Bette Davis

Bette Davis

Bette Davis était une actrice américaine connue sous le nom de "La première dame de l'écran américain". Sa carrière a duré six décennies; peu dans l'histoire du cinéma rivalisent avec sa longévité et son attrait.Les premières annéesBette Davis est née Ruth Elizabeth Davis le 5 avril 1908 à Lowell, Massachusetts. Lorsque Bette est diplômée de la Cushing Academy, elle s'est inscrite à la Dramatic School de John Murray Anderson, où elle est devenue une élève vedette.

De la scène à l'écranLa première performance scénique professionnelle de Davis était dans le La Terre entre off Broadway en 1923. En 1929, elle apparaît dans sa première représentation à Broadway, Vaisselle cassée, et plus tard la même année, elle a joué dans Sud solide.Davis a été embauché l'année suivante par Universal Studios, mais la direction ne pensait pas qu'elle allait devenir une star. En 1932, Universal lui permet de signer avec Warner Brothers. Le premier grand rôle de Davis était dans L'homme qui jouait à Dieu. Son rôle de Mildred Rogers dans de la servitude humaine (1934), a été acclamée par la critique, mais elle n'a pas obtenu de nomination à l'Académie des arts et des sciences du cinéma. Cela a stimulé les votes écrits des membres mécontents de l'académie.

Matériel d'OscarDavis a remporté l'Oscar de la meilleure actrice pour son film, Dangereux en 1935, et en 1938 pour Jézabel. Elle a reçu des nominations à l'académie pour les cinq années suivantes. Avec cette renommée, Davis a pu nommer ses propres rôles – à l'exception de Emporté par le vent.Davis a été élu neuvième président de l'Académie des arts et des sciences du cinéma. Elle était responsable du nom "Oscar", d'après son premier mari, Harmon Oscar Nelson, mais elle n'a servi que d'octobre à décembre 1941 lorsqu'elle a démissionné. Davis s'est déclarée publiquement trop occupée pour remplir ses fonctions de présidente, mais en privé, elle a protesté avec colère contre le fait que l'académie avait voulu qu'elle serve de simple figure de proue. En 1942, elle était la femme la mieux payée d'Amérique.Bette a suspendu sa carrière cinématographique pendant la Seconde Guerre mondiale, pour contribuer à l'effort de guerre en aidant à organiser la Hollywood Canteen pour les soldats de passage à Los Angeles, en Californie. Elle a commenté plus tard : "Il y a peu de réalisations dans ma vie dont je suis sincèrement fière. La Hollywood Canteen en fait partie." Elle a reçu la Distinguished Civilian Service Medal, la plus haute distinction civile du ministère de la Défense, pour avoir dirigé la Hollywood Canteen en 1980. Après la guerre, Davis a fait un retour avec son rôle de Margo Channing dans Tout à propos d'Eve en 1950, et a reçu sa huitième nomination aux Oscars. Ce rôle contient une phrase indélébile associée à Davis : " Attachez vos ceintures, ça va être une nuit agitée. " La carrière de Davis a repris vie en 1962, avec le film macabre Qu'est-il arrivé à Baby Jane ?. Elle a également reçu des nominations à l'académie pour ce rôle. Avec sa carrière d'actrice renouvelée, Davis s'est inscrite pour un autre film macabre en 1964, mettant en vedette dans Sosie, où elle a joué des sœurs jumelles identiques - l'une assassine l'autre. Plus tard cette année-là, elle a joué dans Chut, Chut, Douce Charlotte, qui était également du genre mélodrame effrayant. Elle a fait de nombreux films à la fin des années 1960 et dans les années 70, y compris La nounou en 1965, Offrandes brûlées en 1976, Mort sur le Nil en 1978, et Le guetteur dans les bois en 1980. Elle a passé le reste de sa carrière à la télévision, faisant des films. Elle a remporté un Emmy Award de la meilleure actrice pour son rôle en 1979 dans Étrangers : l'histoire d'une mère et d'une filleLa performance finale de .Davis était le rôle titre dans Méchant belle-mère en 1989. Elle a quitté le plateau avant qu'il ne soit terminé, puis est décédée peu de temps après la sortie du film.Mariages et enfantsDavis a été marié quatre fois. Son premier était à Harmon Nelson en 1932; ils ont divorcé en 1938. Son deuxième mari était Arthur Farnsworth ; ils se sont mariés en 1940 et sont restés mariés jusqu'à sa mort en 1943. Son troisième mari était William Grant Sherry. Ils se sont mariés en 1945 et ont eu un enfant, Barbara Davis Sherry, du nom de la sœur de Davis. Bette et William sont restés mariés jusqu'en 1950. Son quatrième et dernier mariage était avec son collègue acteur Gary Merrill en 1950. Ils ont adopté deux enfants : Margot, qui a été institutionnalisée à cause d'une lésion cérébrale, et Michael. Le couple divorce en 1960.Une mort et un héritageBette Davis est décédée le 6 octobre 1989 à Neuilly-sur-Seine, en France, des suites d'une longue bataille contre le cancer du sein et de plusieurs accidents vasculaires cérébraux. Davis était en France pour le Festival du film de San Sebastian, où elle avait reçu un prix. Ses restes ont été transférés aux États-Unis et inhumés à Forest Lawn, au cimetière d'Hollywood Hills, à Los Angeles. Sa pierre tombale est inscrite avec "Elle l'a fait à la dure." La carrière de Davis totalise plus de 100 films. Elle a été nominée pour 11 Oscars et en a remporté deux. En 1977, elle a été la première femme à recevoir le Lifetime Achievement Award de l'American Film Institute.

Michael Merrill, le fils de Bette, et Kathryn Sermak, l'assistante personnelle et amie de Bette, étaient les exécuteurs testamentaires de sa succession. Ils ont créé la Fondation Bette Davis en sa mémoire, qui apporte une aide financière à de jeunes comédiens prometteurs. Meryl Streep a reçu le premier Bette Davis Lifetime Achievement Award à l'Université de Boston en 1998.


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