Parleurs fantômes et hommes pumas : le totémisme d'Adena et les chamans de la période sylvicole primitive

Parleurs fantômes et hommes pumas : le totémisme d'Adena et les chamans de la période sylvicole primitive

Les habitants de la culture Adena sont largement considérés comme les premiers constructeurs de monticules et de terrassements dans la vallée de l'Ohio.

Par datation conventionnelle, la culture s'étend sur la période de 1000 avant JC à environ 300 après JC. Les habitants d'Adena ont construit des tumulus coniques allant de quelques pouces à près de 70 pieds (21 mètres) de haut, ainsi que des enceintes cérémonielles constituées de rives en terre avec des fossés intérieurs flanquant l'intérieur des murs. Les enceintes étaient généralement de forme circulaire avec un diamètre moyen d'environ 200 pieds (61 mètres), mais Adena a également construit de nombreux terrassements rectangulaires ou carrés.

Les Adena enterraient leurs morts honorés dans des fosses souterraines, des tombes en rondins et parfois dans des structures en bois élaborées à l'intérieur des monticules. Les artefacts trouvés avec les morts d'Adena comprennent des bracelets en cuivre, des perles, des bagues, des poignards, des gorgerins et des coiffes, ainsi que des objets en coquillage, en silex et en ardoise et de l'ocre rouge.

Monticule d'Adéna. Virginie-Occidentale - Moundsville - Adena Indian Mound 100 BC -500 AD. (Mike Sharp/WT partagé/ CC BY-SA 3.0 )

Un croquis d'une maison en bois Adena. ( CC BY-SA 3.0 )

Il existe également une classe particulière d'artefacts provenant des tombes d'Adena, qui offrent un aperçu du royaume de cet ancien spécialiste des rituels, le chaman.

L'homme puma

Au monticule de Douvres dans le comté de Mason, dans le Kentucky, William S. Webb a découvert les restes d'un chaman d'Adena dans la sépulture 9. La sépulture était celle d'un homme de 35 à 40 ans de construction robuste, mesurant 5,5 pieds (165 cm) de hauteur. Deux grandes feuilles de mica avaient été placées sous le crâne, et de chaque côté de la mâchoire se trouvaient deux parties de la mâchoire d'un puma.

Un Puma (Bas Lammers/ CC BY 2.0 )

Les objets en métal avec la sépulture comprennent deux bracelets en cuivre sur le bras gauche, un anneau en spirale en cuivre sur la main gauche et un pendentif triangulaire en cuivre sur l'épaule gauche. Une série de croissants de mica ont été placés aux pieds de la sépulture, ainsi que trois morceaux distincts de pigment - un blanc, un autre brun orangé et le dernier d'ocre rouge.

Webb a estimé que les pigments étaient à l'origine déposés dans des conteneurs. Il a interprété les mâchoires de puma comme faisant partie d'un masque et les croissants de mica comme étant à l'origine des décorations attachées à une cape ou une cape en cuir, et ces articles ensemble étaient considérés comme le costume d'un chaman « homme puma ». Au-dessus du chaman, les ossements d'une femme de 20 ans - que Webb pense avoir été une fille et/ou "l'assistante du magicien" du chaman - ont été trouvés, peut-être une sépulture sacrificielle.

Un crâne de puma

Gorgerins et pointes de la culture Adena, trouvés sur un site de monticule. Image représentative. (Heironyme Rowe / CC BY-SA 3.0 )

Loups, couguars et ours

Ces types de découvertes se reproduisent dans tout le monde d'Adena, ce qui est significatif compte tenu du fait que la culture est connue pour sa grande diversité. À Ayers Mound dans le comté d'Owen, dans le Kentucky, les restes d'un «homme assez grand et robuste» ont été retrouvés enveloppés dans un linceul ou une cape en cuir et placés dans une tombe tapissée d'écorce sur une surface d'argile brûlée. Sous la mâchoire inférieure et partiellement dans la cavité buccale se trouvait la mâchoire d'un loup, coupée en forme de spatule. Des études du crâne ont établi que les incisives latérales et médiales supérieures de l'individu avaient été retirées avant la mort, et Webb et Baby ont conclu que la modification avait été apportée pour l'utilisation de la spatule de la mâchoire du loup comme masque dans les cérémonies chamaniques.

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Jason Jarrell et Sarah Farmer sont des historiens d'investigation et des archéologues amateurs. Ils étudient de nombreux sujets, notamment la psychologie des profondeurs, les mystères bibliques, les sciences politiques et la mythologie comparée. Ils sont également auteurs de Ages of the Giants: Une histoire culturelle des grands en Amérique préhistorique (2017). En savoir plus sur leur site web : ParadigmCollision.com

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