which under the terms of the armistice of 22 June 1940 had access to all French servicmen held by the Germans. Did that department discover any maltreatment of French colonial troops by the Germans, including illegal executions?

The irony is that the French forces in Syria that opposed the Allied invasion in the summer of 1941 included a large component of Senegalese troops.

Publier par michael mills » 16 Jul 2005, 14:48

Concerning the so-called "Rhineland Bastards", illegitimate children of German women by French colonial troops (not only Senegalese but also Moroccans and Algerians), it is certainly true that they were subjected to forced sterilisation.

But does David Lehmann have any reliable evidence that those persons were killed?

Most societies tend to discriminate against children fathered by foreign occupation troops, eg the Norwegian children of German troops, or the Korean and Vietnamese children of United States troops.

Publier par TH Albright » 16 Jul 2005, 15:20

"..Aubigny-en-Artois : During the battle of Arras on 21st May 1940, elements of the SS-Totenkopf (mot) division are facing a British unit defending a bridge on the Scarpe River in the town of Aubigny-en-Artois (15 km west of Arras). In reprisal for this resistance, 98 French civilians from the town are executed by the Germans. The officer in charge, Obersturmbahn Fritz Kuchenlein will be hung on 28th January 1949 for his war crimes. "

David..would like more info/sources on this atrocity. was it Knochlein..the same officer who ordered the La Paradis. Sydnor did not mention this in "Soldiers of Destruction" and if true, was a major war crime. never mentioned in other sources about the Waffen SS. If it occured this would have been another "poster child" moment for Waffen SS "criminality". Knochlein was hanged for La Paradis..no mention of this atrocity was, to my knowledge, was introduced at his trial.

Publier par David Lehmann » 16 Jul 2005, 19:59

Ok, I will try to be more precise about the sources and give more details like which testified, the references of the civilians or French army archives etc. I did not have primary sources about such things, I have just red in various books all the things I have wrotten.

1) Concerning the German propaganda against France and its colonial troops I already mentioned the book of Jean-Yves Le Naour, here is the cover of that book :

I only had a quick overview of the book for the moment. What I gave is roughly the abstract of that book.

2) The coming book by Raffael Scheck "Hitler's African Victims: The German Army Massacres of Black French Soldiers in 1940" :

3) "Noirs dans les camps Nazis"
by Serge Bilé
Recently a book was also published about the blacks in the Nazi concentration camps. I never had this one in my hands and only heard about it on TV.


4) Concerning most of the mentioned war crimes in France in 1940, I learned about them while reading
"La campagne de 1940"
a book written as a report after an international History congress about the Campaign of 1940. It took place on 16-18th 2000 November in Paris.
the book was written under the direction of Christine Levisse-Touzé
Editor : Tallandier
2001
ISBN : 2-235-02312-6

In this book, one chapter (pages 448-464) deals with war crimes in May/June 1940. It has been written by Julien Fargettas. At the and there is also a paragraph dealing with the progressive nazification of the German army like it will be discussed apparently in Scheck's book.


1) AROUND LYON

Near Lyon there is a memorial monument and cemetery, the "Tata", dedicated to the French colonial troops, especially the Senegalese tirailleurs. It was erected on 8th November 1942. The cemetery contains 188 graves of tirailleurs from the 25e RTS (régiment de tirailleurs sénégalais) who felt during the battle or who were executed after the battle. Most of these men have been executed as they were POWs next to Lyon on 19th and 20th June 1940.
Beside the Senegalese troops other people were executed at this occasion :
- 17 European NCOs from the 25e RTS
- 2 European officers (sous-lieutenant Cevear and sous-lieutenant de Montalivet) from the 25e RTS
- 4 gunners from the 405e RADCA (régiment d'artillerie de défense contre avions) (their execution has been witnessed by nuns – Service Historique de l'Armée de Terre 34 N 5)
- 1 French civilian of the town of Evreux (testimony of Mr Barriot)

On 19th June morning, there are combats in front of Lyon, on the national roads n°6 and n°7, defended by 2 battalions of the 25e RTS. The war crimes begin during the afternoon, around 15h00 and are at first perpetrated by the "Grossdeutschland" infantry regiment near the convent of Montluzin. The Germans are hunting the blacks and the WIAs are executed. The 2 French officers who took the defense of their black troops are also executed, as well as the 4 gunners.

2 tirailleurs are later found with a bullet in the head next to Limonest.

2 tirailleurs are at first shot in a street of Champagne-au-Mont-d'Or. 10 other blacks are later executed in this same town.

At Lyon itself, 20 tirailleurs are separated from the white troops of the POW column and shot. The Germans launched grenades on the regrouped dead bodies and burned them. They stopped the other POWs columns so that they contemplate the scene (note of Jean Marchiani – association des anciens des troupes colonials).

In the night of 19-20th June, 30 Senegalese are shot in the cellars of the prefecture of Lyon (communication of Mr Cohendy, deputy mayor, who was kept prisoner in the prefecture).

On 20th June there are other war crimes committed by the SS-Totenkopf division arriving on the national road n°7. In the town of Evreux, 9 blacks are captured, tortured, mutilated and shot or thrown in a burning farm. The farmer has also been executed after having been accused of hiding black troops (testimony from Mr Barriot and Mr Vialy recorded by the author)

At Fleurieux, blacks are burned in a farm.

At Lentilly, 12 blacks are forced to dig their graves before being executed.

At Chasselay, after a last stand tirailleurs (blacks and whites) are captured and separated according to their skin colour. The blacks are marching about 20 meters in front of the white column. 400-500m after the exit of the village, a German column (AFVs and trucks with troops) stops at the level of the blacks. The whites are ordered to lie on the ground. The German armoured column opens fire at 10m against the Senegalese (with their hands up) under the eyes of the white soldiers. Several men tried to escape and are systematically killed. After about 15 minutes, the white are ordered to move on. Arrived at a German HQ, they are grouped in a truck and sent to Lyon (testimony of corporal Scandariato, also found in "le Tata sénégalais de Chasselay", p.35, by Jean Poncet).
The group of white soldiers in this case were apparently saved by the arrival of a liaison motorcyclist with order to regroup them in a town in the vicinity (testimony of corporal Scandariato).
The testimony of a French NCO of this group indicates that the Germans AFVs crushed the black bodies while trying to stop fleeing POWs. He also indicates that the Waffen-SS have taken photos of the tragedy (testimony of adjudant Requier, SHAT 34 N 5).

More blacks, WIA or too tired to advance in their POW columns are later also executed on the road to Tarare. The executions near Lyon seem to stop on 20th June evening.

All these testimonies and findings were largely compiled thanks to the work of Jean Marchiani. In 1940, he was an important departmental state employee (secrétaire général de l'office départemental des mutilés, anciens combattants et victimes de guerre). Already in August 1940 he worked to regroup the bodies, to identify them and to give them decent graves. (departmental archives of the Rhône, 437 W 173).

In fact very few have been researched about the massacres of the French troops in May/June 1940. The administration of 1940 was knocked down, it could not do anything and probably also did not really wanted to study the question. The France of 1944-1945 after the liberation did not want to speak from the collapse of 1940 and worked only on the war crimes committed under the occupation but not during the combats of 1940. In all France, only 3 departments started more or less important inquiries about war crimes in 1940 against black troops.


2) IN THE OISE

The inquiry starts thanks to a witness (soldier in 1940) and a mass grave is found near Erquivilliers with 64 tirailleurs from the 16e RTS and 24e RTS (departmental archives of the Oise, 33 W 8259).

3) IN THE HAUTE-MARNE

Several civilians are requisitioned to bury dead German soldiers. During their work, they discover about 20 dead blacks hung in the trees with barbed wire. There hands are tied up and the bodies are burned. There are jerry cans at their feet. (The author is still performing more researches about these testimonies).

4) IN THE SOMME

During the fights between the 53e RICMS (Régiment d'Infanterie Coloniale Mixte Sénégalais) belonging to the 7e DIC and the 7.Panzerdivision (Rommel), taking place in Airaines from 5th to 7th June 1940, the losses are heavy on both sides. Out of ammunition, the 5th company surrenders. Black and white men are separated. The captain N'Tchoréré is a black but also the commander of the company. He was simply shot (Association des anciens du 53e RICMS, letter of colonel Le Bos).

According to the "association des anciens du 53e RICMS" and its "bulletin de liaison n°36 of 1954" the fate of the men present with captain N'Tchoréré remains unclear. These men were perhaps among the soldiers executed just next to Airaines (104 bodies) :
- in the gardens of a castle 21 bodies were found in a mass grave
- 83 other bodies were found in the vicinity, they had been thrown in a natural ditch known as the "Saut du Loup"
The information was provided by civilians who discovered the bodies but there are no eye witnesses of the executions themselves (association des anciens du 53e RICMS - bulletin de liaison n°36 of 1954).


But in most of the cases there are no civilian witnesses, they are either hidden in their cellars or on the roads as refugees and the bodies are found after the murders.

The military witnesses still able to testify are also rare, the European officers and NCOs being separated from the black troops.

The medic-lieutenant Auffret (16e RTS) during his march to the captivity witnessed German soldiers killing several Senegalese whose only mistake was to be too precipitated to access to the drink water. (SHAT, 34 N 1095).

5) IN THE NIEVRE

In Clamecy, in a POW camp on 18th June, after an altercation between a black POW and a German officer, the French soldier is executed. In retaliation 20 blacks and North-Africans are also executed. 21 French soldiers are ordered to bury the bodies. As they refuse and try to escape they are also executed. Later, in July, 2 Senegalese are found guilty of having a knife and are also killed. This results in 44 killed French POWs in this camp. (Janette Colas, société scientifique de Clamecy).


The blacks are described by the Germans as "beasts" (SHAT, 34 N 1097, medic-lieutenant Hollecker), "savages" (SHAT, 34 N 5, medic-lieutenant Le Floch), "dogs" ("le Tata sénégalais de Chasselay", p.52, by Jean Poncet and testimony of Mr Jeantet, mayor of Lentilly) and "niggers" (SHAT, 34 N 5, lieutenant Pangaud).

Lieutenant Pangaud was interrogated by a German officer who also told him : "these people are not human, they are beasts, they again proved it today" when describing the blacks.

Commandant Carrat (16e RTS) was interrogated by a German officer who told him : "an inferior race does not deserve to fight the civilizing German race" when talking about the French black troops. (SHAT, 34 N 1095).

Several Germans simply could not sustain that "Untermenschen" fought against them and considered them as beasts. The German propaganda also convinced the Germans that the colonial troops were used to eat the German POWs (. ) and they also kill immediately the black men equipped with a machete, accusing them of mutilating the German soldiers. In fact the Germans really feared the French colonial troops since WW1 and because of their skin colour they simply were not treated like the white French soldiers.

The Germans during WW2 used the same kind of propaganda against the colonial troops then during WW1 when the allies were accused of driving "Mongols" and "niggers" against their white troops. (Annette Becker, "Les oubliés de la Grance Guerre. Humanitaire et cultures de guerre, 1998 and Louis Dimier, "L'appel des intellectuels allemands, p.45, 1914).

The German propaganda accusing the French occupant of massive exactions during the 20's led even the US president Wilson to order an inquiry led by general Allen. He concluded that there were no massive exactions as claimed by the Germans.

On 30th May 1940, Goebbels ordered to increase the hate against France by using the propaganda developed during the French occupation of the Rhine land and the Ruhr. The aim is to show that the French nation is in demographic decline and uses yellows, blacks and browns from its colonies. This must be seen as a racial infamy to have these troops next to the Rhine. The French are described as "niggered" sadists. The aim is to increase the hate of the German people against the corrupt France, contaminated by the freemasonry. (Wolfgang Geiger, "L'image de la France dans l'Allemagne nazie - 1933-1945", 1999).

On 21st June, colonel Nehring (staff of general Guderian) orders to be "harsh" against the French colonial troops. (Roger Bruge, "Juin 1940, le mois maudit", 1982).

Jean-Moulin, prefect of Chartres, who will be famous later in the resistance, is kept prisoner and tortured in the name of the fight against black troops (Jean-Moulin, "Premier combat").

The blacks are not seen as ordinary troops and even not as human beings. They have therefore not to be treated according to the rules of war.
Many of their bodies had been deprived of identification papers and taps. Generally it was also forbidden to give them a decent grave. The Kommandantur of Marcelcave (Somme) forbade for example to ornate the graves of the black troops. The bodies had to remain were they were and in the state in which they were, that means often in putrefaction on the ground. (archives of the city of Marcelcave).


Beside these 'racial' war crimes, there were several other reported atrocities in Belgium and in France during the invasion of 1940.

In Belgium :
- Deinze : the Germans used Belgian civilians as humans shields
- Vinkt on 27th – 28th May : 87 Belgian civilians are executed

- At Courrières and Oignies (in the Pas de Calais), on 27th May : respectively 54 and 70 French civilians are executed (J.P. Azéma, "1940 l'année terrible", p.169, 1990)

Other crimes in France involve mainly the SS-Totenkopf division :
- Le Paradis : 97 British POWs executed
- Mercatel : 5 British POWs hanged
--> these 2 cases are documented in English litterature I guess.

- Aubigny-en-Artois : During the battle of Arras on 21st May 1940, elements of the SS-Totenkopf (mot) division are facing a British unit defending a bridge on the Scarpe River in the town of Aubigny-en-Artois (15 km west of Arras). In reprisal for this resistance, 98 French civilians from the town are executed by the Germans. The officer in charge, Obersturmbahn Fritz Kuchenlein will be hung on 28th January 1949 for all his war crimes.

--> This case is absent from the book of Levisse-Touzé but cited by colonel Gérard Saint-Martin in "L'arme blindée française – volume 1", p.290, 1998 and in colonel Pierre Rocolle's "La guerre de 1940", p.381, 1990). TH Albright, I am not sure the officer mentioned here is the same as Knochlein you are speaking about.

For the moment I have not details or sources for the followings. I had them from other books (perhaps from Bruge ? I will have to check) as those mentioned but I don't know anymore which ones at the moment :
- Pont de Gy : 23 French civilians executed, a young woman and a baby burned in their house, the other people were hindered to help them
- Etrun : 5 French civilians killed including
- Hermaville : 4 French civilians mutilated, 1 civilian killed and 22 farms burned down
- Berles-Montchel : 45 French civilians executed
- Mingoval : several civilians executed


Voir la vidéo: Tirailleurs sénégalais