Des criminels de guerre japonais pendus à Tokyo

Des criminels de guerre japonais pendus à Tokyo

À Tokyo, au Japon, Hideki Tojo, ancien premier ministre japonais et chef de l'armée du Kwantung, est exécuté avec six autres hauts dirigeants japonais pour leurs crimes de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale. Sept des accusés ont également été reconnus coupables d'avoir commis des crimes contre l'humanité, notamment en ce qui concerne leur génocide systématique du peuple chinois.

Le 12 novembre, des condamnations à mort ont été prononcées contre Tojo et les six autres principaux, comme Iwane Matsui, qui a organisé le Viol de Nankin, et Heitaro Kimura, qui a brutalisé les prisonniers de guerre alliés. Seize autres ont été condamnés à la réclusion à perpétuité, et les deux autres des 25 accusés initiaux ont été condamnés à des peines de prison moindres.

Contrairement au procès de Nuremberg de criminels de guerre allemands, où il y avait quatre procureurs en chef représentant la Grande-Bretagne, la France, les États-Unis et l'URSS, le procès de Tokyo n'a comporté qu'un seul procureur en chef, l'Américain Joseph B. Keenan, un ancien assistant des États-Unis. procureur général. Cependant, d'autres pays, en particulier la Chine, ont contribué à la procédure et le juge australien William Flood Webb a présidé. En plus du procès central de Tokyo, divers tribunaux siégeant en dehors du Japon ont jugé quelque 5 000 Japonais coupables de crimes de guerre, dont plus de 900 ont été exécutés.


ExecutedToday.com

23 décembre 2008 Bourreau

À cette date en 1948, sept criminels de guerre de classe A, dont le Premier ministre japonais de guerre Hideki Tojo, ont été pendus à la prison de Sugamo par les autorités d'occupation américaines.

Comme les autres chefs d'État de l'Axe, Tojo allait mal finir : il s'est tiré une balle dans la poitrine avant que les troupes américaines ne puissent l'arrêter, mais a raté son cœur même si un médecin lui avait gentiment marqué l'endroit sur sa poitrine.

Cependant, malgré le destin inévitable de Tojo après la guerre, il n'était pas exactement du même genre que Hitler et Mussolini. En effet, il a été caissier de son poste de Premier ministre en 1944 par le vrai pouvoir derrière le trône - l'armée japonaise.

Contrairement au “Fuhrer” et “Il Duce,” Tojo était un réflecteur, pas un créateur, de la pensée nationale. Sa parole n'était pas une loi. Ce n'était pas son commandement ou son diktat. Il était un parmi tant d'autres et même pas le premier parmi ses pairs. C'était un militariste - malavisé, naïf et étroit dans ses perspectives, il considérait la guerre comme un instrument légitime de politique nationale, il croyait apparemment ce qu'il disait à la cour, et n'a pas reconnu les contradictions évidentes entre ses affirmations et les faits. Cela avait été sa perte.

C'est Robert Butow dans Tojo et l'avènement de la guerre. Butow soutient que l'autorité titulaire au Japon (il est devenu Premier ministre peu de temps avant le bombardement de Pearl Harbor), un officier dévoué et patriotique aux talents adéquats mais à la vision limitée, est arrivé beaucoup trop tard et contrôlait beaucoup trop peu pour être considéré comme l'égal de les méchants du théâtre européen.

Le Japon dont le général Hideki Tojo devint premier ministre était contrôlé à distance. C'était un pays où la politique fantoche avait atteint un haut niveau de développement, au détriment du bien-être national. Les membres supérieurs des services militaires étaient les robots de leurs subordonnés - les soi-disant chuken shoko, le groupe noyau, qui était actif "au centre" et qui était composé en grande partie d'officiers de terrain. À leur tour, ils ont été influencés par des éléments plus jeunes au sein des services en général et par des ultranationalistes en dehors des rangs militaires. Les membres civils du cabinet étaient les robots de l'armée, en particulier du groupe noyau, travaillant par l'intermédiaire des ministres des services et des chefs d'état-major de l'armée et de la marine. L'empereur lui-même, sans faute de sa part, était le robot du gouvernement — du cabinet et du commandement suprême, un prisonnier des circonstances dans lesquelles il est né — enfin, la nation — celle cent millions d'âmes dévouées, la somme et la substance du Japon, à qui le sang, le labeur, les larmes et la sueur de la phrase de Churchill ont été arrachés - la nation était le robot du trône.

Il était l'homme de son temps et de sa place. Il s'est parfaitement intégré.

Même lorsqu'il est équipé d'un nœud coulant.

Une fois que Tojo s'est remis de sa blessure errante qu'il s'était infligée*, et même s'il avait été parmi ceux qui s'opposaient à la reddition même après les bombardements atomiques, il a joué au ballon avec le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient (dont les transcriptions du procès comptent 50 000 pages) .

L'ancien premier ministre a embrassé la responsabilité, protégeant avec diligence l'empereur de toute allusion à la culpabilité (certains soutiennent que c'était la procédure entière raison d’être, du point de vue à la fois de l'accusation et de la défense), et a parcouru un dernier kilomètre digne et honorable dans les salles d'audience de la justice des vainqueurs, présentant son point de vue tel qu'il le connaissait dans le contexte d'un souhait de paix entre les derniers antagonistes .

1. Je nie que le Japon ait déclaré la guerre à la civilisation.

2. Prôner un Ordre Nouveau, c'était rechercher la liberté et le respect des peuples sans préjugés, et rechercher une base stable pour l'existence de tous les peuples, de manière égale et exempte de menaces. Ainsi, il s'agissait de rechercher une véritable civilisation et une véritable justice pour tous les peuples du monde, et considérer cela comme la destruction de la liberté et du respect personnels, c'est être assailli par la haine et l'émotion de la guerre, et porter des jugements hâtifs.

3. Je voudrais souligner leurs [mes accusateurs’] actions inhumaines et non civilisées en Asie de l'Est depuis le Moyen Âge.

4. A l'ombre de la prospérité de l'Europe et de l'Amérique, les peuples de couleur d'Asie de l'Est et d'Afrique ont été sacrifiés et contraints à un état de semi-colonisation. Je voudrais souligner que l'avancée culturelle de ces personnes a été étouffée dans le passé et continue d'être étouffée dans le présent par des politiques conçues pour les maintenir dans l'ignorance.

5. Je voudrais souligner que la proposition du Japon à la Conférence de paix de Versailles sur le principe de l'égalité raciale a été rejetée par des délégués tels que ceux de Grande-Bretagne et des États-Unis.

6. Des deux à cinq ci-dessus, quelle est la civilisation ? Qu'est-ce que la justice internationale ? La justice n'a rien à voir avec les nations victorieuses et les nations vaincues, mais doit être une norme morale à laquelle tous les peuples du monde peuvent adhérer. Chercher cela et y parvenir, c'est cela la vraie civilisation.

7. Pour comprendre cela, toutes les nations doivent haïr la guerre, abandonner les émotions, réfléchir à leur passé et penser calmement.

Les condamnés de "classe A" non exécutés avec Tojo ont été libérés par la suite.

Tojo a connu une résurgence récente de l'estime du public, produit de la résurgence de la droite nationaliste au Japon. La petite-fille du pendu, Yuko Tojo, a mené une campagne inlassable pour le blanchir.

À cette fin, ses cendres - et celles des autres condamnés de classe A - ont été secrètement ajoutées au sanctuaire controversé de Yasukuni, et y restent à ce jour. Cet hommage public aux dirigeants des sanglantes occupations étrangères du Japon est devenu un football politique brûlant entre le Japon et d'autres nations, en particulier la Chine.

Mais après tout, l'homme Tojo n'a jamais été un lépreux, mais une partie intégrante de son époque. Il n'est pas étonnant que nous, les modernes, entendions un écho de la justification générale d'après-guerre de la guerre dans le Pacifique du pays qui l'a pendu.

Le Japon a également fait face à des menaces militaires considérables.

Le Japon a tenté de contourner ces circonstances dangereuses par des négociations diplomatiques, et bien que le Japon ait entassé concession sur concession, dans l'espoir de trouver une solution par le biais d'un compromis mutuel, il n'y a eu aucun progrès car les États-Unis ne reculeraient pas par rapport à leur position d'origine. …

Puisque les événements avaient progressé comme ils l'avaient fait, il est devenu clair que continuer de cette manière était de conduire la nation au désastre. Les options ainsi fermées, pour protéger et défendre la nation et lever les obstacles qui se dressaient sur son chemin, un appel décisif aux armes fut lancé.

La nature problématique des poursuites pour crimes de guerre dans le Japon d'après-guerre (notamment vis-à-vis de celles en Allemagne) est examinée dans Yuma Totani’s. Le procès pour crimes de guerre de Tokyo : la poursuite de la justice au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. L'auteur a discuté de ses recherches sur le podcast New Books In History.

* Selon John Dower’s Embrasser la défaite, le scénario du suicide a mis en colère certains nationalistes parce que Tojo n'a que tardivement invoqué la volonté de mourir et a choisi la voie de la balle de l'étranger plutôt que la voie de l'épée du samouraï, puis a bâclé même cela.

En ce jour..

Exécutions éventuellement liées :


Un érudit apprend les restes de criminels de guerre japonais "éparpillés" dans le Pacifique

Un chercheur japonais a trouvé des documents officiels américains détaillant comment l'armée américaine a dispersé les restes incinérés du Premier ministre japonais en temps de guerre Hideki Tojo et de six autres criminels de guerre de classe A exécutés dans l'océan Pacifique, mettant en lumière des décennies de mystère sur leur sort.

Les documents déclassifiés, découverts par Hiroaki Takazawa, professeur agrégé au Nihon University College of Industrial Technology, à la US National Archives and Records Administration, contiennent une déclaration selon laquelle un major de l'armée américaine "a personnellement dispersé les restes incinérés" des criminels dans l'océan Pacifique. .

C'est la première fois que des détails sur la disposition finale des restes des criminels de classe A sont trouvés dans des documents officiels. Alors que des spéculations et des rumeurs ont circulé selon lesquelles leurs restes étaient dispersés dans l'océan Pacifique ou la baie de Tokyo, il n'y avait jamais eu de documents officiels pour étayer ces affirmations.

Tojo faisait partie des 28 criminels de guerre de classe A comprenant des dirigeants politiques et militaires japonais qui ont été inculpés de crimes contre la paix après la Seconde Guerre mondiale, et sept, dont l'ancien Premier ministre, ont été pendus.

Le major Luther Frierson a écrit dans l'un des documents de la Huitième armée daté du 4 janvier 1949, que le document est « un compte rendu détaillé des activités du soussigné en rapport avec l'exécution et la disposition finale des restes de sept criminels de guerre exécutés 23 décembre 1948."

Frierson était présent sur les lieux de l'exécution des criminels après minuit le 22 décembre 1948, à la prison de Sugamo à Tokyo, selon le document. Un camion transportant les corps a quitté la prison à 2 h 10 le 23 décembre et est arrivé dans la zone occupée par le 108e peloton d'enregistrement des tombes du quartier-maître de l'armée américaine à Yokohama à 3 h 40.

À 7 h 25, le camion a quitté la zone pour arriver 30 minutes plus tard dans un crématorium de Yokohama. Les corps ont été déplacés directement du camion vers les incinérateurs à 8 h 05.

Après la crémation, les restes ont été placés dans des urnes séparées et transportés à la piste aérienne de liaison de la huitième armée et placés à bord d'un avion de liaison piloté par l'un des pilotes de la huitième armée, avec Frierson comme passager.

"Nous nous sommes rendus à environ 30 miles au-dessus de l'océan Pacifique à l'est de Yokohama où j'ai personnellement dispersé les restes incinérés sur une vaste zone", a écrit Frierson dans le document.

Selon le gouvernement municipal de Yokohama, la piste d'atterrissage était située à deux kilomètres du crématorium.

Le document indique que la dispersion des restes a eu lieu le jour de l'exécution, mais il n'a pas précisé le lieu exact ni l'heure de la dispersion.

"Si les restes étaient rendus à la nature, c'est mieux que d'être abandonnés ailleurs", a déclaré Hidetoshi Tojo, 48 ans, arrière-petit-fils de l'ancien Premier ministre exécuté.

"Je n'avais aucune idée (de ce qui est arrivé aux restes) car il n'y avait en quelque sorte aucune discussion à ce sujet", a-t-il déclaré. "Il est décevant que nous ne puissions pas localiser l'emplacement dans le Pacifique. Il a été difficile de connaître l'emplacement exact en les dispersant dans la mer, et je crois comprendre que l'armée américaine faisait un effort considérable pour s'assurer qu'ils ne soient pas divinisé."

Yoshinobu Higurashi, professeur à l'Université Teikyo, a déclaré que l'armée américaine avait dispersé les restes dans l'océan pour empêcher la déification des criminels de guerre, tout comme les restes des criminels exécutés de l'Allemagne nazie condamnés au procès de Nuremberg ont été dispersés dans une rivière.

"Les documents découverts sont très importants pour écrire en détail sur la façon dont les restes des criminels de guerre de classe A exécutés ont été éliminés", a-t-il déclaré.

Concernant les éliminations des restes, William Sebald, chef de la section diplomatique au quartier général des puissances alliées, qui a occupé le Japon après la guerre, a écrit dans son livre que les restes incinérés seraient dispersés car leurs tombes auraient pu être divinisées. Sebald était également présent aux exécutions des criminels de guerre de classe A.


Expérience américaine

Le général Macarthur et d'autres officiers supérieurs de l'armée, à son arrivée à l'aérodrome d'Atsugi, près de Tokyo, Japon, 30 août 1945. Archives nationales des États-Unis.

Le fonctionnaire de l'occupation devenu historien Richard B. Finn note : « La Seconde Guerre mondiale a été le premier conflit majeur de l'histoire au cours duquel les vainqueurs ont mené des procès et puni des milliers de personnes dans les nations vaincues pour « crimes contre la paix » et « crimes contre l'humanité, « deux catégories nouvelles et largement définies de crime international. » Pour la plupart des gens, cela rappelle les procès des criminels de guerre nazis à Nuremberg. Mais une série de procès tout aussi difficiles, fascinants et controversés ont eu lieu à Tokyo, sous l'œil vigilant du commandant suprême Douglas MacArthur.

Les procès de Tokyo n'étaient pas le seul forum pour la punition des criminels de guerre japonais, simplement le plus visible. En fait, les pays asiatiques victimes de la machine de guerre japonaise ont essayé beaucoup plus de Japonais - environ cinq mille, exécutant jusqu'à 900 et condamnant plus de la moitié à la prison à vie. Mais avec le Japon sous le contrôle des Américains, les chefs de guerre japonais les plus éminents passèrent sous la juridiction de MacArthur.

La déclaration de Potsdam de juillet 1945 avait appelé à des procès et à des purges de ceux qui avaient « trompé et induit en erreur » le peuple japonais dans la guerre. C'était la partie simple où il y avait un désaccord majeur, à la fois parmi les Alliés et au sein des États-Unis, sur qui essayer et comment les essayer. Malgré l'absence de consensus, MacArthur ne perdit pas de temps, ordonnant l'arrestation de trente-neuf suspects - pour la plupart membres du cabinet de guerre du général Tojo - le 11 septembre, un peu plus d'une semaine après la capitulation. Peut-être pris au dépourvu, Tojo a tenté de se suicider, mais a été réanimé avec l'aide de médecins américains désireux de lui refuser même ce moyen de s'échapper.

Le 6 octobre, MacArthur reçut une directive, bientôt approuvée par les autres puissances alliées, lui accordant le pouvoir de procéder aux grands procès et lui donnant les lignes directrices de base pour leur conduite. Comme ils l'avaient fait en Allemagne, les Alliés ont établi trois grandes catégories. Des accusations de "classe A" alléguant des "crimes contre la paix" devaient être portées contre les principaux dirigeants japonais qui avaient planifié et dirigé la guerre. Les charges de classe B et C, qui pourraient être portées contre des Japonais de n'importe quel rang, couvraient respectivement les « crimes de guerre conventionnels » et les « crimes contre l'humanité ». Début novembre, le commandant suprême a reçu le pouvoir de purger les autres dirigeants en temps de guerre de la vie publique. Encore une fois, MacArthur a agi rapidement : le 8 décembre, il avait mis en place une section des poursuites internationales sous la direction de l'ancien procureur général adjoint américain Joseph Keenan, qui a commencé à rassembler des preuves et à se préparer pour les procès de classe A très médiatisés.

Le 19 janvier 1946, MacArthur annonça la création du Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient (TIMFT), et quelques semaines plus tard, il choisit ses onze juges parmi les noms qui lui furent soumis par les gouvernements siégeant à la Commission alliée pour l'Extrême-Orient. Il a également nommé Keenan procureur en chef et l'Australien Sir William Webb président du tribunal. Vingt-huit dirigeants politiques et militaires de haut rang ont été inculpés de 55 chefs d'accusation de « crimes contre la paix, crimes de guerre conventionnels et crimes contre l'humanité ».

Les procès de Tokyo ont commencé le 3 mai 1946 et ont duré deux ans et demi. Bien qu'il s'agisse d'une amélioration par rapport aux procès hâtifs de Manille, qui ont également été organisés par MacArthur et ont abouti à l'exécution des généraux Yamashita et Homma, les procès de Tokyo ont été critiqués comme un autre exemple de « justice des vainqueurs ». L'une des études les plus faisant autorité les condamne fermement : « Nous avons trouvé que son fondement dans le droit international était fragile. Nous avons vu que son processus était gravement défectueux. Nous avons examiné l'insuffisance du verdict en tant qu'histoire.

Le 4 novembre 1948, Webb a annoncé que tous les accusés avaient été reconnus coupables. Sept ont été condamnés à mort, seize à perpétuité, deux à des peines moindres, deux étaient décédés au cours des procès et un avait été déclaré fou. Après avoir examiné leurs décisions, MacArthur a exprimé ses regrets mais a salué le travail du tribunal et confirmé les verdicts. Bien qu'il qualifie le devoir de "tout à fait répugnant pour moi", MacArthur a poursuivi en disant: "Aucune décision humaine n'est infaillible, mais je ne peux concevoir aucun processus judiciaire où une plus grande garantie a été faite pour faire évoluer la justice."

Le 23 décembre 1948, le général Tojo et six autres personnes sont pendus à la prison de Sugamo. MacArthur, craignant d'embarrasser et de contrarier le peuple japonais, a défié les souhaits du président Truman et interdit toute photographie, faisant plutôt appel à quatre membres du Conseil allié pour agir en tant que témoins officiels.


Un érudit trouve les détails d'archives de '48 pendaisons de criminels de guerre

Un universitaire a trouvé une copie d'un document militaire officiel des États-Unis détaillant les procédures à suivre lors de l'exécution en 1948 de sept Japonais condamnés comme criminels de guerre de classe A par le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient.

Le document original de quatre pages, intitulé “Execution of Prisoners,” est conservé à la National Archives and Records Administration des États-Unis. Kenji Nagata, professeur agrégé de l'Université du Kansai étudiant la peine de mort, a déclaré avoir trouvé des photocopies à la Bibliothèque nationale de la Diète à Tokyo.

C'est la première fois qu'un dossier officiel complet couvrant toute l'étendue des exécutions du 23 décembre 1948 des sept hommes, y compris le premier ministre de guerre, le général Hideki Tojo, est trouvé.

Le document correspond aux récits d'un prêtre bouddhiste et d'un ancien haut fonctionnaire du siège de l'occupation alliée, qui ont été témoins des pendaisons à la prison de Sugamo à Tokyo.

Outre le document détaillant les procédures, d'autres documents identifiant les sept hommes et comprenant leurs empreintes digitales et les reçus de leurs corps ont également été découverts.

“L'exécution sera célébrée avec la solennité voulue et exécutée avec une précision militaire. Toutes les précautions seront prises pour éviter des souffrances indues de la part des condamnés », indique le document rédigé par le grand prévôt, le colonel Victor Phelps.

"Les personnes présentes ne feront aucune manifestation et aucune conduite inconvenante de quelque nature que ce soit ne sera tolérée", poursuit-il.

Le document montre que les sept hommes, dont Koki Hirota, Premier ministre et ministre des Affaires étrangères entre 1933 et 1938, devaient être informés de l'heure de l'exécution dans la soirée du 21 décembre 1948 et pendus à � heures, ou dès que possible” deux jours plus tard.

Les condamnations à mort ont été prononcées le 12 novembre 1948.

Le document, qui aurait été compilé après la fin du procès, indique que les exécutions seront "privées" et qu'"aucune photographie ni aucun film ne sera réalisé".

"Le lieu de l'exécution sera étroitement et sécurisé pour empêcher l'entrée de personnes non autorisées ou des perturbations de toute nature", indique-t-il.

Il dit que les hommes seront escortés dans un groupe de quatre et un groupe de trois. . . des cellules de la mort à la plate-forme de l'échafaudage, & que des copies de leurs empreintes digitales seraient "faites avant la disposition finale des restes".

Il stipule en outre que dans les 24 heures précédant les pendaisons, des tests approfondis devaient être effectués pour s'assurer que tout l'équipement nécessaire était en excellent état. Le commandant de la prison de Sugamo a préparé des cordes, des cagoules et des ceintures. ceintures, manilles aux bras et aux jambes et trappes.

"En cas de défaillance mécanique de l'équipement et que l'exécution n'est pas terminée avec succès, la procédure sera répétée jusqu'à ce que la punition prescrite ait été administrée", indique le document.

Il énumère également les noms de 11 membres de l'équipe d'exécution, qui se composait de plus de 20 personnes et de neuf témoins. Les noms d'un bourreau et de trois assistants bourreaux ont été caviardés.

Comme les procédures d'exécution détaillées n'étaient pas stipulées dans la loi japonaise à l'époque, le document cite une brochure du département américain de l'armée.

Nagata de l'Université du Kansai a déclaré qu'il est clair que les pendaisons ont été effectuées "d'une manière unique" en raison de l'absence de stipulations dans le droit national. Il a déclaré que certaines corrections manuscrites dans le document suggèrent que les condamnés ont été exécutés à la hâte.

Feu Shinsho Hanayama, le prêtre bouddhiste qui a servi de conseiller spirituel aux criminels de guerre et a été témoin des exécutions, a écrit qu'il avait entendu le bruit des trappes à 00 h 01 et 00 h 30 le 23 décembre 1948.

Le document récemment découvert est très précieux, car il s'agit du premier dossier militaire détaillé confirmé des procédures d'exécution de criminels de guerre de classe A, a déclaré Kentaro Awaya, professeur émérite d'histoire du Japon moderne à l'Université Rikkyo.

Awaya a déclaré qu'il pensait que la pendaison des sept condamnés était un événement spécial pour les forces alliées, étant donné que jusqu'à neuf personnes ont été témoins de l'événement.

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Des criminels de guerre japonais pendus à Tokyo - HISTOIRE

Aperçu des 14 criminels de guerre de classe A du Japon
(Chine Quotidien)
Mise à jour : 2005-06-08 06:24

(1) Hideki Tojo (30 décembre 1884 - 23 décembre 1948)

Tojo était membre de la clique militaire qui a poussé le Japon dans sa guerre totale contre les Chinois dans les années 1930.

Il est passé de chef de la police secrète de Mandchourie (nord-est de la Chine) en 1935 à conseiller du Bureau des affaires de Mandchourie en 1936 et chef d'état-major de l'armée de Kwangtung et chef de la Kempeitai.

En tant que ministre de la Guerre en 1940, il a joué un rôle déterminant dans l'entrée du Japon dans l'Alliance de l'Axe avec l'Allemagne et l'Italie.

En 1941, il est nommé Premier ministre par l'empereur Hirohito et prend le commandement de l'ensemble de l'armée japonaise.

En tant que dictateur efficace de la nation, il a dirigé les forces japonaises dans la guerre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il est contraint de démissionner le 18 juillet 1944 à la suite d'une série de désastres militaires.

En raison des crimes commis sous son autorité, Tojo est considéré comme responsable du meurtre de près de quatre millions de chinois.

Jugé par le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient pour crimes de guerre, il a été reconnu coupable d'avoir mené des guerres d'agression, mené une guerre non provoquée contre la Chine, les États-Unis, le Commonwealth britannique et d'autres pays, ordonné, autorisé et autorisé le traitement inhumain des prisonniers de guerre (PG) et autres.

Il a été condamné à mort le 12 novembre 1948 et exécuté par pendaison.

(2)Kenji Doihara (8 août 1883 - 23 décembre 1948)

Doihara a servi comme espion japonais dans le nord-est de la Chine depuis 1913. Il était l'un des principaux comploteurs du soi-disant incident de Mukden, faisant une excuse pour l'invasion japonaise du nord-est de la Chine avant la Seconde Guerre mondiale.

Il a ensuite été commandant de l'armée de Kwantung (1938-40), du Conseil de guerre suprême (1940-43) et commandant de l'armée à Singapour (1944-45).

Le 4 novembre 1941, en tant que major-général de l'armée de l'air japonaise, il approuva l'attaque de Pearl Harbour.

Après la guerre, Doihara a été jugé par le tribunal de Tokyo et a été condamné à mort (convaincu sur huit chefs d'accusation). Le 23 décembre 1948, il est pendu pour ses actes.

(3) Iwane Matsui (1878 - 1948)

Matsui était le commandant du corps expéditionnaire japonais responsable du massacre de Nanjing en 1937.

En tant que commandant de la Force expéditionnaire japonaise de Shanghai (SEF), il a planifié l'attaque de Nanjing, capitale de la province du Jiangsu.

Le 10 décembre 1937, le SEF a commencé son attaque sur Nanjing et les forces du Kuomintang qui sont restées se sont rendues le 13 décembre 1937. Le massacre de Nanjing a commencé immédiatement après, mais s'est arrêté seulement temporairement lorsque Matsui est entré triomphalement dans Nanjing le 17 décembre 1937.

En 1948, le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient l'a reconnu coupable de crimes de guerre et il a été pendu en décembre à la prison de Sugamo, à l'âge de 71 ans.

Kimura était chef d'état-major de l'armée de Kwantung de 1940 à 1941. Il a été nommé vice-ministre de la guerre en 1941-43 et Conseil suprême de guerre en 1943. Entre 1944-45, il a servi comme commandant de l'armée au Myanmar.

Kimura a aidé à planifier les guerres de Chine et du Pacifique, y compris des attaques surprises.

Il a également été impliqué dans la brutalisation des prisonniers de guerre alliés et était le commandant sur le terrain au Myanmar lorsque des civils et des prisonniers de guerre ont construit et sont morts sur le chemin de fer Siam-Myanmar.

Le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient l'a reconnu coupable de crimes de guerre et il a été pendu en 1948.

(5) Koki Hirota (14 février 1878 - 23 décembre 1948)

Hirota a été le 32e Premier ministre du Japon du 9 mars 1936 au 2 février 1937. Avec la bénédiction de l'armée, le gouvernement de Hirota a signé son premier traité avec l'Allemagne.

Il était ministre des Affaires étrangères lorsque les forces japonaises sont entrées dans Nanjing en 1937 et ont commencé le massacre de Nanjing. En tant que premier ministre, il a dirigé son cabinet dans la planification des invasions de l'Asie du Sud-Est et des îles du Pacifique, en plus de poursuivre la guerre non déclarée contre la Chine.

Après la capitulation du Japon, Hirota a été nommé criminel de guerre de classe A et a été traduit devant le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient. Il a été reconnu coupable, condamné à mort et exécuté par pendaison à la prison de Sugamo.

(6) Seishiro Itagaki (1885-1948)

L'un des hommes à l'origine de l'occupation japonaise du nord-est de la Chine au début des années 1930, Itagaki était chef d'état-major de l'armée du Kwantung de 1936 à 1936.

Il a ensuite été nommé ministre de la guerre entre 1938 et 1939, chef d'état-major général de l'armée en 1939, commandant en Corée en 1941, Conseil suprême de la guerre en 1943 et commandant à Singapour en 1945.

Les troupes sous son commandement en Chine et ailleurs terrorisaient les prisonniers et les civils. Il était également responsable des camps de prisonniers à Java, Sumatra, Malaisie, Bornéo et ailleurs.

Le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient l'a reconnu coupable de crimes de guerre et il a été pendu en 1948.

Muto a travaillé comme conseiller militaire de Hideki Tojo et l'un des principaux comploteurs du massacre de Nanjing.

En juin 1943, Muto devient commandant de la deuxième division de la garde impériale à Sumatra.

Il a été transféré aux Philippines en octobre où il a été nommé chef d'état-major du général Tomoyuki Yamashita.

Après la Seconde Guerre mondiale, Muto a été arrêté et accusé de crimes de guerre. Il a été exécuté le 23 décembre 1948.

(8) Yosuke Matsuoka (1880 - 1946)

Matsuoka a acquis une notoriété internationale en 1933 lorsqu'il a annoncé le départ du Japon de la Société des Nations à la suite de la critique de la Ligue des opérations du Japon dans « l'État mandchou » et a conduit la délégation japonaise hors de la salle de réunion de la Ligue.

Après avoir quitté le service extérieur, Matsuoka s'est rendu dans « l'État mandchou » occupé et est devenu président du chemin de fer de la Mandchourie du Sud, où il a travaillé en étroite collaboration avec Hideki Tojo, qui était alors chef de la police secrète de l'armée de Kwantung.

En 1940, Matsuoka devient ministre des Affaires étrangères du Premier ministre Konoe Fumimaro. Matsuoka était un grand défenseur d'une alliance japonaise avec l'Allemagne nazie et l'Italie fasciste.

Capturé par les Alliés en 1945 et inculpé de crimes de guerre par le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient, Matsuoka est décédé en 1946 avant la fin de son procès.

(9) Osami Nagano (15 juin 1880 - 5 janvier 1947)

Nagano a été nommé ministre de la Marine sous Koki Hirota en 1936, et a été nommé commandant en chef de la flotte en 1937.

En 1941, Nagano devient chef d'état-major de la marine. À ce titre, Nagano ordonna l'attaque contre la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbour.

Il a été promu amiral de la flotte en 1943 et a conservé son poste de chef d'état-major général de la marine pendant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale.

Capturé par les Alliés en 1945, Nagano, alors qu'il se tenait devant le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient, a assumé la responsabilité de l'attaque de Pearl Harbor. Nagano est mort d'une crise cardiaque à Tokyo alors qu'il était jugé en 1947.

(10) Toshio Shiratori (1887-1949)

Shiratori a été directeur du bureau d'information du ministère des Affaires étrangères entre 1929 et 1933. Il a été nommé ambassadeur en Italie entre 1938-40, et plus tard conseiller du ministre des Affaires étrangères en 1940.

Partisan de l'expansionnisme militaire, il a favorisé une alliance entre l'Allemagne, l'Italie et le Japon pour dominer le monde.

Le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient l'a reconnu coupable de crimes de guerre. Shiratori a été condamné à la réclusion à perpétuité pour avoir mené des guerres d'agression et une guerre ou des guerres en violation du droit international. Shiratori est mort en prison en 1949.

(11) Kiichiro Hiranuma (1865-1952)

Hiranuma était le fondateur du Kokuhonsha, une puissante société militariste et réactionnaire.

Il est devenu président du Conseil privé en 1936, a été Premier ministre en 1939, a continué à servir en tant que président du Conseil privé et a été ministre de l'Intérieur en 1940.

Arrêté comme criminel de guerre en 1946, il est condamné à la réclusion à perpétuité, et meurt en prison en 1952.

(12) Kuniaki Koiso (22 mars 1880-3 novembre 1950)

Koiso a été chef du bureau des affaires militaires du ministère de la guerre entre 1930 et 31, vice-ministre de la guerre en 1932, chef de l'armée du Kwantung dans l'« État mandchou » occupé de 1932 à 1934 et ministre des affaires d'outre-mer en 1939 et 1940.

En 1944, Koiso a été choisi pour servir en tant que Premier ministre du Japon et a démissionné en 1945 lorsque les forces américaines ont capturé Okinawa.

Après la guerre, il a été capturé par les Alliés et jugé par le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient pour crimes de guerre. Après sa condamnation, il a été condamné à la réclusion à perpétuité. Koiso est mort en 1950 alors qu'il purgeait sa peine.

(13) Yoshijiro Umezu (1882-1949)

Umezu était le commandant en chef de l'armée japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a exercé une domination coloniale cruelle sur le nord-est de la Chine en 1939 et en juin 1944.

Avec le ministre de la Guerre Korechika Anami et Soemu Toyoda, chef d'état-major de la Marine, Umezu s'est opposé à la capitulation en août 1945, essayant de forcer les Alliés à subir de lourdes pertes lors d'une invasion terrestre du Japon.

Le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient l'a reconnu coupable et l'a condamné à la réclusion à perpétuité en 1948. Umezu est mort en prison en 1949.

(14) Shigenori Togo (1882-1950)

In 1937, Togo was appointed ambassador to the Nazi Germany.

Hideki Tojo appointed Togo as his foreign minister in October 1941.

After Tojo resigned, the new Prime Minister Kantaro Suzuki appointed Togo as foreign minister.

Togo was sentenced to 20 years for war crimes and died in prison on July 23, 1950.


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Japanese war criminals hanged in Tokyo - HISTORY

Stutthof was a Nazi Concentration Camp built in a wooded area just west of the town of Stutthof. Apart from the main camp there were about 40 sub-camps.

The camp staff consisted of both male and female SS guards female prisoners arrived from 1942 onwards.

Conditions in the camp were said to be brutal. Many prisoners died from the typhus epidemics that swept the camp during the winters of 1942 and 1944. Those whom the SS guards judged too weak or sick to work were allegedly gassed in the camp's small gas chamber. More than 85,000 people are said to have died in the Stutthof camp complex.

A total of over 130 women worked as staff in Stutthof. Thirty-four female guards were identified later as having committed crimes against humanity.

Soviet forces liberated Stutthof on May 9, 1945.

The accused women with Polish guards at Stutthof.
Front row, left to right - Ewa Paradies, Elisabeth Becker and Wanda Klaff.
Second row, left to right - Gerda Steinhoff, Jenny-Wanda Barkmann

At their trial it was reported that the SS-women giggled and joked among themselves. Jenny-Wanda Barkmann changed her hairdo every day and flirted with the guards.

Their behaviour in court suggested that they were innocent women who had nothing to fear because they had done nothing wrong.

When the public prosecutor asked for the death penalty, Klaff, Steinhoff, Becker and Paradies broke down in court and pleaded for their lives. Only Jenny-Wanda Barkmann remained calm.

  • Johann Pauls: sentenced to death, executed: July 4, 1946
  • Gerda Steinhoff: sentenced to death, executed: July 4, 1946
  • Kapo Josef Reiter: sentenced to death, executed: July 4, 1946
  • Wanda Klaff: sentenced to death, executed: July 4, 1946
  • Kapo Waclaw Kozlowski: sentenced to death, executed: July 4, 1946
  • Jenny-Wanda Barkmann: sentenced to death, executed: July 4, 1946
  • Kapo Fanciszek Szopinski: sentenced to death, executed: July 4, 1946
  • Ewa Paradies: sentenced to death, executed: July 4, 1946
  • Jan Breit: sentenced to death, executed: July 4, 1946
  • Kapo Tadeusz Kopczynski: sentenced to death, executed: July 4, 1946
  • Elisabeth Becker: sentenced to death, executed: July 4, 1946

According to the Polish press about 50,000 people came to watch the executions.

The photos below were taken by official press photographers who were determined to show every gory detail of the executions. All pictures are in the public domain.

The condemned were placed on the backs of military trucks, their hands were tied behind their backs and their feet tied together. The trucks were then backed up to the gallows and the noose placed around the prisoner's neck.

The trucks were then driven forward to leave the prisoners dangling on the end of the rope. With only a short drop the prisoners choked to death.

Above - 24 year old Gerda Steinhof a few moments before her execution

Barkmann and others executed

Barkmann receiving the death sentence at her trial. Upon hearing her sentence, she said, “Life is indeed a pleasure, and pleasures are usually short.”

Above left to right - Barkmann, Paradies, Becker, Klaff, Steinhoff

Houses have now been built on the meadow where the executions took place which means the exact location of the execution site is difficult to identify.

A seven minute film exists of the trial which is owned by USHMM but is not in the public domain.

According to the website "Frauen am Galgen" the executions were filmed and the film is either in the Stutthof Museum's archives or in a Russian archive.

Institute for Historical Review - Mark Weber on Stutthof

There’s more about Stutthof’s history at the Holocaust Research Project, and at the current memorial facility’s home page


Japanese war criminals hanged in Tokyo - HISTORY

TOKYO WAR CRIMES TRIALS
The International Military Tribunal for the Far East

MAY 3, 1946 à NOVEMBER 12, 1948

All Japanese Class A war criminals were tried by the International Military Tribunal for the Far East (IMTFE) in Tokyo. The prosecution team consisted of justices from eleven Allied nations: Australia , Canada , China , France , Great Britain , India , the Netherlands , New Zealand , the Philippines , the Soviet Union and the United States of America . The Tokyo trial lasted from May 1946 to November 1948.

I. THE INDICTMENT

Of the eighty (80) Class A war criminal suspects detained in the Sugamo prison after 1945, twenty-eight (28) men were brought to trial before the IMTFE. The accused included nine civilians and nineteen professional military men:

  • Four former premiers: Hiranuma, Hirota, Koiso, Tojo
  • Three former foreign ministers: Matsuoka, Shigemitsu , Togo
  • Four former war ministers: Araki, Hata, Itagaki, Minami
  • Two former navy ministers: Nagano , Shimada
  • Six former generals: Doihara, Kimura, Matsui, Muto, Sato, Umezu
  • Two former ambassadors: Oshima, Shiratori
  • Three former economic and financial leaders: Hoshino, Kaya, Suzuki
  • One imperial adviser: Kido
  • One radical theorist: Okawa
  • One admiral: Oka
  • One colonel: Hashimoto

The indictment accused the defendants of promoting a scheme of conquest that "contemplated and carried out . murdering, maiming and ill-treating prisoners of war (and) civilian internees . forcing them to labor under inhumane conditions . plundering public and private property, wantonly destroying cities, towns and villages beyond any justification of military necessity (perpetrating) mass murder, rape, pillage, brigandage, torture and other barbaric cruelties upon the helpless civilian population of the over-run countries."

Joseph Keenan, the chief prosecutor representing the United States at the trial, issued a press statement along with the indictment: "war and treaty-breakers should be stripped of the glamour of national heroes and exposed as what they really are --- plain, ordinary murderers."


General Tojo on trial in Manila


International Military Court for the Far East, in session

III. THE VERDICT

Two (Yosuke Matsuoka and Osami Nagano) of the twenty-eight defendants died of natural causes during the trial. One defendant (Shumei Okawa) had a mental breakdown on the first day of trial, was sent to a psychiatric ward and was released in 1948 a free man. The remaining twenty-five (25) were all found guilty, many of multiple counts. Seven (7) were sentenced to death by hanging, sixteen (16) to life imprisonment, and two (2) to lesser terms. All seven sentenced to death were found to be guilty of inciting or otherwise implicated in mass-scale atrocities, among other counts. Three of the sixteen sentenced to life imprisonment died between 1949 and 1950 in prison. The remaining thirteen (13) were paroled between 1954 and 1956, less than eight years in prison for their crimes against millions of people.


Additional Reading :

Brackman, Arnold C., The Other Nuremberg : the Untold Story of the Tokyo War Crimes Trial (Wm Morrow, 1988).

Cassese, Antonio., The Tokyo Trial and Beyond: Reflections of a Peacemonger (Polity, 1994).

Maga, Timothy P., Judgment at Tokyo : The Japanese War Crimes Trials (Univ. of Kentucky Press, 2001)..

Minear, Richard C., Victor's Justice: The Tokyo War Crimes Trial (Michigan Classics in Japanese Studies, 2001).

Tanaka, Yuki., Hidden Horrors: Japanese War Crimes in World War II (Westview Press, 1997).

Totani, Yuma, Les Tokyo War Crimes Trial: The Pursuit of Justice in the Wake of World War II (Harvard East Asian Monographs, 2008).

Japanese War Crimes: Murder Under the Sun (A & E Video, 2000)


War Criminals and Aggressive War

A very few throughout the world, including these accused, decided to take the law into their own hands and to force their individual will upon mankind. They declared war upon civilization. . . .

-US Assistant Attorney General Joseph B. Keenan's opening at the International Military Tribunal for the Far East (June 4, 1946)

As Emperor Hirohito prepared for surrender in the summer of 1945, Japanese military leaders also saw that capitulation was imminent. Unlike other times in history when war was concluded, surrender to Allied forces this time included their arrest and prosecution for war crimes. The 1943 Moscow Declaration confirmed that the Allied forces sought to conduct trials against major war criminals, and Article 10 of the Potsdam Declaration stated that “stern justice shall be meted out to all war criminals, including those who have visited cruelties upon our prisoners.” 1 Alongside these provisions, Japanese military leaders could not ignore the fate of leading Nazi officials awaiting trial at the International Military Tribunal (IMT) at Nuremberg.

Because of the efforts of the foreigners involved in the Nanjing Safety Zone to collect evidence, photograph, film, and send letters and other documentation to family and colleagues living outside China at the time, there was evidence of the atrocities committed in and around Nanjing. There were also women and men from Nanjing who survived the violence who were willing to step forward and tell their stories publicly.

Other cities and locations where war crimes and atrocities occurred did not have the same body of evidence. In a frantic attempt to avoid prosecution, Japanese military leaders took full advantage of the lag of time between their surrender (August 15, 1945) and Allied occupation (August 30, 1945.) 2 A policy of systematically destroying and burning vast amounts of incriminating evidence, including transcripts of imperial conferences, records of the Supreme Council for the Direction of the War, all files on prisoners of war, orders and plans relating to the attack on the Philippines and Southeast Asia, and documents relating to the Manchurian and Chinese campaigns, were put in force. 3 Many high- and low-ranking Japanese leaders also chose to end their lives and practice what Prime Minister Tojo termed as the “frontline code of honor” rather than be “judged before a conqueror’s court.” 4

Despite the tremendous loss of evidence and desperate acts by Japanese leaders, on January 19, 1946 General Douglas MacArthur, Supreme Commander of Allied Powers, established by Special Proclamation the International Military Tribunal for the Far East (IMTFE) and approved its Charter. MacArthur appointed a panel of 11 judges, 9 of whom were from nations who signed the terms of surrender 5 The IMFTE used crimes against peace, war crimes, and conspiracy to commit these crimes in their indictments of Japanese war criminals and relegated them into a total of 55 separate counts to prosecute leading Japanese officials.

The counts were further divided into three levels, Class A, B, and C. Those most deemed responsible for aggressive war or crimes against peace were Class A war criminals. These counts included the following:

Count

1: As leaders, organizers, instigators, or accomplices in the formulation or execution of a common plan or conspiracy to wage wars of aggression, and war or wars in violation of international law.

27: Waging unprovoked war against China.

29: Waging aggressive war against the United States.

31: Waging aggressive war against the British Commonwealth.

32: Waging aggressive war against the Netherlands.

33: Waging aggressive war against France (Indochina).

35, 36: Waging aggressive war against the USSR.

54: Ordered, authorized, and permitted inhumane treatment of Prisoners of War (POWs) and others.

55: Deliberately and recklessly disregarded their duty to take adequate steps to prevent atrocities. 6

Two of the Class A defendants, Prince Asaka Yasuhiko and General Matsui Iwane, were key military officers involved in the Nanjing Atrocities. Prince Asaka had spent his career in the Imperial Army, was the son-in-law of Emperor Meiji and uncle to Hirohito. He was never indicted, questioned as a witness, or brought to testify at the IMTFE because of his imperial affiliations. General Matsui was commander of both the Shanghai Expeditionary Forces beginning in August 1937 and the Central China Area Army (CCAA) by December 1937. Matsui directed the campaign to capture Nanjing and was deactivated from this position in March 1938. A third Class A defendant, Hirota Koki, was the foreign minister of the CCAA at the time of the occupation of Nanjing. Evidence was also gathered against Class B acts, war crimes, and Class C, crimes against humanity. These accused individuals would only be tried at the IMTFE if they were already being prosecuted for Class A acts.

Finally, the prosecutors at Tokyo faced the decision whether to prosecute Japan’s leader (Emperor Hirohito), who remained alive at the conclusion of the war. MacArthur was instructed by Washington and a Joint Chiefs order on September 12 to “take no action against the Emperor as a war criminal.” 7 This order was in direct conflict with Article 6 of the Nuremberg Charter, which the IMTFE Charter was loosely based upon. This article held heads of state responsible for committing acts of aggressive war, stating, “Leaders, organizers, instigators and accomplices participating in the formulation or execution of a common plan or conspiracy to commit any of the foregoing crimes are responsible for all acts performed by any persons in execution of such plan.” 8 But General MacArthur and the personnel working for SCAP reasoned that the success of their occupation depended upon the stability of Japan. The prosecution and possible removal of the emperor could undermine this effort and jeopardize the American interests in the region. 9 MacArthur even received direct instruction from Washington to “take no action against the Emperor as a war criminal.” dix

This rationale was not shared by all of the Allied forces with interests in Japan. For example, the Australians furnished a detailed memorandum advocating for the prosecution of the emperor. It stressed never “at any time was Hirohito forced by duress to give his written approval to any aggressive military action.” 11 In the end, the American forces’ dominant role politically and militarily in the region won out and the emperor was not indicted. This decision was supported by the Soviet delegation, on instruction from Stalin, calling for Hirohito’s indictment only if the Americans agreed to it. Similarly the three Asian countries participating in the tribunal, China, the Philippines, and India, would only pursue prosecuting the emperor if the Americans agreed to. Ultimately, 28 Japanese defendants were indicted but Emperor Hirohito was not included.

Less than one year after Japan’s surrender, former US assistant attorney general Joseph B. Keenan opened the IMTFE on June 4, 1946. The statement was given at Ichigaya Court in Tokyo, the former headquarters of the Imperial Army in Tokyo during the war:

Mr. President and members of the International Military Tribunal for the Far East: . . .

This may be one of the most important trials of history. It is important to the eleven nations here represented, constituting orderly governments of countries containing much more than one-half of the inhabitants of this earth. It is important to all other nations and to the unborn generations, because these proceedings could have a far reaching effect on the peace and security of the world. . . .

Our broad aim is the orderly administration of justice our specific purpose is to contribute all we soundly can towards the end—the prevention of the scourge of aggressive war. . . .

Mr. President, this is no ordinary trial, for here we are waging a part of the determined battle of civilization to preserve the entire world from destruction. This threat comes not from the forces of nature, but from the deliberate planned efforts of individuals, as such and as members of groups. . . . A very few throughout the world, including these accused, decided to take the law into their own hands and to force their individual will upon mankind. They declared war upon civilization. They made the rules and defined the issues. They were determined to destroy democracy and its essential basis—freedom and respect of [sic] human personality they were determined that the system of government of and by and for the people should be eradicated and what they called a “New Order” established instead. And to this end they joined hands with the Hitlerite group. . . . Together they planned, prepared, and initiated aggressive wars against the great democracies enumerated in the indictment. . . .

No one needs even the slight reminder to realize that wars in our time are quite different from those of old. Today, and far more important still, tomorrow and forever hereafter wars can be nothing other than total wars. 12

While some have criticized the Tokyo trials for selective prosecution or as an example of victor’s justice, others see the trials as an important legal milestone in the prosecution of crimes against humanity.


Voir la vidéo: LEmpire du Japon