L'industrie du charbon et la Première Guerre mondiale

L'industrie du charbon et la Première Guerre mondiale

Au début de la Première Guerre mondiale, l'ancien chef des mineurs, Keir Hardie, a tenté d'organiser une grève nationale contre la participation de la Grande-Bretagne à la guerre. Il a publié une déclaration qui expliquait : « La guerre européenne, longtemps menacée, est maintenant à nos portes. Vous n'avez jamais été consultés au sujet de cette guerre. Les travailleurs de tous les pays doivent faire tout leur possible pour empêcher leurs gouvernements de les engager dans la guerre. Organisez de vastes manifestations contre la guerre, à Londres et dans tous les centres industriels. Il n'y a pas de temps à perdre. A bas le règne de la force brutale ! A bas la guerre ! A bas le règne pacifique du peuple ! (1)

Arthur J. Cook, une figure de proue du MFGB dans le sud du Pays de Galles, était un adversaire farouche de la guerre. Il était particulièrement en colère contre la volonté du gouvernement de dépenser des sommes aussi importantes pour l'armée alors qu'il avait été lent à faire face aux problèmes de pauvreté de la classe ouvrière. Dans un article pour le Gazette de Porth, a-t-il soutenu, "nous devons faire notre devoir de syndicalistes et de citoyens pour forcer le gouvernement, qui en une nuit pourrait voter 100 millions de livres sterling pour la destruction de vies humaines, afin que justice soit rendue à ces malheureux". (2)

Il était très important pour le gouvernement d'éviter les grèves pendant la guerre et avec l'aide du Parti travailliste et du Congrès des syndicats, une "trêve industrielle" a été annoncée. Un autre accord en mars 1915 engagea les syndicats, pendant la durée des hostilités, à renoncer à la grève et à accepter l'arbitrage gouvernemental en cas de conflit. En retour, le gouvernement a annoncé sa limitation des bénéfices des entreprises engagées dans le travail de guerre, "en vue d'assurer que les avantages résultant de l'assouplissement des restrictions ou pratiques commerciales reviennent à l'État". (3) A. J. P. Taylor a qualifié ces mesures de « socialisme de guerre ». (4)

Au début de la guerre, les mineurs constituaient le plus grand groupe d'ouvriers industriels en Grande-Bretagne. La production de charbon a augmenté au cours des premiers mois du conflit. Cela était principalement dû à un plus grand engagement de la main-d'œuvre dans la maximisation de la production. Cependant, en mars 1915, 191 170 mineurs ont rejoint les forces armées. "C'était 17,1 pour cent des hommes engagés dans l'industrie au début de la guerre et constituaient environ 40 pour cent des mineurs d'âge militaire, 19-38." (5)

La Loi sur les munitions de guerre a été adoptée par le Parlement en 1915 et prévoyait l'arbitrage obligatoire et interdisait pratiquement toutes les grèves et les lock-out. La loi interdisait également toute modification du niveau des salaires et traitements dans les établissements « contrôlés » sans le consentement du ministre des Munitions. Dans les industries importantes pour l'effort de guerre, il interdit aux travailleurs de ces établissements de quitter leur emploi sans « certificat de congé ». Le mouvement travailliste s'est fortement opposé à cette mesure mais a été soutenu par la direction du TUC et du Parti travailliste. (6)

En mars 1915, la Fédération des mineurs de Grande-Bretagne (MFGB) exigea une augmentation de salaire de vingt pour cent pour compenser l'inflation. Les propriétaires de charbon refusèrent de discuter d'une augmentation nationale des salaires et les négociations retournèrent aux districts. Des accords ont été conclus de manière satisfaisante dans la plupart des régions, mais dans le sud du Pays de Galles, les propriétaires n'étaient prêts à offrir que dix pour cent. En juillet, les mineurs du sud du Pays de Galles se sont mis en grève. (7)

Walter Runciman, le président de la Chambre de commerce, a rencontré les dirigeants des mineurs mais n'a pas pu obtenir d'accord. H. H. Asquith a envisagé d'utiliser le Munitions of War Act, qui a effectivement rendu illégale la grève. David Lloyd George a mis en garde contre cela et il a négocié un règlement qui a rapidement concédé presque toutes les demandes des mineurs. Cela comprenait une augmentation de salaire de 18½ pour cent. (8)

Lloyd George effectuait désormais des visites régulières dans les zones minières britanniques, prononçant des discours patriotiques sur l'importance du charbon pour l'effort de guerre et soulignant que les mineurs devaient travailler plus dur afin de maximiser la production. Il a fait valoir que « chaque chargement de wagon supplémentaire amènerait la guerre à une conclusion plus rapide ». Dans un discours, il a souligné : « Dans la paix et la guerre, King Coal est le seigneur suprême de l'industrie... En temps de guerre, c'est la vie pour nous et la mort pour nos ennemis. (9)

En novembre 1916, une autre grève contre les salaires eut lieu au Pays de Galles. Cette fois, le gouvernement a accepté la proposition de Runciman selon laquelle « le gouvernement, par règlement en vertu de la loi sur la défense du royaume, assume le pouvoir de reprendre l'une des houillères du pays, le pouvoir devant être exercé en premier lieu dans le sud du Pays de Galles ». Il a été décidé de prendre le contrôle total du transport maritime, de l'alimentation et de l'industrie houillère. Alfred Milner a été nommé contrôleur du charbon. Il a été avancé que "l'incitation au contrôle de l'une des principales industries de base de Grande-Bretagne était une décision sans précédent de la part de l'État". (dix)

Milner publie son premier rapport le 6 novembre 1916 et reconnaît la gravité du problème en recommandant le gel immédiat des prix du charbon et en suggérant la création d'une commission royale chargée d'examiner l'avenir de l'industrie charbonnière. Lloyd George a fait valoir que "le contrôle des mines devrait être nationalisé autant que possible". (11) Il a reconnu qu'il s'agissait d'un nouveau développement politique et a commenté que le gouvernement avait le choix, il devait « abandonner le libéralisme ou abandonner la guerre ». (12)

Le gouvernement est devenu très préoccupé par les activités d'Arthur J. Cook, le chef des mineurs de la Rhondda. Le taux élevé de pertes en 1916, en particulier lors de l'offensive de la Somme, a incité le gouvernement à recruter des hommes des industries essentielles qui avaient jusque-là été exemptés de la conscription. Il a été décidé de retirer 20 000 mineurs des fosses et de les mettre dans l'armée. Cook a pris des mesures pour entraver les tentatives de l'armée de recruter des hommes et a affiché des avis dans les charbonnages locaux conseillant aux mineurs de désobéir aux instructions de se présenter à l'examen de l'armée. Le capitaine Lionel Lindsay, chef de la police de Glamorgan, a demandé au ministère de l'Intérieur de le poursuivre, mais craignait que cela n'entraîne une grève, la suggestion a été rejetée. (13)

Lors d'une réunion de masse le 15 avril 1917, Cook a appelé à "la paix par des négociations". Dans un article de Le pionnier de Merthyr, il a fait valoir : « Je ne suis pas pacifiste quand la guerre est nécessaire pour libérer ma classe de l'esclavage du capitalisme... En tant que travailleur, j'ai plus de respect pour les intérêts de ma classe que n'importe quelle nation. par cette guerre, d'où mon opposition. Camarades, prenons courage, il y a des milliers de mineurs au Pays de Galles qui sont prêts à se battre pour leur classe. La guerre contre la guerre doit être le cri des travailleurs. (14)

Arthur J. Cook s'est félicité de la révolution russe et, selon un agent du MI5, il a déclaré lors d'une réunion : Je suis un internationaliste. La Russie a franchi le pas, et il est dû à la Grande-Bretagne de seconder la même chose et d'assurer la paix et de laisser la guerre et son coût au capitaliste qui l'a fait pour le profiteur. (15)

En novembre 1917, le Chief Constable de Glamorgan a de nouveau signalé les activités de Cook au ministère de l'Intérieur : , Glamorgan, que j'ai fréquemment signalé pour des propos déloyaux, sans succès, déclara ouvertement, tout en dénonçant les Autorités de Recrutement à Pontypridd, que s'il décidait qu'un homme ne devait pas s'engager dans l'Armée, les Autorités Militaires n'oseraient pas l'envoyer... Quiconque a la moindre connaissance de la nature humaine doit être bien conscient que punir un arriviste prétentieux de ce type, surtout quand il s'agit d'un homme sans réelle influence, comme Cook, donne toujours une satisfaction universelle." (16)

Cook a continué à faire des discours contre la guerre. Lorsqu'il a visité le village d'Ynyshir, il a appelé les mineurs à faire ce qu'ils pouvaient pour mettre fin à la guerre : « Allons-nous laisser cette guerre continuer ? Le gouvernement veut cent mille hommes. Ils en demandent cinquante mille immédiatement, et les ouvriers de Clyde ne permettraient pas au gouvernement de les prendre. Soyons à leurs côtés et montrons-leur que le Pays de Galles fera de même. J'ai deux frères dans l'armée qui ont été forcés de s'enrôler, mais je dis non ! Je serai abattu avant d'aller me battre. Allez-vous nous permettre d'être emmenés à la guerre ? Si c'est le cas, je dis qu'il n'y aura pas une tonne de charbon pour la marine. (17)

Une fois de plus, le capitaine Lionel Lindsay a contacté le ministère de l'Intérieur : « Comme promis, je joins une liste des ILP et des syndicalistes avancés employés dans nos charbonnages, qui sont vraiment la cause d'une bonne partie des problèmes dans cette partie du bassin houiller, non seulement à nos propres charbonnages, mais aussi dans le voisinage. De ce lot, Cook est de loin le plus dangereux. Comme il se considère comme un orateur, il a le plus à dire aux diverses réunions du district, et sans exception, la politique qu'il prêche est la politique de l'outil bas, et il est également concerné par les manivelles de la paix." (18)

En mars 1918, le ministère de l'Intérieur a accédé à la pression de Lindsay et Cook a été arrêté et accusé de sédition, accusé en vertu de la Loi sur la défense du royaume et a été reconnu coupable « d'avoir fait des déclarations susceptibles de provoquer la désaffection de Sa Majesté parmi la population civile » et a été condamné à trois mois d'emprisonnement. Les mineurs de Rhondda ont menacé de faire grève et Cook a été libéré après avoir purgé seulement deux mois. (19)

La production de charbon a chuté de façon spectaculaire entre 1916 et 1918. J.F. Martin, l'auteur de Le gouvernement et le contrôle de l'industrie charbonnière britannique, 1914-1918 (1981) ont souligné : « La baisse de la quantité de charbon extraite par quart de travail et la réduction du nombre de quarts de travail par an faisaient partie d'une cause commune, à savoir le déclin de la capacité physique des travailleurs masculins dans le Dans une large mesure, il s'agissait d'un héritage inévitable du recrutement d'un grand nombre d'hommes dans les premiers stades de la guerre. La plupart des mineurs qui se sont enrôlés étaient en fait les membres les plus jeunes et les plus aptes de l'industrie. Ainsi, on peut supposer à juste titre que leur suppression a eu un effet disproportionné sur la capacité des hommes restants à produire du charbon, mis à part le fait que l'industrie a perdu ses travailleurs les plus productifs. » (20)

Le 16 juin 1915, il montra au Congrès des syndicats une ébauche de son projet de loi sur les munitions de guerre. Le geste était une menace plutôt qu'une courtoisie. Une semaine plus tard, il a déclaré à la Chambre des communes que les syndicats disposaient de sept jours pour convenir des procédures permettant de pourvoir les postes vacants dans les usines de munitions. "Demain matin, les sept jours commencent... Si nous ne pouvons pas, par des moyens volontaires, obtenir le travail qui est essentiel à ce pays dans une guerre dont dépend sa vie, nous devons utiliser, comme ultime recours, les moyens dont chaque État dispose à son commandement pour lui sauver la vie." Bien qu'il n'emploie jamais le mot « contrainte », c'est l'expédient que réclame son impatience et qu'il choisit de justifier dans un inexplicable élan de philosophie politique. « Nous parlons de l'État comme s'il s'agissait de quelque chose en dehors de l'ouvrier. L'ouvrier est l'État. Dans des moments plus calmes, il se rappela combien peu d'ouvriers avaient voix au chapitre.

En septembre 1915, il s'adressa à la conférence annuelle du TUC à Bristol. "Le gouvernement", leur a-t-il dit, "ne peut pas gagner sans vous". Malheureusement, les flatteries n'avaient pas d'égale la moindre compréhension de la psychologie de l'artisan aguerri. Il est vrai que, faute de main-d'œuvre qualifiée, il n'est pas « question de faire sortir les ouvriers qualifiés pour mettre à sa place des ouvriers moins chers ». Mais « une bonne partie du travail qui était effectué par des ouvriers qualifiés [pourrait] tout aussi bien être fait par ceux qui n'avaient que quelques semaines ou quelques jours de formation ». Les artisans ne veulent pas entendre que leur travail n'exige pas autant de compétences qu'ils le prétendent. La fierté, bien qu'elle vienne en deuxième position après la rémunération, est quelque chose à protéger, comme l'emploi, contre la dilution.

Le discours s'est terminé par la promesse que les sacrifices des ouvriers ne « contribueraient pas à l'enrichissement des capitalistes individuels, mais entièrement au profit de l'État... Nous avons déclaré que 715 établissements produisant des munitions de guerre étaient des établissements contrôlés. . Ils ne recevront que des paiements forfaitaires, basés sur les bénéfices réalisés avant la guerre. » Cet arrangement a été augmenté par l'impôt sur les bénéfices excédentaires que McKenna a introduit dans son budget d'automne. Néanmoins, les fabricants d'armes sont devenus l'archétype des hommes au visage dur qui ont bien tiré leur épingle du jeu.

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(1) James Keir Hardie, déclaration (août 1914)

(2) Arthur J. Cook, La Gazette de Porth (3 octobre 1914)

(3) Ralph Miliband, Socialisme parlementaire (1972) page 48

(4) A. Taylor, Histoire anglaise : 1914-1945 (1965) page 113

(5) J. Martin, Le gouvernement et le contrôle de l'industrie charbonnière britannique, 1914-1918 (1981) page 17

(6) G.D.H. Cole, Une histoire du parti travailliste de 1914 (1948) page 24

(7) Paul Davies, Un cuisinier (1987) page 23

(8) Chris Wrigley, David Lloyd George et le mouvement ouvrier britannique (1976) page 127

(9) John Richard Raynes, Le charbon et ses conflits (1928) page 5

(10) J. Martin, Le gouvernement et le contrôle de l'industrie charbonnière britannique, 1914-1918 (1981) pages 33-35

(11) Susan Armitage, La politique de déréglementation de l'industrie (1969) page 4

(12) A. Taylor, La politique en temps de guerre (1965) page 23

(13) Paul Davies, Un cuisinier (1987) pages 26-27

(14) Arthur J. Cook, Le pionnier de Merthyr (3 mars 1917)

(15) Dossier sur A. Cook (Public Record Office : HO 45/10743/263275) (8g)

(16) Capitaine Lionel Lindsay, Chief Constable de Glamorgan, rapport au Home Office (24 novembre 1917)

(17) Arthur J. Cook, discours à Ynyshir (20 janvier 1918)

(18) Capitaine Lionel Lindsay, Chief Constable de Glamorgan, rapport au Home Office (24 novembre 1917)

(19) Paul Davies, Un cuisinier (1987) pages 31-32

(20) J. Martin, Le gouvernement et le contrôle de l'industrie charbonnière britannique, 1914-1918 (1981) page 132


Combattre la guerre depuis le front de taille - explorer l'histoire des Bevin Boys -

Cinq garçons Bevin à l'extérieur des 'huttes' au centre de formation d'Oakdale. Avec l'aimable autorisation de l'Association des garçons Bevin.

Le dimanche 10 avril 2005, un groupe d'hommes âgés et leurs familles se sont réunis avec Ivor Caplin MP, ministre des Anciens combattants à la Arboretum commémoratif national à l'extérieur de Stratford Upon Avon.

Unis par une expérience commune, ces camarades vieillissants de la Seconde Guerre mondiale étaient réunis pour un service du souvenir. Mais ce ne sont pas des « combattants » au sens habituel du terme et leur histoire n'est pas l'histoire habituelle attendue des vétérans de la dernière guerre.

Ils sont membres du Association des garçons de Bevin, qui, en tant que jeunes hommes, ont été enrôlés de force à partir de 1943 pour travailler dans les mines de charbon d'Angleterre, d'Écosse et du Pays de Galles. Tirant leur nom du ministre du Travail et du Service national de l'époque, Ernest Bevin, leur contribution à la Seconde Guerre mondiale était d'alimenter de manière vitale l'effort de guerre à partir du front de taille.

Un petit groupe de Bevin Boys (portant des lampes à capuchon) à Cramlington Lamb Training Colliery, Northumberland 1944. Photo avec l'aimable autorisation de Bevin Boys Association.

L'histoire des Bevin Boys a longtemps été sous-représentée dans nos célébrations du souvenir et jusqu'à récemment, c'était un aspect de la Seconde Guerre mondiale qui était souvent absent des expositions de musée représentant le conflit. Il n'est donc peut-être pas surprenant que peu d'entre nous se rendent compte que les Bevin Boys représentaient 10 % des conscrits masculins âgés de 18 à 25 ans appelés au cours des deux dernières années de la Seconde Guerre mondiale.

Les vétérans des garçons de Bevin organiser des expositions et des expositions qui racontent leur histoire. Il fait des tournées dans divers lieux au Royaume-Uni et réside actuellement à Wakefield Pour plus d'informations contactez Page de l'Association des garçons Bevin sur Culture24.

Au début de la guerre avec l'Allemagne en septembre 1939, le gouvernement britannique avait autorisé l'engagement de mineurs de charbon expérimentés dans les forces armées. Les hommes ont également été autorisés à passer du travail à la mine à des emplois mieux rémunérés dans d'autres professions réservées - à l'époque, on espérait que les lacunes dans les industries charbonnières seraient comblées par les chômeurs.

Vue générale du centre d'entraînement d'Oakdale 'The Huts'. Avec l'aimable autorisation de l'Association des garçons Bevin.

Mais à la mi-1943, plus de 36 000 mineurs de charbon avaient quitté l'industrie pour des emplois mieux rémunérés, laissant les mines de charbon dans le besoin urgent de 40 000 mineurs supplémentaires. Bien qu'ayant demandé aux militaires et aux conscrits d'opter pour cette profession désormais réservée, peu d'impact a été fait sur les effectifs nécessaires. La production de charbon tomba à des niveaux dangereusement bas et, à la fin de 1943, on estimait que la Grande-Bretagne n'avait que 3 semaines d'approvisionnement en charbon en réserve.

En réponse, en décembre 1943, Ernest Bevin a conçu un plan par lequel un scrutin a eu lieu pour mettre une proportion d'hommes enrôlés dans les mines au lieu des services armés.

48 000 Bevin Boys ont été enrôlés pour un emploi dans le service national dans les mines, la moitié étant sélectionnée par scrutin (scrutins) sans aucun choix de servir dans un service préféré et le reste a choisi (optants ou volontaires) comme alternative au service dans les forces.

Henry Moore (1889-1946) Mineurs se reposant pendant l'arrêt d'un tapis roulant, 1942 © Leeds Museums and Galleries.

Le bulletin de vote consistait en un numéro tiré d'un chapeau tous les mois pendant 20 mois. Tous les hommes dont le numéro d'enregistrement du service national se terminait par ce chiffre ont été dirigés vers l'extraction du charbon. Tout refus de se conformer à l'instruction entraînait une lourde amende ou une peine d'emprisonnement en vertu de la loi sur les pouvoirs d'urgence en temps de guerre.

Dans le Yorkshire, le Musée national des mines de charbon à Caphouse Colliery près de Wakefield est l'un des meilleurs endroits au pays pour en apprendre davantage sur l'industrie minière.

Pour Warwick Taylor, ex-Bevin Boy, historien et vice-président de la Bevin Boys Association, la loterie d'être choisi pour des travaux miniers pendant la Seconde Guerre mondiale était une pilule amère à avaler, notamment en raison du manque de reconnaissance et de compréhension du public au sujet de la rôle vital que les Bevin Boys ont joué en contribuant à l'effort de guerre.

Warwick Taylor dans son uniforme de l'Air Training Corps chez lui à North Harrow, Middlesex en 1942. © Warwick Taylor.

« J'appelle ça avoir servi dans le mouvement clandestin clandestin – parce que personne ne nous connaissait », dit-il. Warwick et quelques collègues partageant les mêmes idées ont créé la Bevin Boys Association en 1989, pour faire campagne pour une plus grande reconnaissance. Les Bevin Boys ont enfin été invités à défiler devant le cénotaphe lors des cérémonies du souvenir en 1998.

Warwick a grandi à Harrow et se préparait à sa conscription depuis trois ans. À 18 ans, il s'est présenté à Ruislip pour s'inscrire au service national où il se souvient très bien de ce que lui a dit l'homme du ministère du Travail. « Pas de chance mon pote, vous avez été élu pour les mines de charbon », se souvient-il. « J’ai dit : ‘ridicule, je vais dans la RAF’, il a dit ‘non tu ne l’es pas. '"

"J'ai été dans le corps d'entraînement aérien pendant trois ans, j'étais un cadet de l'ATC en attente d'entrer dans la RAF, alors bien sûr, quand ce plan est arrivé, c'était embarrassant."

Deux ans plus tard - Warwick (au centre) était un garçon de Bevin - photographié à Oakdale Training Colliery dans le sud du Pays de Galles en octobre 1944. Photo avec l'aimable autorisation de : Bevin Boys Association.

Warwick, un homme enthousiaste à l'énergie apparemment débordante (il a reçu un MBE pour son travail inlassable avec la Bevin Boys Association) peut en rire maintenant, mais à l'époque, ce jeune homme de Harrow on the Hill rêvait de rejoindre le bras le plus glamour des services à l'époque - la RAF.

Il n'était pas seul, les Bevin Boys venaient de toutes les classes sociales et régions de la Grande-Bretagne - pas seulement des centres miniers traditionnels des Midlands, du Pays de Galles et du Nord. Après la loterie de l'appel, ils pourraient être affichés n'importe où au Royaume-Uni.

Treize houillères du centre de formation du gouvernement ont été créées pour répondre à l'afflux des appelés charbonniers avec un en Écosse, un dans le sud du Pays de Galles et les 11 autres en Angleterre. Warwick a été enrôlé pour travailler à la mine d'Oakdale dans le sud du Pays de Galles.

La mine d'Oakdale. Avec l'aimable autorisation des musées nationaux et des galeries du Pays de Galles.

Au Pays de Galles, le Big Pit : Musée national de la mine de charbon, a une exposition sur les Bevin Boys ainsi qu'une collection de réserve d'éphémères, qui, avec le matériel de la Bevin Boys Association, formeront la base d'une exposition élargie qui ouvrira ses portes en octobre 2005.

Le musée est l'un des meilleurs endroits pour découvrir la nature de l'industrie du charbon – depuis son déclin en tant qu'industrie majeure dans les années 1980. Les visites guidées par d'anciens charbonniers incluent une descente de 300 pieds dans un puits de mine par une cage de mine - un voyage familier à des milliers de Bevin Boys et à des générations de moners.

Après quatre semaines de formation « Stage A », qui comprenait un enseignement en classe, des travaux pratiques et des exercices physiques, il était dans la mine pour deux semaines de formation « Stage B ». De là, ce fut un court voyage vers la vie d'un charbonnier. De nombreux Bevin Boys ont travaillé dans la fosse aux côtés de charbonniers expérimentés - beaucoup avec les poneys de la fosse ou sur des tapis roulants - quelques-uns ont atteint le front de taille en tant que travailleurs de front.

Tout comme dans l'armée, de nombreux jeunes hommes étaient rassemblés et logés dans des huttes Nissan, ou des auberges de mineurs comme on les appelait par euphémisme à l'époque, d'autres étaient logés dans des maisons locales.

De nombreuses houillères ont maintenant complètement disparu – il reste donc peu de preuves physiques du temps passé par les Bevin Boys dans les mines.

Mais à l'ancien centre de formation des North Midlands qui était situé au (maintenant fermé) La mine de charbon de Creswell dans le Derbyshire, vous pouvez voir les auberges ou les cabanes Nissan qui abritaient autrefois les Bevin Boys. Aujourd'hui garages d'entreprises locales, ils sont l'un des rares témoins d'une expérience partagée par des milliers de jeunes hommes en temps de guerre.

Boys Own Comic vers 1944 © National Mining Museum of England.

Fin octobre 1944, 45 800 jeunes hommes âgés de 18 à 24 ans étaient employés comme mineurs et nombre d'entre eux n'ont été libérés de leurs fonctions que plusieurs années après la guerre.

En 1948, les derniers des Bevin Boys ont été démobilisés à « Civvy Street » - pas de médailles, pas d'associations et pas de réel sens de la camaraderie. « Nous n'avons pas vraiment eu la reconnaissance que nous méritions », déclare Warwick Taylor, « parce que je pense que les gens oublient que nous avons été enrôlés pour entrer, mais progressivement, cela change et il y a eu une certaine forme de reconnaissance. »

Un groupe de Bevin Boys à Oakdale Colliery. Avec l'aimable autorisation de l'Association des garçons Bevin.

Il y a aussi une exposition sur leurs activités au Musée Eden Camp dans le Yorkshire du Nord.

Ce récent processus de reconnaissance s'est consolidé il y a deux ans lorsque les Bevin Boys ont fait apposer une plaque à l'Arboretum national avec trois arbres. Un chêne anglais pour représenter ceux qui ont servi en Angleterre, un pin sylvestre pour représenter ceux qui ont servi en Écosse et Mountain Ash pour ceux qui ont servi au Pays de Galles.

"Cette année, toute la nation semble plus concentrée sur la contribution des civils à la guerre, pratiquement tous les civils pendant la guerre faisaient quelque chose", a déclaré Warwick. « En dehors de leur travail, ils étaient gardiens de raid aérien, sapeurs-pompiers, chauffeurs d'ambulance. Ensuite, il y avait l'armée de terre des femmes, les travailleurs forestiers, les travailleurs des munitions - des millions d'entre eux dans les munitions et ils ne sont jamais mentionnés. "

La bannière de l'Association des garçons de Bevin. Avec l'aimable autorisation de l'Association des garçons Bevin.

Pour les Bevin Boys, au moins, ce sentiment de reconnaissance est en train de changer. Et pour les anciens combattants âgés de la Bevin Boys Association, un complot au milieu des autres combattants de la Seconde Guerre mondiale fait partie de ce processus.

La Bevin Boys Association essaie de retrouver les 48 000 conscrits, optants ou volontaires de Bevin Boy qui ont servi dans les mines de charbon britanniques pendant et après la Seconde Guerre mondiale - 1943 à 1948. Pour plus de détails, contactez : Warwick H. Taylor MBE, School Cottage, 49a Hogshill Rue, Beaminster, Dorset, DT8 3AG.


Première Guerre mondiale – Agriculture et industrie

La Première Guerre mondiale était une guerre totale, dans la mesure où ceux du front intérieur n'étaient pas isolés des combats sur les champs de bataille, mais étaient au contraire aussi cruciaux pour la victoire ou la défaite que les soldats de l'armée, les aviateurs ou les marins de la marine. .

Les deux piliers sur lesquels reposait l'effort de guerre britannique étaient l'industrie et l'agriculture. L'industrie produisait les munitions pour combattre la guerre tandis que l'agriculture était vitale pour produire suffisamment de nourriture pour lutter contre la famine alors que les bateaux U faisaient des ravages sur les importations. Pendant que les hommes combattaient dans les forces armées, les femmes fournissaient la main-d'œuvre nécessaire pour faire fonctionner l'agriculture et l'industrie.

Outre les rôles plus traditionnels d'infirmières et de soins, les femmes étaient employées dans les usines (en particulier les usines de munitions) et dans les fermes, les bus, les tramways et les trains. Tous ces secteurs étaient essentiels pour la victoire dans la guerre.

L'exploitation minière était également une occupation essentielle. Pour commencer, les mineurs ont été découragés ou interdits de s'engager car le charbon était vital pour l'effort de guerre, mais alors que les combats dans les tranchées atteignaient l'impasse, les mineurs ont été enrôlés pour poser des mines terrestres et creuser des tunnels. Le creusement de tunnels était une occupation très dangereuse car il y avait un danger constant de gaz toxique, d'effondrements et de détection par l'ennemi.

Les Allemands étaient largement supérieurs au début de la guerre des mines et pour lutter contre cette menace, il a été décidé de recruter des mineurs expérimentés pour former des sociétés de creusement de tunnels au sein des Royal Engineers. Sir John Norton-Griffiths, député et ingénieur de sa propre entreprise de génie civil, a été chargé de recruter des mineurs qualifiés : en effet, les 30 premiers mineurs environ appartenaient à sa propre entreprise à Liverpool.


Sir John Norton-Griffiths

À la recherche de mineurs expérimentés déjà dans l'armée, Norton-Griffiths conduirait sa Rolls Royce (nommée Gwladys d'après sa femme) de bataillon en bataillon, sa malle chargée de vins fins qu'il partagerait avec les officiers du bataillon avant de recruter des mineurs expérimentés parmi ceux-ci. bataillons. Malgré les efforts de Norton-Griffiths, il n'y avait tout simplement pas assez de mineurs enrôlés et des mineurs civils ont dû être recrutés. À la fin de 1915, les Britanniques creusaient des tunnels plus efficacement que les Allemands.

En octobre 1916, le charbon était si rare en Grande-Bretagne qu'il était rationné en fonction du nombre de pièces d'une maison. Des objecteurs de conscience ont été recrutés comme mineurs vers la fin de la guerre pour maintenir l'approvisionnement en charbon.

Les ouvriers agricoles non qualifiés étaient particulièrement susceptibles d'être enrôlés, ce qui provoqua beaucoup de ressentiment au sein de la communauté agricole. La main-d'œuvre agricole était également essentielle à l'effort de guerre, surtout plus tard, lorsque le blocus des U-boot signifiait qu'il fallait produire de plus en plus de nourriture. Les agriculteurs se plaignaient que si des laboureurs ou des forgerons étaient recrutés dans l'armée, ils n'étaient pas facilement remplacés et cela entraverait en fait l'effort de guerre.

Dans un effort pour surmonter le manque de main-d'œuvre agricole et la menace de pénuries alimentaires, la Women's Land Army a été créée. Plus de 260 000 femmes ont été employées comme ouvrières agricoles pour remplacer les hommes envoyés au front.

Malgré ces mesures, les approvisionnements alimentaires étaient limités et en 1917, le gouvernement introduisit un code volontaire de rationnement selon lequel les gens se limitaient à ce qu'ils devaient manger. Le guide ne comptait pas plus de deux plats pour le déjeuner et trois pour le dîner si vous dîniez dans un lieu public.

Cependant, des mesures plus radicales étaient nécessaires car les approvisionnements alimentaires étaient désormais sérieusement épuisés à la suite du blocus allemand des sous-marins. En janvier 1918, le sucre était rationné et fin avril, la viande, le beurre, le fromage et la margarine étaient également rationnés. Grâce en partie à une bonne récolte de blé en 1918 et à la menace des U-boot contenue par le système de convois, la crise alimentaire a été évitée. Le sucre et le beurre restèrent cependant rationnés jusqu'en 1920.


Premier buste de charbon du Wyoming

Pendant les beaux jours de charbon du Wyoming en 2008, les mines du bassin de Powder River remplissaient collectivement plus de 100 trains de deux milles de long par jour et les envoyaient rouler vers des centrales électriques dans 36 États. Après 11 ans de déclin, le pouls quotidien des trains de charbon sortant du bassin a ralenti à moins de 50.

En 2019, les analystes du marché de l'énergie ont averti que l'industrie charbonnière du Wyoming, en proie à des faillites, se dirigeait vers l'oubli - dans 15 ans, sinon plus tôt - en raison d'un passage au gaz naturel bon marché et abondant et d'une mise en œuvre plus large des énergies renouvelables. La pandémie de coronavirus de 2020 a semblé sceller ce destin.

Ce n'est pas la première fois dans le Wyoming que l'industrie charbonnière fait faillite et menace de reculer dans le passé.

Après la Seconde Guerre mondiale, les chemins de fer nord-américains ont commencé à passer des locomotives à vapeur au charbon au diesel, profitant d'un carburant plus facile à obtenir et à intégrer dans tout son système. En 1954, la diésélisation des chemins de fer était presque terminée. L'Union Pacific, le chemin de fer qui, 85 ans plus tôt, avait relié le Wyoming à la nation, licenciait des centaines de mineurs de charbon et fermait ses mines dans l'État.

La production de charbon dans le Wyoming s'est effondrée de 46 % cette année-là, et le nombre d'emplois miniers a été réduit de près de moitié. Le buste a mis Rock Springs à genoux et à travers le Wyoming a transformé des dizaines de camps de charbon - essentiellement des villes d'entreprises - en villes fantômes. La section locale 8038 des United Mine Workers a télégraphié aux délégués du Congrès du Wyoming un appel pour de la nourriture, expliquant que les familles étaient dans des « circonstances désastreuses ».

«C'était la faucheuse, du point de vue du travail. Vous ne pouvez pas imaginer. Pratiquement tous les emplois miniers ont été supprimés », a déclaré Kathy Karpan, une jeune fille qui grandissait à Rock Springs à l'époque. « La ville de Rock Springs, pendant une courte période, a été plongée dans une dépression. C'était une période terrible et le revirement ne s'est pas fait du jour au lendemain.

L'effondrement du charbon des années 1950 a marqué le passage de l'extraction de charbon souterraine à l'extraction de charbon à ciel ouvert dans le Wyoming qui, jusqu'aux années 1970, nécessitait beaucoup moins de mineurs. Des dizaines de petites villes charbonnières ont été abandonnées et démantelées. Précédant les indemnités de départ des États modernes sur le charbon et les remises partielles aux États sur les redevances fédérales sur le charbon, l'effondrement n'a pas menacé les finances de l'État autant qu'il le pourrait aujourd'hui.

Bien que de nombreuses familles minières aient quitté l'État, beaucoup d'autres ont quitté les camps de charbon et se sont rassemblées dans des endroits comme Rock Springs, où une communauté multiculturelle chaleureuse et innovante a résisté jusqu'au prochain boom.

Histoire de l'extraction du charbon du Wyoming

De 1865 à 2018, le Wyoming a produit plus de 11,9 milliards de tonnes de charbon, selon le Wyoming State Geological Survey. De loin, la majeure partie de cette production est survenue dans les décennies qui ont suivi la prolifération des grandes mines à ciel ouvert dans le bassin de la rivière Powder dans les années 1970.

Les Indiens d'Amérique ont probablement été les premiers à brûler du charbon dans le Wyoming, bien qu'il y ait peu de preuves archéologiques qu'ils ont extrait du charbon en l'extrayant sous la surface. Au début de la colonisation de l'Ouest, les émigrants ont été attirés par des zones où le charbon affleurait à la surface, en particulier dans les hautes plaines arides du Wyoming, où les vastes zones sans arbres fournissaient peu de combustible pour la chaleur. Les petites mines « familiales » étaient abondantes lorsque les colons s'installaient dans la région, y compris dans le nord-est du Wyoming, où des collines de scories rouges provenant d'anciens feux de charbon délimitaient les affleurements orientaux des filons de charbon du bassin de la rivière Powder.

Dans les années 1850, le charbon a commencé à remplacer les locomotives à bois. L'itinéraire prévu par les géomètres de l'Union Pacific à travers le futur Wyoming à la fin des années 1860 était un itinéraire de mine en mine : des puits ont été creusés dans tout l'État, la majeure partie de la production de charbon étant concentrée le long de l'U.P. couloir de Cheyenne à Evanston. Plus tard, les mines des comtés de Weston, Campbell et Sheridan desservaient le Burlington Railroad dans le nord-est du Wyoming.

Bien que le charbon ait été utilisé pour chauffer les maisons et les bâtiments, l'exploitation minière alimentait principalement les chemins de fer, qui possédaient également de nombreuses exploitations minières dans l'État.

La production annuelle de charbon dans le Wyoming a grimpé à 9,5 millions de tonnes en 1920 et a employé 8 166 mineurs. Mais pour les 20 années suivantes, la production annuelle s'est stabilisée à une moyenne d'environ 6 millions de tonnes. La production a rebondi pendant la Seconde Guerre mondiale, culminant à 9,8 millions de tonnes en 1945, à partir de 100 mines dans 15 comtés, selon la Wyoming Mining Association.

Au cours des sept années suivantes, la production de charbon a progressivement reculé aux niveaux d'avant-guerre. Cependant, il n'y avait pas de sentiment d'effondrement imminent du charbon. Une augmentation de la production d'autres minéraux a compensé le recul du charbon. Les grandes compagnies pétrolières développaient leurs opérations dans l'État. Il y avait une demande croissante pour la bentonite du Wyoming, ainsi qu'un regain d'intérêt pour les vastes gisements d'uranium du Wyoming.

Au cours de cette période d'après-guerre, les chemins de fer, y compris l'Union Pacific, ont accéléré les efforts pour passer des locomotives à vapeur au charbon au diesel. Les chemins de fer étant la principale demande de charbon du Wyoming, les hommes sont rentrés chez eux au Wyoming après la guerre pour découvrir que les emplois dans les mines de charbon disparaissaient. À l'époque, les mines de charbon et de roche dure étaient encore assez répandues dans tout l'Ouest. Un mineur qui ne trouvait pas de travail dans le Wyoming pouvait déménager dans une autre ville minière d'un autre État.

Alors que l'Union Pacific passait aux moteurs diesel, elle a déplacé certaines de ses dernières locomotives à vapeur de charbon en état de marche vers le Wyoming. Mais l'État ne serait pas épargné par la révolution technologique des carburants provoquée par les chemins de fer.

Une industrie fait faillite presque du jour au lendemain

Au début des années 1950, les mineurs étaient de plus en plus conscients de ce que le retrait des locomotives à charbon-vapeur pouvait signifier pour leur avenir, et les chemins de fer cherchaient désespérément à éviter les grèves dans les mines syndiquées. Ils avaient besoin de gagner du temps.

En 1953, le vice-président des opérations de l'Union Pacific, P.J. Lynch, a prononcé un discours devant 2 000 personnes à Rock Springs. "Nous n'abandonnons pas le charbon et le jour où nous le ferons est trop loin pour que nous puissions envisager ce soir." Plus tard cette année-là, pendant les vacances de Noël, Union Pacific a commencé à fermer ses mines à Reliance dans le comté de Sweetwater et à Hanna dans le comté de Carbon. Le marteau est tombé en janvier 1954 lorsque le chemin de fer a fermé les deux mines, supprimant 180 emplois.

Plus de fermetures et de licenciements sont venus rapidement. Cette année-là, l'Union Pacific a licencié 760 mineurs dans le comté de Sweetwater. En 1957, 340 autres mineurs avaient perdu leur emploi dans le comté de Sweetwater.

"Ils ont commencé à fermer les mines de charbon aussi vite qu'ils le pouvaient", a déclaré Dudley Gardner, co-auteur de Frontière oubliée : une histoire de l'extraction du charbon du Wyoming. « En gros, ils entreraient et fermeraient une mine de charbon du jour au lendemain. C'est venu comme un choc. Ils [les mineurs] n'étaient pas préparés, financièrement ou quoi que ce soit d'autre.

Lorsque les licenciements ont été massifs pour la première fois à l'hiver 1954, les responsables des United Mine Workers craignaient que les familles ne meurent de faim. Ils ont convaincu les autorités de Washington D.C. d'envoyer des rations pour aider les familles à survivre à l'hiver. « Il y avait des excédents de nourriture distribués dans nos quartiers », a déclaré Karpan. « Il y avait du lait en poudre et des œufs en poudre, du porc et du bœuf en conserve. C'était surréaliste. Je ne pense pas que quiconque ait dû s'inscrire.

En seulement cinq ans, de 1953 à 1958, le Wyoming a perdu 70 % de sa production annuelle de charbon, s'établissant à seulement 1,6 million de tonnes. Le nombre de mineurs de charbon dans le Wyoming, qui avait culminé à 9 192 en 1922, est tombé à moins de 500 en 1959.

Union Pacific a fermé sa dernière mine de charbon du Wyoming, Rock Springs No. 8, le 28 août 1962. En 1965, il y avait 327 mineurs de charbon dans le Wyoming.

Les mineurs de charbon, en particulier dans les camps miniers, ne possédaient pas la propriété sur laquelle se trouvaient leurs maisons. Les camps de charbon appartenant à l'entreprise ont été démantelés. Ils voulaient éviter de payer des impôts sur les structures, de sorte que de nombreuses maisons et bâtiments ont été vendus à bas prix et déplacés vers les grandes villes de l'État.

Les villes minières du sud-ouest du Wyoming telles que Glencoe, Sublet, Susie et Oakley dans le comté de Lincoln et Dines, Superior, Gunn, Quealy, Lionkol et Winton dans le comté de Sweetwater ont toutes été abandonnées. Dans le comté de Sheridan, au nord-est, les villes minières de Carneyville, Acme et Monarch ont été démantelées. De nombreuses familles se sont dispersées là où elles pouvaient trouver des emplois dans le minerai de fer, le cuivre et les villes charbonnières survivantes de l'Ouest.

Une culture perdure

L'attrait des emplois miniers syndiqués avec un travail stable, de bons salaires et des avantages sociaux a attiré des émigrants du monde entier au début des années 1900.Beaucoup sont venus du Pays de Galles, d'Écosse, de Slovénie, de Croatie et de Grèce, désireux de s'enraciner et de construire une nouvelle vie pour les générations à venir. Rock Springs au tournant du siècle avait deux journaux de langue italienne IL Grido Del Popolo (Le cri du peuple), et Vita Nuova (Nouvelle vie).

Karpan a rappelé une histoire selon laquelle lorsque le recensement a été effectué en 1920, les recenseurs ont dû demander à un certain nombre de traducteurs de venir à Rock Springs. L'Union Pacific a intentionnellement recruté des émigrants de plusieurs nationalités dans l'espoir d'éviter qu'une nationalité ne soit distinguée. Cette stratégie faisait suite au massacre de Rock Springs en septembre 1885, lorsque des mineurs de charbon en grève ont tué 28 travailleurs chinois et rasé le quartier chinois de la ville.

Dans les années 1950, Karpan se souvient d'une Rock Springs qui était une « société tolérante et tolérante ». À une certaine époque, Rock Springs était connue comme le foyer des 56 nationalités. "C'était une communauté ethnique", a déclaré Karpan. « C'était une ville d'immigrants qui est venue dans la mienne. Les mineurs pourraient acheter une maison. Ils ont encouragé leurs enfants à faire des études parce qu'ils savaient que l'exploitation minière était dangereuse. Je ne peux pas penser à un seul adulte de ma famille qui n'ait pas été blessé dans les mines de charbon.

L'engagement de la communauté envers l'éducation aiderait Rock Springs à persévérer dans le sillage de la crise du charbon, un coup économique dévastateur. Mais le riche patrimoine multiculturel de la ville a perduré.

"Il y avait encore un noyau de gens qui sont restés à Rock Springs", a déclaré le journaliste Paul Krza, qui a grandi à Rock Springs à l'époque. "Certains d'entre eux étaient des gens qui ne pouvaient tout simplement pas partir, certains d'entre eux avaient de l'argent et pouvaient se permettre de s'asseoir."

Les banques et les marchés de la viande se sont maintenus, les cafés chinois sont restés, un fleuriste finlandais, ainsi que divers pubs appartenant à des descendants allemands et grecs. Lorsque les camps de charbon ont été démantelés, de nombreuses familles ont déménagé à Rock Springs. Au total, la population de Rock Spring n'a diminué que de 500 personnes de 1950 à 1960.

"Les gens qui avaient la capacité ont fui, les gens qui n'avaient vraiment pas le choix se sont en quelque sorte éraflés", a déclaré Krza. « Les gens qui possédaient une maison feraient mieux de s'accrocher plutôt que de prendre la route avec une compétence [l'exploitation minière souterraine] que personne ne voulait à l'époque.

La vie après le buste

Après le buste, il y avait peu d'opportunités de se lancer comme éleveur dans le Wyoming, et les compétences d'un mineur de charbon souterrain perdaient rapidement la faveur. Il ne restait que quelques mines souterraines. La technologie d'exploitation à ciel ouvert dépassait déjà les mines souterraines. Dans le comté de Sheridan, la mine de charbon à ciel ouvert Big Horn a produit plus de charbon avec moins de mineurs et a forcé la fermeture de plusieurs mines souterraines dans la partie nord-est de l'État.

Lorsque la crise du charbon a frappé, il n'y avait aucune trace de grandes centrales électriques au charbon et d'exploitation à ciel ouvert à grande échelle dans l'avenir du Wyoming. L'industrie charbonnière du Wyoming n'a montré aucun signe de reprise. Cela semblait une relique reculant rapidement dans le passé jusqu'à la seconde moitié des années 1960, lorsque les services publics d'électricité ont commencé à construire de grandes centrales électriques au charbon.

Une mine à ciel ouvert a été construite pour alimenter la centrale électrique au charbon Dave Johnston près de Glenrock à la fin des années 1950, mais a fourni peu d'emplois par rapport au nombre de mineurs sans travail. D'autres centrales électriques au charbon seraient construites dans le Wyoming dans les années 1960 et 1970. Mais ce sont les énormes gisements de trona du Wyoming à l'extérieur de Green River, Wyo. - les plus grands au monde - qui aideraient à empêcher les communautés du sud-ouest du Wyoming de disparaître à la suite de la crise du charbon.

« Les mines de trona ont ouvert à peu près au même moment et ont sauvé la communauté », a déclaré Gardner.

Trona est un carbonate de sodium qui est raffiné en carbonate de sodium, utilisé pour fabriquer du verre, des détergents et une myriade de produits. Le Wyoming fournit 90 pour cent du trona du pays via l'exploitation minière souterraine.

L'exploitation commerciale de trona a commencé à la fin des années 40 avec la fusion de Westvaco Chemical and Food Machinery et Chemical Corp. au moins pour ceux qui étaient restés.

Même dans la ruine économique de l'éclatement du charbon, la croyance parmi la communauté minière du comté de Sweetwater qu'une bonne éducation était la clé pour des emplois meilleurs et plus sûrs pour leurs enfants a perduré. Dans les années 1950, le Wyoming a connu un exode croissant de jeunes, insatisfaits des opportunités d'emploi. Une campagne citoyenne a été lancée à Rock Springs pour établir un district universitaire - maintenant le Western Wyoming Community College - à l'automne 1959, inscrivant immédiatement 40 étudiants.

« À cette époque, c'était assez audacieux », a déclaré Karpan. «Je pense que c'était une reconnaissance que l'avenir exigerait des travailleurs hautement qualifiés. Les gens n'ont pas vraiment abandonné.

Boom fois à nouveau

Dans tout l'État, la perte économique du charbon a été remplacée par l'expansion de la production de pétrole et de gaz naturel, l'extraction de bentonite et d'uranium. La dynamique géopolitique mondiale au début des années 1970, ainsi qu'une vague de nouvelles lois et réglementations environnementales fédérales, changeraient radicalement l'industrie charbonnière du Wyoming ainsi que l'économie de l'État.

Les services publics avaient besoin d'un approvisionnement fiable et à faible coût pour alimenter un parc croissant de centrales électriques au charbon aux États-Unis. Ils devaient également réduire les émissions de cendres, d'oxyde de soufre et d'oxyde d'azote, grâce au Clean Air Act de 1970 nouvelle Agence de protection de l'environnement des États-Unis pour lutter contre la pollution atmosphérique industrielle.

L'attention s'est tournée vers les vastes réserves de charbon subbitumineux à faible teneur en soufre du bassin de la Powder River. Ici, les mines à ciel ouvert pourraient enlever une fine couche de mort-terrain pour accéder aux filons de charbon de 50 et 100 pieds d'épaisseur, et remplir les trains de charbon qui livraient le carburant aux centrales électriques dans à peu près toutes les régions des États-Unis.

Aussi rapidement que le charbon a fait faillite dans les années 1950, il a de nouveau explosé dans les années 1970. De 1969 à 1974, la production de charbon du Wyoming a quadruplé, passant de 4,6 millions de tonnes à plus de 20 millions de tonnes.

La première grande mine à ciel ouvert commerciale de cette nouvelle ère était Belle Ayr, construite en 1970, à environ 20 milles au sud de Gillette. La mine a envoyé sa première cargaison de charbon en 1972. La course était lancée pour construire de nouvelles mines à ciel ouvert dans le nord-est du Wyoming, et même les géants pétroliers mondiaux voulaient participer à l'action. Exxon a formé Exxon Coal, USA Inc., et avait une participation dans les mines Caballo et Rawhide.

Atlantic Richfield (ARCO) se préparait à construire une énorme mine de charbon à 80 kilomètres au sud de Gillette, mais la ville débordait de ses capacités avec toute la construction de la mine de charbon. Elle a donc acheté 735 acres près de Reno Junction, plus près de sa nouvelle mine, à l'éleveur Dale Wright. La nouvelle ville de la compagnie, Wright, abritait des équipes de construction pour construire la mine Black Thunder, puis s'est transformée en une petite communauté minière.

Presque toutes les nouvelles grandes mines à ciel ouvert ont été construites dans le comté de Campbell, une économie ovine et bovine qui, jusque dans les années 1970, dépendait du pétrole et du gaz naturel pour augmenter ses revenus. En 1939, le comté de Campbell a enregistré une évaluation évaluée de 8,4 millions de dollars. En 1987, l'extraction du charbon du bassin de Powder River avait poussé l'évaluation du comté au-delà d'un milliard de dollars. En 2012, 5,8 milliards de dollars.

"Deux lois environnementales -" le Clean Air Act de 1970 et le Surface Mining Control and Reclamation Act de 1977 -" ont créé le bassin de la Powder River pour faire fortune au cours des 50 dernières années ", a déclaré Karpan.

Parmi les plus grands bienfaiteurs se trouvaient les deux chemins de fer qui desservaient le district houiller du bassin de Powder River : le Burlington Northern Santa Fe Railway et l'Union Pacific Railroad.

Le charbon a également retrouvé la faveur dans le sud-ouest de l'État, avec de nouvelles mines de charbon pour desservir les centrales électriques Jim Bridger et Naughton. Le secteur des services industriels du comté de Sweetwater a continué de croître pour servir l'extraction de trona, de charbon et de gaz naturel en profondeur, ainsi que les usines de traitement de gaz naturel de Shute Creek et La Barge au nord-est de Kemmerer. Halliburton, le géant des services pétroliers, est devenu un employeur majeur, soutenant des centaines d'emplois avec son siège de fracturation hydraulique initialement basé à Rock Springs au début des années 2000, mais a réduit ses opérations en octobre 2019.

L'effondrement du charbon des années 1950 démontre l'ampleur de l'influence culturelle et économique que les chemins de fer et l'extraction minière ont jouée dans le Wyoming. Bien que ces industries soient principalement dirigées par des forces extérieures à l'État, elles façonnent et sont également façonnées par les personnes et les communautés robustes qui habitent le Wyoming.

"Je n'ai jamais compris pourquoi nous célébrons le cow-boy sur notre plaque d'immatriculation, pour nos équipes sportives et pour notre culture lorsque cet État a été créé et soutenu par des cheminots et des mineurs de charbon", a déclaré Karpan dans une récente interview. « Le chemin de fer est passé par ici parce que c'était un pays plat et qu'il y avait beaucoup de charbon. Ils ont payé les impôts. Ils ont créé de bons emplois. Et ces industries n'ont jamais obtenu la reconnaissance, à mon avis, qu'elles méritent.


Mineurs de charbon pendant la Seconde Guerre mondiale

La controverse se poursuit sur le rôle des syndicats militants en Australie pendant la Seconde Guerre mondiale. Alors que l'accent a été mis sur les ouvriers du quai, il y a eu peu de réponses aux accusations contre les mineurs de charbon.

Mineur travaillant au front de taille, Lake Macquarie, NSW, 1946 (Flickr Commons/Norm Barney Collection, University of Newcastle)

Il est vrai que la production de charbon a diminué et le temps perdu en grèves a augmenté tout au long de la guerre. Bien que la politique de la Fédération des mineurs soit de coopérer pleinement jusqu'à la fin de la guerre, la production de charbon a diminué régulièrement de 12 ¼ millions de tonnes en 1942, à 11 ½ millions en 1943, 11 millions en 1944 et un peu plus de 10 millions de tonnes en 1945. En 1942, 177 656 jours de travail ont été perdus à cause des grèves, en 1943, 326 231, et en 1944 plus de 300 000.[1] Cependant, les raisons de ces chiffres ne sont pas examinées ou déformées par certains observateurs et tout simplement mal comprises par de nombreux autres.

Phillip Deery a écrit que, pendant des siècles,

négligés et oubliés par la société et impitoyablement exploités par les propriétaires, les mineurs de charbon ont acquis des attitudes et des comportements uniques dans l'histoire de la classe ouvrière. Dans l'industrie charbonnière, chaque nouvelle génération portait en elle un héritage d'amertume et de conflits. L'histoire des relations industrielles a donc été une histoire de troubles et de troubles, l'arme de grève étant fréquemment utilisée. Cette forte propension à la grève ne peut s'expliquer pleinement qu'en prenant en compte l'environnement global du mineur de charbon – la nature de son travail et le type de communauté dans laquelle il vivait.[2]

En Nouvelle-Galles du Sud, les propriétaires et exploitants de mines ont montré peu de respect pour la santé et la sécurité ou le bien-être général des mineurs, leur devise était simple, « le profit avant les gens ». Aucune mesure de santé et de sécurité n'a jamais été initiée par les propriétaires, les propriétaires ont été contraints de mettre en œuvre ces mesures par action syndicale, décision du tribunal du travail ou législation gouvernementale. Des enquêtes menées dans les années 30 et 40 montrent que de nombreux décès et blessures auraient pu être évités si les propriétaires avaient rempli leurs obligations de fournir des équipements de sécurité.

La sécurité dans les mines aurait pu être considérablement améliorée si les employeurs avaient visé cet objectif. Les propriétaires, cependant, laissent les blessures se reproduire plutôt que de supporter les coûts supplémentaires. Ils ont fait valoir que les mineurs négligeraient des équipements qui ne leur coûtaient rien, expliquant ainsi clairement leur propre négligence avec des vies dont la signification morale n'était pas enregistrée dans les livres des comptables.[3]

Le nombre exact de décès au travail n'a jamais été disponible pour les bassins houillers du nord de la Nouvelle-Galles du Sud, de loin la zone minière la plus grande et la plus influente du pays, mais près de la moitié des plus de 1800 décès identifiés gravés sur le mur commémoratif de Comerford à Aberdare se sont produits entre 1900 et 1950. Un mineur de la Nouvelle-Galles du Sud qui a travaillé pendant 40 ans entre 1902 et 1976 avait une chance sur 24 de mourir accidentellement et une chance sur cinq de subir des blessures graves et débilitantes.

Les familles des bassins houillers du nord de la Nouvelle-Galles du Sud étaient politisées par les conditions dans lesquelles elles et leurs familles vivaient, travaillaient et mouraient trop souvent. Ils vivaient également avec l'indifférence de la communauté au sens large à leur situation. Pourtant, les familles minières ont fait preuve d'une grande autonomie, développant des services et des activités culturelles sans égal dans aucune autre région du pays. Grâce aux cotisations syndicales, ils embauchaient leurs propres médecins et payaient les hôpitaux locaux, dirigeaient des sociétés amicales offrant des prestations de maladie et de funérailles, disposaient de bibliothèques bien approvisionnées et de cours du soir dans les écoles d'art, soutenaient les meilleures équipes sportives, des groupes, des chorales et un orchestre symphonique, et établi des magasins coopératifs qui vendaient tous les produits de première nécessité, rendaient les bénéfices à leurs membres locaux et, plus important encore, offraient du crédit pendant les grèves et les ralentissements de l'industrie.

Des élections pour les dirigeants syndicaux ont eu lieu chaque année et les communistes ont occupé des postes clés à partir des années 1920. La base, même si elle n'était pas communiste elle-même, a voté pour ces hommes, qui étaient tenus en haute estime par la majorité. Lorsque les hommes ont été accusés de n'être que des dupes de la direction communiste, c'était contre-productif et inexact. Barry Swan, ancien secrétaire général et principal représentant de la Fédération des mineurs pendant près de 30 ans à partir de 1970, a fourni cette perspective : [4]

Les mineurs de charbon de la Nouvelle-Galles du Sud [au cours de cette période] n'avaient pas besoin d'être éduqués par le CPA [Parti communiste d'Australie] pour savoir que les améliorations nécessaires de l'environnement de travail des mines de charbon en termes de conditions et de taux de salaire étaient attendues depuis longtemps. processus impliqués dans l'obtention des améliorations recherchées bénéficiaient d'un bon leadership (indépendamment du mélange d'idéologies au plus haut niveau à un moment donné) c'était le militantisme dans Cause commune [Le journal hebdomadaire de la Fédération des mineurs de l'époque] des membres de la base qui était l'élément le plus important dans chaque bataille réussie menée.

Au fil des ans, les hommes ont voté contre les recommandations du Conseil central (représentants nationaux et de district) sur un certain nombre de questions importantes. L'allégeance aux communistes n'a jamais été transférée aux élections législatives, où le pourcentage de voix pour les candidats de l'ALP était le plus élevé d'Australie. C'était une loyauté pratique et non idéologique pour la grande majorité, qui a été influencée lors des élections syndicales par le fait que, comme l'a dit Swan, « parmi ses membres [CPA] se trouvaient certains des orateurs les plus dévoués et les plus doués que le mouvement syndical australien ait jamais produit. , des hommes capables de plaider avec force et conviction pour leur cause ».[5]

Campement de la police, Rothbury, 1929 (Edgeworth David Museum, Kurri Kurri inédit)

Scabs et police, Rothbury, 1929 (Au charbonnage, CFMEU)

En 1940, plus d'un millier de mineurs étaient encore au chômage après les dures années des années 1920 et 1930, marquées par des fermetures complètes et des semaines de travail réduites. Sur les bassins houillers du nord de la Nouvelle-Galles du Sud, qui employaient les trois quarts des plus de vingt mille mineurs du pays, la plupart étaient des vétérans du tristement célèbre lock-out de 1929-30 et de ce qui est devenu connu sous le nom de « l'émeute de Rothbury » lorsque des hommes ont été blessés par balle par la police à la mine de Rothbury. Cela a été suivi de quinze mois de terreur par les « gangs de basher » de la police envoyés par le gouvernement conservateur de la Nouvelle-Galles du Sud, et une quasi-famine qui a ramené les hommes au travail. Le gouvernement travailliste fédéral avait refusé de poursuivre les propriétaires de la mine, malgré un tribunal qui a jugé que leur lock-out des hommes était illégal. Les communautés minières se souvenaient que la trahison parmi elles était des vétérans amers et désabusés de la Première Guerre mondiale.

Élu pour la première fois au pouvoir pendant la guerre alors qu'il était encore dans la vingtaine, Jim Comerford était un adolescent vétéran du lock-out, un communiste et un militant politique pendant la Dépression. Il a eu une carrière de 35 ans en tant que haut responsable du syndicat des mineurs, puis était largement connu et respecté en tant qu'historien, défenseur de la justice sociale, écrivain, critique de livres et récipiendaire de prix et d'honneurs communautaires et universitaires. Les documents conservés au Edgeworth David Museum de Kurri Kurri contiennent ses réflexions personnelles sur les campagnes syndicales et les actions et le caractère de divers participants clés au cours de cette période[6].

Jim Comerford dans les années suivantes (Sydney Morning Herald)

Une longue campagne avait commencé en 1937 pour un retour aux taux de salaire d'avant le lock-out et à l'amélioration des conditions, conduisant à une longue grève en 1940 touchant plusieurs milliers de travailleurs dont les industries dépendaient d'un approvisionnement en charbon. Une action revendicative déterminée avait progressivement gagné aux mineurs bon nombre de leurs revendications, notamment une semaine de travail de 40 heures, des congés payés, la fourniture d'équipements de sécurité individuelle et la reconnaissance des maladies pulmonaires liées au travail en vertu de la loi sur l'indemnisation. À chaque étape, la mise en œuvre des décisions de la Cour d'arbitrage avait été retardée et entravée par les tactiques des propriétaires de mines. L'un des représentants des propriétaires a déclaré à un juge de l'industrie charbonnière en 1937 que l'industrie ne pourrait jamais être réglementée parce que les mineurs étaient différents des autres. Ils l'ont peut-être été, mais pas dans le sens avilissant et égoïste utilisé par les patrons.

Au moment de la grève de 1940, l'URSS était signataire d'un pacte de non-agression avec l'Allemagne nazie, ce qui a accru la méfiance des politiciens australiens et de la communauté au sens large quant à l'engagement des hauts dirigeants des syndicats miniers dans l'effort de guerre. Dans le même temps, au sein du syndicat, des factions opposées à ces responsables communistes cherchaient à saper leur crédibilité.

Au plus fort de la grève de 1940, une lettre a été distribuée la nuit dans les boîtes aux lettres des mineurs pour être lue le jour de l'Anzac. Prétendant provenir de William Orr, alors secrétaire général du syndicat, il déclarait de manière provocatrice que le but de la grève était de continuer « jusqu'à ce que toutes les industries en Australie soient liées », « sabotant effectivement les plans de guerre du gouvernement Menzies… Ce sont les travailleurs. ' offre pour le vrai pouvoir. Nous démontrons notre force et les gouvernements sont impuissants à bouger. Nous les défions d'agir. ' [7]

La lettre faisait référence à la révolution en Russie et à la façon dont les dirigeants des mineurs étaient prêts à « reprendre la lutte avec les armes » comme ces camarades l'avaient fait. Comerford a conservé une copie de la lettre et ses commentaires manuscrits identifient la lettre comme un faux, émis par «ceux qui ont ensuite été identifiés avec ALP Industrial Groups».[8]

Au cours de la semaine précédant cet événement, le Premier ministre Robert Menzies s'est rendu dans les bassins houillers pour prendre la parole lors de réunions publiques demandant instamment la fin de la grève et le retour à l'arbitrage. Les arrangements se sont retournés contre eux lorsqu'il a été annoncé que le discours de Menzies aux hommes dans un cinéma local serait diffusé à la radio nationale avec Menzies comme seul orateur autorisé. Lorsque cette nouvelle a été révélée, Comerford s'est souvenu en 1978, "Aucune trompette de Jericho n'aurait pu niveler le mur de soutien à la grève qui a été lancée par ces gros titres".[9]

Après une manifestation devant le cinéma, les mineurs et leurs supporters se sont rendus sur le terrain de football, où ils ont tenu leur propre réunion. À son honneur, Menzies a rejoint les milliers de personnes là-bas, mais on lui a dit qu'il devrait attendre son tour pour parler.Les dirigeants Bill Orr et Bondy Hoare, tous deux connus pour leurs grandes qualités oratoires, ont évoqué la situation actuelle et leur méfiance à l'égard du processus d'arbitrage. Ensuite, Menzies, dit Comerford, « a lâché toutes ses excellentes compétences en plate-forme. Il nous a parlé de la guerre et a attisé notre malaise à propos de cela et de notre situation immédiate… avec la force de cette superbe technique. »[10]

Changeant de cap, Menzies a alors lancé une attaque passionnée contre Bill Orr et sa position de communiste. «La foule a éclaté. La plupart d'entre eux se sont tenus à l'écart de sa politique [d'Orr] mais ils avaient une profonde affection pour lui en raison de sa grande capacité et de son intégrité. Le reste de la réunion est devenu une manifestation anti-Menzies. »[11] Le mois suivant, l'interdiction du CPA par le gouvernement Menzies a été annulée par le gouvernement ALP à la suite de l'invasion de l'URSS par l'Allemagne nazie.

Mineurs, champs du nord de la Nouvelle-Galles du Sud, années 1930 (Au charbonnage, CFMEU)

Un groupe important du syndicat sur lequel Comerford a écrit étaient des vétérans de la Première Guerre mondiale.

Curieusement, il n'a jamais été facile d'obtenir un soutien dédié [des anciens combattants] pour l'effort de guerre. Soutien superficiel, oui ! Mais basé plus sur la froide logique du besoin de soutien avec les Japonais aussi proches que la Nouvelle-Guinée. Mais avec pas ou peu de la ferveur antifasciste de la gauche.

Bon nombre des anciens mineurs… avaient servi dans les armées de conscrits néo-zélandais ou canadiens ainsi que britanniques. conscrits. J'ai traversé le lock-out du charbon de 1921 et la grève générale de 1926 [en Grande-Bretagne] ainsi que quelques longues journées de quasi-faim sur les listes de chômeurs. De héros de guerre luttant pour des idéaux élevés, ils étaient devenus des rejetés de la société, attirés par la subversion révolutionnaire.

Mais l'émigration et non la révolution a été adoptée pour leur permettre de s'échapper d'une Grande-Bretagne qui n'a offert à eux ou à leurs familles aucune perspective d'avenir raisonnable. Un autre élément dans le tissu de la société Coalfields était les mineurs nés en Australie qui avaient servi pendant la guerre de 1914-18, dont beaucoup étaient des hommes de Gallipoli. Ils étaient dans l'ensemble aussi amers que n'importe qui d'autre, non seulement à propos de la guerre, mais bien plus qu'ils avaient été endurés.[12]

Parmi les dirigeants syndicaux, il y avait une forte conviction, surtout après que la Russie a rejoint les alliés, que la guerre doit être gagnée. Ils ont fait des efforts sans précédent pour obtenir la base pour soutenir cette position. Un congrès syndical en février 1942 « a déclaré son soutien total à la guerre contre le fascisme ». Des règlements ont été acceptés prévoyant la conscription industrielle. « Le gel des salaires et le rationnement des marchandises ont été acceptés, un soutien étendu aux prêts de guerre et un comité consultatif mis en place avec une représentation syndicale. En retour, le gouvernement a accepté le principe du syndicalisme obligatoire. »[13]

La frustration de la direction syndicale face à la réponse de nombre de ses membres à ce qu'ils percevaient comme ces mesures draconiennes a été clairement démontrée dans une lettre sans compromis envoyée, après un congrès extraordinaire du syndicat en 1943, à tous les membres du syndicat du district nord. La lettre soulignait que les hommes avaient la tâche importante "d'assurer le flux adéquat des armes nécessaires pour protéger l'Australie en produisant du charbon, la seule énergie disponible pour nos industries de guerre". Cela a été suivi d'une description graphique de ce à quoi on pourrait s'attendre si les Japonais envahissaient avec succès l'Australie, comme ils l'avaient envahi dans tout le Pacifique. La lettre énonçait les règles de traitement d'un différend ou d'un arrêt pouvant interrompre la production et les amendes qui seraient imposées à ceux qui ne respecteraient pas strictement les règles.

Manifestation auxiliaire des femmes, Sydney, 1er mai 1941 (Au charbonnage, CFMEU)

La lettre rappelait aux hommes que le gouvernement Curtin avait fait du bon travail en "unissant l'Australie et en assurant la défense de son peuple… mais qu'il abaisserait des réglementations pour améliorer l'industrie du charbon". Ainsi, la direction syndicale est arrivée à un « code de règles par lequel la Fédération elle-même disciplinerait les membres ».

Il est allégué par beaucoup de nos membres [la lettre s'est terminée] que le patron est responsable de plusieurs des arrêts. Avec cela, nous sommes entièrement d'accord, mais malgré cela, nous exhortons chaque membre à continuer à travailler et à mener à bien cette politique, et nous vous assurons que rien ne sera négligé pour remettre certaines de ces personnes à leur place, s'ils ne jouent pas le jeu.[14]

Comerford était l'un des membres du conseil d'administration qui a signé cette lettre.

Dans certaines notes non datées écrites de nombreuses années plus tard, Comerford a reconnu que

il n'était pas facile d'obtenir un soutien de la base pour la politique officielle du syndicat… En fait, la méfiance à l'égard de l'autorité et des hautes sphères de notre société était un sentiment commun chez ces hommes et leurs femmes. Ils étaient cyniques au sujet des appels en temps de guerre qui leur étaient adressés par ces mêmes autorités qui, entre les guerres, avaient aggravé leurs difficultés et leurs souffrances et qui, par tous les stratagèmes et artifices à leur disposition, avaient résisté à toute revendication légitime d'amélioration de leur sort. Les humeurs de cynisme et d'amertume n'ont été exacerbées que par le dénigrement des mineurs sans scrupules promu par les journaux moins responsables comme le Sydney Daily Telegraph.[15]

Edgar Ross, rédacteur en chef du journal Miners’ Federation, Cause commune, résumait la position de guerre :

Même si le scepticisme pouvait être surmonté, il y avait d'autres facteurs importants dans la situation… Les mineurs avaient de nombreux griefs… et la tendance était d'exiger leur rectification. De nombreux propriétaires, eux aussi, répugnaient à changer leur approche traditionnelle consistant à « se battre »… Le facteur du retard technique de l'industrie était encore plus influent. Il était mal équipé pour répondre aux exigences qui lui étaient maintenant imposées.[16]

Au milieu de ce mélange volatil se trouvait une partie des propriétaires de charbon, certains liés au parti anti-Travail United Australia. Ce groupe a cherché à saper le gouvernement travailliste et à diviser le mouvement travailliste. Dans un article inachevé intitulé « The Spy-Pimps of the Coalfields », Comerford a discuté des tentatives visant à saper le président du district nord, Henry Scanlon, pendant la Seconde Guerre mondiale, puis a poursuivi :

Vers cette époque, une nouvelle mais petite formation fut établie. Elle s'appelait elle-même Northern Collieries Pty Ltd. Elle a été très publiquement encouragée par son secrétaire H. Gregory Foster. Il est clair que HGF voulait que son association représente tous les propriétaires de charbon. Il a échoué… HGF n'a pu rassembler que quelques mines, la plupart petites, qui s'étaient tenues en dehors de l'Association des propriétaires de charbon… Malgré la petite taille de l'association de HGF, il a fait plus de bruit antisyndical que le reste du Nord, du Sud et de l'Ouest. les charbonniers réunis.[17]

En même temps que les attaques contre Scanlon, « des exemplaires d'un mensuel d'extrême droite publié par le British Empire Union étaient envoyés par la poste au domicile de chaque mineur australien ». Bill McBlane, le "plus respecté de tous les syndicalistes", a déclaré à Comerford "que HGF l'avait informé qu'il avait des agents au sein du syndicat qui le tenaient informé des activités de l'aile gauche". Ils ont réussi à vaincre Scanlon aux élections suivantes « et le vote anti-Scanlon a été recueilli par des éléments qui iraient partout en disant « le pays ne pourrait pas être pire si les Japonais le dirigeaient ». Les noms peuvent être nommés.’[18]

Dans un essai dactylographié intitulé « La Fédération des mineurs et la guerre », suscité par le 50 e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale, Comerford, 82 ans, a rappelé que les efforts des dirigeants syndicaux pour améliorer la production et réduire les arrêts non autorisés

ont été émoussés par les attaques hystériques de sections des médias de l'establishment, l'opposition Menzies, par la provocation de certains propriétaires de charbon, pas tous. Ils ont été aidés par un groupement varié d'éléments de l'intérieur de la Fédération. Bien que tous ceux qui avaient des réserves sur la politique de la Fédération ne puissent pas être considérés comme dépourvus de principes. De nombreux anciens combattants de la guerre de 1914-18 et des milliers de mineurs qui ont passé jusqu'à neuf ans au chômage étaient cyniques quant à la rapidité avec laquelle des masses d'argent sont devenues disponibles pour la guerre par rapport à leur quasi-faim pendant la Dépression…

Tant que les dirigeants syndicaux communistes pouvaient être humiliés et défaits, toute considération concernant l'amélioration des conditions de travail et de vie des mineurs n'avait pas d'importance. Les médias des patrons ainsi que les partis conservateurs ont qualifié ces personnes de « modérés ». Pendant la guerre, ils ont fait marche arrière et sont devenus des « militants ». Ils ont exploité tous les éléments douteux qu'ils pouvaient pour soutenir leur perturbation…

La bataille constante des dirigeants de la Fédération contre les perturbations a amené le Daily Telegraph, amèrement antisyndical, à dire que les marmites de la fête à Canberra étaient cuites au charbon et à appeler les mineurs les enfants gâtés de l'industrie.[19]

Mineurs sur inclinator en route vers le sommet du puits, 1940 (Au charbonnage, CFMEU)

Cette attitude a été encouragée par ceux que Comerford a identifiés comme « membres des branches de Coalfield ALP et parmi les plus farouches opposants à leur propre gouvernement et au soutien de la Fédération à ce gouvernement ». Il était évident que… il était plus important de rechercher l'élimination des communistes de la direction et des organes directeurs de la Fédération des mineurs que de soutenir l'effort de guerre. »[20] C'était un avant-goût de la lutte au sein de l'ALP, avec l'escalade des activités des groupes industriels et du mouvement catholique, pour éliminer la direction du CPA des syndicats militants.

Les propriétaires et gestionnaires de mines ont exacerbé la situation en exerçant des pressions pour produire plus de charbon, en utilisant des méthodes qui n'ont guère changé au cours du siècle précédent, ainsi qu'en violant les conditions d'attribution et en harcelant les mineurs. La direction syndicale avait elle-même maintenu une forte opposition à la mécanisation sans compensation, en raison de la perte d'emplois qui en résulterait, et les propriétaires étaient souvent incapables ou peu disposés à la financer.

Evan Phillips, président de la Fédération des mineurs dans les années 1970, a regardé en arrière :

L'une des choses que j'ai trouvées importantes pendant les années de guerre était le manque de coopération des entreprises. Les prix étaient indexés, les salaires étaient indexés, l'impôt sur les sociétés était élevé et les réglementations gouvernementales étaient strictes pour les entreprises. Mais il y avait cette attitude selon laquelle le gouvernement devrait s'occuper de la guerre et laisser les entreprises s'occuper des salaires, des prix et des profits. Les entreprises recherchaient le profit et le marketing noir et le reste et quand elles ne pouvaient pas obtenir ce qu'elles voulaient, elles sont devenues peu coopératives.

La presse avait toujours besoin du gouvernement et ils ont fait un problème aux mineurs de charbon, car pendant la guerre en Australie (comme en Grande-Bretagne), les sociétés charbonnières privées ont laissé tomber la nation au moment où elle en avait besoin parce qu'elles ne pouvaient pas fournir le charbon dont la nation avait besoin. . Et ils ont blâmé les mineurs pour cela. La presse s'en est rendu compte, alors les mineurs sont devenus une sorte de poste de fouet pendant les années de guerre. Les entreprises n'étaient pas prêtes à enfreindre la loi, car bien sûr elles en sentiraient le poids et le gouvernement sur leur cou. Mais ils étaient prêts à provoquer et ont fait beaucoup d'hostilité pour essayer de faire leur chemin en faisant pression sur le gouvernement. Les mineurs en ont été victimes, il y avait donc toute une lutte à cette époque pour essayer de résoudre les différends avec les entreprises réticentes et pour maintenir les mines en activité. Souvent, lors de discussions avec la direction, la direction locale elle-même était coincée entre l'attitude des mineurs vis-à-vis du différend et la politique de l'entreprise.[21]

Le Premier ministre Chifley confronté à des mineurs de charbon, NSW, 1949 (Flickr Commons/Chifley Research Centre/John Faulkner)

Tout au long de la guerre, le gouvernement travailliste fédéral, après avoir tenté une approche conciliante envers les mineurs et fait appel à leur patriotisme, est devenu plus frustré, en colère et accusateur envers eux, en vain. Les chiffres de la baisse de la production et de l'augmentation des arrêts montraient clairement qu'une trêve productive entre les mineurs, les propriétaires et le gouvernement n'avait jamais eu lieu. À la fin de la guerre, une augmentation des accidents, l'épuisement et la lutte pour discipliner les éléments récalcitrants croissants du syndicat ont forcé sa direction à se concentrer sur un programme d'après-guerre pour redresser leurs griefs de longue date. Ce serait les années 50, avec l'introduction de la mécanisation et de meilleurs salaires et conditions, avant qu'il y ait eu une amélioration notable des chiffres de production et des arrêts.

* Barbara Heaton est une fonctionnaire à la retraite, diplômée de l'Université de Newcastle, et a contribué à un certain nombre de publications axées sur l'histoire de Newcastle et de la région de Hunter, plus récemment un chapitre sur la grève du charbon de 1949 pour Newcastle radical. Elle prépare actuellement une biographie de la légende minière Jim Comerford.

[1] Robin Gollan, Les mineurs de charbon de la Nouvelle-Galles du Sud : une histoire de l'Union 1860-1960, Melbourne University Press, Parkville, Vic., 1963, p. 225.

[2] Phillip Deery, La grève du charbon de 1949, <Historique du travail. org.au/view document/168 .

[3] Andrew W. Metcalfe, Pour la liberté et la dignité : Agence historique et structures de classe dans les bassins houillers de la Nouvelle-Galles du Sud, Allen & Unwin, Sydney, 1988, p. 62.

[4] Message électronique à l'auteur, daté du 15 mars 2014.

[6] Notes conservées dans la collection Jim Comerford au Edgeworth David Museum, Kurri Kurri. Il existe plusieurs classeurs avec des copies de lettres dactylographiées, des articles et des critiques de livres publiés par Comerford, ainsi que des notes manuscrites, pour la plupart non datées. Avant de déménager pour la dernière fois et de transférer sa collection au Musée, Comerford a rassemblé les documents. Malheureusement, la collection n'a été que superficiellement cataloguée et indexée en raison des contraintes de temps imposées au personnel bénévole dévoué.

[7] Copie de la lettre du 24 avril 1940, Comerford Collection, Kurri Kurri.

[9] Comerford, Newcastle Morning Herald, 7 juin 1978, p. 16-17.

[12] Comerford, notes manuscrites intitulées « WORLD WAR 2 JAPS ARE PRODUCING MORE COAL THAN WE ARE », Comerford Collection, Edgeworth David Museum, Kurri Kurri.

[13] Edgar Ross, Une histoire de la Fédération des mineurs d'Australie, Fédération des employés australasiens du charbon et du schiste, Sydney, 1970, p. 388.

[14] Copie d'une lettre préparée par les dirigeants syndicaux après le congrès de mai 1943, Comerford Collection, Kurri Kurri.

[15] Collection Comerford, Kurri Kurri.

[17] Comerford, Les espions-proxénètes des bassins houillers, Collection Comerford, Kurri Kurri.

[19] Comerford, La Fédération des mineurs et la guerre, Collection Comerford, Kurri Kurri.

[21] Evan Phillips, cité, Fred Moore et al., À la face du charbon : le visage humain des mineurs de charbon et de leurs communautés : une histoire orale des premiers jours, Division des mines et de l'énergie du Syndicat de la construction, de la foresterie, des mines et de l'énergie (CFMEU), Sydney, 1998, p. 110.


Charbon et vapeur

La vapeur a eu un impact évident sur l'industrie du charbon en générant une vaste demande : les moteurs à vapeur avaient besoin de charbon. Mais il y a eu des effets directs sur la production, car Newcomen et Savery ont été les pionniers de l'utilisation de moteurs à vapeur dans les mines de charbon pour pomper l'eau, soulever les produits et fournir d'autres supports. L'extraction du charbon a pu utiliser la vapeur pour aller plus loin que jamais, extraire plus de charbon de ses mines et augmenter la production. L'un des facteurs clés de ces moteurs était qu'ils pouvaient être alimentés par du charbon de mauvaise qualité, de sorte que les mines pouvaient y utiliser leurs déchets et vendre leur matière première. Les deux industries – le charbon et la vapeur – étaient toutes deux vitales l'une pour l'autre et se sont développées en symbiose.


Première Guerre mondiale

Après le déclenchement de la Première Guerre mondiale en 1914, la région d'Ostrava est devenue une zone stratégique de l'Autriche-Hongrie. La production de charbon et de métal représentait une condition préalable élémentaire à la guerre. Dans le même temps, l'industrie était confrontée à une main-d'œuvre insuffisante en raison de la conscription militaire. Les archives historiques montrent qu'immédiatement après la mobilisation en août 1914, 37% des techniciens, 24% des employés, 25% des mineurs de fond et 18% des ouvriers de surface ont été enrôlés dans l'armée des mines d'Ostrava. Le nombre total d'employés a été réduit de plus de 40 000 à 32 253 (situation à la fin du mois d'août 1914).

Par conséquent, un grand nombre de conscrits sont finalement retournés dans les mines, cependant, ils étaient soumis à un régime militaire. Néanmoins, même alors, le taux d'extraction était encore insuffisant pendant toute la guerre. Ainsi, en 1915, un quart de travail de 11 heures était autorisé, les quarts du dimanche étaient également autorisés et le nombre de femmes travaillant dans les mines augmentait. L'exploitation minière était étendue, la sécurité du travail était réduite. Bien que le manque d'une main-d'œuvre suffisamment nombreuse ait entraîné des salaires plus élevés, les revenus des mineurs ont été dépréciés par le coût de la vie élevé et la pénurie de fournitures.

La production minière la plus élevée dans ces circonstances a été réalisée en 1916 : environ 11,5 millions de tonnes. Cependant, cela a été atteint au prix de vastes mesures à court terme et donc à partir de ce moment-là, la production de charbon a diminué jusqu'à la fin de la guerre.

La fin de la guerre trouva les mines d'Ostrava-Karviná dans un état de désintégration complète. Dans le même temps, il y avait une grande tension sociale qui se manifestait par des grèves fréquentes. Suite à la grève générale de janvier 1918, l'administration militaire locale des mines s'effondre.

Savez-vous que les histoires minières

OKD est le seul producteur de houille en République tchèque Son charbon est extrait dans la partie sud du bassin houiller de Haute-Silésie.


Industrie charbonnière et Première Guerre mondiale - Histoire

L'ascension et la chute d'une industrie autrefois formidable

Aucune autre industrie n'a eu un effet aussi profond sur l'histoire économique, industrielle et politique de la Grande-Bretagne que l'industrie charbonnière. Comme l'a dit David Lloyd George : « En temps de paix et de guerre, King Coal est le seigneur suprême de l'industrie. L'industrie avait littéralement alimenté la révolution industrielle. L'activisme politique des syndicats et des propriétaires de charbon, et l'implication des syndicats dans le Parti travailliste et les grandes grèves du 20e siècle lui ont donné une importance politique énorme.

Bien que l'industrie se soit développée en grande partie pour approvisionner le marché intérieur, en 1913, un tiers de sa production était exporté - produit à partir de plus de 3 200 mines employant plus d'un million d'hommes (dix pour cent de la main-d'œuvre). Ces faits à eux seuls plaçaient l'industrie dans une position prééminente. Ajoutez le fait que l'industrie fournissait les fourneaux du commerce du fer et de l'acier et les machines à vapeur des chemins de fer et de la navigation, ainsi que le marché domestique des ménages (bien que charbon et charbon-gaz), alors sa prééminence dans l'économie britannique était assuré. En effet, la grève des mineurs de 1893-94 a vu la première intervention d'un gouvernement britannique dans un conflit du travail, telle était la préoccupation concernant les effets néfastes sur l'économie d'une pénurie de charbon.

La période précédant la Première Guerre mondiale a vu se dégrader de plus en plus les relations industrielles. Les tensions ont augmenté avec l'émeute de Tonypandy en 1910, lorsque les mineurs ont été mis en lock-out et les troupes déployées. La Fédération des mineurs de Grande-Bretagne (MFGB) voulait un salaire minimum national et des accords salariaux nationaux, tandis que les propriétaires de charbon ne voulaient ni l'un ni l'autre.Le résultat fut la grève de 1912, entraînant une nouvelle intervention du gouvernement. L'importance stratégique du charbon pendant la Première Guerre mondiale a conduit à une intervention de l'État à une échelle sans précédent, avec la prise de contrôle des mines par le gouvernement (fin seulement en 1921). Les mineurs ont utilisé leur nouvelle force de négociation pour améliorer les salaires et les conditions ainsi que pour accéder aux cercles gouvernementaux.

Le manque d'investissement pendant la guerre, le marasme d'après-guerre et la stagnation du commerce ont vu les prémices du déclin de l'industrie. Pendant la guerre, la Grande-Bretagne avait perdu certains de ses marchés d'outre-mer, une situation exacerbée par le fait que l'Allemagne était autorisée à exporter du charbon vers l'Italie et la France en paiement partiel des réparations de guerre. La détermination du gouvernement à rester avec l'étalon-or signifiait qu'une livre forte a encore réduit le commerce d'exportation. La crise commerciale a également entraîné une baisse de l'utilisation domestique. Les industries traditionnelles telles que le fer et l'acier nécessitaient moins de charbon à mesure que leur productivité diminuait. La productivité de l'industrie charbonnière a également diminué à mesure que le charbon devenait plus difficile à extraire. Afin d'assurer la rentabilité, les propriétaires de charbon ont cherché à réduire les salaires et à augmenter les heures de travail. Le MFGB et les propriétaires de charbon étaient sur une trajectoire de collision, entraînant finalement la grève générale de 1926. La grève a officiellement duré 9 jours, mais les mineurs ont continué avec ténacité pendant encore 6 mois sous la direction de leur chef A.J. La demande de Cook, "Pas un centime sur le salaire, pas une seconde dans la journée." Finalement, cependant, ils ont dû admettre leur défaite et sont retournés au travail en acceptant des salaires plus bas, des heures plus longues et des accords de district plutôt que des accords salariaux nationaux.

Les conséquences de la grève et de la dépression économique mondiale de 1929 ont durement frappé l'industrie. Les mines ont fermé et le chômage a atteint près de 60% dans certaines zones désespérées - même Edward, prince de Galles, lors d'une visite dans un village minier déprimé du sud du Pays de Galles, a déclaré que "quelque chose doit être fait". Ce n'est que lorsque la nation a commencé à se réarmer pour la Seconde Guerre mondiale que l'industrie s'est rétablie. Cette guerre a vu encore plus d'intervention de l'État et un besoin urgent de plus de mineurs alors que l'industrie se développait pour faire face à la demande de guerre. Un plan pour utiliser des recrues militaires dans les mines a été introduit par Ernest Bevin parmi cette génération de « garçons Bevin » étaient le comédien Eric Morecambe et l'acteur Brian Rix.

Le MFGB avait appelé à la nationalisation de l'industrie en 1894, une cause reprise par le Parti travailliste en 1906 et finalement réalisée en 1947 sous la forme du National Coal Board. L'hiver rigoureux de 1947 a conduit à une pénurie de charbon - une situation critique pour une économie en reprise et pour les ménages largement tributaires du charbon pour le carburant et le chauffage - qui a conduit à des grognements contre la nationalisation. Des investissements étaient nécessaires de toute urgence et, en 1952, le NCB publia « Le plan pour le charbon », un plan national pour la reconstruction et la réorganisation de l'industrie. Ce plan a été un succès mitigé. La production a légèrement baissé entre 1947 et 1960, malgré la perte de plus de 100 000 mineurs et de près de 250 fosses, mais l'industrie était plus avancée sur le plan technologique et économiquement stable - tous les changements reflétés dans la longue série cinématographique de la NCB Mining Review (1947 -83).

Malgré la stabilité économique, les années 1970, et plus encore les années 1980, ont vu un militantisme ouvrier croissant dirigé par le MFGB rebaptisé, le Syndicat national des mineurs (NUM). L'utilisation accrue du pétrole et de l'énergie nucléaire pour l'électricité et l'avènement du gaz naturel ont encore réduit le marché du charbon, malgré l'augmentation de la productivité de l'industrie. Les grèves des mineurs de 1972 et 1974 portaient sur les salaires, l'inflation ayant frappé l'économie britannique. Les grèves ont été couronnées de succès en raison de la crise pétrolière contemporaine, le besoin de charbon assurant aux mineurs une solide carte de négociation. En effet, la grève de 1974 a été considérée par beaucoup comme la cause de la chute du gouvernement conservateur. Les conservateurs ont combattu la campagne électorale de 1974 sur le slogan « Qui gouverne la Grande-Bretagne ? - c'est-à-dire les syndicats, notamment le NUM, ou le gouvernement. L'électorat a apparemment décidé que le Parti travailliste était le mieux placé pour traiter avec les mineurs.

Les années 1980 ont vu une nouvelle contraction du marché du charbon et appelle à une réduction de sa subvention gouvernementale. Avec la nomination de Ian MacGregor au poste de président du NCB, une série de fermetures de fosses a été annoncée. Ce qui a commencé comme une grève des mineurs du Yorkshire est rapidement devenu, sous la direction d'Arthur Scargill du NUM, une grève nationale. La grève a été l'une des plus amères, des plus conflictuelles et des plus violentes de l'histoire de la Grande-Bretagne. Le Premier ministre, Margaret Thatcher, a qualifié les mineurs d'"ennemi intérieur", tandis que Scargill a qualifié les actions de son gouvernement de "quelque chose qui rappelle un État latino-américain". La grève a échoué et les puits ont fermé. Les communautés minières, autrefois réputées pour leurs identités sociales et culturelles exceptionnellement fortes, ont été réduites à des villes fantômes. Les terrils miniers ont été aménagés et les charbonnages démantelés ou transformés en sites patrimoniaux. La NCB a été rebaptisée British Coal, privatisée et reprise par UK Coal. L'annonce de nouvelles fermetures de fosses au début des années 90 a suscité une réaction relativement discrète de la part d'un NUM désormais émasculé. King Coal a été réduit à une poignée de mines, 4 000 employés et un chiffre d'affaires annuel de 340 millions de livres sterling en 2005 (contre 4 930 millions de livres sterling en 1982).


L'ascension et la chute des syndicats de mineurs de charbon

L'origine des syndicats de mineurs de charbon à la fin du XIXe siècle.

L'AP rapporte qu'il n'y a plus de mines de charbon syndicales dans le Kentucky. C'est une étape symbolique dans le déclin du travail organisé, car les mines du comté de Harlan, dans le Kentucky, ont été le théâtre de conflits de travail sanglants tout au long du XXe siècle.

Mais comment les syndicats des mineurs de charbon sont-ils devenus une force puissante pour commencer ? Dans un article de 1977 pour le Journal d'histoire interdisciplinaire, Jon Amsden et Stephen Brier ont enquêté, en examinant les rapports du commissaire américain au travail qui couvraient presque toutes les grèves dans le pays entre 1881 et 1894.

Avec l'essor des chemins de fer et l'industrialisation du pays, le charbon devenait une denrée de plus en plus cruciale à cette époque. La production de charbon est passée de 79 millions de tonnes en 1880 à 193 millions en 1895. Pendant ce temps, l'industrie s'est consolidée : les grands exploitants miniers se sont développés et ont fusionné et les petits ont été contraints de fermer leurs portes.

L'exploitation minière était une industrie à forte intensité de main-d'œuvre et les exploitants miniers ont fait de leur mieux pour réduire les coûts de main-d'œuvre. Cela impliquait non seulement de fixer les niveaux de rémunération des travailleurs aussi bas que possible, mais aussi des astuces comme le «shortweighing», ainsi que la pratique infâme de payer avec des certificats (une forme de crédit) valable uniquement dans le magasin de l'entreprise.

Tout au long de la période qu'ils ont examinée, Amsden et Brier ont découvert de nombreuses grèves pour cause d'indemnisation, à la fois des actions offensives des travailleurs à la recherche d'un salaire plus élevé et des efforts défensifs pour arrêter les réductions de salaire. Dans le même temps, cependant, il y avait une tendance notable à un autre type de grève. Le nombre d'actions impliquant des règles de travail, des conditions et le droit de faire partie d'un syndicat officiel a augmenté assez régulièrement entre 1881 et 1894.

Ce changement reflétait l'accent croissant des mineurs sur la formation d'un syndicat national. Au fur et à mesure que l'industrie se consolidait, Amsden et Brier soutiennent, les travailleurs ont vu que leur avenir dépendait de la mise en place d'une organisation qui pourrait défier l'énergie des compagnies charbonnières. En 1881, seulement 30 % des grèves des mineurs de charbon étaient déclenchées par les syndicats. En 1894, plus de 60 pour cent l'étaient.

Le préambule de la Constitution de la Fédération nationale des mineurs, rédigée en 1885, expliquait la situation économique des travailleurs :

« L'augmentation des installations de transport maritime au cours des dernières années a fait de tous les districts producteurs de charbon des concurrents sur les marchés de ce pays. Cela a conduit à une réduction aveugle des prix du marché et à des réductions inutiles de nos salaires, qui sont depuis un certain temps bien inférieurs au taux de subsistance. Notre incapacité à agir de concert lorsque nous contestons des principes et des droits a entraîné la démoralisation et la dégradation de notre métier.”

Au fur et à mesure que l'activité syndicale se développait, les mineurs ont réclamé directement des salaires plus élevés et de meilleures conditions tout en recherchant une législation pour améliorer leurs lots. L'United Mine Workers, formé lors d'une fusion des deux principaux syndicats de mineurs de charbon en 1890, a remporté une série de grandes grèves et est devenu le plus grand syndicat du pays dans les années qui ont précédé la Première Guerre mondiale. Son succès, et les mineurs de charbon&# 8217 batailles continues contre les exploitants miniers au cours du siècle suivant, étaient en grande partie grâce à la forte conscience de classe qui a émergé parmi les mineurs de charbon à la fin des années 1800.


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