John Lewis - Leader des droits civiques

John Lewis - Leader des droits civiques

Inspiré par Martin Luther King Jr., John Lewis a rejoint le mouvement des droits civiques en plein essor. Lewis était un Freedom Rider, a pris la parole lors de la marche de 1963 sur Washington et a dirigé la manifestation connue sous le nom de « Bloody Sunday ».


Chronologie de John Lewis : de la pauvreté au leader des droits civiques

Né dans l'Alabama rural pendant les jours sombres de la ségrégation Jim Crow, le représentant John Lewis est sorti de la pauvreté pour devenir un leader du mouvement des droits civiques et plus tard a été élu au congrès. Voici une chronologie de certains événements majeurs de la vie de Lewis.


John Lewis - Leader des droits civiques - HISTOIRE

Pour le représentant John Lewis, le Musée national d'histoire et de culture afro-américaines du Smithsonian était plus qu'un simple bâtiment. Comme il l'a expliqué lors de la cérémonie d'inauguration du musée en septembre 2016, "C'est un rêve devenu réalité".

Ce sentiment était à la fois une reconnaissance de la campagne d'un siècle pour établir un référentiel de l'histoire des Noirs sur le National Mall et une réflexion profondément personnelle sur le temps que le membre du Congrès et icône des droits civiques, décédé vendredi à l'âge de 80 ans, a passé à se battre pour le musée& création #8217s. "J'ai présenté le projet de loi du musée à chaque session du Congrès pendant 15 ans", a-t-il écrit. “Abandonner les rêves n'est pas une option pour moi.”

Aujourd'hui, le musée est sans doute le plus grand héritage de Lewis, garantissant que les millions de personnes qui viennent au centre commercial verront désormais l'Amérique sous un jour différent, a déclaré le secrétaire du Smithsonian, Lonnie G. Bunch III. .

"Le décès de John Lewis marque un moment marquant dans l'histoire de notre pays", ajoute Spencer Crew, directeur par intérim de l'African American History Museum. « Appelé à la fois la boussole et la conscience du Congrès, son influence en tant que leader moral et politique est presque impossible à mesurer. J'ai eu le grand honneur et la chance de faire partie du dernier pèlerinage du membre du Congrès Lewis pour honorer la marche de Selma à Montgomery. Ce mois de mars et un jeune passage à tabac brutal de John Lewis ont catalysé l'adoption de la loi sur les droits de vote. Le membre du Congrès a été un catalyseur de toute une vie pour la justice.”

Christopher Wilson, directeur de la conception d'expériences au programme d'histoire afro-américaine du National Museum of American History, souligne également la centralité du musée d'histoire afro-américaine dans l'héritage de Lewis : "Le musée existe. Et je pense que c'est un hommage non seulement à la persévérance de John Lewis, . . . mais aussi sa compréhension que l'histoire, d'une manière différente mais tout aussi puissante que l'action directe non-violente, [est] le pouvoir.”

Le président John F. Kennedy a rencontré les organisateurs de la marche sur Washington, le 28 août 1963. Lewis est sixième à partir de la gauche, directement à droite de Martin Luther King Jr. (NMAAHC, don de Kitty Kelley et la succession de Stanley Tretick ©)

Les contributions de Lewis à la société américaine ont duré plus de 60 ans d'activisme et de leadership politique. Il a participé (et dans certains cas dirigé) des efforts majeurs pour les droits civiques tels que les sit-in étudiants, les Freedom Rides, la Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté, Freedom Summer et la Selma March. En 1987, il a été élu à la Chambre des représentants en tant que membre du Congrès du 5e district de Géorgie, un poste qui lui a valu le titre de « la conscience d'une nation ». En 2011, le président Barack Obama a décerné à Lewis le titre présidentiel. Médaille de la liberté.

En décembre dernier, Lewis a annoncé son intention de suivre un traitement contre le cancer du pancréas de stade 4. Dans une déclaration, il a déclaré : "J'ai mené une sorte de combat pour la liberté, l'égalité et les droits humains fondamentaux" pendant presque toute ma vie. Je n'ai jamais affronté un combat comme celui que j'ai maintenant.”

Des leaders des droits civiques posent devant le Lincoln Memorial en août 1963. Lewis apparaît troisième en partant de la gauche au dernier rang. (NMAAHC, don de Kitty Kelley et de la succession de Stanley Tretick ©)

Fils de métayers, Lewis est né à Troy, en Alabama, le 21 février 1940. Enfant, il aspirait à devenir prédicateur, perfectionnant son art en prononçant des sermons aux poulets. Mais ses passions se sont rapidement tournées vers l'activisme, et à 18 ans, il s'est rendu à Montgomery, en Alabama, pour une rencontre personnelle avec Martin Luther King Jr.

Un peu moins de deux ans plus tard, Lewis, alors étudiant à l'Université Fisk de Nashville, a été emprisonné pour avoir participé à un sit-in contre la ségrégation. Son arrestation le 27 février 1960 a marqué la première de plus de 40 de sa longue carrière d'activiste.

"Nous avons grandi assis ou assis", a déclaré Lewis au Tennessee en 2013. “Et nous avons grandi très vite.”

En 1961, le jeune homme de 21 ans s'est porté volontaire en tant que Freedom Rider, voyageant à travers le Sud pour protester contre les terminaux de bus séparés. Lewis a été le premier des 13 premiers à subir des violences physiques pour avoir tenté d'utiliser des installations réservées aux Blancs, mais comme il l'a réfléchi plus tard : « Nous étions déterminés à ne laisser aucun acte de violence nous empêcher de parvenir à notre objectif. Nous savions que nos vies pouvaient être menacées, mais nous devions nous décider à ne pas revenir en arrière.”

Aux côtés de King et du ministre Jim Lawson, Lewis était l'un des plus notables défenseurs de la philosophie de l'action non-violente. Il ne l'a pas simplement adopté comme tactique, selon Wilson, mais a plutôt pris ces leçons. . . au plus profond de son cœur, incarnant les « philosophies gandhiennes » dans tous les domaines de la vie.

En tant que président du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), Lewis était le plus jeune des « Big Six » derrière la marche de 1963 sur Washington. Avant sa mort, il était le dernier orateur survivant de l'événement.

Bien que King n'ait que 11 ans de plus que Lewis, beaucoup le considéraient comme le représentant d'une génération plus âgée. "Voir John Lewis plein d'indignation juste et de vigueur juvénile a inspiré tant d'autres personnes qui étaient jeunes à participer au mouvement", a déclaré Bunch.

Des policiers de l'Alabama approchent John Lewis (en manteau beige) et d'autres militants le "Bloody Sunday" en 1965. (NMAAHC, © 1965 Spider Martin) Des policiers de l'État de l'Alabama attaquent des militants des droits civiques le « Bloody Sunday ». (NMAAHC, © 1965 Spider Martin) Amelia Boynton Robinson, violemment battue le Bloody Sunday, s'effondre dans les bras d'un autre manifestant. (NMAAHC, © 1965 Spider Martin)

L'engagement de Lewis envers la non-violence était évident lors d'un événement connu plus tard sous le nom de "Dimanche sanglant". Le 7 mars 1965, il faisait partie des quelque 600 manifestants pacifiques attaqués par des agents des forces de l'ordre sur le pont Edmund Pettus à Selma, Alabama. .

"Les nouvelles nationales de cette nuit-là ont montré des images horribles d'un soldat de l'État le battant sauvagement avec une matraque", a déclaré Bunch dans un communiqué. "Mais cela montrait aussi M. Lewis, la tête ensanglantée mais l'esprit intact, retardant un voyage à l'hôpital pour le traitement d'une fracture du crâne afin qu'il puisse implorer le président [Lyndon B.] Johnson d'intervenir en Alabama."

Une semaine après l'incident, Johnson a offert son soutien aux manifestants de Selma et a présenté une législation visant à étendre les droits de vote.

Une photographie de la marche de Selma dans les collections de la Smithsonian's National Portrait Gallery représente Lewis, King et d'autres leaders des droits civiques bras dessus bras dessous. « Non seulement montrent-ils leur solidarité », déclare l'historienne principale de la galerie, Gwendolyn DuBois Shaw, « ». . . mais ils créent également ce mur de personnes devant les photographes pour montrer ce pouvoir, montrer la force, montrer le lien et cette résolution ininterrompue de continuer à avancer.

À la fin de la marche de Selma à Montgomery le 25 mars 1965, les leaders des droits civiques ont lié les armes (de gauche à droite : Ralph Abernathy, James Forman, Martin Luther King, Jr., Jesse L. Douglas et John Lewis). (NPG, © Steve Schapiro)

La tenue vestimentaire des cinq hommes est essentielle au message du portrait : tous les costumes et cravates sont fortement associés à la respectabilité, au pouvoir masculin, ajoute Shaw. “[Cet] uniforme très spécifique . . . communique l'aspiration à une position sociale, l'aspiration à une sorte de respectabilité qui était souvent refusée aux hommes noirs dans les années 1960.

Au cours des années 1970 et 󈨔, Lewis s'est tourné vers la sphère politique. Après une candidature infructueuse au Congrès en 1977, il a passé plusieurs années à diriger l'agence fédérale de bénévolat du président Jimmy Carter, ACTION. Élu au conseil municipal d'Atlanta en 1981, il a rapidement fait une autre candidature pour le Congrès cette fois, ses efforts ont été couronnés de succès.

Au fil des ans, certains observateurs ont remis en question l'apparente incongruité entre la position de Lewis en tant que législateur et son défi à la loi en tant qu'activiste. Sa réponse, selon Wilson, était que certaines lois étaient injustes et devaient être enfreintes pour apporter des changements. Mais il a souligné le fait que ces règles étaient toujours la loi, et « si vous enfreignez ces lois, il y a des conséquences. » ajoute Wilson, « Vous devez être prêt non seulement à vous exposer et à faire le changement. , mais [pour] assumer la responsabilité des répercussions. Lewis lui-même a adhéré à cette philosophie du « bon problème » en continuant à assister aux manifestations et à se faire arrêter pendant son mandat de membre du Congrès.

Le secrétaire du Smithsonian Lonnie G. Bunch III (à gauche) et le représentant John Lewis (à droite) lors de la cérémonie d'inauguration du NMAAHC en septembre 2016 (NMAAHC)

La carrière politique de Lewis l'a trouvé en train de se battre "pour les droits des femmes, pour les sans-abri, pour les moins fortunés", dit Bunch, "donc à certains égards, [il] est le meilleur exemple de ce que les droits civiques le mouvement était tout, ce qui garantissait la liberté non seulement pour les Afro-Américains, mais pour tous les Américains.”

La victoire législative la plus importante des mandats de Lewis au Congrès a peut-être été l'adoption d'un projet de loi de 2003 portant création du Musée national d'histoire et de culture afro-américaines. Lewis a travaillé en étroite collaboration avec Bunch, qui a été le directeur fondateur du musée avant de prendre la direction du Smithsonian, pour le construire à partir de zéro.

"Il s'asseyait avec moi et m'aidait à élaborer une stratégie, comment obtenez-vous le soutien dont vous avez besoin, comment êtes-vous aussi visible que vous devez l'être", explique Bunch. “Il a été impliqué spirituellement et stratégiquement dans presque tous les aspects du musée.”

Selon les propres mots du membre du Congrès, le musée est un témoignage de la dignité des dépossédés de tous les coins du globe qui aspirent à la liberté. Comme l'observe Bunch, il en a parlé « comme si c'était le point culminant du mouvement des droits civiques, l'une des choses les plus importantes qu'il avait aidé à diriger au cours de sa carrière. . . . Son idée qu'aider à faire de ce musée une réalité était la réalisation des rêves de nombreuses générations était tellement émouvante pour moi et tellement significative.

L'activisme de Lewis s'est poursuivi jusqu'à la fin de sa vie. Après que des manifestations contre la brutalité policière et le racisme systémique ont éclaté en réponse au meurtre de George Floyd le 25 mai, Lewis a publié une déclaration appelant ses compatriotes américains à se battre pour l'égalité et la justice de manière pacifique, ordonnée et non violente. #8221 En juin, il a visité Black Lives Matter Plaza à Washington, DC et a réfléchi au moment actuel dans une interview avec New York magazine.

John Lewis visite Black Lives Matter Plaza à Washington, D.C. le 7 juin 2020. (Photo d'Aurora Samperio / NurPhoto via Getty Images)

"Non, je n'ai aucun regret", a dit Lewis New York en référence à son passage de militant à élu. « J'ai parfois l'impression que nous pouvons faire beaucoup plus, mais nous devons nous organiser et continuer à prêcher la politique de l'espoir, puis suivre nos jeunes, qui nous aideront à y arriver. Et nous y arriverons. Nous allons racheter l'âme de l'Amérique. Nous créerons la communauté aimante malgré toutes les choses dont nous sommes témoins.”

Bien qu'il soit sans doute le leader survivant le plus éminent du mouvement des droits civiques, Lewis a toujours mis l'accent sur les contributions des autres par rapport à la sienne. Son engagement à créer le Musée d'histoire afro-américaine était emblématique de cet état d'esprit, dit Bunch : « Il a compris le pouvoir de se rappeler que les histoires ne concernaient pas seulement lui ou le Dr King, mais des personnes qui n'étaient célèbres que par leur famille. . . . . Une partie de [son] héritage est ce sentiment de reconnaître que toutes sortes de personnes jouent un rôle dans la formation d'une nation et la conduite du changement.”

Bunch ajoute : "Cette nature humble, ce sens de la générosité, est vraiment ce qui rend John Lewis spécial, et que d'une certaine manière, nous sommes un bien meilleur pays en raison de sa vision, de son leadership et de sa croyance en cette nation." 8221

Faisant écho à ce sentiment, Crew conclut : « Au-delà de tout acte, John Lewis restera dans les mémoires comme un phare de courage, de dignité et d'engagement envers les idéaux les plus élevés de l'esprit humain. Son héritage durera pour les âges.”

Lisez la déclaration du Musée national d'histoire et de culture afro-américaines sur le décès de John Lewis et l'hommage In Memoriam de la National Portrait Gallery.

John Lewis (à gauche) s'agenouille en prière lors d'une manifestation de 1962 devant une piscine « réservée aux blancs » au Caire, dans l'Illinois. (NMAAHC, © Danny Lyon / Magnum Photos)


Comment John Lewis a passé sa vie à combler les divisions raciales et politiques aux États-Unis

Le leader pionnier des droits civiques était un champion de la protestation non violente et du changement, malgré la violence qu'il a lui-même subie.

En apprenant la mort de Nelson Mandela en 2013, John Lewis a rendu un hommage émouvant au premier président noir d'Afrique du Sud. Son hommage écrit a offert un aperçu convaincant de l'esprit des deux leaders des droits civiques.

« La première fois que j'ai eu la chance de le rencontrer, c'était en Afrique du Sud après sa sortie de prison. Il m'a fait ce câlin incroyable. Je ne l'oublierai jamais », a rappelé Lewis dans un communiqué publié par son bureau du Congrès. « Il a dit : ‘John ​​Lewis, je sais tout de toi. Vous nous avez inspirés. » J'ai dit : « Non, M. Mandela, vous nous avez inspirés. » Je me sentais vraiment indigne d'être à ses côtés. Je savais que j'étais en présence de la grandeur.

Peu d'Américains contemporains étaient mieux qualifiés que John Lewis pour parler de grandeur ou réfléchir sur les vertus du leadership et de la bravoure. Avant que le cancer du pancréas ne le frappe la semaine dernière à l'âge de 80 ans, Lewis était l'incarnation vivante de ces qualités. Les hommages en son honneur abondent désormais, tandis que les drapeaux flottent en berne. Lewis est largement connu comme une figure dominante du mouvement américain des droits civiques et de la conscience du Congrès des États-Unis. Cependant, il y a plus à son héritage considérable. Lewis était aussi un pont – un pont humain – que l'histoire jugera avec révérence.

La vie de Lewis couvre le passé violemment ségrégué de l'Amérique, ainsi que le moment racialement combustible que nous occupons actuellement. Né le fils de métayers de l'Alabama, il a été sélectionné à la main par le Congrès de l'égalité raciale pour devenir l'un des 13 premiers Freedom Riders. Les passagers étaient un groupe intégré de jeunes qui circulaient dans des bus interétatiques avec l'intention de lutter directement contre la ségrégation dans les transports publics. La pratique des sièges séparés dans les bus avait été interdite par la Cour suprême des États-Unis en 1956, mais l'interdiction était rarement appliquée dans le Sud.

En raison de son activisme sur les lignes de bus et de son travail avec le Student Non-violent Coordinating Committee (SNCC), Lewis est devenu la cible d'attaques physiques fréquentes. Il a payé un prix horrible en sang et de nombreuses incarcérations pour son plaidoyer non-violent cherchant l'intégration de fontaines d'eau, de restaurants et d'autres éléments de base de la vie quotidienne. Certains de ses collègues engagés ont payé de leur vie. D'une manière ou d'une autre, Lewis a survécu. Il est finalement devenu une sentinelle de la justice reconnue par beaucoup, y compris Mandela.

À l'approche de la fin de sa vie, Lewis est resté actif et vocal dans la poursuite de la justice raciale. Bien que son corps se soit affaibli, il a continué à examiner de près le paysage de la nation et à dénoncer avec force l'injustice. Il reconnaissait que le travail de sa vie devait se poursuivre et il semblait se sentir réconforté par les coalitions croissantes de jeunes Américains déterminés à lutter contre l'injustice raciale systémique. Il pouvait clairement voir que le pont que sa vie représentait était navigué par la prochaine génération.

L'horreur d'avoir vu la mort de George Floyd dans une rue de Minneapolis en mai dernier a ramené Lewis dans son enfance et son adolescence avant que sa vie ne devienne synonyme d'une poursuite acharnée de la justice sociale. Le lynchage d'Emmett Till dans le delta du Mississippi en 1955 était également dans l'esprit de Lewis.

« J'avais 15 ans, juste un an de plus que lui. Malgré de réels progrès, je ne peux m'empêcher de penser au jeune Emmett aujourd'hui alors que je regarde vidéo après vidéo après vidéo de Noirs américains non armés tués et faussement accusés. Mon cœur se brise », a déclaré Lewis quelques jours après la mort de Floyd.

Mais ensuite, comme il l'avait fait toute sa vie, John Lewis a assuré le leadership. S'adressant à ceux qui sont activement engagés dans la quête continue de justice, ainsi qu'aux futurs dirigeants en formation, Lewis a déclaré :

« Mes compatriotes américains, c'est un moment spécial de notre histoire. Tout comme des personnes de toutes confessions et de toutes confessions, de toutes origines, croyances et couleurs se sont unies il y a des décennies pour lutter pour l'égalité et la justice de manière pacifique, ordonnée et non violente, nous devons le faire à nouveau. Les émeutes, les pillages et les incendies ne sont pas la voie à suivre. Organiser. Démontrer. Asseyez-vous. Se lever. Voter. Soyez constructif, pas destructeur. L'histoire a prouvé à maintes reprises que les manifestations pacifiques et non violentes sont le moyen d'obtenir la justice et l'égalité que nous méritons tous.

Compte tenu des troubles sociaux et raciaux qui secouent actuellement l'Amérique, la sagesse et le patriotisme de Lewis n'ont jamais été aussi vrais. Il est facile ou pratique d'oublier que Lewis, formé aux méthodes de confrontation non violente utilisées si efficacement par le Mahatma Gandhi et le révérend Martin Luther King Jr., n'a pas toujours été un disciple d'un langage soigneusement nuancé. Cependant, il a toujours compris l'importance de la jeunesse, même de l'énergie juvénile démesurée, dans l'arène des droits civiques. C'est peut-être pour cette raison qu'il a défendu l'activisme de Black Lives Matter et a semblé considérer le groupe comme un successeur viable du mouvement pour la justice.

Début juin, bien dans la phase finale de sa bataille contre le cancer, Lewis a enfilé un masque et a rendu visite au nouveau Black Lives Matter Plaza à Washington, D.C., près de la Maison Blanche. Il a visité la place avec le maire de D.C. Muriel Bowser et a salué l'adhésion du maire à l'appel de BLM à une manifestation soutenue. En voyant les mots Black Lives Matter arborant dans la rue en grosses lettres jaunes, il a été ému. Il a décrit l'insigne comme une « œuvre d'art puissante ». Il confirmait une fois de plus ses convictions de longue date sur le pouvoir des jeunes de fomenter le changement. (Écoutez ceux qui appellent à la justice raciale à Washington.)

Lorsqu'il a pris la parole lors de la marche historique sur Washington pour l'emploi et la liberté en 1963 – où King a prononcé son célèbre « Discours d'un rêve » – Lewis, alors âgé de seulement 23 ans, avait initialement prévu de s'adresser à la foule en utilisant un langage que les organisateurs de la marche considéraient comme incendiaire. .

La fin originale du discours de Lewis disait : « Le temps viendra où nous ne limiterons pas notre marche à Washington. Nous marcherons dans le sud, au cœur de Dixie, comme l'a fait Sherman. Nous poursuivrons notre propre politique de la terre brûlée et brûlerons Jim Crow – sans violence. » (Voici comment les lois Jim Crow ont créé "l'esclavage sous un autre nom".)

Les anciens de Lewis dans le mouvement et les principaux organisateurs de la marche, dont A. Philip Randolph, Bayard Rustin et King, ont insisté pour que le chef du SNCC tempère un peu sa rhétorique. Il y avait des ponts à construire et des alliances interraciales fragiles à renforcer en Amérique, où le racisme légalisé restait enraciné. Lewis a résisté puissamment au début, mais il a finalement cédé. La foule de 250 000 personnes a entendu le jeune militant terminer son discours par ces mots : « Mais nous marcherons avec l'esprit d'amour et avec l'esprit de dignité dont nous avons fait preuve ici aujourd'hui.

Un tournant majeur dans le mouvement des droits civiques impliquant Lewis s'est produit le 7 mars 1965. Le jour est communément appelé Bloody Sunday. Lewis et près de 600 personnes se sont réunis au pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama, et ont tenté de traverser le pont, du nom d'un général confédéré et réputé grand dragon de l'Alabama Ku Klux Klan. Les manifestants réclamaient l'élimination des tests d'alphabétisation et d'autres pratiques utilisées pour refuser le droit de vote aux Noirs.

La manifestation pacifique a sombré dans un chaos sanglant lorsque des soldats à cheval brandissaient des fouets, des tubes en caoutchouc enveloppés de fil de fer barbelé et déployaient des gaz lacrymogènes sur les manifestants. Il n'y a eu aucun décès ce jour-là, mais de nombreux marcheurs ont subi des fractures. Des images télévisées aux informations nationales ont montré que Lewis était fissuré dans le crâne et projeté au sol par un soldat de l'État de l'Alabama, qui l'a frappé une deuxième fois alors qu'il tentait de se lever.

L'indignation nationale a été instantanée et a galvanisé le soutien politique. Moins de dix jours plus tard, le président Lyndon B. Johnson a promulgué le Voting Rights Act de 1965, une mesure qui interdisait l'utilisation de tests d'alphabétisation et de taxes de vote largement utilisées pour empêcher les Noirs de voter lors de nombreuses élections nationales et locales dans le Sud.

Quelques semaines avant la mort de Lewis, une pétition en ligne a été créée pour renommer le pont de l'Alabama où s'est déroulé le Bloody Sunday. L'effort de changement de nom a suscité un soutien considérable sur les réseaux sociaux, ainsi que le fort soutien de l'ami de longue date de Lewis et collègue de la Chambre des représentants, James Clyburn de Caroline du Sud.

Cependant, Lewis a peut-être contesté le fait que le pont soit offert en hommage à son héritage. Dans un commentaire du journal AL.com qu'il a co-écrit avec le représentant américain Terri Sewell en 2015, Lewis s'est prononcé contre le changement de nom possible du pont Edmund Pettus :

« Renommer le pont n'effacera jamais son histoire. Au lieu de cacher notre histoire derrière un nouveau nom, nous devons l'embrasser - le bon et le mauvais. Le contexte historique du pont Edmund Pettus rend les événements de 1965 encore plus profonds. L'ironie est qu'un pont nommé d'après un homme qui a attisé la haine raciale est maintenant connu dans le monde entier comme un symbole d'égalité et de justice. C'est biblique – ce qui était destiné au mal, Dieu l'a utilisé pour le bien.

Maintenant, à la suite de la mort de Lewis, de nombreux législateurs démocrates ont renouvelé leurs efforts pour obtenir l'adoption de la loi sur l'avancement des droits de vote, adoptée par la Chambre en 2019. La législation, qui était au point mort au Sénat, rétablirait les principales protections du vote de 1965. Rights Act que la Cour suprême a annulé en 2013. Entre autres choses, la législation vise à éliminer les systèmes partisans de gerrymandering, à limiter les efforts pour purger les listes électorales et à garantir que les droits de vote des criminels ne sont plus incarcérés.


John Lewis, le leader des droits civiques : toutes les choses insensées qu'il a accomplies

John Lewis est l'un des premiers leaders des droits civiques à émerger des années 60. Au cours de ses décennies de carrière, il a accumulé une liste de réalisations si importantes que si vous avez même fait la moitié de ces choses, vous pouvez alors considérer que vous avez vécu une vie profondément épanouissante. C'est une véritable tragédie que Lewis soit mort ce week-end parce que c'est une voix moins puissante qui s'élève contre les injustices du monde.

Et si vous cherchez à en savoir plus sur le leader des droits civiques et membre du Congrès, John Lewis, alors cet article est fait pour vous. Lewis était, tout simplement, un dur à cuire certifié. La liste de ses réalisations est longue et absolument incroyable. Voici tout ce dont vous avez besoin pour en savoir plus sur l'étonnante carrière de Lewis.

Les années 60

Au cours des années 60, John Lewis a été fortement impliqué dans le mouvement des droits civiques. Au cours de la décennie, il a organisé des sit-in à Nashville, s'est porté volontaire en tant que &ldquoFreedom Rider&rdquo (qui a contesté les lois sur la ségrégation dans les bus et les trains) et a travaillé en tant que président du comité de coordination des étudiants non violents.

La réalisation la plus connue de Lewis à cette époque, cependant, est celle des &ldquoBig Six&rdquo. Ce groupe de leaders des droits civiques a organisé la marche de 1963 sur Washington. Au cours de ce mois de mars, Lewis était un conférencier d'honneur. Bien que, bien sûr, le discours le plus connu du jour soit celui de Martin Luther King Jr&rsquos &ldquoI Have a Dream&rdquo.

Le travail de Lewis s'est poursuivi tout au long des années 60. Il a aidé à organiser deux marches de Selma à Montgomery. Le premier aurait 600 manifestants et serait brutalement attaqué par la police, plus tard connu sous le nom de &ldquoBloody Sunday&rdquo. La seconde a vu une foule originale de 3 000 manifestants passer à 25 000 sous la protection des troupes fédérales.

Lewis a également co-fondé le Comité de coordination du Sud pour mettre fin à la guerre au Vietnam. Il déménagerait ensuite à New York pour devenir le directeur associé de la Field Foundation, qui se concentrait sur l'amélioration de la vie des personnes coincées dans la pauvreté ainsi que sur l'égalité raciale.

Les années 70

De 1970 à 1977, Lewis était le directeur du Projet d'éducation des électeurs. Ce projet était une émanation du projet d'organisation communautaire du Conseil régional du Sud, que Lewis a supervisé avant de passer au VEP. Le projet, qui de 1962 à 1992, a financé l'éducation des électeurs, l'inscription et les efforts de recherche dans le Sud, en particulier dans les zones rurales.

En 1977, le président Jimmy Carter a nommé John Lewis au poste de directeur associé d'ACTION, qui était un organisme fédéral de bénévolat. Lewis a occupé ce poste jusqu'en 1980.

Les années 80

Les années 80 sont le début de la carrière politique de Lewis & rsquo, à partir de 1982 où il a été élu membre du conseil municipal d'Atlanta. En 1987, Lewis a été élu à la Chambre des représentants du 5e district de Géorgie. Il occupera ce poste jusqu'à la fin de sa vie.

En 1988, Lewis a publié ses mémoires : Marcher avec le vent : un mémoire du mouvement.

Jusqu'à nos jours

Les décennies restantes de la vie de Lewis l'ont vu défendre et lutter contre les injustices qu'il voyait dans le monde. En 2009, il a été arrêté devant l'ambassade du Soudan, où il protestait contre l'obstruction de l'aide aux réfugiés au Darfour. Plusieurs années plus tôt, le monument John R. Lewis avait été inauguré à Selma, en Alabama, pour commémorer les événements du Bloody Sunday.

Le président Barack Obama décernerait à Lewis la Médaille présidentielle de la liberté, qui est l'une des plus hautes récompenses décernées à un civil aux États-Unis. Les récipiendaires de la médaille sont reconnus en raison de « contribution particulièrement méritoire à la sécurité ou aux intérêts nationaux des États-Unis, à la paix mondiale, à la culture ou à d'autres efforts publics ou privés importants ».

De 2013 à 2016, Lewis a participé à la co-écriture de la trilogie de romans graphiques Mars avec Andrew Aydin co-écrit et Nate Powell illustrant. Cette série porte sur le mouvement des droits civiques, dessinée en noir et blanc, et présentée à travers la perspective Lewis & rsquo de cette époque.

Lewis dirigerait un sit-in sur le sol de la Chambre en 2016, à la suite de la fusillade de masse meurtrière dans la discothèque Orlando&rsquos Pulse, pour protester contre l'inaction en faveur d'une législation plus stricte sur le contrôle des armes à feu et pour un vote visant à empêcher les personnes figurant sur la liste de surveillance des terroristes d'acheter des armes.

Tout au long de la présidence Trump, le couple a une relation controversée. Lewis a clairement indiqué qu'il ne considérait pas Trump comme un président légitime et que Trump détestait simplement Lewis. Cela continuerait jusqu'à la mort de Lewis d'un cancer du pancréas de stade 4 le 17 juillet 2020.


L'icône des droits civiques et membre de longue date du Congrès géorgien, John Lewis, est décédé après une bataille contre le cancer du pancréas de stade 4. Il avait 80 ans.

Fils de métayers de l'Alabama, Lewis était une figure centrale des principales batailles pour les droits civiques des années 1960, notamment les Freedom Rides et la marche pour les droits de vote de Selma à Montgomery.

Lewis considérait son Alabama natal comme une terre sacrée en raison du sang versé dans la poursuite d'une transformation de l'Amérique. Pendant des décennies, le démocrate a dirigé des délégations bipartites du Congrès lors de pèlerinages annuels vers les principaux sites des droits civiques de l'État.

Lors d'un voyage en 1996, Lewis a présenté à ses collègues le révérend Fred Shuttlesworth, un leader aujourd'hui décédé du mouvement de Birmingham.

Ensemble, les deux ont chanté la vieille chanson de la liberté "Je n'ai pas peur de vos prisons".

"Et ils ne l'étaient pas non plus", a déclaré Shuttlesworth.

"Le Dr King me parlait"

Lewis a été arrêté plus de 40 fois pour protester contre la ségrégation. Il a participé à des sit-in de liberté au comptoir du déjeuner dans des bus inter-États et il a été le plus jeune orateur à la Marche de 1963 sur Washington.

"Nous sommes fatigués d'être battus par un policier. Nous sommes fatigués de voir nos gens enfermés en prison encore et encore", a déclaré Lewis, 23 ans, dans un discours prononcé au Lincoln Memorial. "Nous voulons notre liberté et nous la voulons maintenant!"

Dans une interview accordée à NPR en 1998, Lewis a décrit avoir été attiré par le mouvement alors qu'il était adolescent lorsqu'il a entendu parler pour la première fois du boycott des bus de Montgomery en 1955.

"Je savais alors que le Dr King parlait à moi et pour moi et pour tant d'autres personnes qui voulaient trouver un moyen de s'impliquer dans un effort pour mettre fin à la ségrégation raciale et à la discrimination dans le Sud", a-t-il déclaré.

"Les moyens et les fins sont inséparables"

Lewis a grandi dans une ferme du sud-est rural de l'Alabama, où son travail consistait à s'occuper des poulaillers. Il avait naturellement été victime de discrimination, racontant souvent comment la bibliothèque publique de Troy, en Alabama, lui avait refusé une carte de bibliothèque en raison de sa race.

Son activisme a commencé à Nashville, lorsque Lewis était à l'université de Fisk, où il a obtenu un baccalauréat en religion et en philosophie. Il est devenu un leader du SNCC - le Comité de coordination des étudiants non violents - et faisait partie d'un groupe de jeunes militants étudiant la philosophie de la non-violence.

"Certains d'entre nous sont arrivés à la conclusion que les moyens et les fins sont inséparables", a-t-il déclaré. "Si nous voulons créer la Communauté bien-aimée, une société ouverte, si tel est notre objectif, alors les moyens et les méthodes par lesquels nous luttons doivent être compatibles avec le but, avec la fin que nous recherchons."

Lewis a déclaré que c'était devenu à la fois une tactique et un mode de vie.

"Vous ne devenez jamais amer", a déclaré Lewis. "Vous ne devenez jamais hostile. Vous n'essayez jamais de rabaisser votre opposition."

Il est resté fidèle à ce credo même dans les circonstances les plus brutales. Plus particulièrement, en tant que co-leader de la marche pour les droits de vote de Selma à Montgomery.

Des députés du shérif et des soldats de l'État ont attaqué les manifestants pacifiques alors qu'ils tentaient de traverser le pont Edmund Pettus sur la rivière Alabama le 7 mars 1965.

Debout sur le pont 50 ans plus tard, Lewis a décrit faire face à une "mer de bleu" dans une interview avec NPR.

"Ils se sont avancés, nous ont battus avec des matraques, nous piétinant avec des chevaux, libérant des gaz lacrymogènes", a raconté Lewis. "I was hit in the head by a state trooper with a night stick. My legs went from under me. I thought I was going to die."

Known as Bloody Sunday, the incident received international news coverage, sparking outrage that ultimately led to passage of the 1965 Voting Rights Act.

At commemorative events in 2015, his sister, Rosa Tyner described being a little girl and watching her brother on the television news.

"My parents would be back at home praying for him," Tyner said. "Now to see the results of all that. My parents have gone on, but if there is any way they are looking down — all the ancestors — they are very proud of him today."

"We still have many bridges to cross"

Lewis served on the Atlanta city council before being elected to Congress in 1986. He rose in Democratic Party ranks to senior chief deputy whip, and became known as "the conscience of the Congress." Lewis was also a critically acclaimed author. His graphic novel trilogy March won a national book award.

During the 2008 presidential primary, Lewis sparked controversy when he abandoned his long-standing endorsement of Sen. Hilary Clinton.

"As a superdelegate to the Democratic Convention next summer, I will be casting my vote for Barack Obama," he said at the time.

Later, he helped usher passage of President Obama's Affordable Health Care Act in the House, and Obama awarded him the Presidential Medal of Freedom.

In 2016, Lewis actively campaigned for Democrat Hillary Clinton, and after she lost, he refused to attend President Trump's inauguration, citing Russian interference in the election.

"I don't see the president-elect as a legitimate president," he said on NBC's Rencontrer la presse.

Lewis was critical of Trump's nomination of former Alabama Sen. Jeff Sessions as attorney general, saying at a congressional hearing, "We need someone as attorney general who is going to look out for all of us, not just some of us."

His fighting spirit never waned, even in the face of advanced pancreatic cancer.

"I am going to fight it and keep fighting for the Beloved Community," he said in a statement revealing his diagnosis in December 2019. "We still have many bridges to cross."

Three months later, even as the nation was confronting the coronavirus pandemic, Lewis made a surprise appearance at a reenactment of the bridge crossing in Selma in March 2020.

"I'm not going to give up," he said. "I'm not going to give in."

Surrounded by a crowd of marchers, Lewis urged younger generations to take up the mantle to "help redeem the soul of America."

"Keep the faith," he said. "Keep our eyes on the prize. We must go out and vote like we've never ever voted before."


Why John Lewis Kept Telling the Story of Civil Rights, Even Though It Hurt

John Lewis served in Congress since 1987, representing Georgia in the House of Representatives. But his constituents were far from all the longtime legislator, who died on Friday at age 80, represented.

Lewis was a witness to, participant in and survivor of some of the most pivotal moments of the American civil rights movement: he gave a speech at the 1963 March on Washington he marched across the Edmund Pettus Bridge in Selma, Ala., in 1965 he took part in more recent acts of resistance. In a movement in which so many great lights were extinguished early, his longevity left him to serve as a de facto spokesman for what he saw.

But it&rsquos not by chance that Lewis&rsquo name is tied so closely to the nation&rsquos still-visceral memories of those moments. Throughout his life, the Congressman spoke often about his purposeful quest to tell and retell the story of what he had been through, so that nobody could forget. He turned his experiences into bestselling books and share-worthy speeches and even a catchphrase &mdash and he did so with intention.

In 2017, Lewis spoke to TIME for the magazine&rsquos 10 Questions feature. In this previously unpublished excerpt from the conversation, Lewis explained why he kept telling his story, even though it wasn&rsquot easy for him:

You&rsquove talked about the importance of telling the story [of the civil rights movement] over and over again, and how it affects the people who hear it. But how does telling that story again and again affect tu?

Yes, when I tell the story, and I tell it over and over again, even for hundreds and thousands of students, to little children and adults who come to the office or when I&rsquom out on the road speaking, it affects me &mdash and sometimes it brings me to tears. But I think it&rsquos important to tell it. Maybe it will help educate or inspire other people so they too can do something, they too can make a contribution.

I went up to Rochester, N.Y., back in October, with a colleague of mine, Louise Slaughter, who represents Rochester. [Slaughter died in March of 2018.] And I went to a church that Frederick Douglass had attended, an African American Methodist church, and I went to a house called the Motherhouse. Two of the nuns that took care of us at the hospital in Selma when we were beaten on March 7, 1965, they retired there. These two nuns are feeble, up in age, but they recognized me and they called me John and I called them sisters. There were many other nuns sitting around and they started crying and I cried with them and hugged them, and they showed me this stained glass that was taken from the chapel of the hospital in Selma, which is now closed, and they&rsquod brought it to Rochester. And we stood there and did a song and a hymn.

It&rsquos uplifting and it&rsquos powerful to me to tell the story and to respond to people asking questions. It makes us all stronger and more determined.

I&rsquove heard that one of the catalysts that inspired you to run for office was the run of terrible things that happened at the end of the 1960s, the assassinations of Robert Kennedy and Martin Luther King Jr. What&rsquos the key to responding to terrible things by taking action rather than just collapsing?

You have to pull up on the best in the human spirit. You just say “I&rsquom not going to be down.” You have what I call an executive session with yourself. You could say, “Listen self, listen John Lewis, you&rsquore just not going to get lost in a sea of despair. You&rsquore not going to be down. You&rsquore going to get up.”

The assassinations of Dr. Martin Luther King Jr. and Robert Kennedy was the saddest time in my life. I admired both Martin Luther King Jr. and Robert Kennedy. I admired those two men. Martin Luther King Jr. had taught me how to stand up, to speak up and speak out, and how to get involved. When I first met him, he called me the Boy from Troy, and up until the time of his death, he still referred to me as the Boy from Troy, because I grew up outside of Troy, Alabama. And I met Robert Kennedy for the first time in 1963, when I was 23 years old, before the March on Washington. And he was so inspiring, so uplifting. In my Washington office, I have a picture with him when he was Attorney General, from a campaign poster from 1968. These two young leaders, I thought, represented the very best of America. And when Dr. King was assassinated, I was with Bobby Kennedy when we heard. And as a matter of fact, it was Bobby Kennedy that announced at this campaign rally at Indianapolis, Indiana, to the crowd. As I was working on this campaign, trying to get people to come out to the rally, he said, we have some bad news tonight, Martin Luther King Jr. was assassinated in Memphis, Tennessee. I heard that he&rsquod been shot but we didn&rsquot know his condition.

And I really felt when the two of them died that something died in America. Something died in all of us. And sometimes we never recover from situations like these. I became convinced in myself that I had to do something, I had to pick up where Dr. King left off and Bobby Kennedy left off.

One of the civil rights-era experiences that Lewis often recounted, as he told what he had been through, was the experience of hearing Martin Luther King Jr. speak on the radio when Lewis was a teenager. Lewis felt, he would say, that King was speaking directly to him, telling him to get involved &mdash and that the “spirit of history” was moving through him, too. The spirit of history told him that the moment was right to stand up, and that the time had come to take his place in the story of the world.

Now, as America remembers a civil rights leader who protected and advanced that legacy in the decades after King’s assassination, it seems safe to say that the spirit was right.


Why John Lewis didn’t want the Edmund Pettus Bridge renamed

Civil-rights leaders were too busy making history to worry about bridge names and statues.

Sean Collins US correspondent

Praise has been pouring in for John Lewis, the hero of the civil-rights movement, who died at the weekend. Lewis’s death has also led to a campaign to rename the Edmund Pettus Bridge in Selma, Alabama, after the civil-rights icon. A petition has nearly 500,000 signatures, and high-profile backers like Ava DuVernay, who made the film Selma.

In March 1965, Lewis was one of the leaders of the march for voting rights on the Edmund Pettus Bridge, where he and other marchers were met by police who brutally beat them with clubs. The day became known as ‘Bloody Sunday’ and galvanised Americans’ support for the Voting Rights Act.

The call to rename the Edmund Pettus Bridge is very much in line with the Black Lives Matter (BLM) movement’s idea of what it means to be anti-racist: to rename places, topple statues and erase symbols and words of the past. And if anyone would seem to deserve de-throning, Edmund Pettus would certainly qualify. He was both a Confederate general and a Grand Dragon of the Ku Klux Klan, as well as a US senator.

Yet, in the rush to rename the Edmund Pettus Bridge after John Lewis, today’s movement overlooks something quite important: that Lewis himself was strongly opposed to renaming it. It would be ironic – and not in a good way – if this movement succeeded to do what Lewis sought to prevent during his lifetime.

With so many today endorsing this desire to eliminate any sign of the past, Lewis’s arguments for keeping the Edmund Pettus Bridge’s name are vital. In a 2015 editorial co-authored with Alabama congresswoman Terri Sewell, Lewis called on us to embrace history:

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‘The Edmund Pettus Bridge symbolises both who we once were, and who we have become today… Renaming the bridge will never erase its history. Instead of hiding our history behind a new name we must embrace it – the good and the bad. The historical context of the Edmund Pettus Bridge makes the events of 1965 even more profound. The irony is that a bridge named after a man who inflamed racial hatred is now known worldwide as a symbol of equality and justice. It is Biblical – what was meant for evil, God uses for good.’

Seeking to wipe out the history of the Confederacy and Jim Crow, as the BLM-inspired attacks on symbols of the past do, lessens the significance – the enormity – of what Lewis and his civil-rights movement overcame. The scale of their achievement is brought home when you truly recognise the forces they were up against, for decades. This is what I think Lewis was getting at when he argued for not compromising the ‘historical integrity’ of the movement:

‘We can no more rename the Edmund Pettus Bridge than we can erase this nation’s history of racial intolerance and gender bias. Changing the name of the bridge would compromise the historical integrity of the voting-rights movement. We must tell our story fully rather than hide the chapters we wish did not exist, for without adversity there can be no redemption. Children should be taught the context of the events that unfolded on the bridge, and why its name is emblematic of the fight for the very soul of this nation – the democratic values of equality and justice.’

Lewis and Sewell ended their piece with a plea to keep the Edmund Pettus Bridge’s name so that future generations learn ‘the unvarnished truth’:

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‘We must resist the temptation to revise history. The Edmund Pettus name represents the truth of the American story. You can change the name but you cannot change the facts of history. As Americans we need to learn the unvarnished truth about what happened in Selma. In the end, it is the lessons learned from our past that will instruct our future. We should never forget that ordinary people can collectively achieve social change through the discipline and philosophy of nonviolence.’

As it happens, Lewis is not the only civil-rights veteran to oppose the effort to rename the Edmund Pettus Bridge. Selma native Lynda Lowery, who was 14 years old when she was beaten by police on Bloody Sunday, doesn’t want the bridge renamed, either. She says the bridge ‘isn’t a monument, it’s a part of history’. The now 70-year-old adds: ‘They need to leave my bridge alone.’ Lowery’s sister, Jo Ann Bland, says there is something empowering about the bridge’s name for black people, who still cross the bridge each year to commemorate the events of 1965. They literally walk over Pettus. ‘What happened on that bridge changed the whole meaning of the Edmund Pettus Bridge, of Edmund Pettus to me’, she says. ‘I bet he’s rolling in his grave every time we walk across that bridge.’

Indeed, it is worth asking a question that is rarely considered today: if toppling statues and renaming places is so seemingly essential to opposing racism, as the BLM movement contends, why was that never an aim of the civil-rights movement of the 1950s and 1960s? After all, Confederate statues – including those introduced in the 20th century with the purpose of intimidating black Americans – had been in place for decades, so surely the civil-rights campaigners knew all about them. So too with other symbols of the past.

The short answer is that the civil-rights movement was a serious anti-racism movement, fighting to bring about real change in society, while BLMers are obsessed with symbols and virtue-signaling. Selma’s current mayor, Darrio Melton, says that what the Bloody Sunday marchers in 1965 ‘exemplified for us was the system needed to be changed, more than the symbols needed to be changed’. Indeed, to discuss the civil-rights veterans in today’s terminology is to reduce them to BLM-style playactors. ‘I believe to get bogged down in a conversation about symbols is to miss the entire struggle for which they fought’, says Melton. ‘They weren’t marching to change a symbol. They were marching to change a system.’

Lewis, Martin Luther King and their compatriots were too busy making history – making the future – to sit around dreaming up new names for places or parade around town tearing down the symbols of the past. The civil-rights fighters didn’t seek a therapeutic boost to self-esteem by shouting about how morally superior they were compared with people from hundreds of years before they were too focused on their present, trying to change laws and improving social conditions.

To honor John Lewis’s memory, and fulfill his wishes, keep the Edmund Pettus Bridge’s name. Let it fill you with awe for all that Lewis was able to overcome, and gratitude for his tremendous efforts to drive American history towards its promise of equality.

Sean Collins is a writer based in New York. Visit his blog, The American Situation.


14 Inspiring Quotes About Justice and Equality From Civil Rights Icons Past and Present

From Malcolm X to John Lewis, Rosa Parks to Alicia Garza, the words of these activists move us to keep fighting.

Malcolm X holds up a paper for the crowd to see during a rally in New York City on Aug. 6, 1963. (Image: AP Photo)

Malcolm X was shot and killed 56 years ago, on Feb. 21, while addressing a crowd in New York City’s Audubon Ballroom. His death sent shockwaves across the country, and three people were quickly arrested — including Muhammad A. Aziz (then Norman 3X Butler) and Khalil Islam (then Thomas 15X Johnson), who have always maintained their innocence. The Innocence Project and civil rights attorney David Shanies are working to reinvestigate their convictions.

That same day, a young Black organizer from Alabama named John Lewis turned 25. Only a few months later, Lewis would make history by leading protesters across the Edmund Pettus Bridge in Selma, Alabama, and would himself become a civil rights icon.

Their struggles — and the struggles of countless Black Americans — helped advance justice and equality in the United States. But, despite this progress in voting rights and desegregation, the fight for fair and equal treatment of Black people across this country continues today.

At the Innocence Project, we work daily to advance justice and equality for all because as Martin Luther King, Jr., famously said “the arc of the moral universe is long, but it bends toward justice.” And through our work to free the innocent, prevent wrongful conviction, and hold the system accountable, we strive to bend that arc closer to justice.

Add your name to support justice for Muhammad Abdul Aziz and Khalil Islam
Add your name to support justice for Muhammad Abdul Aziz and Khalil Islam

This Black History Month, as we reflect on the progress that has been made since the abolition of slavery and the Civil Rights Act, we also recognize the long way left to go. And we celebrate those who helped bring us to where we are today, as well as those who are continuing the fight to end racism and inequality today.

These powerful quotes from civil rights leaders and current-day activists remind us why we must keep pushing forward.

Malcolm X on action

« Pour ma part, je pense que si vous donnez aux gens une compréhension approfondie de ce qui les confronte et des causes fondamentales qui le produisent, ils créeront leur propre programme, et lorsque les gens créent un programme, vous obtenez des actions. » — Malcolm X

John Lewis on justice and democracy

“A democracy cannot thrive where power remains unchecked and justice is reserved for a select few. Ignoring these cries and failing to respond to this movement is simply not an option — for peace cannot exist where justice is not served.” — John Lewis said of the George Floyd Justice in Policing Act

Martin Luther King, Jr., on injustice

“Injustice anywhere is a threat to justice everywhere. We are caught in an inescapable network of mutuality, tied in a single garment of destiny. Whatever affects one directly, affects all indirectly.” — Martin Luther King, Jr., “Letter from Birmingham Jail”

An Innocent Man Spent 20 Years in Prison for Malcolm X’s Murder
An Innocent Man Spent 20 Years in Prison for Malcolm X’s Murder
James Baldwin on justice

“If one really wishes to know how justice is administered in a country, one does not question the policemen, the lawyers, the judges, or the protected members of the middle class. One goes to the unprotected — those, precisely, who need the law’s protection most! — and listens to their testimony.” — Baldwin, No Name on the Street

Angela Davis on incarceration

“Jails and prisons are designed to break human beings, to convert the population into specimens in a zoo — obedient to our keepers, but dangerous to each other.” — Angela Davis, Angela Davis: An Autobiography

Shirley Chisholm on racism and unconscious bias

“Racism is so universal in this country, so widespread, and deep-seated, that it is invisible because it is so normal.” ― Shirley Chisholm, Unbought and Unbossed

Toni Morrison on racism

“The very serious function of racism…is distraction. It keeps you from doing your work. It keeps you explaining, over and over again, your reason for being. Somebody says you have no language and so you spend 20 years proving that you do. Somebody says your head isn’t shaped properly so you have scientists working on the fact that it is. Somebody says that you have no art so you dredge that up. Somebody says that you have no kingdoms and so you dredge that up. None of that is necessary .” — Toni Morrison, A Humanist View

Thurgood Marshall on democracy

“Where you see wrong or inequality or injustice, speak out, because this is your country. This is your democracy. Make it. Protect it. Pass it on.” — Thurgood Marshall, 1978 University of Virginia commencement speech

Adam Clayton Powell, Jr., on progress

“Press forward at all times, climbing forward toward that higher ground of the harmonious society that shapes the laws of man to the laws of God.” — Adam Clayton Powell, Jr.

Rosa Parks on her legacy

“I would like to be known as a person who is concerned about freedom and equality and justice and prosperity for all people.” ― Rosa Parks said on her 77th birthday

Fannie Lou Hamer on liberation

“When I liberate myself, I liberate others. If you don’t speak out ain’t nobody going to speak out for you.” — Fannie Lou Hamer

Harry Belafonte on racism and the legacy of slavery

“Although slavery may have been abolished, the crippling poison of racism still persists, and the struggle still continues.” — Harry Belafonte, 2010 rally in Washington, D.C.

Muhammad Ali on activism

“I have nothing to lose by standing up for my beliefs. So I’ll go to jail, so what? We’ve been in jail for 400 years.” — Muhammad Ali, 1976

Alicia Garza on power and oppression

“I learned that racism, like most systems of oppression, isn’t about bad people doing terrible things to people who are different from them but instead is a way of maintaining power for certain groups at the expense of others.” ― Alicia Garza, The Purpose of Power: How We Come Together When We Fall Apart

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U.S. House Sit-In Leader John Lewis Moved by 'Spirit of History'

T he rare sit-in staged Wednesday by Democrats on the floor of the U.S. House&mdashled by Rep. John Lewis&mdashmirrors a precedent established by his long career in politics and activism, which began with sit-ins at segregated lunch counters during the civil rights movement.

“We were moved by what I call the spirit of history to find a way to get in the way,” Lewis said in an interview with CNN on Wednesday, describing the effort to push for gun control legislation.

That phrase, “get in the way,” has been a recurring rallying cry for Lewis through his decades of activism.

In a commencement address at Washington University in St. Louis last month, the Democratic Congressman from Georgia recalled his parents and grandparents telling him not to cause trouble over segregation. “Don&rsquot get in the way. Don&rsquot get in trouble,” they said. It was advice he resisted.

Watch the sit-in live below:

“The action of Rosa Parks and the words and leadership of Dr. [Martin Luther] King [Jr.] inspired me to find a way to get in the way,” Lewis told the graduates. “I got in the way. I got in trouble. Good trouble, necessary trouble.”

During the speech, he praised sit-ins as a means for change. “We start sitting in. By sitting in, by sitting down, we were standing up for the very best in American tradition,” he said.

Lewis, who was chairman of the Student Nonviolent Coordinating Committee from 1963 to 1966, has traced the beginning of his involvement in the civil rights movement to a mass sit-in in Nashville in February 1960.

“It was a great feeling it was my first real act of protesting against this system of segregation,” he said in a 1973 interview with the Southern Oral History Program at the University of North Carolina at Chapel Hill. “I sort of had this feeling for some time that you just wanted to strike a blow for freedom and this was a great sense of pride to be able to sit down and at the same time become part of an organized effort.”

In that interview, Lewis said it wasn’t until the sit-ins of 1960 that he saw “every segment of the black community” get involved in desegregation efforts. The visuals provided by the sit-ins helped the movement. “We wanted them to see us,” he wrote in his memoir, Walking With the Wind: A Memoir of the Movement.

As with much of the civil disobedience that fueled progress in the civil rights movement, Lewis’s involvement in efforts to end segregation involved knowingly violating the laws that enforced it. He was beaten by mobs and arrested by police.

And on Wednesday&mdashmore than 55 years after he first led lunch counter sit-ins&mdashLewis and his Democratic colleagues technically broke rules that forbid anyone from taking photos or video inside the House chamber, staying in place for a sit-in after the House had been called into recess.

“Sometimes you have to violate a rule, a law, to uphold a greater law, a moral law,” Lewis said Wednesday on CNN. “We have a right to sit down or sit in to engage in nonviolent protest. It is always right to do right.&rdquo


Voir la vidéo: John Lewis. Rest in Peace Right Leaders #johnlewis