Un incendie sur un bateau fluvial fait plus de 1 000 morts

Un incendie sur un bateau fluvial fait plus de 1 000 morts

Plus de 1 000 personnes faisant un voyage d'agrément sur l'East River à New York sont noyées ou brûlées vives lorsqu'un incendie balaie le bateau. Ce fut l'une des pires catastrophes maritimes des États-Unis.

Le bateau à vapeur aux allures de bateau fluvial Général Slocum a été construit en 1890 et utilisé principalement comme véhicule pour emmener de grands groupes lors de sorties d'une journée. Le 15 juin, l'église luthérienne allemande de Saint-Marc a réuni un groupe de 1 360 personnes, principalement des enfants et des enseignants, pour leur pique-nique annuel de l'école du dimanche. Le pique-nique devait avoir lieu à Locust Point dans le Bronx après une croisière sur l'East River sur la Général Slocum.

Vers 9 heures du matin, le bateau dangereusement surpeuplé a quitté son quai à Manhattan avec le capitaine William Van Schaik en charge. Alors que le bateau passait la 83e rue, les récits indiquent qu'un enfant a repéré un incendie dans une réserve et l'a signalé au capitaine Van Schaik. Le capitaine aurait répondu : « Taisez-vous et occupez-vous de vos affaires ». Mais à mesure que la fumée devenait plus évidente, des membres d'équipage ont été envoyés pour enquêter. À ce moment-là, le magasin, rempli d'une combinaison d'huile et d'excelsior (copeaux de bois utilisés pour l'emballage), flambait de manière incontrôlable. Le tuyau d'incendie à bord, qui n'avait jamais été utilisé, testé ou inspecté, ne fonctionnait pas.

Le capitaine Van Schaik a pris une décision fatidique à ce moment-là. Au lieu de diriger le bateau vers le quai le plus proche où les pompiers pourraient allumer le feu, il a dirigé le bateau vers une petite île de l'East River. Il a ensuite déclaré aux enquêteurs qu'il ne voulait pas risquer de propager l'incendie au quai et au reste de la ville, mais la stratégie s'est avérée mortelle pour les passagers. Au lieu d'échouer le bateau sur le sable, le bateau s'est écrasé sur les rochers du rivage de l'île.

À ce stade, d'autres facteurs se sont également combinés pour aggraver la situation. Les canots de sauvetage étaient si fermement attachés au bateau à vapeur qu'ils ne pouvaient pas être relâchés. Les gilets de sauvetage n'avaient pas été remplis de liège, mais d'un matériau non flottant qui les rendait lourds. Les enfants qui les utilisaient ont coulé au fond de la rivière. D'autres enfants ont été piétinés à mort dans la panique. Plus de personnes ont été tuées lorsque le feu qui faisait rage a fait s'effondrer certains des ponts, les plongeant dans le feu.

Au total, 630 corps ont été retrouvés et 401 autres étaient portés disparus et présumés morts. Un canon a été amené sur les lieux et a tiré sur la rivière le lendemain pour détacher les corps de la boue de la rivière. L'équipage du bateau et les officiers de la Knickerbocker Company, propriétaire et exploitant du Général Slocum, ont été accusés de négligence criminelle. Cependant, seul le capitaine Van Schaik a été condamné à une peine de prison. Il était censé purger une peine de 10 ans, mais a été gracié en raison de sa vieillesse en 1908. Le président Theodore Roosevelt a renvoyé l'inspecteur en chef du service d'inspection des bateaux à vapeur des États-Unis à la suite de l'accident; de gros changements dans l'industrie ont suivi. Une fosse commune a été érigée dans le Queens pour les victimes et un mémorial annuel a été organisé pour honorer leur mémoire.


Grand feu de Hinckley

Les Grand feu de Hinckley était une conflagration dans les forêts de pins de l'État américain du Minnesota en septembre 1894, qui a brûlé une superficie d'au moins 200 000 acres (810 km 2 310 sq mi) [1] (peut-être plus de 250 000 acres [1 000 km 2 390 sq mi ]), y compris la ville de Hinckley. Le nombre officiel de décès était de 418, le nombre réel de décès était probablement plus élevé. [2] D'autres sources évaluent le nombre de morts à 476. [3]

Grand feu de Hinckley
EmplacementComté de Pine, près de Hinckley, Minnesota
Statistiques
Rendez-vous)1 septembre 1894 au 6 septembre 1894
15:00. (CDT)
Zone brûlée200 000 acres (810 km 2 )
CauserSécheresse
L'utilisation des terresEnregistrement
Des morts418+

Après une sécheresse estivale de deux mois, combinée à des températures très élevées, plusieurs petits incendies se sont déclarés dans les forêts de pins du comté de Pine, au Minnesota. La propagation des incendies était apparemment due à la méthode alors courante de récolte du bois, dans laquelle les arbres étaient dépouillés de leurs branches en place, ces branches jonchaient le sol de débris inflammables. Une inversion de température a également contribué à emprisonner les gaz des incendies. Les flammes dispersées se sont unies en une tempête de feu. [4] La température a atteint au moins 2 000 °F (1 100 °C). Des barils de clous se sont fondus en une seule masse, et dans les cours de l'Eastern Minnesota Railroad, les roues des wagons ont fusionné avec les rails. [5] Certains résidents se sont échappés en grimpant dans des puits, des étangs ou la rivière Grindstone. D'autres ont grimpé à bord de deux trains bondés qui sont sortis de la ville menacée quelques minutes avant l'incendie.

James Root, un ingénieur dans un train en direction du sud depuis Duluth, a secouru près de 300 personnes en reculant un train sur près de huit kilomètres jusqu'à Skunk Lake, où les passagers ont échappé à l'incendie. William Best était ingénieur dans un train envoyé spécialement pour évacuer les gens. [6] [7]

En raison de la sécheresse de l'été, les incendies étaient courants dans les bois, le long des voies ferrées et dans les camps de bûcherons où les bûcherons mettaient le feu à leurs coupes pour nettoyer la zone avant de continuer. Certains bûcherons ont bien sûr laissé leurs débris derrière eux, donnant à tout feu plus de carburant pour se développer. Le samedi 1er septembre 1894 a commencé comme une autre journée extrêmement chaude avec des incendies entourant les villes et deux incendies majeurs qui brûlaient à environ huit kilomètres au sud. Pour ajouter au problème, l'inversion de température ce jour-là a ajouté à la chaleur, à la fumée et aux gaz retenus par l'énorme couche d'air frais au-dessus. Les deux feux ont réussi à se joindre pour former un grand feu avec des flammes qui léchaient à travers l'inversion trouvant l'air frais au-dessus. Cet air s'est précipité dans les incendies pour créer un vortex ou une tornade de flammes qui ont ensuite commencé à se déplacer rapidement et sont devenus de plus en plus gros, se transformant en une violente tempête de feu. L'incendie a d'abord détruit les villes de Mission Creek et Brook Park avant d'atteindre la ville de Hinckley. Quand ce fut fini, la tempête de feu avait complètement détruit six villes, et plus de 400 milles carrés (1 000 km 2 ) étaient noirs et fumants. La tempête de feu a été si dévastatrice qu'elle n'a duré que quatre heures mais a tout détruit sur son passage. [8]

L'incendie a détruit la ville de Hinckley (qui comptait à l'époque une population de plus de 1 400 habitants) ainsi que les petites colonies voisines de Mission Creek, Brook Park, Sandstone, Miller, Partridge et Pokegama. [2]

Le nombre exact de morts est difficile à déterminer. Le rapport du coroner officiel a compté 413 morts tandis que le monument officiel de l'incendie note 418. [2] [9] Un nombre inconnu d'Amérindiens et d'habitants de l'arrière-pays ont également été tués dans les corps du feu ont continué à être trouvés des années plus tard. [10] [11] Avec l'incendie de Cloquet de 1918 (où 453 personnes ont été tuées), c'est l'un des plus meurtriers de l'histoire du Minnesota.

Aujourd'hui, une section de 60 km du Willard Munger State Trail, de Hinckley à Barnum, est un mémorial de l'incendie et de la dévastation qu'il a causée. Dans la ville de Hinckley, sur la route 61, le Hinckley Fire Museum est situé dans l'ancien dépôt de la Northern Pacific Railway. Il est situé à quelques mètres au nord de l'ancien dépôt, qui a brûlé dans l'incendie. Il est ouvert du 1er mai à fin octobre. [12]

Le cimetière commémoratif luthérien de Hinckley a un marqueur historique et un obélisque de granit en mémoire de ceux qui ont péri dans l'incendie. 248 habitants de Hinckley ont péri dans l'incendie et sont enterrés dans une fosse commune de ce cimetière. Certains ne sont pas identifiés.

Le cimetière de Brook Park sur la route de comté 126, au sud de la Minnesota State Highway 23, possède une plaque historique et un mémorial aux 23 victimes de l'incendie de Brook Park, avec un grand obélisque au sommet d'une borne en granit. [13]

Thomas P. "Boston" Corbett, le soldat de l'Union qui a tué John Wilkes Booth après l'assassinat d'Abraham Lincoln par Booth, est présumé être mort dans l'incendie. On pense que sa dernière résidence connue était une colonie forestière près de Hinckley, et un "Thomas Corbett" est répertorié comme l'un des morts ou des disparus. [14] [15] [16] [17]


Allumage

Des orages d'après-midi qui libèrent peu de précipitations se produisent fréquemment dans le nord des Rocheuses. Yellowstone reçoit des milliers de coups de foudre au cours d'un été typique, mais la plupart n'entraînent pas d'incendies. Un accroc peut couver pendant plusieurs jours puis s'éteindre parce que les combustibles sont trop humides pour entretenir la combustion ou trop clairsemés pour permettre au feu de se propager. La plupart des forêts du parc ont peu d'arbustes. Les combustibles du sous-étage sont principalement de jeunes arbres. La teneur en humidité de la végétation vivante et morte a tendance à baisser à mesure que l'été avance, que les températures augmentent et que l'humidité relative diminue. Les combustibles se sont souvent suffisamment asséchés pour allumer le premier feu de forêt de l'année en juillet.

Une zone boisée qui a brûlé assez récemment pour ne contenir que de jeunes peuplements d'arbres n'a généralement pas assez de combustible pour allumer un feu, sauf dans des conditions météorologiques et climatiques extrêmes. Mais au fil des années, les arbres qui ne survivent pas à la compétition pour la lumière et d'autres ressources meurent et finissent par tomber. Sur les arbres vivants, les vieilles branches meurent et tombent lorsqu'elles sont ombragées par un nouveau feuillage poussant au-dessus. Au fur et à mesure que le peuplement vieillit et grandit, la canopée devient plus brisée. Cela permet à suffisamment de lumière d'atteindre le sol de la forêt pour qu'un sous-étage tolérant l'ombre s'établisse. L'accumulation de combustible sur le tapis forestier et la continuité des combustibles entre le sol, le sous-étage et la canopée rendent les peuplements plus anciens plus vulnérables au feu. Certaines forêts de Yellowstone n'ont peut-être pas brûlé depuis au moins 300 ans et peuvent être particulièrement sujettes à la foudre.

Parmi les incendies qui se produisent à Yellowstone, 75 % ont moins de 0,25 acres et 13 % vont de 0,3 à 9,9 acres. Ces feux plus petits et moins intenses jouent un rôle dans cet écosystème en aidant à éclaircir les arbres et les broussailles plus petits et à stimuler le processus de décomposition qui fournit des nutriments au sol.

Contenu

Le Cocoanut Grove avait ouvert ses portes en 1927 en tant que bar clandestin pendant la Prohibition en partenariat entre deux chefs d'orchestre, Mickey Alpert et Jacques Renard. (Bien que ni l'un ni l'autre n'ait eu d'intérêt dans le club en 1942, Alpert dirigeait l'orchestre de la maison la nuit de l'incendie). Il était situé au 17 Piedmont Street, dans le quartier de Bay Village à Boston, à quelques pâtés de maisons au sud du Boston Public Garden. Les financiers d'Alpert et Renard ont pris le contrôle et ont ouvert un bar clandestin sur place, et il a acquis la réputation d'être un lieu de rencontre entre gangs. Il s'étendait de la rue Piedmont à la rue Shawmut.

Le patron de Gangland et contrebandier Charles "King" Solomon, également connu sous le nom de "Boston Charlie", a été propriétaire du club de 1931 au 24 janvier 1933, lorsqu'il a été abattu dans les toilettes pour hommes de la discothèque Roxbury's Cotton Club. [1] [2] La propriété est passée à l'avocat de Salomon, Barnet "Barney" Welansky, [2] qui a cherché une image plus dominante pour le club pendant qu'il se vantait en privé de ses liens avec la Mafia et avec le maire de Boston Maurice J. Tobin. Welansky était connu pour être un patron dur qui dirigeait un navire serré: embauchant des adolescents pour travailler comme garçons de bus pour de bas salaires, et des voyous de la rue qui faisaient également office de serveurs et de videurs. Il a verrouillé les sorties, en a caché d'autres avec des tentures et a même muré une sortie de secours pour empêcher les clients de partir sans payer. [3] Par coïncidence, la nuit de l'incendie, Welansky se remettait encore d'une crise cardiaque dans une chambre privée du Massachusetts General Hospital (MGH), où certaines des victimes seraient envoyées.

À l'origine un garage et un complexe d'entrepôts, les bâtiments en brique et en béton avaient été convertis en un complexe sinueux d'un étage et demi composé de salles à manger, de bars et de salons. Un nouveau salon dans un bâtiment mitoyen avait ouvert une semaine seulement avant l'incendie. [2] Le club offrait à ses clients un dîner et une danse dans un "paradis tropical" semblable aux mers du Sud et un toit qui pouvait être reculé en été pour danser à la belle étoile. [4] [2] Le décor consistait en des revêtements en similicuir, en rotin et en bambou sur les murs, de lourdes tentures et des auvents et des revêtements en satin bleu foncé « huppés » sur les plafonds. Les colonnes de support dans la salle à manger principale ont été conçues pour ressembler à des palmiers, avec des luminaires conçus pour ressembler à des noix de coco. Ce thème a été repris dans le Melody Lounge du sous-sol, avec le peu de lumière fournie par les luminaires en palmier.

Le « Grove » était devenu l'une des boîtes de nuit les plus populaires de Boston, avec un restaurant et de la danse dans la zone principale, des spectacles au sol et des artistes jouant du piano dans le Melody Lounge. Le restaurant était parfois visité par des stars du cinéma et de la musique, dont l'entrée était annoncée par le maître d'hôtel. En face de la salle à manger principale se trouvait le "Caricature Bar", qui présentait des interprétations des invités les plus éminents de l'établissement. Le club avait récemment été agrandi vers l'est avec le nouveau Broadway Lounge, qui s'ouvrait sur Broadway adjacent entre Piedmont Street (côté sud) et Shawmut Street (côté nord). [ citation requise ]

Les revêtements muraux et les matériaux décoratifs avaient été approuvés sur la base d'essais d'allumage ordinaire, qui montraient une résistance à la combustion à partir de sources telles que des allumettes et des cigarettes. Le tissu décoratif était prétendument traité avec du sulfate d'ammonium en tant qu'ignifuge lors de l'installation, mais il n'y avait aucune documentation indiquant que le traitement ignifuge était maintenu aux intervalles requis. Depuis l'entrée en guerre des États-Unis, les systèmes de climatisation ont été entretenus et le réfrigérant au fréon a été remplacé par un gaz inflammable appelé chlorure de méthyle, en raison de la pénurie de fréon en temps de guerre. [ citation requise ]

Le 28 novembre 1942, l'équipe de football du Boston College joua au College of the Holy Cross à Fenway Park. Dans un grand bouleversement de cette période, Holy Cross a battu le Boston College par un score de 55-12. Des dépisteurs de match de bowl du Collège avaient assisté au match afin de proposer au Collège de Boston une offre pour le match du Sugar Bowl de 1943. À la suite de la déroute, une fête de célébration du Boston College prévue pour le Grove ce soir-là a été annulée. [5] Le maire Tobin, un fan enthousiaste du Boston College, a également annulé son projet d'aller au Cocoanut Grove cette nuit-là. [6] L'acteur Arthur Blake, célèbre pour ses imitations féminines, était l'une des têtes d'affiche au Cocoanut Grove cette nuit-là. [7]

On estime que, ce samedi soir, plus de 1 000 fêtards du week-end de Thanksgiving, des militaires en temps de guerre et leurs amoureux, des fans de football et d'autres étaient entassés dans un espace pouvant accueillir un maximum de 460 personnes. [ citation requise ]

Les rapports officiels indiquent que l'incendie s'est déclaré vers 22h15 dans le Melody Lounge. Goody Goodelle, un jeune pianiste et chanteur, se produisait sur une scène tournante entourée de palmiers artificiels. Le salon était éclairé par des ampoules à faible puissance dans des appliques de style noix de coco sous les frondes. Un jeune homme, peut-être un soldat, avait dévissé une ampoule afin de se donner à lui-même et à son rendez-vous une intimité tout en s'embrassant. [4] Stanley Tomaszewski, un garçon de 16 ans, a reçu l'ordre de rallumer la lumière en serrant l'ampoule. Il monta sur une chaise pour atteindre la lumière dans le coin sombre. Incapable de voir l'ampoule, il a allumé une allumette pour éclairer la zone, a resserré l'ampoule et a éteint l'allumette. Des témoins ont d'abord vu des flammes dans les frondes, qui se trouvaient juste en dessous du plafond, immédiatement après. Bien que l'allumette allumée ait été proche des mêmes frondes où l'incendie avait commencé, le rapport officiel a déterminé que les actions de Tomaszewski ne pouvaient pas être trouvées comme étant la source de l'incendie, qui « sera consigné dans les registres de ce département. comme étant d'origine inconnue". [8]

Malgré les efforts des serveurs pour éteindre le feu avec de l'eau, il s'est propagé le long des feuilles du palmier. Dans une dernière tentative désespérée pour séparer les frondes brûlantes du faux plafond recouvert de tissu, la décoration a été retirée du coin, emportant avec elle un panneau de contreplaqué triangulaire au niveau du plafond et ouvrant l'espace clos au-dessus du faux plafond. Coïncidence ou non, c'est à ce moment-là que le feu s'est propagé au faux plafond qui a brûlé rapidement, inondant les clients d'étincelles et de lambeaux de tissu enflammés. Les flammes se sont précipitées dans les escaliers menant au niveau principal, brûlant les cheveux des clients fuyant les escaliers. Une boule de feu a éclaté à travers l'entrée principale et s'est propagée dans les zones restantes du club : à travers le Caricature Bar adjacent, dans un couloir menant au Broadway Lounge, et à travers le restaurant central et la piste de danse alors que l'orchestre commençait son spectacle du soir. Les flammes couraient plus vite que les clients ne pouvaient se déplacer, suivies d'épais nuages ​​de fumée. En moins de cinq minutes, les flammes et la fumée se sont propagées à toute la boîte de nuit. Certains clients ont été instantanément submergés par la fumée alors qu'ils étaient assis sur leurs sièges. D'autres ont rampé dans l'obscurité enfumée en essayant de trouver des sorties, dont toutes sauf une ne fonctionnaient pas ou étaient cachées dans des zones non publiques. [5]

De nombreux clients ont tenté de sortir par l'entrée principale, de la même manière qu'ils étaient entrés. L'entrée principale du bâtiment était une porte tournante unique, qui a été rendue inutile alors que la foule se précipitait dans la panique. Les corps s'entassaient derrière les deux côtés de la porte tournante, la coinçant jusqu'à ce qu'elle se brise. [9] Le feu avide d'oxygène a alors sauté à travers la brèche, incinérant quiconque restait vivant dans la pile. Les pompiers ont dû éteindre les flammes pour s'approcher de la porte. Plus tard, après le durcissement des lois anti-incendie, il deviendrait illégal d'avoir une seule porte tournante comme entrée principale sans être flanquée de portes s'ouvrant vers l'extérieur avec des ouvre-portes anti-panique attachés, ou de faire installer les portes tournantes de manière à ce que les portes puissent se replier contre elles-mêmes. dans les situations d'urgence. [dix]

D'autres voies d'évacuation étaient des portes latérales tout aussi inutiles qui avaient été verrouillées pour empêcher les gens de partir sans payer. Une baie vitrée, qui aurait pu être brisée pour s'échapper, a été barricadée et inutilisable comme issue de secours. D'autres portes non verrouillées, comme celles du Broadway Lounge, s'ouvraient vers l'intérieur, les rendant inutiles face à la foule de personnes essayant de s'échapper. Les pompiers témoigneraient plus tard que si les portes avaient été ouvertes vers l'extérieur, au moins 300 vies auraient pu être épargnées. [11]

Des bars voisins, des soldats et des marins se sont précipités pour aider. Dans la rue, les pompiers ont traîné des corps et ont été soignés pour des mains brûlées. Au fur et à mesure que la nuit s'approfondissait, la température baissait. L'eau sur les trottoirs pavés a gelé. Les tuyaux ont gelé au sol. Des camions de journaux ont été utilisés comme ambulances. Des corps fumants, vivants et morts, ont été arrosés d'eau glacée. Certaines victimes avaient respiré des fumées si chaudes que lorsqu'elles inhalaient de l'air froid, comme l'a dit un pompier, elles tombaient comme des pierres. [4]

Plus tard, lors du nettoyage du bâtiment, les pompiers ont trouvé plusieurs invités morts assis dans leurs sièges avec des boissons à la main. Ils avaient été envahis si rapidement par le feu et les fumées toxiques qu'ils n'avaient pas eu le temps de bouger. [6]

Les journaux de Boston étaient remplis de listes de morts et d'histoires d'évasions et de morts de justesse. Le célèbre acteur de cow-boy de cinéma Buck Jones était au club ce soir-là, et sa femme a expliqué plus tard qu'il s'était d'abord échappé puis était retourné dans le bâtiment en feu pour retrouver son agent, le producteur Scott R. Dunlap de Monogram Pictures. Cependant, après l'incendie, Jones a été découvert affalé sous sa table, gravement brûlé, de sorte que certains récits doutaient de son évasion. Bien que transporté d'urgence à l'hôpital, Jones est décédé de ses blessures deux jours plus tard. [12] Dunlap, qui organisait une fête à la boîte de nuit en l'honneur de Jones, a été grièvement blessé mais a survécu.

Les employés de l'établissement réussissaient mieux à s'évader que les clients, en raison de leur familiarité avec les zones de service, où les effets de l'incendie étaient moins graves que dans les zones publiques et qui permettaient d'accéder à des portes et fenêtres supplémentaires. Une double porte en face de l'entrée publique de la salle à manger principale a été déverrouillée par les serveurs et était bientôt la seule sortie extérieure fonctionnelle des espaces publics. Bien que plusieurs membres du groupe, dont le directeur musical Bernie Fazioli, aient perdu la vie, la plupart d'entre eux se sont échappés des coulisses et par une porte de service qu'ils ont enfoncée. Alpert s'est échappé d'une fenêtre du sous-sol et a été crédité d'avoir conduit plusieurs personnes en sécurité. Le bassiste Jack Lesberg a continué à jouer de la musique avec Louis Armstrong, Sarah Vaughan, Leonard Bernstein et bien d'autres jusqu'à peu de temps avant sa mort en 2005. [13] Un passage d'une section inédite de l'autobiographie de son collègue bassiste Charles Mingus, Sous l'outsider, a déclaré que Lesberg « a fait une porte » lors de son évasion. Cette déclaration a été interprétée littéralement, avec la couleur supplémentaire de Lesberg utilisant sa basse pour créer une nouvelle ouverture dans un mur, et dans le contexte de l'utilisation vernaculaire du terme « fait », qui peut signifier atteint ou atteint. Aucune déclaration de témoin ne fait référence à l'utilisation de la basse de Lesberg comme bélier ou à sa présence n'importe où le long de la voie d'évacuation. [14] La légende se perpétue dans les performances hip-hop inspirées de l'écriture inédite de Mingus.

Trois barmans, la caissière Jeanette Lanzoni, l'animateur Goody Goodelle, d'autres employés et quelques clients du Melody Lounge se sont échappés dans la cuisine. Le barman Daniel Weiss a survécu en arrosant une serviette en tissu d'un pichet d'eau et en respirant à travers alors qu'il s'échappait du Melody Lounge. Ceux qui se trouvaient dans la cuisine avaient des issues de secours à travers une fenêtre au-dessus d'un bar de service et un escalier menant à une autre fenêtre et à une porte de service qui a finalement été enfoncée. Cinq personnes ont survécu en se réfugiant dans un réfrigérateur de plain-pied et quelques autres dans une glacière. Les secouristes ont atteint la cuisine au bout d'une dizaine de minutes.

Le garde-côte Clifford Johnson est retourné à l'intérieur du bâtiment pas moins de quatre fois à la recherche de sa date qui, à son insu, s'était échappée en toute sécurité. Johnson a subi de graves brûlures au troisième degré sur 55% de son corps, mais a survécu à la catastrophe, devenant la personne la plus gravement brûlée à avoir survécu à ses blessures à l'époque. Après 21 mois à l'hôpital et plusieurs centaines d'opérations, il a épousé son infirmière et est retourné dans son État d'origine, le Missouri. Quatorze ans plus tard, il est brûlé vif dans un violent accident de voiture. [15]

Un rapport officiel a révélé que le Cocoanut Grove avait été inspecté par un capitaine du service d'incendie de Boston dix jours seulement avant l'incendie et déclaré sûr. [8] [2] En outre, il a été constaté que le Grove n'avait obtenu aucun permis d'exploitation depuis plusieurs années, il n'y avait aucun permis de manutentionnaire d'aliments et aucun permis d'alcool. Stanley Tomaszewski, le busboy qui avait été accusé d'avoir déclenché l'incendie, était mineur et n'aurait pas dû y travailler. De plus, le récent remodelage du Broadway Lounge avait été effectué sans permis de construire, en faisant appel à des entrepreneurs sans licence. [6]

Tomaszewski a témoigné à l'enquête et a été exonéré, car il n'était pas responsable des décorations inflammables ou des violations du code de sécurité des personnes. Il a néanmoins été ostracisé pendant une grande partie de sa vie à cause de l'incendie. [16] Tomaszewski est décédé en 1994. [17]

Le service d'incendie de Boston a enquêté sur les causes possibles de l'inflammation, la propagation rapide de l'incendie et les pertes de vie catastrophiques. Son rapport n'est parvenu à aucune conclusion quant à la cause initiale de l'inflammation, mais a attribué la propagation rapide et gazeuse de l'incendie à une accumulation de monoxyde de carbone due à une combustion privée d'oxygène dans l'espace clos au-dessus du faux plafond du Melody Lounge. Le gaz s'échappait des espaces clos à mesure que sa température augmentait et s'enflammait rapidement en se mélangeant à l'oxygène au-dessus de l'entrée, dans l'escalier menant au rez-de-chaussée et le long des plafonds. L'incendie s'est accéléré lorsque l'escalier a créé un courant d'air thermique, et le feu de gaz à haute température a enflammé le revêtement mural et de plafond en pyroxyline (cuir) du foyer, qui à son tour exsudait un gaz inflammable. Le rapport a également documenté les violations du code de sécurité incendie, les matériaux inflammables et les conceptions de portes qui ont contribué à de nombreuses pertes de vie. [8]

Au cours des années 1990, l'ancien pompier et chercheur de Boston, Charles Kenney, a découvert qu'un gaz réfrigérant hautement inflammable, le chlorure de méthyle, avait été utilisé comme substitut du fréon, qui était en pénurie en temps de guerre. [18] Kenney a signalé que les plans d'étage, mais pas le rapport d'enquête sur l'incendie, montraient des unités de condenseur de climatisation près du niveau de la rue de l'autre côté d'un mur non structurel du salon Melody, et que ces unités avaient été entretenues depuis le début. de la guerre. Kenney a également signalé que des preuves photographiques indiquent une origine pour l'incendie dans le mur derrière le palmier et ont suggéré l'allumage de l'accélérateur de chlorure de méthyle par une panne électrique causée par un câblage de qualité inférieure. [19] La combustion du chlorure de méthyle est cohérente avec certains aspects de l'incendie (couleurs de flamme signalées, odeur et symptômes d'inhalation), mais nécessite une explication supplémentaire pour l'incendie au niveau du plafond, car le gaz est 1,7 fois plus dense que l'air. [20]

En 2012, le service de police de Boston a publié les transcriptions des entretiens avec les témoins à la suite de l'incendie, qui sont mises en ligne. [14] Les témoins Tomaszewski, Morris Levy, Joyce Spector, David Frechtling et Jeanette Lanzoni (Volume 1) ont raconté l'allumage de la décoration des palmiers et du plafond du Melody Lounge. Frechtling et Lanzoni ont décrit le début de l'incendie comme un « flash ». Tomaszewski a décrit la propagation de l'incendie à travers le plafond comme un feu d'essence. Le front de flamme à travers le plafond était d'un bleu pâle, suivi de flammes plus vives. Le témoin Roland Sousa (Volume 2) a déclaré qu'il n'était d'abord pas préoccupé par l'incendie car, en tant que client régulier du Melody Lounge, il avait déjà vu les décorations de palmiers s'enflammer et elles étaient toujours rapidement éteintes.

Barney Welansky, dont les relations avaient permis à la boîte de nuit de fonctionner en violation des normes lâches de l'époque, a été reconnu coupable de dix-neuf chefs d'accusation d'homicide involontaire (dix-neuf victimes ont été sélectionnées au hasard pour représenter les morts). Il a été condamné à 12-15 ans de prison en 1943. [21] Welansky a purgé près de quatre ans avant d'être tranquillement gracié par Tobin, qui avait été élu gouverneur du Massachusetts depuis l'incendie. En décembre 1946, ravagé par le cancer, Welansky a été libéré de la prison de Norfolk, déclarant aux journalistes : « J'aurais aimé mourir avec les autres dans l'incendie. Neuf semaines plus tard, il est décédé. [4]

Dans l'année qui a suivi l'incendie, le Massachusetts et d'autres États ont promulgué des lois pour les établissements publics interdisant les décorations inflammables et les portes de sortie pivotantes vers l'intérieur, et exigeant que les panneaux de sortie soient visibles à tout moment (ce qui signifie que les panneaux de sortie devaient avoir des sources d'électricité indépendantes , et être facilement lisible même dans la fumée la plus épaisse). [9] Les nouvelles lois exigeaient également que les portes tournantes utilisées pour la sortie soient flanquées d'au moins une porte normale à ouverture vers l'extérieur, ou réaménagées pour permettre aux vantaux de porte individuels de se replier à plat pour permettre une circulation fluide en cas de panique. , et exigeait en outre qu'aucune issue de secours ne soit enchaînée ou verrouillée de manière à empêcher toute issue par les portes en cas de panique ou d'urgence. [8] Jack Thomas du Boston Globe a écrit dans son article sur le 50e anniversaire de la première page que "Le Conseil des licences a statué qu'aucun établissement de Boston ne pouvait s'appeler Cocoanut Grove". [4] Il n'y a jamais eu d'autre Cocoanut Grove à Boston. [4] [10]

Des commissions ont été établies par plusieurs États qui imposeraient de lourdes amendes ou même fermeraient des établissements pour des infractions à l'une de ces lois. Celles-ci sont ensuite devenues la base de plusieurs lois fédérales sur les incendies et de restrictions de code imposées aux discothèques, théâtres, banques, bâtiments publics et restaurants à travers le pays. Elle a également conduit à la formation de plusieurs organisations nationales dédiées à la sécurité incendie. [9]

L'HGM et le Boston City Hospital (BCH) ont accueilli la majorité (83%) des victimes de l'incendie [22] les autres hôpitaux de la région de Boston ont accueilli au total une trentaine de patients : Peter Bent Brigham Hospital, Beth Israel Hospital, Cambridge City Hospital, Kenmore l'hôpital, l'hôpital Faulkner, l'hôpital St. Elizabeth, l'hôpital Malden, l'hôpital Massachusetts Memorial, l'hôpital Carney et l'hôpital St. Margaret. [9] MGH a fait 114 victimes de brûlures et d'inhalation de fumée, et BCH en a reçu plus de 300. [6] On a estimé qu'une victime arrivait à BCH toutes les onze secondes, [15] le plus grand afflux de patients dans un hôpital civil de l'histoire. [23] Les deux hôpitaux étaient exceptionnellement bien préparés, car des installations médicales tout au long de la côte est avaient élaboré des plans d'urgence en vue d'attaques contre la côte américaine. Boston avait effectué un exercice à l'échelle de la ville seulement une semaine plus tôt, simulant un attentat à la bombe de la Luftwaffe, avec plus de 300 victimes fictives. [9] À MGH, un magasin spécial de fournitures d'urgence avait été stocké. L'incendie a touché les deux hôpitaux au changement de quart, de sorte qu'un double effectif de personnel infirmier et de soutien était disponible, en plus des bénévoles qui ont afflué vers les hôpitaux alors que la nouvelle de la catastrophe se répandait. [6]

Néanmoins, la plupart des patients sont décédés en route vers les hôpitaux ou peu de temps après leur arrivée. Parce qu'aucun système standardisé de triage n'existait encore dans la gestion civile des victimes massives aux États-Unis, [24] [25] de précieuses minutes ont d'abord été gaspillées pour tenter de réanimer ceux qui étaient morts ou mourants, jusqu'à ce que des équipes soient envoyées pour sélectionner les vivants à soigner et diriger les morts vers des morgues temporaires. [26] Le dimanche matin 29 novembre, seuls 132 patients sur les 300 transportés au BCH étaient encore en vie, alors qu'à MGH, 75 des 114 victimes étaient décédées, laissant 39 patients survivants en traitement. [22] [6] Sur un total de 444 brûlés hospitalisés après l'incendie, seulement 130 ont survécu.

L'une des premières décisions administratives prises à l'HGM a été de libérer le service de chirurgie générale du sixième étage du White Building et de le consacrer entièrement aux victimes de l'incendie. [9] Toutes les victimes y ont été hébergées, un isolement médical strict a été maintenu et une partie de la salle a été réservée aux changements de pansements et aux soins des plaies. Des équipes d'infirmières et d'infirmiers ont été organisées pour l'administration de la morphine, les soins des plaies et les traitements respiratoires. [6]

Le lendemain de l'incendie a vu la première utilisation majeure de la nouvelle banque de sang de MGH, l'une des premières de la région, établie en avril 1942 et stockée avec 200 unités de plasma séché dans le cadre de ses préparatifs pour la guerre. [27] Au total, 147 unités de plasma ont été utilisées pour traiter 29 patients à l'HGM. Au BCH, où le Bureau de la défense civile avait stocké 500 unités de plasma pour une utilisation en temps de guerre, 98 patients ont reçu un total de 693 unités de plasma, dont du plasma donné par l'US Navy, l'hôpital Peter Bent Brigham et la Croix-Rouge américaine. [22] Le volume de plasma utilisé pour traiter les victimes du Cocoanut Grove a dépassé celui utilisé lors de l'attaque de Pearl Harbor. [28] Dans les jours qui ont suivi l'incendie, 1 200 personnes ont fait don de plus de 3 800 unités de sang à la banque du sang. [9] [22]

La plupart des survivants ont obtenu leur congé à la fin de 1942, mais quelques patients ont nécessité des mois de soins intensifs. En avril 1943, le dernier survivant de MGH est démobilisé. Au BCH, la dernière victime, une femme de Dorchester, est décédée en mai, après cinq mois de traitement pour de graves brûlures et blessures internes. Les hôpitaux qui rendent des services ont choisi de ne facturer aucun traitement aux patients. La Croix-Rouge américaine a fourni une aide financière aux hôpitaux publics et privés. Cela a été particulièrement utile au Boston City Hospital, compte tenu de son afflux énorme de patients. [9]

Avancées dans la prise en charge des grands brûlés Modifier

L'incendie a conduit à de nouvelles façons de soigner à la fois les brûlures et l'inhalation de fumée. [29] L'équipe du BCH était dirigée par le Dr Charles Lund en tant que chirurgien principal et le Dr Newton Browder. En 1944, Lund et Browder, s'appuyant sur leurs expériences dans le traitement des victimes de Cocoanut Grove, publièrent l'article le plus largement cité dans les soins des brûlures modernes, "Estimation of the Areas of Burns", dans lequel un diagramme pour estimer la taille des brûlures serait présenté. Ce diagramme, appelé graphique de Lund et Browder, est toujours utilisé dans le monde entier aujourd'hui. [30] [31]

Fluidothérapie Modifier

Les chirurgiens Francis Daniels Moore et Oliver Cope du MGH ont été les pionniers des techniques de réanimation liquidienne pour les brûlés, notant que la majorité des patients souffraient d'une trachéobronchite hémorragique grave due à "l'inhalation prolongée d'air très chaud et de fumées qui contenaient vraisemblablement de nombreux produits toxiques. et, en outre, de nombreuses particules chaudes de carbone fin ou de substances similaires." [26] À l'époque, on pensait que les perfusions de solution saline seule "éliminaient" les protéines plasmatiques et augmentaient le risque d'œdème pulmonaire. En conséquence, les patients de l'HGM ont reçu une solution à parts égales de plasma et de solution saline, en fonction de l'étendue de leurs brûlures cutanées, tandis qu'au BCH, les patients souffrant de lésions respiratoires ont reçu des fluides au besoin. Des évaluations minutieuses n'ont montré aucun signe d'œdème pulmonaire, et les études finlandaises au BCH ont conclu que "les fluides semblaient produire une amélioration évidente dans la plupart des cas sans aucun effet indésirable apparent sur le système respiratoire". [28] Cette expérience a stimulé d'autres études de choc de brûlure, conduisant, en 1947, à la publication par Cope et Moore de la première formule complète de thérapie liquidienne basée sur un calcul de la surface totale des brûlures et du volume d'urine et de liquides. qui avait été essoré des draps des patients. [32] [31]

Soins des brûlures Modifier

Le traitement standard des brûlures de surface utilisé à l'époque était le « processus de bronzage » impliquant l'application d'une solution d'acide tannique, qui créait une croûte coriace sur la plaie qui protégeait contre l'invasion de bactéries et empêchait la perte de corps fluides. [33] Il s'agissait d'un processus fastidieux qui soumettait le patient à une douleur atroce en raison de la procédure de nettoyage requise avant l'application des colorants chimiques. [34]

Chez MGH, les brûlures étaient traitées avec une nouvelle technique mise au point par Cope lui-même et affinée par Bradford Cannon : une gaze douce recouverte de vaseline et de pommade à l'acide borique. [22] [35] [29] Les patients étaient gardés dans une salle fermée et une technique stérile méticuleuse était utilisée dans toutes les activités de soins aux patients. Un mois plus tard, au BCH, 40 des 132 premiers survivants étaient décédés, principalement des complications de leurs brûlures à MGH, aucun des 39 premiers survivants n'est décédé de leurs brûlures (7 sont décédés d'autres causes [9] ). En conséquence, l'utilisation de l'acide tannique comme traitement des brûlures a été progressivement abandonnée comme norme. [31] [36]

Antibiotiques Modifier

Au MGH, de la sulfadiazine intraveineuse (un nouveau médicament dont l'utilisation aux États-Unis n'avait été approuvée qu'en août 1941 [37] ) a été administrée à tous les patients dans le cadre de leur traitement initial. Au BCH, 76 patients ont reçu des sulfamides pendant 11 jours en moyenne. [38] Treize survivants de l'incendie ont également été parmi les premiers humains à être traités avec le nouvel antibiotique, la pénicilline. [31] [22] Au début de décembre, Merck and Company a expédié un approvisionnement de 32 litres de drogue, sous forme de liquide de culture dans lequel le Pénicillium la moisissure avait été cultivée, de Rahway, New Jersey à Boston. Ces patients ont reçu 5 000 UI (environ 2,99 mg) toutes les 4 heures, une dose relativement faible par rapport aux normes actuelles, mais à l'époque la résistance aux antibiotiques était rare et la plupart des souches de Staphylococcus aureus étaient sensibles à la pénicilline. [39] Le médicament était crucial dans la prévention des infections dans les greffes de peau. Selon le British Medical Journal :

Bien que des études bactériologiques aient montré que la plupart des brûlures étaient infectées, les brûlures du deuxième degré ont guéri sans signe clinique d'infection et avec un minimum de cicatrices. Les brûlures profondes sont restées exceptionnellement exemptes d'infection invasive. [40]

À la suite du succès de la pénicilline dans la prévention des infections, le gouvernement américain a décidé de soutenir la production et la distribution de pénicilline aux forces armées. [39]

Traumatisme psychologique Modifier

Erich Lindemann, un psychiatre de l'HGM, a étudié les familles et les proches des morts et a publié ce qui est devenu un article classique, « Symptomatology and Management of Acute Grief », [41] [35] lu lors de la Centenary Meeting of the American Psychiatric Association à mai 1944, et publié en septembre de la même année.

En même temps que Lindemann posait les bases de l'étude du deuil et du deuil dysfonctionnel, Alexandra Adler a mené des observations psychiatriques et des questionnaires pendant onze mois auprès de plus de 500 survivants de l'incendie, publiant certaines des premières recherches sur le trouble de stress post-traumatique. Plus de la moitié des survivants ont présenté des symptômes de nervosité générale et d'anxiété qui ont duré au moins trois mois. Les survivants qui ont perdu connaissance pendant une courte période au cours de l'incident ont présenté les complications mentales les plus post-traumatiques. [42] Adler a noté que 54 % des survivants traités au BCH et 44 % de ceux à l'HGM présentaient des « névroses post-traumatiques » et qu'une majorité des amis et des membres de la famille des survivants montraient des signes de « dérangement émotionnel atteignant des proportions de un problème psychiatrique majeur et nécessitait une intervention formée. » [43] Adler a également découvert un survivant avec une lésion cérébrale durable qui présentait des symptômes d'agnosie visuelle, très probablement causés par l'exposition à des fumées de monoxyde de carbone, d'autres gaz nocifs et/ou un manque d'oxygène suffisant. [44]

Après la démolition du complexe Cocoanut Grove en 1944, le plan des rues des environs a changé en raison du renouvellement urbain, les rues avoisinantes étant renommées ou reconstruites.

L'adresse de la boîte de nuit était 17 Piedmont Street, dans le quartier de Bay Village près du centre-ville de Boston. Pendant des décennies après l'incendie, cette adresse a été utilisée comme parking. Une grande partie de l'ancienne empreinte du club, y compris ce qui était l'entrée principale, se trouve maintenant sous l'hôtel Revere, seule une partie du club s'étendait jusqu'à Shawmut Street. La section survivante de Shawmut Street et une nouvelle extension coupant l'empreinte originale du club, anciennement connue sous le nom de Shawmut Street Extension, ont été rebaptisées Cocoanut Grove Lane en 2013. [45] En 2015, plusieurs résidences en copropriété ont été construites sur le site, et désigné comme 25, rue Piedmont. [46]

En 1993, la Bay Village Neighbourhood Association a installé une plaque commémorative sur le trottoir, conçue par Anthony P. Marra, le plus jeune survivant de l'incendie de Cocoanut Grove, à côté de l'emplacement où se trouvait autrefois le club :

À la mémoire des plus de 490 personnes décédées dans l'incendie de Cocoanut Grove le 28 novembre 1942. À la suite de cette terrible tragédie, des changements majeurs ont été apportés aux codes de prévention des incendies et des améliorations dans le traitement des victimes de brûlures, non seulement en Boston mais à travers le pays. « Phénix sorti des cendres »

En 2013, une petite rue traversant l'ancien site de Cocoanut Grove, et précédemment nommée "Shawmut Extension", a été rebaptisée "Cocoanut Grove Lane". [45]

La plaque a été déplacée plusieurs fois, à une certaine controverse. [46] [47] [48] Un comité a été formé pour construire un mémorial plus substantiel. [49]

L'incendie de Cocoanut Grove était le deuxième incendie de bâtiment le plus meurtrier de l'histoire des États-Unis, seul l'incendie de l'Iroquois Theatre de Chicago en 1903 a fait 602 morts. Ce n'était que deux ans après l'incendie du Rhythm Club qui en avait tué 209. [50 ]


Un incendie sur un bateau fluvial fait plus de 1 000 morts - HISTOIRE

Aujourd'hui, j'ai découvert l'événement de Tunguska, qui était une explosion de 1908 estimée avoir été près de 1000 fois plus puissante que la bombe atomique larguée sur Hiroshima en 1945 et environ 1/3 aussi puissante que la plus grosse bombe atomique jamais déclenchée, la Tsar Bomba .

L'événement de Tunguska s'est produit vers 7h00 heure locale le 30 juin 1908 près de la rivière Podkamennaya Tunguska en Sibérie. Des témoins ont vu une lumière bleue, presque aussi brillante que le soleil, se déplacer dans le ciel. motif en forme de papillon. Cela a également envoyé une onde de choc dans certaines parties de l'Europe et de l'Asie, s'enregistrant jusqu'en Angleterre (à environ 4000 miles). De plus, le changement de pression atmosphérique était également suffisamment important pour être mesuré jusqu'en Grande-Bretagne. Un autre effet secondaire intéressant de cette explosion était que, pendant plusieurs jours après l'explosion dans la majeure partie de l'Asie et de l'Europe, le ciel nocturne brillait. Il faisait si clair que des gens aussi loin que la Chine auraient pu lire au milieu de la nuit rien que par la lueur du ciel.

Pour un témoignage de première main, voici le témoignage d'un certain S. Semenov, qui se trouvait à environ 40 milles du point zéro :

À l'heure du petit-déjeuner, j'étais assis près de la maison du poste de traite de Vanavara (à 65 km de l'épicentre), face au nord, j'ai soudainement vu que directement au nord, au-dessus de la route Tunguska d'Onkoul, le ciel s'était divisé en deux et le feu est apparu haut et large au-dessus de la forêt. La fente dans le ciel s'agrandit et tout le côté nord était couvert de feu. À ce moment-là, je devins si chaud que je ne pouvais pas le supporter, comme si ma chemise était en feu du côté nord, où se trouvait le feu, une forte chaleur venait. J'ai voulu arracher ma chemise et la jeter par terre, mais le ciel s'est fermé et un bruit sourd a retenti et j'ai été projeté à quelques mètres. J'ai perdu la raison pendant un moment, mais ma femme est sortie en courant et m'a conduit à la maison. Après cela, un tel bruit est arrivé, comme si des pierres tombaient ou si des canons tiraient, la terre a tremblé, et quand j'étais sur le sol, j'ai appuyé ma tête vers le bas, craignant que des pierres ne la brisent. Lorsque le ciel s'est ouvert, un vent chaud a couru entre les maisons, comme des canons, qui ont laissé des traces dans le sol comme des sentiers, et il a endommagé certaines cultures. Plus tard, nous avons vu que de nombreuses fenêtres avaient été brisées et, dans la grange, une partie de la serrure en fer s'est cassée.”

Alors, qu'est-ce qui a causé cette explosion massive? Pendant longtemps, il n'était pas connu avec précision. Lorsque l'événement s'est produit pour la première fois, il a suscité peu d'intérêt en grande partie parce qu'il s'est produit dans une partie très reculée du monde. Ce n'est que 19 ans plus tard que Leonid Kulik, un minéralogiste russe, a décidé d'aller enquêter, pensant qu'une énorme météorite avait dû frapper la Terre.

Kulik et son équipe ont eu peu de mal à localiser le point zéro de l'explosion, bien que ce soit 19 ans plus tard, en raison du fait que les arbres agissaient comme des marqueurs, pointant directement à l'opposé de l'épicentre de l'explosion. Cependant, une fois arrivés à l'épicentre, ils ont trouvé une chose curieuse. Il n'y avait pas de cratère, comme ils s'y attendaient, et les arbres se tenaient toujours dans un cercle d'environ 3 milles de rayon au centre, mais avec leurs branches, leur écorce, leurs feuilles, etc. complètement dépouillés. Donc, essentiellement, tous ces arbres n'étaient que des poteaux géants dans le sol avec tous les autres arbres sur des kilomètres et des kilomètres à la ronde explosés au sol.

Pendant longtemps, il y a eu beaucoup de débats sur la cause exacte de cela, mais aujourd'hui, les scientifiques sont raisonnablement certains qu'il s'agissait d'une comète plutôt que d'un astéroïde (voir la différence entre une comète et un astéroïde) ou un autre événement naturel. La comète devait mesurer environ 30 à 40 mètres de diamètre (environ 120 pieds) et avoir parcouru environ 30 000 à 40 000 mph (environ 55 000 à 65 000 km/h). Alors qu'elle traversait l'atmosphère, l'air qui l'entourait s'est réchauffé jusqu'à 50 000 degrés Fahrenheit (environ 28 000 degrés Celsius), ce qui a donné à la comète l'apparence d'une boule de feu géante traversant le ciel. Finalement, cela a également provoqué l'annihilation de la comète à environ 8 km au-dessus de la surface de la Terre dans une explosion de feu qui a consumé la comète, qui était en grande partie constituée de glace. Ainsi, vous obtenez une explosion massive, mais aucun cratère d'impact ni aucune preuve apparente de ce qui a causé l'explosion, à moins que vous en soyez témoin ou que vous commenciez à prélever des échantillons de sol très prudents, etc.


Les conséquences

Pendant des jours après, les corps se sont échoués sur le rivage. Seuls 321 passagers ont survécu sur un total de 1 358 passagers. Le décompte final des décès s'élevait à 1 021. Le prochain plus grand nombre de morts aux États-Unis viendrait des décennies plus tard avec 2 974 morts du 11 septembre.

Il y aurait des histoires de miracles de survivants pour les quelques chanceux et de chagrin pour ceux qui ont perdu des êtres chers. Il a été largement rapporté que le capitaine William Henry Van Schaick ne ramènerait pas le navire à terre pour des raisons d'assurance. Au lieu de cela, Van Schaick a dirigé le navire en feu vers North Brother Island. Van Schaick témoignerait que les réservoirs d'essence et les parcs à bois rendaient l'atterrissage près de la 130e rue, près du Bronx, dangereux.


Les enfants qui sont partis en fumée

Panneau d'affichage sur les enfants Sodder, disparus la veille de Noël 1945. De www.appalachianhistory.net.

Pendant près de quatre décennies, quiconque conduisait sur la route 16 près de Fayetteville, en Virginie-Occidentale, pouvait voir un panneau d'affichage portant les images granuleuses de cinq enfants, tous aux cheveux noirs et aux yeux solennels, leurs noms et âges—Maurice, 14 ans Martha 12 ans Louis, 9 ans Jennie, 8 ans Betty, 5 ans au pochoir ci-dessous, avec des spéculations sur ce qui leur est arrivé. Fayetteville était et est une petite ville, avec une rue principale qui ne fait pas plus de cent mètres, et les rumeurs ont toujours joué un rôle plus important dans l'affaire que les preuves, personne ne s'est même mis d'accord sur le fait que les enfants étaient morts ou vivants. Ce que tout le monde savait avec certitude était ceci : la nuit précédant Noël 1945, George et Jennie Sodder et neuf de leurs 10 enfants se sont endormis (un fils était parti dans l'armée). Vers 1 heure du matin, un incendie s'est déclaré. George et Jennie et quatre de leurs enfants se sont échappés, mais les cinq autres n'ont jamais été revus.

George avait tenté de les sauver, brisant une fenêtre pour rentrer dans la maison, tranchant une bande de peau de son bras. Il ne pouvait rien voir à travers la fumée et le feu qui avaient balayé toutes les pièces du rez-de-chaussée : salon et salle à manger, cuisine, bureau et sa chambre et celle de Jennie. Il a fait un bilan frénétique de ce qu'il savait : Sylvia, 2 ans, dont le berceau était dans leur chambre, était en sécurité dehors, tout comme Marion, 17 ans, et ses deux fils, John, 23 ans et 16 ans. le vieux George Jr., qui avait fui la chambre à l'étage qu'ils partageaient, se roussissant les cheveux en sortant. Il supposa que Maurice, Martha, Louis, Jennie et Betty devaient encore être là-haut, recroquevillés dans deux chambres à chaque extrémité du couloir, séparées par un escalier qui était maintenant englouti par les flammes.

Il se précipita dehors, espérant les atteindre par les fenêtres de l'étage, mais l'échelle qu'il gardait toujours appuyée contre la maison manquait étrangement. Une idée est venue : il conduirait l'un de ses deux camions à charbon jusqu'à la maison et monterait dessus pour atteindre les fenêtres. Mais même s'ils fonctionnaient parfaitement la veille, aucun ne commencerait maintenant. Il a saccagé son esprit pour une autre option. Il a essayé de puiser de l'eau dans un baril de pluie mais l'a trouvée gelée. Cinq de ses enfants étaient coincés quelque part à l'intérieur de ces énormes cordes de fumée. Il n'a pas remarqué que son bras était couvert de sang, que sa voix lui faisait mal à force de crier leurs noms.

Sa fille Marion s'est précipitée vers la maison d'un voisin pour appeler le service d'incendie de Fayetteville, mais n'a pu obtenir aucune réponse de l'opérateur. Un voisin qui a vu l'incendie a passé un appel depuis une taverne voisine, mais là encore, aucun opérateur n'a répondu. Exaspéré, le voisin est entré en ville et a retrouvé le chef des pompiers F.J. Morris, qui a lancé la version Fayetteville d'une alarme incendie : un système d'arbre téléphonique par lequel un pompier a appelé un autre, qui en a appelé un autre. Le service d'incendie n'était qu'à trois kilomètres et demi, mais l'équipe n'est arrivée qu'à 8 heures du matin, date à laquelle la maison des Sodders avait été réduite à un tas de cendres fumantes.

George et Jeannie ont supposé que cinq de leurs enfants étaient morts, mais une brève fouille des lieux le jour de Noël n'a révélé aucune trace de restes. Le chef Morris a suggéré que l'incendie avait été suffisamment chaud pour incinérer complètement les corps. Un inspecteur de la police d'État a passé au peigne fin les décombres et a attribué l'incendie à un câblage défectueux. George a recouvert le sous-sol de cinq pieds de terre, dans l'intention de préserver le site en tant que mémorial. Le bureau du coroner a délivré cinq certificats de décès juste avant le nouvel an, attribuant les causes à un incendie ou à une suffocation.

Mais les Sodders avaient commencé à se demander si leurs enfants étaient encore en vie.

Les enfants Sodder disparus. De gauche à droite : Maurice, Martha, Louis, Jennie, Betty. Avec l'aimable autorisation de www.mywvhome.com.

George Sodder est né Giorgio Soddu à Tula, en Sardaigne en 1895, et a immigré aux États-Unis en 1908, alors qu'il avait 13 ans. Un frère aîné qui l'avait accompagné à Ellis Island est immédiatement retourné en Italie, laissant George seul. Il trouva du travail sur les chemins de fer de Pennsylvanie, transportant de l'eau et des fournitures aux ouvriers, et après quelques années s'installa à Smithers, en Virginie-Occidentale. Intelligent et ambitieux, il a d'abord travaillé comme chauffeur, puis a lancé sa propre entreprise de camionnage, transportant de la terre pour la construction et plus tard du fret et du charbon. Un jour, il est entré dans un magasin local appelé Music Box et a rencontré la fille des propriétaires, Jennie Cipriani, qui était venue d'Italie à l'âge de 3 ans.

Ils se sont mariés et ont eu 10 enfants entre 1923 et 1943, et se sont installés à Fayetteville, Virginie-Occidentale, une ville des Appalaches avec une petite mais active communauté d'immigrants italiens. Les Sodders étaient, a déclaré un magistrat du comté, "l'une des familles de la classe moyenne les plus respectées". George avait des opinions bien arrêtées sur tout, des affaires aux événements actuels et à la politique, mais était, pour une raison quelconque, réticent à parler sa jeunesse. Il n'a jamais expliqué ce qui s'était passé en Italie pour lui donner envie de partir.

Les Sodders ont planté des fleurs dans l'espace où se trouvait leur maison et ont commencé à assembler une série de moments étranges menant à l'incendie. Il y avait un étranger qui s'était présenté à la maison quelques mois plus tôt, à l'automne, pour poser des questions sur les travaux de transport. Il se dirigea vers l'arrière de la maison, montra du doigt deux boîtes à fusibles séparées et dit : « Cela va provoquer un incendie un jour. » Étrange, pensa George, d'autant plus qu'il venait de faire vérifier le câblage par le local. compagnie d'électricité, qui l'a déclaré en bon état. À peu près à la même époque, un autre homme a essayé de vendre l'assurance-vie familiale et est devenu furieux lorsque George a refusé. « Votre foutue maison part en fumée », a-t-il prévenu, « et vos enfants vont être détruits. Vous allez être payé pour les remarques sales que vous avez faites à propos de Mussolini. l'époque ne prenait pas au sérieux les menaces de l'homme. Les fils aînés de Sodder se souvenaient également de quelque chose de particulier : juste avant Noël, ils remarquèrent un homme garé le long de la US Highway 21, observant attentivement les plus jeunes alors qu'ils rentraient de l'école.

Vers 12h30 le matin de Noël, après que les enfants eurent ouvert quelques cadeaux et que tout le monde se fut endormi, la sonnerie stridente du téléphone rompit le silence. Jennie se précipita pour y répondre. Une voix féminine inconnue demanda un nom inconnu. Il y avait des rires rauques et des verres qui tintaient en arrière-plan. Jennie a dit : « Vous vous êtes trompé de numéro » et a raccroché. Retournant au lit sur la pointe des pieds, elle remarqua que toutes les lumières du rez-de-chaussée étaient toujours allumées et que les rideaux étaient ouverts. La porte d'entrée était déverrouillée. Elle a vu Marion endormie sur le canapé du salon et a supposé que les autres enfants étaient couchés à l'étage. Elle éteignit les lumières, ferma les rideaux, verrouilla la porte et retourna dans sa chambre. Elle venait juste de commencer à somnoler lorsqu'elle entendit un claquer sur le toit, puis un bruit de roulement. Une heure plus tard, elle fut de nouveau réveillée, cette fois par une épaisse fumée s'enroulant dans sa chambre.

Jennie Sodder tenant John, son premier enfant. Avec l'aimable autorisation de Jennie Henthorn.

Jennie ne pouvait pas comprendre comment cinq enfants pouvaient périr dans un incendie et ne laisser aucun os, aucune chair, rien. Elle a mené une expérience privée, brûlant des os d'animaux, des os de poulet, des joints de bœuf, des os de côtelettes de porc, pour voir si le feu les consumait. A chaque fois, elle s'est retrouvée avec un tas d'os calcinés. Elle savait que des restes de divers appareils électroménagers avaient été retrouvés dans le sous-sol incendié, toujours identifiables. Un employé d'un crématorium l'a informée qu'il restait des os après que les corps aient été brûlés pendant deux heures à 2 000 degrés. Leur maison a été détruite en 45 minutes.

La collection de moments étranges s'agrandit. Un réparateur de téléphones a dit aux Sodders que leurs lignes semblaient avoir été coupées et non brûlées. Ils se sont rendu compte que si l'incendie avait été électrique, le résultat d'un câblage défectueux, comme l'a déclaré le responsable, le courant aurait été coupé, alors comment expliquer les pièces éclairées du bas ? Un témoin s'est présenté en affirmant qu'il avait vu un homme sur les lieux de l'incendie prendre un bloc et un palan utilisé pour retirer les moteurs de voiture. Cela pourrait-il être la raison pour laquelle les camions de George ont refusé de démarrer ? Un jour, alors que la famille visitait le site, Sylvia a trouvé un objet en caoutchouc dur dans la cour. Jennie s'est souvenue d'avoir entendu le bruit sourd sur le toit, le bruit de roulement. George a conclu qu'il s'agissait d'une bombe au napalm « .

Puis vinrent les rapports d'observations. Une femme a affirmé avoir vu les enfants disparus regarder d'une voiture qui passait alors que l'incendie était en cours. Une femme exploitant une halte touristique entre Fayetteville et Charleston, à environ 80 kilomètres à l'ouest, a déclaré avoir vu les enfants le lendemain de l'incendie. "Je leur ai servi le petit-déjeuner", a-t-elle déclaré à la police. "Il y avait aussi une voiture avec des plaques d'immatriculation de Floride au tribunal du tourisme. Une femme dans un hôtel de Charleston a vu les photos des enfants dans un journal et a déclaré qu'elle en avait vu quatre sur cinq une semaine après l'incendie. "Les enfants étaient accompagnés de deux femmes et de deux hommes, tous d'origine italienne", a-t-elle déclaré dans un communiqué. “Je ne me souviens pas de la date exacte. Cependant, tout le groupe s'est inscrit à l'hôtel et a séjourné dans une grande pièce avec plusieurs lits. Ils se sont inscrits vers minuit. J'ai essayé de parler aux enfants d'une manière amicale, mais les hommes semblaient hostiles et ont refusé de me permettre de parler à ces enfants. L'un des hommes m'a regardé d'un air hostile, il s'est retourné et a commencé à parler rapidement en italien. Immédiatement, tout le parti a cessé de me parler. J'ai senti que j'étais figé et je n'ai donc rien dit de plus. Ils sont partis tôt le lendemain matin.”

En 1947, George et Jennie ont envoyé une lettre au sujet de l'affaire au Federal Bureau of Investigation et ont reçu une réponse de J. Edgar Hoover : ne relèvent pas de la compétence d'enquête de ce bureau. Les agents de Hoover ont déclaré qu'ils aideraient s'ils pouvaient obtenir l'autorisation des autorités locales, mais la police et les pompiers de Fayetteville ont décliné l'offre.

Ensuite, les Sodders se sont tournés vers un détective privé nommé C.C. Tinsley, qui a découvert que le vendeur d'assurances qui avait menacé George était un membre du jury du coroner qui a jugé l'incendie accidentel. Il a également entendu une curieuse histoire d'un ministre de Fayetteville au sujet de F.J. Morris, le chef des pompiers. Bien que Morris ait affirmé qu'aucun reste n'avait été trouvé, il aurait confié qu'il avait découvert "un cœur" dans les cendres. Il l'a caché dans une boîte de dynamite et l'a enterré sur les lieux.

Tinsley a persuadé Morris de leur montrer l'endroit. Ensemble, ils ont déterré la boîte et l'ont apportée directement à un directeur de pompes funèbres local, qui a poussé et poussé le « cœur » et a conclu qu'il s'agissait de foie de bœuf, non touché par le feu.Peu de temps après, les Sodders ont entendu des rumeurs selon lesquelles le chef des pompiers avait dit à d'autres que le contenu de la boîte n'avait pas du tout été retrouvé dans l'incendie, qu'il avait enterré le foie de bœuf dans les décombres dans l'espoir qu'il tout Les restes apaiseraient suffisamment la famille pour arrêter l'enquête.

Au cours des prochaines années, les conseils et les pistes ont continué à venir. George a vu une photo de journal d'écoliers à New York et était convaincu que l'un d'eux était sa fille Betty. Il a conduit à Manhattan à la recherche de l'enfant, mais ses parents ont refusé de lui parler. En août 1949, les Sodders décidèrent de lancer une nouvelle recherche sur les lieux de l'incendie et firent appel à un pathologiste de Washington, DC nommé Oscar B. Hunter. La fouille a été approfondie, découvrant plusieurs petits objets : des pièces de monnaie endommagées, un dictionnaire en partie brûlé et plusieurs tessons de vertèbres. Hunter a envoyé les ossements à la Smithsonian Institution, qui a publié le rapport suivant :

Les ossements humains sont constitués de quatre vertèbres lombaires appartenant à un seul individu. Les récessus transversaux étant fusionnés, l'âge de cet individu au décès aurait dû être de 16 ou 17 ans. La limite supérieure d'âge devrait être d'environ 22 ans, car les centra, qui fusionnent normalement à 23 ans, ne sont toujours pas fusionnés. Sur cette base, les os montrent une plus grande maturation squelettique que ce à quoi on pourrait s'attendre pour un garçon de 14 ans (le plus vieux des enfants Sodder disparu). Il est cependant possible, bien que peu probable, qu'un garçon de 14 à 189 ans montre une maturité de 16-17 ans.

Les vertèbres n'ont montré aucune preuve qu'elles avaient été exposées au feu, selon le rapport, et "il est très étrange qu'aucun autre os n'ait été trouvé lors de l'évacuation prétendument prudente du sous-sol de la maison". Notant que la maison aurait été brûlé pendant environ une demi-heure environ, il a dit que "on s'attendrait à trouver les squelettes complets des cinq enfants, plutôt que seulement quatre vertèbres". Les os, a conclu le rapport, étaient très probablement dans la réserve de terre que George avait l'habitude de remplir dans le sous-sol pour créer le mémorial pour ses enfants.

Flyer sur les enfants Sodder. Avec l'aimable autorisation de Jennie Henthorn.

Le rapport du Smithsonian a suscité deux audiences au Capitole à Charleston, après quoi le gouverneur Okey L. Patterson et le surintendant de la police d'État W.E. Burchett a déclaré aux Sodders que leur recherche était "désespérante" et a déclaré l'affaire close. Sans se laisser décourager, George et Jennie ont érigé le panneau d'affichage le long de la route 16 et ont distribué des dépliants offrant une récompense de 5 000 $ pour des informations menant au rétablissement de leurs enfants. Ils ont rapidement augmenté le montant à 10 000 $. Une lettre est arrivée d'une femme de Saint-Louis disant que la fille aînée, Martha, était dans un couvent là-bas. Un autre conseil est venu du Texas, où un client dans un bar a entendu une conversation incriminante au sujet d'un incendie de longue date la veille de Noël en Virginie-Occidentale. Quelqu'un en Floride a affirmé que les enfants habitaient chez un parent éloigné de Jennie. George a parcouru le pays pour enquêter sur chaque piste, rentrant toujours chez lui sans aucune réponse.

En 1968, plus de 20 ans après l'incendie, Jennie est allée chercher le courrier et a trouvé une enveloppe adressée à elle seule. Il portait le cachet de la poste au Kentucky mais n'avait pas d'adresse de retour. À l'intérieur se trouvait une photo d'un homme dans la mi-vingtaine. Sur son revers, une note manuscrite cryptique disait : “Louis Sodder. J'aime le frère Frankie. Ilil les garçons. A90132 ou 35. Elle et George ne pouvaient pas nier la ressemblance avec leur Louis, qui avait 9 ans au moment de l'incendie. Au-delà des similitudes évidentes - cheveux noirs bouclés, yeux marron foncé - ils avaient le même nez droit et fort, la même inclinaison vers le haut du sourcil gauche. Une fois de plus, ils ont engagé un détective privé et l'ont envoyé dans le Kentucky. Ils n'ont plus jamais entendu parler de lui.

Photo présumée d'un Louis Sodder plus âgé. Avec l'aimable autorisation de Jennie Henthorn.

Les Sodders craignaient que s'ils publiaient la lettre ou le nom de la ville sur le cachet de la poste, ils pourraient nuire à leur fils. Au lieu de cela, ils ont modifié le panneau d'affichage pour inclure l'image mise à jour de Louis et ont accroché une version agrandie au-dessus de la cheminée. « Le temps presse pour nous », a déclaré George dans une interview. “Mais nous voulons seulement savoir. S'ils sont morts dans l'incendie, nous voulons être convaincus. Sinon, nous voulons savoir ce qui leur est arrivé.”

Il mourut un an plus tard, en 1968, espérant toujours une rupture dans l'affaire. Jennie a érigé une clôture autour de sa propriété et a commencé à ajouter des pièces à sa maison, en construisant couche après couche entre elle et l'extérieur. Depuis l'incendie, elle portait exclusivement du noir, en signe de deuil, et a continué à le faire jusqu'à sa propre mort en 1989. Le panneau publicitaire est finalement tombé. Ses enfants et petits-enfants ont poursuivi l'enquête et ont formulé leurs propres théories : la mafia locale avait essayé de le recruter et il a refusé. Ils ont essayé de lui extorquer de l'argent et il a refusé. Les enfants ont été kidnappés par quelqu'un qu'ils connaissaient, quelqu'un qui a fait irruption par la porte d'entrée non verrouillée, leur a parlé de l'incendie et leur a proposé de les emmener dans un endroit sûr. Ils n'ont peut-être pas survécu à la nuit. S'ils l'avaient fait, et s'ils vivaient pendant des décennies—si c'est vraiment était Louis sur cette photo, ils n'ont pas réussi à contacter leurs parents uniquement parce qu'ils voulaient les protéger.

La plus jeune et dernière enfant Sodder survivante, Sylvia, a maintenant 69 ans et ne croit pas que ses frères et sœurs ont péri dans l'incendie. Lorsque le temps le permet, elle visite des sites Web de détectives criminels et s'engage avec des personnes toujours intéressées par le mystère de sa famille. Ses tout premiers souvenirs remontent à cette nuit de 1945, alors qu'elle avait 2 ans. Elle n'oubliera jamais la vue de son père qui saigne ou la terrible symphonie des cris de tout le monde, et elle n'est pas plus près maintenant de comprendre pourquoi.

Sources:
Livres:
Michael Newton, L'Encyclopédie des crimes non résolus. New York : faits au dossier, 2004 Melody Bragg et George Bragg, Meurtres non résolus en Virginie-Occidentale et crimes infâmes. Glen Jean, Virginie-Occidentale : Publications GEM, 1993 One Room Schoolin’, une histoire vivante du centre de la Virginie-Occidentale. Hickory, Caroline du Nord : Éditions Hometown Memories, 2011.

Des articles:
“Disparu ou mort ?” Nouvelles et enregistrement de Greensboro, 18 novembre 1984 “Espoir de vie dans 󈧱 Fire Still Burns, Record quotidien de Boston, 24 décembre 1960 “Les enfants qui sont partis en fumée,” Détective à l'intérieur, février 1968.

Autre:
Entretien avec Jennie Henthorn, petite-fille de George et Jennie Sodder et fille de Sylvia Sodder Paxton Smithsonian rapport pathologiste fourni par Jennie Henthorn déclaration informelle de Marion Sodder, fournie par Jennie Henthorn.


Bangladesh L'effondrement d'un immeuble à Dhaka fait 87 morts

Les pompiers et le personnel de l'armée mènent l'opération pour secourir les personnes coincées sous les décombres à Savar.

Plus de 1 000 personnes ont été blessées. Un responsable a évalué le nombre de morts à 127.

Des fissures avaient été découvertes dans le bâtiment avant l'effondrement, mais les propriétaires ont dit aux travailleurs de ne pas s'inquiéter.

Les effondrements de bâtiments sont courants au Bangladesh. S'exprimant sur les lieux, le ministre de l'Intérieur Muhiuddin Khan Alamgir a déclaré que le bâtiment avait enfreint les codes de la construction et que "les coupables seraient punis".

Le Bangladesh possède l'une des plus grandes industries du vêtement au monde, fournissant des vêtements à des prix compétitifs aux principaux détaillants occidentaux qui bénéficient de sa main-d'œuvre à bas prix.

Tessel Pauli, porte-parole de la Clean Clothes Campaign basée à Amsterdam, a déclaré que les militants sur les lieux avaient identifié des étiquettes de marques européennes et américaines.

"Un soulagement immédiat et une compensation à long terme doivent être fournis par les marques qui s'approvisionnaient dans ces usines, et la responsabilité de leur manque d'action pour empêcher que cela ne se produise", a-t-elle déclaré dans une déclaration à la BBC.

Primark, un détaillant de vêtements très présent en Grande-Bretagne, a confirmé que l'un de ses fournisseurs se trouvait au deuxième étage du Rana Plaza. Il a déclaré qu'il était " choqué et profondément attristé par l'incident épouvantable " et qu'il travaillerait avec d'autres détaillants pour revoir les normes.

Le bâtiment du Rana Plaza contenait plusieurs usines de vêtements, une banque et un marché.

Il s'est effondré vers 09h00 heure locale (03h00 GMT), pendant l'heure de pointe du matin.

On ne sait pas encore ce qui a causé l'effondrement, mais les médias locaux ont indiqué que de graves fissures ont été détectées dans le bloc mardi.

Un homme sauvé du bâtiment a déclaré à la BBC que les propriétaires de l'usine avaient dit aux travailleurs mercredi matin "de ne pas s'inquiéter" et qu'"ils ont dit avoir examiné la fissure".

La police a déclaré aux médias locaux que l'arrière du bâtiment avait soudainement commencé à s'effondrer mercredi matin et qu'en peu de temps, toute la structure - à l'exception du pilier principal et de certaines parties du mur avant - s'était effondrée, déclenchant la panique.

Un témoin oculaire a décrit le moment de l'effondrement du bâtiment : « Il est devenu complètement noir de ce côté. Il y avait beaucoup de poussière à cause des débris qui s'effondraient, alors nous avons couru en bas. Quand nous sommes sortis, nous avons vu tout le bâtiment s'effondrer.

Seul le rez-de-chaussée du bâtiment est resté intact après l'effondrement, ont indiqué des responsables.

Sohel Rana, un local qui a secouru plusieurs personnes, a déclaré au journal bangladais The Daily Star qu'il avait entendu des appels à l'aide venant de sous les décombres.

La scène ressemblait à une "zone de guerre", a déclaré à la BBC Tahsin Mahmoo, un habitant de Dhaka, ajoutant que des appels avaient été lancés pour que les citoyens donnent du sang.

Des centaines de personnes, impatientes d'avoir des nouvelles d'amis et de proches, se sont rassemblées sur les lieux. D'autres déplacent les décombres à mains nues.

"Déjà, nous avons sauvé trois à quatre cents personnes. Maintenant, nous coupons à travers les murs de béton et essayons d'entrer à l'intérieur avec l'aide de chiens renifleurs », a déclaré le chef des pompiers, Ali Ahmed Khan, au service bengali de la BBC.

Le Premier ministre Cheikh Hasina a annoncé jeudi une journée de deuil national à la mémoire des victimes.

En novembre, un incendie dans une usine de confection de la banlieue de Dhaka a attiré l'attention internationale sur les conditions de travail dans l'industrie textile du Bangladesh.

Au moins 110 personnes sont mortes, déclenchant un tollé général sur les normes de sécurité.

Les chaînes de vente au détail occidentales qui achètent dans des usines au Bangladesh ont exhorté les propriétaires d'usines à améliorer les normes de sécurité.

Le dernier effondrement majeur d'un immeuble a eu lieu en 2010, lorsqu'un immeuble de quatre étages à Dhaka s'est effondré, tuant au moins 25 personnes et en blessant plusieurs autres.

En 2005, un immeuble s'est effondré près du site de l'incident de mercredi, tuant 64 personnes.


Dragons (10 dictons)

Les dragons sont présents dans de nombreux aspects de la culture chinoise, y compris les dictons. Les dragons chinois sont considérés comme chanceux et bons - assez différents des dragons dans la plupart des histoires occidentales.

1. 龙飞凤舞。 (Lóng fēi fèn gwǔ. 'Le dragon vole les danses du phénix') — Le dragon vole et le phénix danse.

Il fait référence à un style de calligraphie flamboyant et à une écriture dépourvue de contenu.

2. 龙马精神。 (Lóng mǎ jīngshén. « esprit du cheval dragon ») — L'esprit d'un dragon et d'un cheval.

Il se réfère à un esprit vigoureux dans la vieillesse.

3. 鱼龙混杂。(Yú lóng hùnzá. 'Mélange de poisson dragons') — Un mélange confus de poissons et de dragons.

Il fait référence aux escrocs mêlés aux honnêtes gens.

4. 龙腾虎跃。 (Lóng téng hǔ yuè. 'le dragon s'envole des sauts du tigre') — Les dragons planent et les tigres bondissent.

Il fait référence à une scène d'activité animée.

5. 车水马龙。 (Chē shuǐ mǎ long. 'dragon cheval cheval d'attelage') — Des voitures comme un ruisseau et des chevaux comme un dragon.

Il fait référence à une scène de trafic intense (les dragons chinois ont des corps très longs).

6. 龙潭虎穴。 (Lóng tán hǔ xué. « grotte du tigre du bassin du dragon ») — Un bassin de dragon et une tanière de tigre.

Il fait référence à un endroit très dangereux.

7. 画龙点睛。 (Huàlóngdiǎnjīng. 'peindre l'oeil de point de dragon') — Peignez un dragon et pointez l'œil.

Il s'agit d'ajouter la touche finale vitale au point crucial qui donne vie au sujet.

8. 叶公好龙。 (Yè Gōng hào long.) — Lord Ye aime les dragons.

Cela fait référence à quelqu'un qui prétend aimer quelque chose qu'il craint vraiment.

9. 鲤鱼跳龙门。 (Lǐyú tiào lóng mén. 'porte du dragon de saut de carpe') — Une carpe a sauté la porte du dragon.

Il s'agit de quelqu'un qui a réussi l'examen de la fonction publique.

10. 强龙难压地头蛇。 (Qiáng lóng nán yā dìtóu shé. 'fort dragon difficile supprimer serpent local') — Même un dragon a du mal à contrôler un serpent dans son repaire natal.

Cela signifie que les étrangers puissants peuvent difficilement se permettre de négliger les méchants locaux.


Le nombre de morts dans les incendies de forêt en Californie grimpe à 87, près de 500 toujours portés disparus

Le feu de camp est le plus meurtrier et le plus destructeur de l'histoire de la Californie.

79 morts dans un incendie de camp en Californie

Des centaines de personnes sont toujours portées disparues à la suite d'une paire d'incendies de forêt mortels qui ont ravagé les deux extrémités de la Californie.

Les deux incendies monstrueux, qui se sont tous deux allumés plus tôt ce mois-ci, ont fait au moins 87 morts tout en dévastant une superficie totale de près de 400 milles carrés, selon le département californien des forêts et de la protection contre les incendies. Les responsables ont déclaré que les restes d'au moins 54 personnes ont été identifiés avec certitude jusqu'à présent.

La grande majorité des décès – 84 au total – étaient dus à l'incendie de camp dans le comté de Butte, dans le nord de la Californie, ce qui en fait l'incendie de forêt le plus meurtrier et le plus destructeur de l'histoire de l'État.

Le nombre de personnes portées disparues ou portées disparues dans le comté de Butte était tombé à 475 vendredi soir après avoir atteint 605 jeudi, selon le bureau du shérif du comté de Butte. On s'attend à ce que le nombre continue de fluctuer car les fonctionnaires tiennent compte des résidents.

"Nous n'avons pas pris de congé", a déclaré le shérif du comté de Butte, Kory Honea, dans un message vidéo le jour de Thanksgiving.

Il y avait 820 personnes sur le terrain poursuivant les efforts de recherche et de sauvetage jeudi, ainsi que plus de 100 agents des forces de l'ordre protégeant les zones qui ont été évacuées en raison de l'incendie de camp, selon Honea.

Un groupe de travail multi-agences, à la demande du bureau du shérif du comté de Butte, a capturé des cartes d'imagerie aérienne détaillées des propriétés endommagées dans la plupart des zones brûlées de la ville de Paradise, ainsi que des relevés vidéo et des panoramas de drones à 360 degrés de tous les principaux routes de la région, selon le bureau du shérif.

Les responsables espèrent que les cartes fourniront des informations précieuses aux équipes de recherche et de récupération sur le terrain, aux multiples agences qui coordonnent l'intervention et aux résidents de la communauté touchés par l'incendie de camp.

"Cela a été une situation difficile pour nous tous", a déclaré Honea dans son message vidéo jeudi. "Nous sommes dans le même bateau. Nous sommes forts du comté de Butte."

Les pompiers ont fait des progrès significatifs pour contenir les deux feux de forêt ces derniers jours, et une pluie bien nécessaire a arrosé les zones brûlées vendredi. Cependant, de fortes pluies ont apporté de nouveaux dangers aux zones de cicatrices de brûlures sous la forme d'inondations soudaines et de coulées de boue.

Le National Weather Service avait émis une surveillance des crues éclair pour les zones brûlées dans le nord de la Californie.

Voici plus d'informations sur les incendies qui ont dévasté le nord et le sud de la Californie.

Le feu de camp en Californie du Nord

Le feu de camp s'est allumé le 8 novembre près de Pulga, une petite communauté du comté de Butte nichée dans la forêt nationale de Plumas. L'incendie a explosé alors que des vents forts ont attisé les flammes au sud-ouest, enveloppant Paradise, une communauté bucolique de 27 000 personnes dans les contreforts de la Sierra Nevada.

L'incendie a pratiquement décimé toute la ville.

Melissa Schuster, membre du conseil municipal de Paradise, a déclaré que sa maison faisait partie de celles rasées par le feu de camp.

"L'ensemble de notre conseil de cinq membres est sans-abri", a déclaré Schuster dans une interview le 13 novembre sur le podcast "Start Here" d'ABC News. « Toutes nos maisons ont été détruites.

Le nombre de morts de l'incendie de camp est passé à 84 jeudi, après que les autorités ont trouvé encore plus de corps dans les décombres incendiés de maisons et de voitures fondues, selon le bureau du shérif du comté de Butte, qui a averti que les restes de certains des disparus ne pourra jamais être récupéré en raison de la gravité de l'incendie.

Thom Porter, chef de la planification stratégique du département californien des forêts et de la protection contre les incendies, a déclaré que le nombre de corps devrait augmenter à mesure que les équipes de recherche continuent de passer au crible la destruction.

"C'est de loin l'incendie le plus meurtrier de l'histoire de la Californie et cela va empirer, malheureusement", a déclaré Porter à propos du Camp Fire.

Beaucoup de décès se sont produits au paradis.

"Toute la communauté de Paradise est un désert toxique en ce moment", a déclaré Schuster le 13 novembre, retenant ses larmes. "En plus de cela, et c'est la partie la plus difficile pour moi de parler, le nombre de décès est [parmi] des choses que nous ne savons pas pour le moment et c'est quelque chose qui doit être déterminé avant que les gens puissent revenir en arrière dans."

Le feu de camp, qui a brûlé un total de 153 336 acres dans le comté de Butte, a été maîtrisé à 95 % jeudi soir alors que des milliers de pompiers épuisés travaillaient sans relâche pour étouffer l'enfer, selon le département californien des forêts et de la protection contre les incendies.

Plus de 18 600 structures ont été détruites par l'incendie.

Deux pompiers détenus faisaient partie d'un total de trois pompiers qui ont été blessés lors de la lutte contre l'incendie de camp, ont déclaré des responsables à ABC News.

La semaine dernière, le gouverneur Brown a visité les ravages causés par l'incendie du camp avec Brock Long, administrateur de la Federal Emergency Management Agency (FEMA), ainsi que le secrétaire américain à l'Intérieur Ryan Zinke.

"C'est l'une des pires catastrophes que j'aie jamais vues dans ma carrière, haut la main", a déclaré Long aux journalistes sur place le 14 novembre.

L'incendie de Woolsey en Californie du Sud

L'incendie de Woolsey s'est également allumé le 8 novembre près de la ville de Simi Valley dans le comté de Ventura et s'est rapidement propagé vers le sud jusqu'au comté de Los Angeles. Les flammes entraînées par le vent ont sauté sur l'autoroute 101 avant de balayer les enclaves de célébrités de Malibu et Calabasas.

La ville entière de Malibu et une base navale tentaculaire près de la ville balnéaire d'Oxnard faisaient partie des zones soumises à des ordres d'évacuation obligatoires, car les autorités ont averti que l'incendie pourrait potentiellement se propager jusqu'à l'océan Pacifique.

Les ordres d'évacuation ont depuis été levés pour certaines zones, y compris certaines parties de Malibu, les pompiers ayant réussi à étendre les niveaux de confinement.

L'incendie de Woolsey, qui a incendié un total de 96 949 acres dans les comtés de Ventura et de Los Angeles, était entièrement maîtrisé mercredi soir, selon le département californien des forêts et de la protection contre les incendies.

Au total, 1 500 structures ont été détruites et 341 autres ont été endommagées.

L'incendie a incendié une partie du Paramount Ranch à Agoura Hills, connue sous le nom de "Western Town", où des centaines de films et d'émissions de télévision, dont "Westworld" de HBO, ont été tournés, datant des années 1920.

L'incendie de Woolsey a été blâmé pour la mort d'au moins trois personnes, et trois pompiers ont été blessés alors qu'ils combattaient les flammes, selon le département californien des forêts et de la protection contre les incendies.

Une urgence de santé publique

Le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, a déclaré une urgence de santé publique en Californie, où les incendies de forêt ont forcé l'évacuation d'au moins deux hôpitaux et huit autres établissements de santé.

"Nous travaillons en étroite collaboration avec les autorités sanitaires de l'État et surveillons les besoins des établissements de santé pour leur fournir tout ce dont ils peuvent avoir besoin pour sauver des vies et protéger la santé", a déclaré Azar dans un communiqué du 14 novembre. "Cette déclaration contribuera à garantir que les Américains menacés par ces dangereux incendies de forêt et qui dépendent de Medicare, Medicaid et du programme d'assurance maladie pour enfants aient un accès continu aux soins dont ils ont besoin."

La fumée des flammes est descendue à travers le Golden State et a étouffé l'air dans les grandes villes.

Des avis de fumée ont été émis pour la région touchée alors que la fumée des incendies pourrait présenter une "menace importante pour la santé" pour les personnes souffrant d'asthme et d'autres affections pulmonaires, selon le département américain de la Santé et des Services sociaux. Il a été conseillé aux résidents de rester à l'intérieur autant que possible et de porter un masque de protection lorsqu'ils s'aventurent à l'extérieur.

Berkeley Earth, une organisation à but non lucratif basée en Californie qui analyse la qualité de l'air en temps réel, a classé San Francisco, Stockton et Sacramento comme les trois "villes les plus polluées" du monde le 16 novembre.

Pendant ce temps, il y a eu une épidémie de norovirus dans un refuge du comté de Butte hébergeant des personnes évacuées, selon Lisa Almaguer, responsable de l'information publique pour la santé publique du comté de Butte.

Les personnes malades au refuge ont été emmenées dans un endroit séparé, utilisent des toilettes séparées et sont soignées par des experts en santé publique, selon Almaguer, qui a déclaré que la présence du virus contagieux n'est "pas rare", en particulier à cette période de l'année et "avec des centaines de personnes vivant dans des quartiers proches".

Le président Trump traverse une dévastation sans précédent

Le président Donald Trump est arrivé en Californie le 17 novembre pour inspecter les lieux de la dévastation surréaliste et rencontrer les pompiers, aux côtés du gouverneur de Californie Jerry Brown et du gouverneur élu de l'État, Gavin Newsom.

Le président s'est d'abord arrêté dans la ville de Paradise, où il a qualifié les dégâts de "dévastation totale".

"Nous n'avons jamais rien vu de tel en Californie, nous n'avons encore jamais rien vu de tel. C'est comme une dévastation totale", a déclaré Trump aux journalistes. "Je pense que les gens doivent vraiment voir cela pour le comprendre."

Le président s'est ensuite rendu à Malibu pour visiter la destruction de l'incendie de Woolsey.

Trump a promis une aide fédérale à la Californie après sa visite, quelques jours seulement après avoir menacé de retenir des fonds de l'État en raison de ce qu'il a qualifié de "mauvaise gestion des forêts".

Karine Hafuta, Marilyn Heck, Julia Jacobo et Bonnie McLean d'ABC News ont contribué à ce rapport


Au moins 10 morts, 1 500 structures perdues dans une tempête de feu dans le nord de la Californie, parmi les pires de l'histoire de l'État

Destruction généralisée dans le quartier de Hidden Valley à Santa Rosa.

Au moins 10 personnes sont mortes et au moins 1 500 maisons, entreprises et autres structures ont été détruites alors que plus de 14 incendies ont ravagé huit comtés du nord de la Californie lundi, ont annoncé les autorités.

Le bureau du shérif du comté de Sonoma a signalé sept décès liés aux incendies lundi soir. En outre, deux sont morts à cause de l'incendie d'Atlas dans le comté de Napa, a déclaré un porte-parole de CalFire. Une personne est décédée des suites de l'incendie de Redwood Valley dans le comté de Mendocino.

Dans le comté de Sonoma, les morts ont été retrouvés « dans les points chauds » de l'incendie, a déclaré un responsable.

"Nous sommes un comté résilient, nous en reviendrons", a déclaré Shirlee Zane, superviseur du comté de Sonoma. « Mais maintenant, nous devons faire notre deuil. »

Un détenu pompier surveille les flammes alors qu'une maison brûle dans la région viticole de Napa.

(Josh Edelson / AFP/Getty Images)

Les flammes ravagent une maison dans la région viticole de Napa en Californie.

(Josh Edelson / AFP/Getty Images)

Un pompier marche près d'une piscine alors qu'une maison voisine brûle dans la région viticole de Napa.

(Josh Edelson / AFP/Getty Images)

Les pompiers éteignent les flammes alors qu'une maison brûle dans la région viticole de Napa, alors que de multiples incendies provoqués par le vent traversent la région.

(Josh Edelson / AFP/Getty Images)

Un pompier de Cazadero lutte pour protéger une maison contre les incendies à Coffey Park à Santa Rosa, en Californie.

(Kent Porter / La presse démocrate)

Louis Reavis regarde les restes brûlés de son Oldsmobile classique dans sa maison de Napa.

(Josh Edelson / AFP/Getty Images)

Une structure de tente construite pour le Safeway Open 2017 brûle à Napa lundi.

(Josh Edelson / AFP/Getty Images)

Les maisons d'appartements Estancia sur Old Redwood Hwy. ont été complètement détruits à Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Un résident se précipite pour sauver sa maison alors qu'un incendie de forêt se propage à Glen Ellen, en Californie. Des dizaines de milliers d'acres et des dizaines de maisons et d'entreprises ont brûlé dans des incendies de forêt dans les comtés de Napa et de Sonoma.

(Justin Sullivan / Getty Images)

Un homme du village de Fountaingrove examine les décombres de sa maison à Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Des poteaux et des lignes électriques tombés bloquent une rue de Hidden Valley.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Un fcar brûle dans l'allée d'une maison détruite à Fountaingrove Village.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Un fauteuil roulant laissé à l'abandon dans la résidence-services évacuée de Villa Capri sur Fountaingrove Parkway à Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Un habitant se précipite pour sauver sa maison alors que le feu se propage dans la région de Glen Ellen, en Californie.

(Justin Sullivan / Getty Images)

Un pompier de San Jose maintient les flammes dans une maison de Hidden Valley.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Un couple de Fountaingrove Village prend dans les ruines de leur maison après qu'un incendie ait ravagé le quartier.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Une maison détruite dans l'incendie de forêt rapide qui a ravagé Glen Ellen.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Une piscine reflète les dommages causés par les incendies de forêt qui se sont déplacés dans les quartiers près de Glen Ellen.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

L'officier de police de Benicia Alejandro Maravilla, à gauche, offre à la résidente Gwen Adkins, 84 ans, un soda lors d'une patrouille dans le quartier de Coffey Park à Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Une vue aérienne du parc de maisons mobiles de Journey End, le long de l'autoroute 101, détruit par un incendie de forêt à Santa Rosa.

Spencer Blackwell, à gauche, et Danielle Tate trouvent la collection d'armes à feu du père de Tate, fondue et brûlée, dans un coffre-fort pour armes à feu chez son père dans le quartier de Coffey Park à Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Un drapeau américain est drapé sur une camionnette brûlée sur le Camino del Prado dans le quartier de Coffey Park à Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Des tonneaux de vin brûlés au Paradise Ridge Winery à Santa Rosa après l'incendie de forêt.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Le feu illumine le ciel nocturne encadré par un vignoble près de Kenwood.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Chloe Hoskins, 7 ans, portant un bandana pour se protéger de la fumée et des cendres, vérifie la propriété incendiée d'un voisin avec son père dans le quartier de Coffey Park à Santa Rosa.

Les policiers d'Oakland frappent aux portes alors que les résidents du parc de maisons mobiles Rancho de Calistoga sont invités à évacuer à Calistoga.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Une vue aérienne du quartier de Coffey Park détruit par un incendie à Santa Rosa.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Les ambulanciers paramédicaux de Contra Costa aident Bill Parras, 96 ans, à évacuer son domicile à Calistoga.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Les agents du CHP étudient les cartes du quartier avant de faire du porte-à-porte pour dire aux résidents de Sonoma d'évacuer volontairement avant l'incendie de forêt.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Une maison perchée au sommet d'une colline se trouve au premier plan d'un incendie se déplaçant sur Shiloh Ridge près de Santa Rosa.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Raisins et vignes brûlés le long des vignobles de Storybook Mountain à Calistoga.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

John et Jan Pascoe ont survécu à la tempête de feu en courant hors de leur maison et dans la piscine de leurs voisins à Santa Rosa.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Des centaines de bouteilles de vin brûlées dans les vignobles détruits Helena View Johnston près de Calistoga.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Un pompier du comté de Contra Costa brise un mur avec une hache alors que son équipe combat les flammes à l'intérieur d'une maison le long de l'autoroute 29 au nord de Calistoga le 12 octobre.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Les pompiers d'Atascadero tentent de contrôler les flammes qui brûlent à l'intérieur d'une maison le long de l'autoroute 29 à Calistoga le 12 octobre.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Les pompiers de Contra Costa s'efforcent d'éteindre les flammes qui brûlent à l'intérieur d'une maison le long de l'autoroute 29 au nord de Calistoga le 12 octobre.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Les équipes de recherche passent au crible les débris des maisons mobiles au Journey's End Mobile Home Park à Santa Rosa.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Un travailleur sort une arme à feu de l'épave brûlée alors que les membres de l'équipe de recherche regardent à travers les débris du Journey's End Mobile Home Park à Santa Rosa.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Les membres de l'équipe de recherche passent au crible les débris au Journey's End Mobile Home Park à Santa Rosa.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Le maire de Santa Rosa, Chris Coursey, examine les dommages causés au quartier de Coffey Park.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

On voit du métal fondu sur une voiture à l'ombre d'une maison détruite à Napa.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Lola Cornish, 50 ans, et sa fille Kat Corazza, 18 ans, regardent des bijoux de famille récupérés qui ont survécu à l'incendie de la maison du grand-père de Cornish à Napa.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Certains habitants ont été autorisés à regagner leurs propriétés vendredi dans un quartier de Napa ravagé par l'incendie de l'Atlas.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Un hélicoptère se prépare à larguer de l'eau sur un incendie qui menace la communauté d'Oakmont le long de la route 12 à Santa Rosa.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Vendredi, un hélicoptère largue de l'eau sur un incendie qui menace le vignoble Ledson Winery et Historic Castle Vineyards à Kenwood.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Dimanche, Manuel Mendoza trie les vêtements donnés à l'église Bridge de Santa Rosa.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Jean Schettler embrasse le père Moses Brown après la messe à l'église St. Rose dimanche. La fille, le gendre et les petits-enfants de Schettler, après avoir perdu leur maison dans les incendies, ont emménagé dans la maison de Jean et Jim Schettler à Santa Rosa.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Gianna Gathman, 18 ans, embrasse son grand-père Jim Schettler pendant la messe à l'église St. Rose à Santa Rosa dimanche. La famille de Gathman a perdu sa maison dans le quartier de Fountaingrove dans l'incendie. Ils vivent maintenant avec les Schettler.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Kimberly Flinn détient le seul objet qui n'a pas été perdu dans un incendie qui a détruit sa maison dans la région de Mark West Springs à Santa Rosa. Flynn a récupéré un papillon blanc en céramique qu'elle avait fait à la mémoire d'un garçon qu'elle avait l'habitude de garder et a été tué dans un accident avec délit de fuite.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Gerry Miller, 81 ans, dit à Gary Loo, officier du département de police de San Francisco, à quel point elle est reconnaissante de trouver sa maison toujours debout. Les résidents ont été autorisés à rentrer chez eux dans la région de Mark West Springs à Santa Rosa dimanche soir.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Denise Finitz, 61 ans, remercie les pompiers du service d'incendie de Torrance, Keith Picket, à droite, et le capitaine Mike Salcido le 16 octobre après l'avoir aidée à retrouver l'alliance de sa mère dans les cendres de sa maison, détruite par des incendies de forêt sur Carriage Lane dans Wikiup.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Un membre d'une équipe de recherche et de sauvetage donne de l'eau à un chien mort pendant la recherche d'une éventuelle victime d'un incendie dans la région de Mark West Springs à Santa Rosa le 15 octobre.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Des voitures brûlées comme cette Volkswagen d'époque jonchent le paysage de Coffey Park. Le quartier a été complètement détruit par l'incendie de Tubbs il y a 11 jours, de nombreux habitants fuyant en toute hâte alors que leurs maisons étaient en feu.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Une girafe encadrée dans l'air rempli de fumée de la réserve Safari West.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Un taureau Watusi regarde à travers la brume du récent incendie de Tubbs dans la réserve Safari West.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Peter Lang, 77 ans, propriétaire de la réserve Safari West, se tient entre une paire de rhinocéros blancs sur fond de colline carbonisée à Santa Rosa.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Mark Sharp, un résident de Coffey Park, passe au crible les restes de sa maison carbonisée à la recherche de l'alliance de sa femme.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Des fleurs ont été laissées sur la boîte aux lettres de Roy Howard Bowman, 87 ans, et de sa femme, Irma Elsie Bowman, 88 ans, décédés dans leur maison de Fisher Lake Drive des suites de l'incendie de Redwood Valley.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Dee Pallesen, à gauche, et sa fille Emily Learn se consolent en regardant la maison de Pallesen, détruite par l'incendie de Redwood Valley.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Jason Miller plante un drapeau américain sur les restes calcinés de sa maison alors que les résidents de Coffey Park rentrent chez eux.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Des véhicules incendiés jonchent le paysage de Coffey Park. Le quartier a été complètement détruit par l'incendie de Tubbs il y a 11 jours, de nombreux habitants fuyant en toute hâte alors que leurs maisons étaient en feu.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Une camionnette repose à côté d'une rangée d'arbres calcinés dans le quartier de Coffey Park à Santa Rosa.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

La vaste dévastation en quelques heures seulement a fait de cette tempête de feu l'une des pires de l'histoire de la Californie, le gouverneur Jerry Brown déclarant l'état d'urgence. Les responsables ont déclaré que les incendies dans le nord de la Californie ont brûlé 73 000 acres.

Les hôpitaux locaux soignaient les blessés tandis que d'autres sont portés disparus, ont déclaré des responsables. D'autres décès étaient possibles alors que les efforts de recherche se poursuivaient.

L'un des incendies qui fait rage a assiégé Santa Rosa lundi matin, avec une grande partie de la ville au nord du centre-ville sous ordre d'évacuation.

La région de Fountaingrove semble avoir été particulièrement touchée, avec des photos montrant de nombreuses maisons en feu. Le Fountaingrove Inn, un hôtel Hilton et un lycée ont également brûlé. Des responsables ont déclaré que des maisons avaient également été perdues dans la communauté de Kenwood et dans un parc de maisons mobiles à côté de l'autoroute 101.

Coffey Park, un grand lotissement de Santa Rosa composé de dizaines de maisons, a été réduit en cendres.

"Il est juste de dire qu'il a été détruit", a déclaré le directeur de Cal Fire, Ken Pimlott, à propos du quartier Fountaingrove de Santa Rosa.

"Tard hier soir, à partir de 22 heures, des vents de 50 à 60 mph ont fait surface - vraiment dans toute la moitié nord de l'État", a-t-il déclaré. "Chaque étincelle va s'enflammer."

Le nord de la Californie a connu sa part d'horribles incendies de forêt – le deuxième plus meurtrier de l'État est l'incendie du tunnel d'octobre 1991 dans les collines d'Oakland, au cours duquel 25 personnes sont mortes. Le tunnel est également le plus destructeur, carbonisant 2 900 bâtiments.

Mais la combinaison de vents violents, de végétation asséchée et d'une faible humidité entraînant des flammes dans les quartiers est plus typique du sud de la Californie.

"C'est exactement ce à quoi vous vous attendez pendant la saison des incendies d'automne en Californie du Sud", a déclaré Pimlott.

Malgré un hiver humide, il a déclaré que la végétation ne s'était toujours pas remise de la sécheresse sévère de la Californie et qu'à la fin de la saison sèche estivale, elle était prête à brûler.

Les pompiers espèrent que les vents se calmeront lundi après-midi. Mais les conditions météorologiques du drapeau rouge persisteront jusqu'à mardi.

La ville de Santa Rosa a imposé un couvre-feu à partir de 18h45. Lundi jusqu'au lever du soleil mardi pour empêcher le pillage des maisons vides dans la zone d'évacuation, a déclaré le chef de la police par intérim de Santa Rosa, Craig Schwartz.

"Nous avons eu un certain nombre de rapports dans la zone d'évacuation et la zone d'incendie de personnes conduisant et de comportement suspect", a déclaré Schwartz.

Alors que de nombreux centres d'évacuation ont été mis en place, certains ont été remplis à pleine capacité en raison du grand nombre de personnes qui fuyaient.

L'incendie de Tubbs près de Santa Rosa a brûlé plus de 35 000 acres à 6 h 40, a déclaré la superviseure du comté de Napa, Diane Dillon, lors d'une conférence de presse télévisée lundi matin. Des responsables ont déclaré que l'autre grand incendie dans le comté de Napa – Atlas Peak – avait atteint 25 000 acres.

Les écoles des vallées de Napa et de Sonoma ont été fermées pour la journée et le service de téléphonie mobile a été affecté dans le comté de Napa, où les résidents et les entreprises subissent des pannes de courant et des arbres ont été renversés par le vent, ont déclaré des responsables.

Plus de 50 structures, y compris des maisons et des granges, ont brûlé dans le seul incendie d'Atlas Peak, a déclaré le chef des pompiers du comté de Napa, Barry Biermann, lors de la conférence de presse.

Les résidents ont décrit avoir fui les flammes qui approchaient tôt le matin.

Tard dimanche soir, Ken Moholt-Siebert a remarqué l'odeur de la fumée de son vignoble de Santa Rosa juste à côté de l'autoroute 101.

Ce n'est qu'à minuit qu'il repéra les flammes : une petite lueur rouge poussant sur quelques crêtes à l'est, au large de Fountaingrove Parkway.

Il a gravi la colline de sa propriété en courant pour allumer une pompe à eau afin de protéger le ranch sur lequel sa famille élève des moutons et cultive la vigne depuis quatre générations.

Avant que la pompe ne puisse faire couler complètement l'eau, une petite braise de l'incendie de Tubbs a atterri à proximité. Avec le vent qui se levait, la braise a déclenché un feu ponctuel d'environ 50 pieds de diamètre. Il faisait alors 100 pieds de diamètre.

« Il n'y avait pas de vent, puis il y aurait eu un coup de vent et ça s'arrêtait. Ensuite, il y aurait une autre rafale d'une direction différente », a déclaré Moholt-Siebert, 51 ans. « Les flammes se sont enroulées autour de nous. »

"Je venais d'être bombardé de toute cette fumée et de braises", a-t-il déclaré. "C'était juste très rapide."

Moholt-Siebert s'est retiré dans une grange en séquoia vieille de 150 ans sur sa propriété – où la réception de mariage de son fils avait eu lieu en juin. Il a sauté une clôture vers sa maison et est tombé au sol pour attraper des gorgées d'air moins contaminé par la fumée avant d'atteindre sa maison.

Alors qu'il fuyait avec sa femme Melissa dans leurs berlines Ford, les flammes ont atteint leur vignoble plein de raisins de pinot noir et se sont glissées vers un chêne de 200 ans sur la propriété - l'homonyme de la cave familiale, Ancient Oak Cellars.

Alors qu'il conduisait à travers les braises et la fumée qui tombaient, il pensa à ce qu'il avait laissé derrière lui. Les moutons de son ranch, pensa-t-il, seraient en sécurité puisqu'ils étaient sur de l'herbe mouillée coupée en peu de temps. Il a laissé des souvenirs de famille et des meubles de ses grands-parents.

La propriété était parsemée de vieilles vallées et de chênes noirs ainsi que de quelques frênes de Californie.

"C'est probablement tout disparu", a déclaré Moholt-Siebert. "J'ai l'impression qu'il ne va pas rester grand-chose."

La fumée des incendies s'est propagée dans la région de la baie, à San Francisco et au sud jusqu'à San José.

Destruction généralisée dans le quartier de Hidden Valley à Santa Rosa.

"L'odeur de fumée est partout dans le comté", a déclaré la porte-parole du comté de Napa, Kristi Jourdan.

À Santa Rosa, l'hôpital Kaiser Permanente et l'hôpital Sutter ont été évacués.

«Nous avons évacué en toute sécurité le centre médical de Santa Rosa en raison des incendies qui brûlaient dans la région. De nombreux patients ont été transportés au Kaiser Permanente à San Rafael et dans d'autres hôpitaux locaux », a déclaré la porte-parole de Kaiser, Jenny Mack, dans un e-mail. « Tous les rendez-vous et chirurgies prévus ont été annulés pour la journée à Santa Rosa et dans les cabinets médicaux de Napa. »

L'incendie de Santa Rosa a commencé vers 22 heures. La cause des incendies fait toujours l'objet d'une enquête.

Plus de 300 pompiers luttent contre les incendies dans le comté de Napa, a-t-elle déclaré. Il existe trois centres d'évacuation pour les résidents du comté de Napa, bien que l'un – l'église communautaire Crosswalk – soit plein, a-t-elle déclaré. Les deux autres sont le Calistoga Fairgrounds et au Napa Valley College.

Ceux qui ont évacué ont décrit une scène chaotique.

Vers 2 heures du matin, le bureau du shérif du comté de Sonoma a ordonné des évacuations autour de Kay Drive et de Mark West Station Road à Windsor. Jen Ancic, 31 ans, a fui avec ses deux jeunes fils et son petit ami.

Alors que la famille roulait vers le nord sur la route 101 des États-Unis, Ancic a déclaré qu'elle pouvait voir des bâtiments et des arbres brûler.

« Toute la ville était en feu », a-t-elle déclaré. "C'était fou."

Originaire de Santa Rosa, Ancic a déclaré que les incendies dans les montagnes ne sont pas rares, mais "rien de tel ne s'est produit à Santa Rosa".

Elle a été dévastée d'apprendre des reportages en ligne que Coffey Park, où elle avait joué lorsqu'elle était enfant et avait récemment organisé une fête d'anniversaire pour son fils, avait brûlé. "Il ne reste plus rien", a déclaré Ancic.

Les conditions météorologiques – vents forts et températures élevées – ont rendu les conditions propices à un enfer majeur.

"Nous avons également eu des vents très violents et des températures très chaudes", a déclaré le météorologue du National Weather Service Matt Mehle. « À cette période de l'année, cela arrive assez souvent. Pour la région de la baie de San Francisco, notre été va de fin septembre à début octobre, c'est à ce moment-là que nous avons nos conditions les plus chaudes et les plus sèches.

Les incendies dans le nord et le sud de la Californie causent des dégâts considérables, détruisant des maisons et faisant des victimes

Le caractère destructeur des incendies a choqué les responsables. Le pire incendie de l'histoire récente de la Californie a été l'incendie de Cedar dans le comté de San Diego en 2003, qui a détruit plus de 2 800 maisons. L'incendie de Witch en 2007, également dans le comté de San Diego, en a détruit plus de 1 600. Ces deux incendies se sont produits en octobre.

"Cette période de l'année est celle où historiquement les incendies les plus importants, les plus dommageables et les plus meurtriers de l'État se sont produits", a déclaré Upton. "Les conditions d'incendie critiques attisées par des vents violents" agissent comme "un fusible pour les étincelles", a-t-elle déclaré.

L'une des principales raisons pour lesquelles les incendies qui brûlaient dans les comtés de Napa et de Sonoma sont devenus si dévastateurs est que les allumages se sont produits au pire moment possible : des conditions extrêmement sèches combinées à des vents dits Diablo qui ont attisé les flammes au sommet des crêtes avec des rafales pouvant atteindre 70 mph.

C'est similaire aux conditions qui ont causé l'un des incendies les plus destructeurs de l'histoire de la Californie du Nord, la tempête de feu d'octobre 1991 qui a frappé les collines d'Oakland et de Berkeley qui a tué 25 personnes et détruit plus de 3 300 maisons unifamiliales.

Jusqu'à présent, les incendies de la région viticole n'ont pas approché ce niveau de catastrophe, les responsables faisant état d'au moins 1 500 structures perdues, en partie parce que la zone incendiée n'est pas aussi densément peuplée que la zone qui a été durement touchée en 1991.

Les membres du personnel de Safari West, une réserve faunique de Santa Rosa, ont fui la propriété dimanche soir, mais certains employés sont revenus lundi après-midi pour découvrir que l'incendie avait "essentiellement sauté" sur la réserve dimanche soir.

"Il y a encore beaucoup d'incendies tout autour, donc la situation est très dynamique en ce moment", a écrit le directeur exécutif de Safari West, Keo Hornbostel, dans un e-mail.

La propriété de 400 acres est connue pour ses rhinocéros, girafes, zèbres et autres animaux. Vous pourrez également séjourner dans des tentes sur place.

Marie Martinez, responsable de la conservation et de la sensibilisation à Safari West, a déclaré que le personnel et les invités ont quitté l'installation dimanche soir, avec des membres du personnel emportant des oiseaux et une tortue avec eux. Erin Harrison, directrice du marketing et des communications au zoo d'Oakland, a déclaré que le zoo était prêt pour coordonner l'évacuation des animaux de Safari West si nécessaire.

Willon a rapporté de Santa Rosa, St. John de Napa.

Les rédacteurs du Los Angeles Times Nina Agrawal à Santa Rosa, Makeda Easter, Rong-Gong Lin II, Joy Resmovits, Javier Panzar, Dakota Smith, Bettina Boxall et Geoffrey Mohan ont contribué à ce rapport.


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