Les Phéniciens : de mystérieux marins marchands dont les inventions ont marqué le monde à jamais

Les Phéniciens : de mystérieux marins marchands dont les inventions ont marqué le monde à jamais

Les Phéniciens étaient un peuple ancien qui régnait autrefois sur la Méditerranée. Bien qu'on en sache peu sur eux car très peu de leurs inscriptions ont survécu, leur héritage a eu un impact énorme sur le monde, qui se fait encore sentir aujourd'hui.

Les Phéniciens étaient réputés comme d'excellents marins et utilisaient leur savoir-faire pour faire du commerce à travers la Méditerranée. L'un des signes les plus notables de leur activité commerciale est l'établissement de Carthage, dans l'actuelle Tunisie. Ils étaient aussi les inventeurs de l'alphabet.

L'histoire des Phéniciens

Selon la tradition, la ville a été fondée en tant que colonie en 814 avant JC par les Phéniciens sous la direction de la légendaire reine Didon. Les Carthaginois eux-mêmes devinrent une puissance maritime dominante en Méditerranée occidentale, jusqu'à sa destruction définitive par Rome en 146 av. En dehors de Carthage, les Phéniciens fondèrent des colonies à Chypre et en Anatolie également.

La plus grande partie du territoire qu'ils occupaient autrefois correspond au Liban d'aujourd'hui, mais les Phéniciens tenaient également des parties du sud de la Syrie et du nord d'Israël.

L'alphabet phénicien

Les Phéniciens ont apporté de nombreuses contributions à la civilisation humaine, la plus notable étant l'alphabet phénicien, qui est l'ancêtre de nombreux autres alphabets utilisés aujourd'hui.
Les érudits ont émis l'hypothèse que les Phéniciens se sont appelés «Kena'ani» («Kinahna» en akkadien ou «cananéen» en anglais). Fait intéressant, en hébreu, ce mot signifiait également « marchand », ce qui est une description appropriée des Phéniciens. Le terme « Phéniciens », cependant, est couramment utilisé aujourd'hui, car ce sont les Grecs qui appelaient ces personnes par ce nom.

Les anciens Grecs appelaient la terre des Phéniciens «Phoiniki», dérivé de l'égyptien «Fnkhw», qui signifie «syrien». Le grec « Phoiniki » est phonétiquement similaire à leur mot pour la couleur violette ou cramoisie (« phoînix »). Cela est dû au fait que l'un des objets les plus précieux produits et exportés par les Phéniciens était un colorant connu sous le nom de pourpre tyrien. Ainsi, les Phéniciens étaient également connus sous le nom de «Peuple violet».

Selon l'historien grec Hérodote, les Phéniciens étaient originaires de la région de la mer Rouge, mais ont ensuite émigré et se sont installés le long de la côte orientale de la Méditerranée. Les archéologues d'aujourd'hui, cependant, considèrent le récit d'Hérodote sur les origines des Phéniciens comme un mythe. En outre, il existe un manque de preuves pour étayer les affirmations selon lesquelles les Phéniciens ont émigré vers la Méditerranée orientale à partir d'autres régions du monde antique. Au lieu de cela, il est admis que les Phéniciens étaient originaires de la Méditerranée orientale et se sont peut-être développés à partir de la culture ghassulian, qui est une étape archéologique dans le sud de la Palestine datant de la période chalcolithique moyenne, c'est-à-dire le 4 e millénaire avant JC.

Les Phéniciens s'épanouissent en commerçants

Les Phéniciens ont prospéré au cours du 1 st millénaire avant JC. À cette époque, d'autres cultures cananéennes habitaient également la région, et les archéologues sont incapables de différencier les Phéniciens de ces autres cultures en termes de culture matérielle, de langue et de croyances religieuses. Cela est dû au fait que les Phéniciens étaient eux-mêmes Cananéens. Néanmoins, les Phéniciens se distinguaient de leurs frères cananéens par leurs exploits en tant que marins et commerçants.

Les Phéniciens ont prospéré en tant que marchands de la marine. (Baddu676)

Comme mentionné précédemment, le grec « Phoiniki » est associé au colorant connu sous le nom de pourpre tyrien, qui était commercialisé par les Phéniciens. En effet, c'était l'un des produits les plus connus de Phénicie. Le violet de Tyrie était un colorant très prisé fabriqué à partir de plusieurs espèces d'escargots de mer appartenant à la famille des Muricidae (communément appelés escargots murex). Une légende dit que c'est le héros grec Hercule qui a découvert ce colorant. Selon ce conte, Hercule se promenait le long de la plage avec une nymphe, Tyrus, et son chien. Le chien d'Hercule tomba sur une coquille de murex et la dévora. Lorsque le chien retourna auprès de son maître, sa gueule se teinte d'un violet brillant.

Tyrus trouva la couleur si attrayante qu'elle demanda à Hercule une robe de la même couleur que le prix de sa main en mariage. Hercule obligea et rassembla suffisamment d'escargots murex pour produire la teinture nécessaire pour colorer la robe de Tyrus. En réalité, cependant, la pourpre tyrienne a été découverte par les Phéniciens. Bien que personne ne soit certain aujourd'hui de la façon dont la découverte du colorant a été faite, il est tout à fait possible qu'elle soit accidentelle, similaire à l'histoire d'Hercule.

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La découverte de la pourpre tyrienne, rendue célèbre par les Phéniciens. (Lomojo)

La pourpre de Tyrie n'était pas le seul objet commercial pour lequel les Phéniciens étaient célèbres. Le verre était un autre produit précieux que les Phéniciens exportaient vers le reste de la Méditerranée. Le verre était déjà produit par d'autres civilisations, notamment les Mésopotamiens et les Égyptiens. Le verre produit par ces civilisations était coloré et on suppose que les Phéniciens ont été les premiers à produire du verre transparent.

Un autre produit de la Phénicie était le bois de cèdre, pour lequel la région est célèbre, dès la période mésopotamienne. L'un des principaux consommateurs de bois de cèdre au cours du 1 st millénaire avant JC était l'Égypte, car la demande de bois par les Égyptiens était supérieure à l'offre locale. Par conséquent, le bois de cèdre a été importé en Egypte de Phénicie. Au cours du 14 e siècle av.

La renommée du bois de cèdre de Phénicie se retrouve aussi dans le Histoire de Wenamon . Dans ce conte égyptien, Wenamun, un prêtre du temple d'Amon à Karnak, part à bord d'un navire phénicien vers Byblos pour acheter du bois pour la construction d'un bateau solaire.

En tant que superbes marins, les marchands phéniciens n'ont pas besoin de se fier uniquement aux marchandises produites localement en Phénicie. Ils étaient plus que capables de voyager aux quatre coins de la Méditerranée pour obtenir des ressources qu'ils n'avaient pas chez eux. Les plus importants d'entre eux étaient les métaux précieux – l'étain et l'argent d'Espagne (et peut-être jusqu'à Cornwall en Angleterre) et le cuivre de Chypre.

Des colonies s'installèrent le long des routes commerciales afin de faciliter le voyage des marchands phéniciens. De plus, la Phénicie est située dans une position géographiquement stratégique qui lui a permis d'accroître encore sa richesse commerciale.

Le pays des Phéniciens est situé entre la Mésopotamie à l'est et l'Egypte et l'Arabie au sud/sud-ouest. Les routes commerciales entre ces deux régions du monde antique devaient passer par la Phénicie, enrichissant ainsi encore plus les Phéniciens.

Carte de la Phénicie et de ses routes commerciales méditerranéennes. (Ras67 / CC BY-SA 3.0 )

Les Phéniciens se sont-ils réunis en tant que nation ?

On ne sait pas si les Phéniciens avaient une identité commune et s'ils se considéraient comme une seule nation. Néanmoins, nous savons qu'ils ont établi des cités-États politiquement indépendantes.

L'essor de ces cités-États phéniciennes s'est produit vers les XIIe/XIe siècles av. À cette époque, les anciennes puissances qui dominaient la région, c'est-à-dire les Égyptiens et les Hittites, avaient été soit affaiblies, soit détruites. Par exemple, l'arrivée des peuples de la mer a entraîné le déclin du Nouvel Empire en Égypte, tandis que l'Empire hittite se disloquait à peu près à la même époque.

Les Phéniciens ont saisi l'opportunité de combler le vide laissé par ces empires en établissant leurs propres cités-États. Il semble que chaque cité-État était dirigée par un monarque, dont le pouvoir était limité par une puissante oligarchie.

De plus, rien n'indique que les villes se soient regroupées en une fédération. Au lieu de cela, ils ont fonctionné indépendamment. Parmi les cités-États phéniciennes les plus remarquables figuraient Tyr, Sidon et Byblos.

Byblos (connu aujourd'hui en arabe sous le nom de Jbail) est situé à environ 30 kilomètres (20 miles) au nord de l'actuelle Beyrouth. Son histoire remonte à bien avant son ascension en tant que puissante cité-État phénicienne au XIIe siècle av.

Byblos est considérée comme l'une des plus anciennes villes du monde habitées en permanence et, selon les preuves archéologiques, a été colonisée par des êtres humains dès la période néolithique. Au 4ème millénaire avant JC, Byblos était devenu une vaste colonie. Byblos devint le port principal d'où le bois de cèdre était exporté vers l'Égypte. À la suite de cela, la ville s'est développée en un important centre commercial.

Byblos est devenue une dépendance égyptienne au cours de la première moitié du IIe millénaire avant J.-C. et a maintenu des liens étroits avec l'Égypte au cours des siècles suivants. Avec le déclin et l'effondrement ultérieur du Nouvel Empire égyptien au 11ème siècle avant JC, Byblos est devenue la principale cité-État de Phénicie.

Vers 1000 avant JC, cependant, Byblos a été éclipsée par deux autres cités-États phéniciennes indépendantes, Sidon et Tyr. Comme Byblos, Sidon (connue aujourd'hui en arabe sous le nom de Saïda) était déjà une ville ancienne au moment où elle est devenue une cité-État indépendante.

Sidon a été établie au cours du 3e millénaire avant JC et a prospéré au cours du millénaire suivant grâce au commerce. D'autre part, Tyr (connue aujourd'hui en arabe sous le nom de Sur) a probablement été fondée à l'origine en tant que colonie de Sidon. Comme Byblos et Sidon, Tyr est également devenue une cité-État indépendante lorsque les Égyptiens ont perdu leur emprise sur cette région.

Avec le temps, Tyr a dépassé Sidon en tant que ville-État phénicienne la plus importante car elle a fait du commerce et a établi ses propres colonies dans d'autres parties de la Méditerranée. Selon la tradition, la célèbre ville de Carthage a été établie en tant que colonie de Tyr en 814 av.

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Site archéologique de Carthage, ville fondée par les Phéniciens. (Eric00000007 / CC BY-SA 3.0 )

Sidon et Tyr sont également fréquemment mentionnés dans l'Ancien Testament. Par exemple, le roi de Tyr, Hiram, est enregistré comme fournissant à Salomon les matériaux nécessaires à la construction du temple de Jérusalem.

Les Phéniciens perdent leur indépendance

Les cités-États phéniciennes n'ont pas pu conserver longtemps leur indépendance. La richesse de ces cités-États a dû attirer l'attention des puissances étrangères. Au cours du 8 e et 7 e siècles avant JC, les cités-États phéniciennes passèrent sous la domination de l'empire néo-assyrien.
En 538 avant JC, la Phénicie fut conquise par Cyrus le Grand et passa sous la domination perse. Bien que les Phéniciens aient perdu leur indépendance, leurs villes ont continué à prospérer.

En raison de leur expertise en matière de navigation, les Phéniciens ont fourni des navires aux rois perses. La domination perse sur la Phénicie a pris fin au 4ème siècle avant JC, lorsque la région est tombée aux mains d'Alexandre le Grand.
L'une des batailles majeures de la campagne d'Alexandre contre l'empire perse fut le siège de Tyr, qui eut lieu en 332 av. En tant que base navale des Perses, Alexandre savait qu'il serait imprudent de la laisser entre les mains de l'ennemi alors qu'il poursuivait sa campagne vers le sud. Il était également conscient que Tyr ne tomberait pas si facilement, car elle était située sur une île au large du continent et était fortement fortifiée.

Par conséquent, il a demandé la permission d'offrir des sacrifices au temple de Melqart, le dieu phénicien identifié avec le héros grec Héraclès, dans l'espoir qu'il serait autorisé à entrer dans la ville. La demande d'Alexandre a été rejetée, il a donc envoyé des hérauts pour lancer un ultimatum aux Tyriens - se rendre ou être conquis. En réponse, les Tyriens ont tué les hérauts et les ont jetés des murs de la ville.

Alexandre le Grand au siège de Tyr attaquant les Phéniciens. ( ??)

Enragé par le défi du Tyrien, Alexandre a procédé au siège de la ville. En raison de l'absence d'une force navale, les Macédoniens n'ont pas pu attaquer directement la ville. Au lieu de cela, les ingénieurs d'Alexander ont commencé à construire une chaussée pour relier l'île au continent. Les Tyriens à leur tour ont cherché à entraver la construction de la chaussée, qui a réussi, jusqu'à l'arrivée d'une flotte de navires de Chypre, ainsi que ceux qui ont fait défection à Alexandre des Perses.

Finalement, la chaussée a été achevée et les Macédoniens ont pris d'assaut et capturé la ville. L'ensemble du siège a duré sept mois. Toujours furieux contre les Tyriens, Alexandre a exécuté environ 10 000 des habitants de la ville, tandis que 30 000 autres ont été vendus en esclavage.

Dans les années qui suivirent la mort d'Alexandre le Grand, la Phénicie fut l'une des régions disputées par les Séleucides et les Ptolémées, deux des successeurs d'Alexandre. Au cours de cette période, les Phéniciens ont été progressivement hellénisés et leur identité d'origine a été lentement remplacée. Enfin, la Phénicie a été incorporée par Pompée dans le cadre de la province romaine de Syrie en 65 av.

Bien que les Phéniciens aient disparu des pages de l'histoire, on se souvient encore aujourd'hui d'eux comme d'experts marins et marchands. Cette réputation, cependant, n'est rien en comparaison de la plus grande contribution apportée par les Phéniciens au monde moderne - l'alphabet.

Comme une grande partie du Moyen-Orient à cette époque, les Phéniciens utilisaient une écriture appelée cunéiforme originaire de Mésopotamie. Vers 1200 avant JC, les Phéniciens avaient développé leur propre script. Le premier exemple connu de l'écriture phénicienne se trouve sur le sarcophage d'Ahiram, découvert à Byblos.

L'alphabet phénicien a ensuite été adopté par les Grecs qui ont conservé certains caractères tout en supprimant d'autres. L'alphabet grec a été à son tour adopté par les Romains, ce qui a entraîné sa propagation dans toute l'Europe. De plus, l'alphabet phénicien est considéré comme la base d'autres alphabets du Moyen-Orient, ainsi que des alphabets indiens, directement ou indirectement.

Sarcophage d'Ahiram avec écriture phénicienne. (Emnamizouni / CC BY-SA 4.0 )


Bartolomeu Dias

En 1488, l'explorateur portugais Bartolomeu Dias (vers 1450-1500) est devenu le premier marin européen à contourner la pointe sud de l'Afrique, ouvrant la voie à une route maritime entre l'Europe et l'Asie. Les navires Dias&# x2019 ont contourné le périlleux Cap de Bonne-Espérance, puis ont navigué autour de l'Afrique&# x2019s point le plus au sud, Cabo das Agulhas, pour entrer dans les eaux de l'océan Indien. Le Portugal et d'autres nations européennes avaient déjà des liens commerciaux de longue date avec l'Asie, mais la route terrestre difficile avait été fermée dans les années 1450 en raison de la conquête de l'Empire ottoman&# x2019s des vestiges de l'Empire byzantin. Une victoire maritime majeure pour le Portugal, la percée de Dias&# x2019 a ouvert la porte à un commerce accru avec l'Inde et d'autres puissances asiatiques. Cela a également incité l'explorateur génois Christophe Colomb (1451-1506), alors vivant au Portugal, à rechercher un nouveau patron royal pour une mission visant à établir sa propre route maritime vers l'Extrême-Orient.


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Nous savons qu'ils ont dominé le commerce maritime en Méditerranée pendant 3 000 ans.
Aujourd'hui, les tests ADN et les récentes découvertes archéologiques révèlent ce que l'héritage phénicien signifiait pour le monde antique et pour le nôtre.

QUI ÉTAIENT LES PHÉNICIENS ?
DE NOUVEAUX INDICATEURS D'OS ANCIENS ET DE SANG MODERNE


SANG ANCESTRAL
TESTER LE POOL GÉNIQUE

Chaque jour, bien avant l'aube, les pêcheurs de Tyr, au Liban, lancent leurs bateaux comme leurs ancêtres l'ont fait d'aussi loin que l'on se souvienne. Vers neuf heures du matin, ils rentrent au port et se détendent autour d'un café et de jeux de cartes dans un café en bord de mer. C'est là que Spencer Wells, un explorateur émergent de National Geographic, et son collègue Pierre Zalloua, généticien à l'Université américaine de Beyrouth, les ont approchés pour participer à un vaste projet de recherche. Le but : savoir si ces pêcheurs descendent des Phéniciens qui ont laissé les premières traces de leur vie ici au Levant il y a plus de 5 000 ans, et qui ont ensuite propagé leur culture vers l'ouest grâce au commerce maritime. Les scientifiques pourraient trouver la réponse dans les modèles génétiques héréditaires des chromosomes Y si les pêcheurs acceptaient de donner des échantillons de leur sang. Presque tous se sont portés volontaires avec empressement - et ont ensuite demandé des portraits, dont certains apparaissent ici. "La plupart des gens s'intéressent à l'histoire de leur famille", déclare Wells. "Et ils sont fascinés par l'idée qu'ils ont un secret dans le sang qui les lie non seulement à leurs grands-parents, mais aussi à des personnes qu'ils n'ont jamais rencontrées."

Les tests pourraient confirmer que les hommes de Tyr, chrétiens et musulmans, sont liés aux anciens commerçants. Wells et Zalloua ont également prélevé des échantillons dans d'autres parties du monde phénicien, où les résultats peuvent révéler la même lignée dans des zones d'anciennes colonies comme la Sardaigne et Malte.

HOMMES DE LA MER
UNE HISTOIRE PERDUE

"JE SUIS UN PHÉNICIEN", dit le jeune homme, donnant le nom d'un peuple qui a disparu de l'histoire il y a 2000 ans. "Au moins, j'ai l'impression d'être l'un d'entre eux. Mes parents sont pêcheurs et marins ici depuis des siècles.

"Bien, nous pouvons utiliser de vrais Phéniciens", déclare Spencer Wells, un généticien américain, qui enveloppe le bras du jeune homme dans un garrot alors qu'il est assis sur la véranda d'un restaurant à Byblos, au Liban, une ancienne ville de pierre sur la Méditerranée. Le jeune homme, Pierre Abi Saad, est arrivé en retard, désireux de participer à une expérience pour jeter un nouvel éclairage sur les mystérieux Phéniciens. Il rejoint un groupe de bénévoles, pêcheurs, commerçants et chauffeurs de taxi, réunis autour de tables sous l'auvent du restaurant. Wells, un extraverti dégingandé de 34 ans, a convaincu Saad et les autres de lui donner un échantillon de leur sang.

« Qu'est-ce que cela vous dira ? » demande Saad.

"Votre sang contient de l'ADN, qui est comme un livre d'histoire", répond Wells. "De nombreuses personnes différentes sont venues à Byblos au cours des siècles, et votre sang porte des traces de leur ADN. Cela va nous dire quelque chose sur vos relations qui remontent à des milliers d'années. »

Wells n'a aucun doute sur la puissance des nouvelles techniques génétiques qu'il apporte à notre compréhension des peuples anciens. Ni son collègue à lunettes debout à côté de lui sur la véranda, Pierre Zalloua, un scientifique de 37 ans avec une barbiche noire et une passion intense pour son héritage libanais. Les deux hommes espèrent trouver de nouveaux indices sur une énigme séculaire : qui étaient les Phéniciens ?

Bien qu'ils soient fréquemment mentionnés dans les textes anciens comme des commerçants et des marins vigoureux, nous en savons relativement peu sur ces personnes déroutantes. Les historiens les appellent Cananéens lorsqu'ils parlent de la culture avant 1200 av. Les Grecs les appelaient les phoinikes, ce qui signifie le "peuple" - un nom qui est devenu les Phéniciens - d'après leur mot désignant un tissu pourpre rougeâtre prisé que les Phéniciens exportaient. Mais ils ne se seraient jamais appelés Phéniciens. Au contraire, ils étaient citoyens des ports d'où ils partaient, des villes fortifiées telles que Byblos, Sidon et Tyr.

La culture connue plus tard sous le nom de phénicienne était florissante dès le troisième millénaire av. au Levant, une région côtière maintenant divisée principalement entre le Liban, la Syrie et Israël. Mais ce n'est que vers 1100 avant JC, après une période de désordre général et d'effondrement social dans toute la région, qu'ils sont devenus une force culturelle et politique importante.

Du IXe au VIe siècle av. ils dominaient la mer Méditerranée, établissant des emporiums et des colonies de Chypre à l'est jusqu'à la mer Égée, en passant par l'Italie, l'Afrique du Nord et l'Espagne à l'ouest. Ils se sont enrichis en échangeant des métaux précieux de l'étranger et des produits tels que le vin, l'huile d'olive et plus particulièrement le bois des célèbres cèdres du Liban, qui ont couvert les montagnes qui s'élèvent à pic depuis la côte de leur patrie.

Les armées et les peuples qui ont finalement conquis les Phéniciens ont détruit ou construit leurs villes. Leurs écrits, principalement sur des papyrus fragiles, se sont désintégrés - de sorte que nous connaissons maintenant les Phéniciens principalement par les rapports biaisés de leurs ennemis. Bien que les Phéniciens eux-mêmes auraient eu une riche littérature, celle-ci était totalement perdue dans l'antiquité. C'est ironique, car les Phéniciens ont en fait développé l'alphabet moderne et l'ont répandu par le biais du commerce jusqu'à leurs ports d'escale.

Agissant en tant qu'intermédiaires culturels, les Phéniciens ont diffusé des idées, des mythes et des connaissances des puissants mondes assyrien et babylonien dans ce qui est maintenant la Syrie et l'Irak à leurs contacts dans la mer Égée. Ces idées ont contribué à déclencher un renouveau culturel en Grèce, qui a conduit à l'âge d'or des Grecs et donc à la naissance de la civilisation occidentale. Les Phéniciens ont importé tellement de papyrus d'Égypte que les Grecs ont utilisé leur nom pour le premier grand port phénicien, Byblos, pour se référer à l'ancien papier. Le nom Bible, ou "le livre", dérive également de Byblos.

Aujourd'hui, dit Spencer Wells, "Les Phéniciens sont devenus des fantômes, une civilisation disparue." Maintenant, lui et Zalloua espèrent utiliser un alphabet différent, les lettres moléculaires de l'ADN, pour exhumer ces fantômes.

Les deux généticiens se sont liés d'amitié en 2000 à l'université Harvard. Wells était le pionnier des méthodes génétiques pour retracer les migrations des peuples anciens en examinant les chromosomes de leurs descendants vivants. Zalloua cherchait des moyens d'utiliser la science pour aider à guérir son pays, ravagé par 15 ans de guerre civile entre ses nombreuses factions religieuses.

Zalloua s'intéressait particulièrement à la compréhension de la relation génétique entre les Libanais modernes et leurs ancêtres phéniciens. Pendant la sanglante guerre civile des années 1970 et 1980, certains groupes ont utilisé le nom phénicien comme arme idéologique. Certains maronites, la secte chrétienne dominante au Liban, revendiquaient une ascendance directe des Phéniciens, ce qui implique qu'ils détenaient une revendication historique plus légitime sur le Liban que les immigrants ultérieurs de la péninsule arabique. Cela a enflammé de nombreux musulmans. Le terme phénicien était devenu un mot de code pour chrétien plutôt que musulman.

C'est toujours le cas. « C'est maintenant devenu tabou d'utiliser officiellement « phénicien » ici », explique Zalloua. "Aller au Musée National. Vous ne verrez le mot nulle part. Ils étiquettent tout simplement par son âge - âge du bronze précoce, moyen ou tardif.

La génétique pourrait-elle montrer que les Libanais modernes, chrétiens et musulmans, partagent le même héritage phénicien ? C'est une question que ce projet, financé par la National Geographic Society, espère résoudre. Wells et Zalloua en ont d'autres.

D'une part, ils veulent savoir si des groupes mystérieux connus sous le nom de peuples de la mer ont pu migrer au Liban vers 1200 avant JC. et mélangé avec les Cananéens pour aider à créer la culture phénicienne. Bien que les peuples de la mer, qui pourraient être venus de la mer Égée, aient maraudé et brûlé la plupart des grandes villes le long de la côte du Levant, ils ont apparemment épargné les villes cananéennes. Une éminente érudite phénicienne, Maria Eugenia Aubet de l'Université Pompeu Fabra de Barcelone, pense que les Cananéens ont conclu un accord avec les peuples de la mer.

"Je pense qu'ils sont devenus amis", dit-elle. "La culture matérielle phénicienne montre tant d'éléments des peuples de la mer. Les Phéniciens apprirent d'eux à construire des ports, des amarres, des quais et des jetées. Les Peuples de la Mer, comme les Phéniciens, étaient d'excellents navigateurs - et ils connaissaient les routes vers l'ouest vers les riches sources de métaux."

Spencer Wells soupçonne que les peuples de la mer ont également introduit leurs gènes dans l'ADN des Cananéens.

"Y a-t-il eu une migration massive des peuples de la mer?", Demande Wells, alors que lui et Zalloua collectent à tour de rôle des échantillons d'ADN à Byblos. "A-t-il aidé à créer un type génétique phénicien ? Nous avons maintenant les outils pour répondre à ces questions."

Wells et Zalloua recherchent des marqueurs - des mutations apparues à l'époque phénicienne que l'on peut encore trouver dans le sang aujourd'hui. Les marqueurs seraient extrêmement subtils, des changements de quelques lettres sur trois milliards dans notre livre d'instructions génétiques. Mais ils suffiraient à identifier les descendants des Phéniciens. Les marqueurs peuvent être trouvés à des endroits spécifiques sur le chromosome Y, le paquet filiforme de gènes situé dans le noyau de presque toutes les cellules chez les mâles. Deux chromosomes, le X et le Y, déterminent le sexe. Les femelles ont deux X, les mâles ont un X et un Y. Le Y contient les gènes qui créent la masculinité.

Le chromosome Y, de façon unique, est transmis de père en fils sans aucune contribution de la mère. Les changements dans son ADN sont préservés génération après génération, de sorte que les descendants mâles des Phéniciens hériteraient indéfiniment d'anciens modèles de mutations.

L'analyse génétique a retracé tous les mâles modernes jusqu'à un ancêtre commun du chromosome Y, surnommé Adam, qui vivait en Afrique il y a environ 60 000 ans et dont les descendants se sont répandus dans le monde entier. Le Liban a également connu de nombreuses migrations depuis l'époque phénicienne, notamment depuis la péninsule arabique lors de la montée de l'Islam et depuis l'Europe lors des croisades.

"Les apports génétiques de ces migrations sont très clairs", explique Zalloua, y compris ceux des envahisseurs du nord. "Il y a des villages au Liban qui ont encore un pourcentage élevé de blonds à la peau claire."

L'identification des marqueurs phéniciens nécessite des comparaisons sophistiquées de l'ADN de milliers d'hommes comme ceux de Byblos. Mais Byblos n'est qu'un arrêt sur la campagne d'échantillonnage de Wells et Zalloua - une campagne qui prendra plusieurs mois pour montrer des résultats.

Les chercheurs en génétique ne sont pas les seuls à chercher de nouveaux indices sur l'identité des Phéniciens. Des scientifiques du Liban à l'Afrique du Nord en passant par l'Espagne trouvent d'autres preuves grâce à l'archéologie traditionnelle. L'archéologue libanais Claude Doumet-Serhal, pour sa part, dirige une équipe explorant systématiquement pour la première fois le port de Sidon, une autre grande ville phénicienne. Le cœur de cet ancien port se trouve sous une ville moderne florissante, hors de portée de l'archéologie jusqu'à ce qu'une école du XIXe siècle soit démolie. En 1998, l'équipe de Doumet-Serhal, financée par le British Museum et un consortium de mécènes, a commencé à creuser dans le centre de la vieille ville.

"Nous faisons partie d'une renaissance de l'archéologie au Liban après 15 ans de guerre civile", dit-elle en descendant dans les fouilles, qui s'étendent sur la longueur d'un terrain de football au milieu d'un bazar de vieux bâtiments. Elle se déplace avec enthousiasme à travers la fouille, une série de tranchées où des groupes d'archéologues professionnels et étudiants grattent, ramassent et burinent à travers 5 000 ans.

Les trois dernières saisons ont été riches en découvertes. Elle s'arrête là où les membres de l'équipe grattent les ossements d'une sépulture du 20e siècle av. Ce corps, avec plus de 30 autres, a été placé dans une couche énigmatique de sable aussi épaisse que quatre pieds. La couche date de peu après 2000 av. Intrigué par ce gisement, Doumet-Serhal a fait analyser les grains et a constaté qu'ils provenaient d'une dune voisine.

"Les anciens Sidoniens ont tamisé le sable et l'ont amené ici manuellement", dit-elle. "C'est bizarre. Ils se sont donné beaucoup de mal pour faire cette couche. » Était-ce une coutume apportée à Sidon par une vague d'envahisseurs ? Les preuves ne le disent pas. Les corps initialement placés dans la couche étaient ceux de guerriers d'élite. Leurs tombes étaient construites avec des briques et ornées d'armes élégamment conçues. Plus tard, des citoyens ordinaires, y compris des enfants dont les corps ont été placés dans des pots en argile, ont également été enterrés dans cette couche.

Les chercheurs qui étudient les armes des guerriers ont glané des indices importants dans le métal. L'analyse des isotopes indique que les minerais utilisés pour fabriquer les armes provenaient de mines de la Turquie moderne, de Chypre ou de la Syrie, preuve que les Sidoniens étaient déjà engagés dans un commerce de métaux florissant dans la Méditerranée orientale en 1950 av.

De l'autre côté de la Méditerranée en Espagne, les bois de deux bois du VIIe siècle av. Les épaves phéniciennes découvertes dans la baie de Mazarron près de Carthagène fournissent un autre type d'informations - sur la façon dont les Phéniciens construisaient leurs navires. "Pour la première fois, nous avons les vrais navires des Phéniciens", déclare Ivan Negueruela du Musée national espagnol d'archéologie maritime. "Leurs navires sont la clé de leur colonisation, la façon dont ils ont parcouru la Méditerranée. Nous ne pouvons pas les comprendre sans leurs navires. Maintenant, nous pouvons voir comment ils ont réellement coupé le bois, comment ils l'ont joint.

Les navires révèlent que les Phéniciens utilisaient des joints à tenon et mortaise, donnant à leurs bateaux plus de force que les bateaux précédents, qui étaient essentiellement constitués de planches cousues ensemble. L'équipe a découvert une ancre en bois qui avait été remplie de plomb, apparemment une nouvelle invention des Phéniciens. Les chercheurs ont également trouvé des nœuds phéniciens intacts, des amphores que l'équipage utilisait pour stocker des marchandises commerciales et des moulins qu'ils utilisaient pour moudre le blé. Les coques des bateaux étaient recouvertes de brosse, la version phénicienne du papier bulle, pour empêcher leur cargaison de lingots de plomb de se déplacer et d'endommager les coques. Cela signifiait que les navires Mazarron, mesurant environ 25 pieds de long, étaient des bateaux de travail, plutôt que les impressionnantes galères que les sources historiques disent que les Phéniciens ont naviguées.

Les Phéniciens ont peut-être utilisé ces petits bateaux pour transporter des cargaisons vers des galères en attente au large. Les bateaux semblaient trop petits pour avoir fait les voyages en haute mer vers les ports d'attache phéniciens. Mais les compétences maritimes phéniciennes et les plus gros navires leur ont permis de voyager dans l'Atlantique et de commercer le long de la côte africaine.

Quand ont-ils atteint l'Atlantique pour la première fois ? Les chercheurs débattent des possibilités. Les textes classiques suggèrent qu'ils avaient établi une colonie au-delà du détroit de Gibraltar à Cadix vers 1100 av. L'archéologue espagnol Francisco Giles, un explorateur chevronné des ruines antiques près de la côte andalouse, pense qu'une peinture dans un abri sous roche dans les montagnes surplombant le détroit peut répondre à la question. Le tableau, découvert dans une partie reculée d'une forêt de chênes-lièges, date stylistiquement de la fin du deuxième millénaire avant notre ère. et représente un voilier entouré d'un groupe de personnages en bâtons.

"Ceci représente le contact", dit Giles. "Les habitants peignaient quelque chose qu'ils n'avaient jamais vu auparavant."

"Les navires étaient très probablement phéniciens, car ce sont les Phéniciens qui se sont installés ici", explique son collaborateur, Clive Finlayson du musée de Gibraltar.

Et les Phéniciens l'ont fait. Au VIIIe siècle av. ils avaient établi des communautés le long de toute la côte sud de l'Espagne pour récolter la moisson de la terre et les richesses des mines ibériques.

« Ils ont créé le concept de colonisation », explique Giles. "Ils apportèrent aux Ibères tous les produits des cultures de l'Est. En retour, les Phéniciens ont obtenu les ressources naturelles des Ibères."

Les Phéniciens auraient apporté autre chose en Espagne : leurs chromosomes Y. Spencer Wells et Pierre Zalloua veulent rechercher des marqueurs phéniciens chez des Espagnols vivants. Mais pour les aider à identifier ces marqueurs, ils prélèvent d'abord des échantillons de sang plus près de la patrie phénicienne.

Une colline escarpée connue sous le nom de Byrsa s'élève le long de la côte tunisienne de l'Afrique du Nord, surplombant les résidences de la Carthage moderne, la banlieue la plus riche de Tunis, la capitale. Au loin, presqu'îles et promontoires s'étirent dans la mer bleue. Par un matin ensoleillé d'octobre, Wells et Zalloua montent la Byrsa et scrutent les rues fouillées de l'une des premières colonies, et certainement la plus grandiose, établie par les Phéniciens.

Fondée par la ville de Tyr dès 814 av. Finalement, Carthage a dominé la Méditerranée occidentale et a progressivement développé sa propre culture, connue sous le nom de punique pour les Romains. Alors que Rome est devenue une puissance centrale de la Méditerranée au troisième siècle avant JC, elle s'est heurtée à Carthage dans une série d'affrontements connus sous le nom de guerres puniques. Le célèbre général carthaginois Hannibal faillit conquérir Rome, mais en 202 av. il fut vaincu près de Carthage. En 146 av. Rome a brûlé et détruit cette dernière grande cité phénicienne.

Wells et Zalloua sont venus à Carthage pour demander de l'aide à leurs collègues tunisiens. Ils ont besoin d'ADN local pour trouver ce qu'il reste des chromosomes phéniciens ici. C'est un travail complexe : beaucoup de gens du Moyen-Orient, ainsi que des Africains et des Romains, ont laissé leurs gènes à Carthage au cours des siècles. Il est difficile de calculer quand un ensemble particulier de chromosomes a émergé, mais Wells et Zalloua disent qu'ils peuvent dater les mutations de manière relativement précise.

Certaines sections courtes d'ADN indésirable, appelées microsatellites, mutent beaucoup plus rapidement que les séquences plus longues. Ils mutent néanmoins à un rythme constant, fournissant une horloge qui permet aux généticiens de dater l'âge d'une forme particulière d'un chromosome. Par exemple, Wells sait qu'il vient d'un type de chromosome Y d'Europe occidentale appelé M 173. Les microsatellites indiquent que l'homme qui a donné naissance à M173, et donc à la plupart des Européens de l'Ouest, a vécu il y a environ 30 000 ans. Zalloua, quant à lui, a une lignée M20, originaire de la région de l'Iran à peu près à la même époque et que l'on trouve principalement aujourd'hui en Inde. Moins de 2% des hommes libanais ont ce type.

La plupart des hommes du Moyen-Orient appartiennent aux M89 et M172. Les M89 remontent à une migration majeure hors d'Afrique il y a environ 45 000 ans Les M172 remontent à l'aube de l'agriculture il y a environ 12 000 ans. Les marqueurs phéniciens doivent être portés sur l'un ou l'autre de ces types. La plupart des hommes vivant dans la région entourant Carthage avant l'arrivée des Phéniciens auraient probablement dû porter des variantes du M96, qui est le type aborigène en Afrique du Nord et de l'Ouest. Donc si Wells et Zalloua trouvent en Tunisie un nombre important de M 172 et M89, les chromosomes Y du Moyen-Orient, cela pourrait suggérer un lien avec les Phéniciens.

"Si nous pouvons trouver ici des marqueurs qui ne pouvaient provenir du Moyen-Orient que pendant l'âge phénicien, nous pouvons supposer qu'ils ont été apportés par les Phéniciens", explique Wells.

Pendant que Wells et Zalluoa prélèvent des échantillons en Tunisie, un archéologue hollandais dresse un autre portrait de la colonisation phénicienne à Carthage. Roald Docter, professeur à l'Université de Gand, fait partie d'une équipe tuniso-belge qui a récemment fouillé le cimetière de la première génération de Phéniciens à s'installer à Carthage.

Son site, comme de nombreuses fouilles archéologiques, semble peu spectaculaire à première vue. À côté d'un supermarché dans une zone urbaine, il est envahi par les mauvaises herbes et criblé de tas de saleté, de bouteilles en plastique et d'autres déchets. Les tranchées de la saison dernière se sont effondrées en raison des fortes pluies récentes.

"Cela avait l'air très bien il y a un mois", dit-il, marchant jusqu'au bord d'une profonde tranchée boueuse. Il pointe vers une fosse ronde dans le substrat rocheux jaunâtre ci-dessous. D'environ un mètre de large, c'est l'un des neuf que ses collègues tunisiens ont localisé. Ils ont trouvé des morceaux de pots funéraires ainsi que des fragments d'os - les ossements des premiers colons.

Ce site, appelé Bit Massouda, et une zone adjacente que Docter a également aidé à fouiller avec une équipe de l'Université de Hambourg, montre comment les Phéniciens ont changé et réorganisé leur colonie au fur et à mesure qu'elle devenait une ville. Durant la première partie du VIIIe siècle av. les maisons étaient largement espacées le long d'un chemin de terre, qui a ensuite été bordé de pavés. Puis, à mesure que de plus en plus de colons sont arrivés, la ville s'est remplie et est devenue plus densément urbaine. Les restes de défenses d'éléphants indiquent que les magasins marchands faisaient le commerce de l'ivoire.

Vers 675 av. un autre afflux de Phéniciens déferla sur Carthage, apportant un nouveau style de maison de quatre pièces typique du Levant. Apparemment, une menace croissante des Assyriens avait encouragé de nombreux Tyriens à émigrer de leur patrie.

« Si un groupe de soldats assyriens arrive chaque année, viole votre femme et prend votre argent, vous pourriez également vous diriger vers l’ouest », explique Docter.

Au cours de cette période, les habitants ont déplacé le cimetière d'origine, le remplaçant par un immense chantier de métallurgie. L'équipe de Docter a trouvé les vestiges d'une technologie étonnamment avancée. Les tomodensitogrammes d'anciens soufflets révèlent qu'ils contenaient des soupapes d'admission pour réguler le flux d'air dans les foyers et élever la température du fer chaud.

Les Carthaginois renforçaient déjà leurs armes avec une technologie métallurgique similaire au procédé Bessemer, qui n'a été développé qu'au 19ème siècle. Le métallurgiste Hans Koens de l'Université d'Amsterdam a découvert que les Carthaginois de l'Antiquité ajoutaient de grandes quantités de calcium au métal, un processus qui renforce chimiquement le fer.

La saison dernière, l'équipe de recherche de Docter a localisé la source de ce calcium - les coquilles du même mollusque, le murex, qui a donné le colorant violet qui a donné leur nom aux Phéniciens. D'énormes quantités de coquillages broyés, ainsi que des broyeurs et des meules de basalte recouvrent le site de travail des métaux.

Mais à la fin du Ve siècle av. la région métallurgique a succombé à une autre poussée démographique. Alors que leur ville explosait en taille, les habitants ont construit des maisons au-dessus des foyers. Les fosses de Bir Massouda révèlent les fondations de ces maisons. Les habitants appartenaient alors à une nouvelle société, aussi distincte de ses fondateurs phéniciens que les Nord-Américains le sont aujourd'hui de leurs ancêtres coloniaux du XVIIe siècle. Ils avaient adopté de nouvelles variantes des dieux tyriens. Mais les Carthaginois ont toujours conservé un style phénicien. Ils ont poursuivi l'envie de voyager de leurs ancêtres avec des voyages à travers l'Afrique et peut-être plus loin.

Bien que les Carthaginois aient régné sur la Méditerranée occidentale pendant des siècles, ils n'ont finalement pas pu résister au pouvoir de Rome. Leurs dernières heures ont été horribles.

« Le feu s'est propagé et a tout emporté », a écrit Appian, décrivant comment les soldats romains ont finalement percé les murs en 146 av. et a incendié la ville, démolissant ses bâtiments au-dessus des résidents qui se cachaient à l'intérieur.

L'archéologue Docter a trouvé des preuves effrayantes de cette conflagration. Il montre du doigt le sol en mosaïque d'une maison que l'équipe a découverte. Une couche d'omble noir le recouvre.

"C'est à cause des incendies de 146 av. J.-C.", dit Docter.

Quand Carthage est tombée, les gens ont été réduits en esclavage et ils ont disparu, explique l'archéologue tunisien Nejib Ben Lazreg. "Cela ne veut pas dire que la culture a disparu. Il était tellement enraciné en Afrique du Nord qu'il a fallu des siècles avant que les gens n'abandonnent la langue. En 193 après JC, Rome avait un empereur d'Afrique du Nord, Septime Sévère, et il parlait avec un fort accent phénicien. C'était la revanche de Carthage.

Les Phéniciens ont également persisté génétiquement. Au début de cette année, alors que Wells et Zalloua terminent leur échantillonnage d'ADN, ils passent de la collecte d'échantillons à l'analyse des milliers de flacons en plastique d'ADN qu'ils ont assemblés au laboratoire de Zalloua à l'Université américaine de Beyrouth.

"Tout cela est de l'ADN concentré", dit Zalloua, tenant une boîte de flacons en provenance de Tunisie. Il en sort un flacon étiqueté DN44. "Nous allons en mettre un peu sur une plaque de verre avec des enzymes appropriées pour isoler une région spécifique de l'ADN du chromosome Y que nous voulons analyser. Nous avons beaucoup de données à digérer."

Il imprime un tableau de leurs données libanaises et passe son doigt sur une liste d'échantillons analysés. La plupart des échantillons, mais pas tous, indiquent des origines moyen-orientales ou africaines.

« Ah, il y a un Spencer, un Européen », dit Zalloua en désignant un M173. "Cet homme pourrait être le descendant d'un croisé."

Au cours des prochains mois, l'analyse des échantillons libanais et tunisien se poursuit. À la fin de l'été, Wells et Zalloua sont parvenus à certaines conclusions.

Qui étaient les Phéniciens ? La réponse déchiffrée de leurs fioles d'ADN plaît et frustre à la fois les scientifiques. Peut-être plus important encore, leurs données montrent que les Libanais modernes partagent une identité génétique remontant à des milliers d'années.

"Les Phéniciens étaient les Cananéens - et les ancêtres des Libanais d'aujourd'hui", dit Wells. Ce résultat éteint la théorie de Wells selon laquelle les peuples de la mer migrateurs se sont croisés avec les Cananéens pour créer la culture phénicienne.

"Les peuples de la mer n'ont apparemment eu aucun impact génétique significatif sur les populations du Levant", explique-t-il. « Les personnes vivant aujourd'hui le long de la côte où les peuples de la mer se seraient croisés ont des modèles de chromosome Y très similaires à ceux qui vivent à l'intérieur des terres. Ils sont fondamentalement tous un seul peuple.

Ce résultat ravit Zalloua car il soutient sa conviction que les populations libanaises musulmanes et chrétiennes partagent un héritage génétique ancien.

« Peut-être que maintenant nous pouvons enfin mettre un terme à certaines de nos luttes internes », dit-il.

Les données de la Tunisie contribuent également à redéfinir l'héritage des Phéniciens.

"Ils n'ont laissé qu'un faible impact en Afrique du Nord", dit Wells. « Pas plus de 20 % des hommes que nous avons échantillonnés avaient des chromosomes Y originaires du Moyen-Orient. La plupart portaient le modèle aborigène nord-africain M96."

Cet afflux du Moyen-Orient aurait pu se produire en trois vagues : l'arrivée de l'agriculture en Afrique du Nord il y a 10 000 ans, les Phéniciens et l'expansion islamique il y a 1 300 ans. Les microsatellites permettront aux chercheurs d'estimer quand les personnes portant ces marqueurs sont arrivées. Même s'ils se sont tous avérés être d'âge phénicien, l'impact sur la population locale a été relativement faible.

"Apparemment, ils ne se sont pas beaucoup croisés", dit Wells. "Ils semblent s'être collés principalement à eux-mêmes" Puisqu'ils ont laissé si peu de marqueurs, Wells doit modifier son plan pour suivre les migrations phéniciennes autour de la Méditerranée - et peut-être même plus loin.

"C'était un peuple glissant", dit-il. "Ils sont venus. Ils ont échangé. Ils sont partis. Je suppose que cela ne fait qu'ajouter à leur mystère."

Et ainsi, pour le moment du moins, les Phéniciens restent de glorieux fantômes.

Enracinés dans la culture cananéenne de la côte orientale de la Méditerranée, les Phéniciens sont devenus d'habiles commerçants et marins dont les colonies et les escales s'étendaient jusqu'à l'Atlantique. Ils sont restés un groupe de villes vaguement affiliées dominées par de puissants voisins jusqu'à ce que Carthage finisse par forger un empire.

Avec des montagnes dans leur dos et la mer s'étendant devant eux, les Phéniciens ont laissé une ligne de colonies le long de ce qui est maintenant la côte du Liban, de la Syrie et d'Israël. Tyr, autrefois la plus puissante de leurs villes, possédait des caractéristiques que les colons phéniciens recherchaient encore et encore lorsqu'ils s'installaient sur des rivages étrangers : une île défendable, un mouillage protégé et un accès facile aux champs agricoles sur le continent.

Sidon, un autre grand port, a fourni la preuve d'un développement phénicien révolutionnaire : le premier alphabet du monde. Au VIe siècle av. un roi nommé Tabnit a obtenu un sarcophage égyptien et a ajouté une inscription en phénicien afin qu'il puisse l'utiliser lui-même.

32OO av.
Dès la période prédynastique, les Égyptiens importaient des cèdres précieux des commerçants phéniciens de Byblos.

25OO avant J.-C.
Les principaux ports de la côte phénicienne - Byblos, Sidon, Tyr et Beyrouth - sont devenus des cités-États indépendantes.

1200 avant JC
Un alphabet phonétique de 22 consonnes s'est développé, ainsi qu'une langue et une culture phéniciennes distinctes.

877 av.
Le roi assyrien Assurnasirpal II a visité les villes de Phénicie, qui ont rapidement commencé à envoyer des cadeaux en hommage à son empire.

814 av.
S'étendant vers l'ouest, Tyr fonda Carthage - Qart-hadasht, ou " nouvelle ville " - une ancienne colonie phénicienne en Afrique.

573 av.
Après que son prédécesseur ait vaincu l'Assyrie, le roi Nabuchodonosor II de Babylonie a assiégé et a pris le contrôle de Tyr.

539 av.
L'empereur perse Cyrus le Grand s'empara de Babylone et la Phénicie devint une province de son vaste empire.

332 av.
Alexandre le Grand écrase Tyr, la seule ville phénicienne à opposer une résistance sérieuse à sa conquête de la Perse.

264 av.
La première guerre punique a commencé alors que Carthage et Rome se battaient pour le contrôle de la Sicile. Une seconde guerre éclate en 218 av. en Italie.

146 av.
Rome a brûlé Carthage, mettant fin à la troisième guerre punique et annihilant le dernier grand centre de la culture phénicienne.

PORTS D'ORIGINE
Les Phéniciens exportaient leur propre matière première et artisanat et transportaient des marchandises produites dans d'autres régions méditerranéennes.

RÉSEAU COMMERCIAL
En cherchant dans la Méditerranée - et au-delà - des ressources telles que l'argent, les Phéniciens ont trouvé des marchés pour leurs propres produits.

COLONIES
Les navires participant à de longues expéditions commerciales se sont posés dans des avant-postes occidentaux. Les colons d'Afrique du Nord parlaient un dialecte phénicien appelé punique.

Aubet, Maria Eugénie. Les Phéniciens et l'Occident : Politique, Colonies et Commerce. 2e éd. Cambridge University Press, 2001.
Edey, Maitland A. Les marchands de la mer. Temps Inc., 1974.
Markoe, Glenn E. Peuples du passé : Phéniciens. Presse de l'Université de Californie, 2002.
Moscati, Sabatino, éd. Les Phéniciens. I.B. Tauris, 2001.
Moscati, Sabatino. Le Monde des Phéniciens. Orion Books Ltd., 1999. (Orig. par Weidenfeld & Nicolson Ltd. 1968.)
Wells, Spencer. Le voyage de l'homme : une odyssée génétique. Princeton University Press, 2002.

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Dernière mise à jour : 19/05/2011.


Marco Polo à Venise

Peu de temps après, Marco Polo a été capturé au combat par Venise&# x2019s archrival Gênes. En prison, il a rencontré l'écrivain d'aventure arthurien Rustichello de Pise, avec qui il a collaboré à un manuscrit de 1298 intitulé &# x201CDescription du monde.&# x201D Il est depuis devenu mieux connu sous le nom de &# x201CLes voyages de Marco Polo&# x201D ou simplement « Les voyages ». À l'aide de notes prises au cours de ses aventures, Marco Polo a décrit avec révérence Kublai Khan et ses palais, ainsi que le papier-monnaie, le charbon, le service postal, les lunettes et d'autres innovations qui n'étaient pas encore apparues en Europe . Il a également raconté des histoires auto-glorifiantes partiellement erronées sur la guerre, le commerce, la géographie, les intrigues de cour et les pratiques sexuelles des personnes qui vivaient sous la domination mongole.

Un traité de paix génois-vénitien en 1299 a permis à Marco Polo de rentrer chez lui. Il n'a probablement plus jamais quitté le territoire vénitien. L'année suivante, il épouse Donata Badoer, avec qui il aura trois filles. On ne sait pas grand-chose de ses années d'or, sauf qu'il a continué à faire du commerce et a plaidé contre un cousin. Marco Polo est décédé en janvier 1324, ayant contribué à inspirer une génération ultérieure d'explorateurs. Tout ce que nous savons de lui vient de son propre texte et de quelques documents vénitiens dont les sources asiatiques ne l'ont jamais mentionné. Ce manque de preuves tangibles a amené un petit nombre de sceptiques à se demander si Marco Polo est réellement arrivé en Chine. Ils étayent leur argumentation en soulignant certaines inexactitudes dans "Les voyages", ainsi que son incapacité à signaler des pratiques telles que l'utilisation de baguettes et le bandage des pieds. Néanmoins, la plupart des chercheurs sont convaincus par la nature détaillée du récit de Marco Polo, qui, disent-ils, vérifie massivement les documents archéologiques, historiques et géographiques disponibles.


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Les Phéniciens : ce que l'histoire ne veut pas que vous sachiez

Viewzone.com AD : 16 PENNSYLVANIE: 16 Rang MOZ : 32

  • Les Phéniciens ont tenu leur propre civilisation pour la plus ancienne et l'ont déclarée vieille de trente mille ans
  • Il ne fait cependant aucun doute qu'ils étaient l'une des premières nations civilisées du monde, sinon la première, et que La Phénicie était pas leur première maison.

Les Phéniciens et leurs origines

Phoenicia.org AD : 13 PENNSYLVANIE: 23 Rang MOZ : 37

Les Phéniciens et leurs origines Dans le monde de l'archéologie et de l'histoire, il existe une confusion drastique et une bataille apparemment féroce concernant l'origine du Phéniciens. Certains ont dit que le Phéniciens provenaient des rives de la mer Érythrée* ou de la mer Morte, et d'autres ont prétendu qu'ils venaient d'Inde ou même d'Irlande.

Une théorie qui dit que les anciens Phéniciens ont été les premiers

  • Une théorie qui dit l'ancien Phéniciens ont été les premiers à découvrir les Amériques
  • Parmi les nombreuses théories selon lesquelles la civilisation a d'abord navigué vers les Amériques et les a découvertes, il y a aussi la théorie selon laquelle l'ancien Phéniciens étaient les premiers
  • Cette théorie est devenue populaire au 18ème siècle et est étroitement liée aux pétroglyphes

Où sont passés TOUS les Phéniciens

  • Les historiens nous disent que le Sherdan ne peut pas être Phéniciens, puisque le mot Srdn contient ce "r" et que les anciens Sardes - les Nuragiques - avaient des cornes sur leurs casques comme le Sherdan
  • C'est une bonne esquive, mais le Les Phéniciens ont fait, aussi, puisqu'ils adoraient les taureaux depuis des milliers d'années.

Définition phénicienne, histoire et faits Britannica

Britannica.com AD : 18 PENNSYLVANIE: 17 Rang MOZ : 39

  • phénicien, l'un d'un peuple de l'ancien Phénicie
  • C'étaient des marchands, des commerçants et des colonisateurs qui sont probablement arrivés du golfe Persique vers 3000 av.
  • Au 2e millénaire avant notre ère, ils avaient des colonies au Levant, en Afrique du Nord, en Anatolie et à Chypre
  • Ils échangeaient du bois, du tissu, des teintures, des broderies, du vin et des objets décoratifs.

Les anciens Phéniciens ont-ils atteint les Cornouailles

  • Les Phéniciens, il semble fait atteindre Cornwell, à partir d'au moins 2000 av.
  • Vous trouverez ci-dessous des sources que j'ai citées qui donnent une idée de ce qui s'est passé avec le Phéniciens et leur contact avec la Cornouaille et la Bretagne
  • Il existe de nombreuses théories sur ce qui s'est passé, mais les preuves semblent limitées
  • Cassitérides, 'Tin Islands' Eric Herbert Warmington et Martin Millett Ancient Economy

Comment les Phéniciens ont-ils contribué à la civilisation

  • Quel rôle a fait la Phénicie jouer dans le développement de Carthage ? Ruines puniques
  • Au 5ème siècle avant JC, le petit avant-poste commercial de Carthage s'est développé en une grande ville
  • Elle devient la première puissance maritime et commerciale de la Méditerranée occidentale
  • C'était sous le contrôle de Tyr jusqu'à ce que les Perses conquièrent Phénicie.

Les Phéniciens : de mystérieux marins marchands dont

  • Les Phéniciens étaient un peuple ancien qui régnait autrefois sur la Méditerranée
  • Bien qu'on en sache peu sur eux car très peu de leurs inscriptions ont survécu, leur héritage a eu un impact énorme sur le monde, qui se fait encore sentir aujourd'hui.

Qu'ont inventé les Phéniciens

Askinglot.com AD : 13 PENNSYLVANIE: 34 Rang MOZ : 55

  • Les Phéniciens sont également célèbres pour leur alphabet, qu'ils ont inventé vers 1200 avant JC
  • Cet alphabet a été transmis aux Grecs et est la base de l'alphabet que nous utilisons aujourd'hui
  • Les Phéniciens étaient aussi des artisans
  • Ils fabriquaient des outils et des armes en bronze et sculptaient des plaques d'ivoire qui servaient à décorer les meubles.

Inventions et réalisations phéniciennes

  • phénicien Inventions et réalisations
  • Les Phéniciens sont considérés comme l'une des grandes civilisations du monde antique
  • Il était composé de plusieurs cités-états indépendantes qui se trouvaient le long des rives de la mer Méditerranée et beaucoup reconnaîtront les énormes bateaux qu'ils utilisaient sur la mer qui

Les Phéniciens (1500-300 av. J.-C.) Essai The Metropolitan

Metmuseum.org AD : 17 PENNSYLVANIE: 25 Rang MOZ : 52

  • Les Phéniciens (1500-300 av. J.-C.) Selon les anciens auteurs classiques, les Phéniciens étaient un peuple qui occupait la côte du Levant (Méditerranée orientale)
  • Leurs principales villes étaient Tyr, Sidon, Byblos et Arwad.

Quelle est la signification et l'histoire des phéniciens

Harreira.com AD : 12 PENNSYLVANIE: 49 Rang MOZ : 72

  • Il est dit que Phéniciens furent les premiers à utiliser pleinement l'alphabet, qui était alors parlé par Phéniciens, Amorites, Israélites, Moabites, Ammonites et Edomites
  • phénicien navires : pourquoi fait les Phéniciens premiers navires construits? Le besoin de la Phéniciens

Les Phéniciens : Les Marchands Célèbres Du Monde Antique

  • Les Phéniciens étaient un peuple ancien qui vivait dans ce qui est aujourd'hui le Liban (et certaines régions environnantes)
  • Ils ont prospéré de 1500 à 300 av. J.-C. et étaient des commerçants célèbres
  • D'où venaient les Phéniciens ?

Phénicie Définition, Localisation, Histoire, Religion

Britannica.com AD : 18 PENNSYLVANIE: 16 Rang MOZ : 47

  • Phénicie, ancienne région correspondant au Liban moderne, avec des parties adjacentes de la Syrie et d'Israël modernes
  • Ses habitants, les Phéniciens, étaient des marchands, commerçants et colonisateurs notables de la Méditerranée au 1er millénaire avant notre ère
  • Les principales villes de Phénicie

L'origine glorieuse des Phéniciens

Arabamerica.com AD : 19 PENNSYLVANIE: 31 Rang MOZ : 64

  • L'histoire des Phéniciens est une étude d'une contradiction d'un peuple qui a laissé une marque bien empreinte dans le développement de la civilisation
  • Au fil des siècles, chaque nation, tribu ou scribe qui les côtoyait, raconta leur monde d'émerveillement et de majesté.

Phéniciens et Cananéens : une histoire complète du Liban

  • C'était le pays des Phéniciens, le navigateur fondateur de Carthage, terre des grands rois et héros, grandes villes et ports et théâtre de nombreux récits bibliques
  • On désigne souvent le Proche-Orient comme le berceau de la civilisation

Civilisation phénicienne - Age of Empires

  • La culture phénicienne est née dans la région méditerranéenne orientale du Levant (sud de la Syrie, Liban et nord d'Israël) au 2e millénaire avant notre ère (bien que cette zone ait été colonisée depuis la période néolithique)
  • Les Phéniciens fondèrent la ville côtière…

Phéniciens : de puissants commerçants et leurs remarquables

  • Et pourquoi fait leur civilisation s'effondre enfin ? En tant que Cananéens, ils avaient des réalisations maritimes remarquables
  • Les Phéniciens étaient de grands marins, connus pour leurs navires puissants et une grande expérience en tant que commerçants maritimes, voyageant à travers la mer Méditerranée et atteignant aussi loin au nord que la Grande-Bretagne, l'Égypte et le Sénégal.

Qui a atteint l'Amérique en premier – Colomb ou les Phéniciens

Une réplique phénicien un navire fabriqué en Syrie navigue sur l'Atlantique pour prouver l'ancienne civilisation fait il 2 000 ans avant Colomb


Contenu

Il existe trois mots anglais très simples : « Has », « him » et « of ». Assemblez-les comme ceci — « l'a-t-il-de » — et dites-le de la manière ordinaire. Maintenant, laissez de côté les deux h et répétez-le et vous avez Asimov.

Le nom de famille d'Asimov dérive de la première partie de ozimyj khleb (озимый хлеб), signifiant le grain d'hiver (en particulier le seigle) dans lequel son arrière-arrière-arrière-grand-père traitait, avec la terminaison patronymique russe -ov ajoutée. [14] Azimov est orthographié Азимов dans l'alphabet cyrillique. [15] Lorsque la famille est arrivée aux États-Unis en 1923 et que leur nom a dû être orthographié en alphabet latin, le père d'Asimov l'a épelé avec un S, croyant que cette lettre se prononçait comme Z (comme en allemand), et donc il est devenu Asimov. [15] Cela a inspiré plus tard une des nouvelles d'Asimov, "Épelez mon nom avec un S". [16]

Asimov a refusé les premières suggestions d'utiliser un nom plus commun comme pseudonyme et a estimé que sa reconnaissabilité avait aidé sa carrière. Après être devenu célèbre, il a souvent rencontré des lecteurs qui pensaient que "Isaac Asimov" était un pseudonyme distinctif créé par un auteur avec un nom commun. [17]

J'ai eu une belle vie et j'ai accompli tout ce que je voulais, et plus que je n'étais en droit de m'attendre.

Première vie Modifier

Asimov est né à Petrovichi, SFSR russe, [19] à une date inconnue entre le 4 octobre 1919 et le 2 janvier 1920 inclus. Asimov a fêté son anniversaire le 2 janvier. [a]

Les parents d'Asimov étaient Anna Rachel (née Berman) et Judah Asimov, une famille de meuniers juifs russes. Il a été nommé Isaac d'après le père de sa mère, Isaac Berman.[20] Asimov a écrit à propos de son père : « Mon père, malgré toute son éducation en tant que juif orthodoxe, n'était pas orthodoxe dans son cœur », notant qu'« il n'a pas récité les myriades de prières prescrites pour chaque action, et il n'a jamais fait toute tentative de me les enseigner". [21]

En 1921, Asimov et 16 autres enfants de Petrovichi ont développé une double pneumonie. Seul Asimov a survécu. [22] Il avait plus tard deux frères et sœurs plus jeunes : une sœur, Marcia (née Manya, [23] 17 juin 1922 - 2 avril 2011), [24] et un frère, Stanley (25 juillet 1929 - 16 août 1995 ), qui était vice-président de la Jour de presse de Long Island. [25] [26]

La famille d'Asimov s'est rendue aux États-Unis via Liverpool sur le RMS baltique, arrivé le 3 février 1923 [27] alors qu'il avait trois ans. Comme ses parents parlaient toujours yiddish et anglais avec lui, il n'a jamais appris le russe [28], mais il est resté à l'aise aussi bien en yiddish qu'en anglais. Ayant grandi à Brooklyn, New York, Asimov a appris à lire à l'âge de cinq ans (et a ensuite appris à sa sœur à lire également, ce qui lui a permis d'entrer à l'école en deuxième année). [29] Sa mère l'a fait entrer en première année un an plus tôt en prétendant qu'il était né le 7 septembre 1919. [30] [31] En troisième année, il a appris l'"erreur" et a insisté pour une correction officielle de la date à 2 janvier. [32] Il est devenu citoyen américain naturalisé en 1928 à l'âge de huit ans. [33]

Après s'être établis aux États-Unis, ses parents possédaient une succession de magasins de bonbons dans lesquels tous les membres de la famille devaient travailler. Les magasins de bonbons vendaient des journaux et des magazines, un fait qu'Asimov considérait comme une influence majeure dans son amour de longue date pour l'écrit, car cela lui offrait une offre inépuisable de nouveau matériel de lecture (y compris des magazines de science-fiction pulp) [34] comme un enfant qu'il n'aurait pas pu se permettre autrement. Asimov a commencé à lire de la science-fiction à l'âge de neuf ans, à une époque où le genre devenait plus axé sur la science. [35]

Éducation et carrière Modifier

Asimov a fréquenté les écoles publiques de New York dès l'âge de cinq ans, y compris le Boys High School de Brooklyn. [36] Diplômé à 15 ans, il a fréquenté le City College de New York pendant plusieurs jours avant d'accepter une bourse au Seth Low Junior College, une branche de l'Université Columbia au centre-ville de Brooklyn conçue pour absorber certains des étudiants juifs et italo-américains qui ont postulé. à Columbia College, alors, la principale école de premier cycle de l'institution pour hommes. Les étudiants juifs et italo-américains, même d'un calibre académique exceptionnel, étaient souvent délibérément exclus du Columbia College proprement dit en raison de la pratique alors populaire consistant à imposer des quotas d'admission ethniques non écrits. À l'origine étudiant en zoologie, Asimov est passé à la chimie après son premier semestre parce qu'il désapprouvait "disséquer un chat de gouttière". Après la fermeture du Seth Low Junior College en 1936, Asimov a terminé son baccalauréat ès sciences sur le campus de Morningside Heights (plus tard la Columbia University School of General Studies) [37] en 1939.

Après deux séries de refus par les facultés de médecine, Asimov a postulé au programme d'études supérieures en chimie à Columbia en 1939, il a d'abord été rejeté puis accepté uniquement à titre probatoire, [38] il a obtenu sa maîtrise ès arts en chimie en 1941 et a obtenu un doctorat en philosophie en chimie en 1948. [d] [43] [44] (Au cours de ses études de chimie, il a également appris le français et l'allemand. [45] )

Entre l'obtention de ces deux diplômes, Asimov a passé trois ans pendant la Seconde Guerre mondiale à travailler comme chimiste civil à la station expérimentale aéronavale du Philadelphia Navy Yard, vivant dans la section Walnut Hill de l'ouest de Philadelphie de 1942 à 1945. [46] [47] En septembre 1945, il a été enrôlé dans l'armée américaine s'il n'avait pas fait corriger sa date de naissance à l'école, il aurait été officiellement âgé de 26 ans et inéligible. [48] ​​En 1946, une erreur bureaucratique a provoqué l'arrêt de son affectation militaire et il a été retiré d'un groupe de travail quelques jours avant qu'il ne parte pour participer aux essais d'armes nucléaires de l'opération Crossroads sur l'atoll de Bikini. [49] Il a servi pendant près de neuf mois avant de recevoir une décharge honorable le 26 juillet 1946. [50] [e] Il avait été promu caporal le 11 juillet. [51]

Après avoir terminé son doctorat et une année postdoctorale, Asimov a rejoint la faculté de la Boston University School of Medicine en 1949, enseignant la biochimie avec un salaire de 5 000 $ [52] (équivalent à 54 385 $ en 2020), avec laquelle il est resté associé par la suite. [53] En 1952, cependant, il gagnait plus d'argent en tant qu'écrivain que de l'université et il a finalement cessé de faire des recherches, confinant son rôle universitaire à donner des conférences aux étudiants. [f] En 1955, il a été promu professeur agrégé, ce qui lui a donné la titularisation. En décembre 1957, Asimov est démis de ses fonctions d'enseignant, avec effet au 30 juin 1958, parce qu'il a cessé de faire des recherches. Après une lutte qui dura deux ans, il conserva son titre, [55] [56] [57] il donna chaque année la conférence d'ouverture d'un cours de biochimie, [58] et le 18 octobre 1979, l'université honora ses écrits en le promouvant au rang de professeur titulaire de biochimie. [59] Les papiers personnels d'Asimov à partir de 1965 sont archivés à la bibliothèque commémorative Mugar de l'université, à laquelle il les a donnés à la demande du conservateur Howard Gotlieb. [60] [61]

En 1959, après une recommandation d'Arthur Obermayer, ami d'Asimov et scientifique du projet américain de protection antimissile, Asimov a été approché par la DARPA pour rejoindre l'équipe d'Obermayer. Asimov a refusé au motif que sa capacité à écrire librement serait altérée s'il recevait des informations classifiées. Cependant, il a soumis un article à la DARPA intitulé "Sur la créativité" [62] contenant des idées sur la façon dont les projets scientifiques gouvernementaux pourraient encourager les membres de l'équipe à penser de manière plus créative. [63]

Vie personnelle Modifier

Asimov a rencontré sa première femme, Gertrude Blugerman (1917, Toronto, Canada [64] - 1990, Boston, U.S. [65] ), lors d'un blind date le 14 février 1942, et l'a épousée le 26 juillet de la même année. [66] Le couple vivait dans un appartement à Philadelphie Ouest pendant qu'Asimov était employé au Philadelphia Navy Yard (où deux de ses collègues étaient L. Sprague de Camp et Robert A. Heinlein). Gertrude est retournée à Brooklyn alors qu'il était dans l'armée, et ils y ont tous deux vécu à partir de juillet 1946 avant de déménager à Stuyvesant Town, Manhattan, en juillet 1948. Ils ont déménagé à Boston en mai 1949, puis dans la banlieue voisine de Somerville en juillet 1949, Waltham en Mai 1951 et, enfin, West Newton en 1956. [67] Ils eurent deux enfants, David (né en 1951) et Robyn Joan (née en 1955). [68] En 1970, ils se sont séparés et Asimov est retourné à New York, cette fois dans l'Upper West Side de Manhattan où il a vécu pour le reste de sa vie. [69] Il a immédiatement commencé à voir Janet O. Jeppson, psychiatre et écrivain de science-fiction, et l'a épousée le 30 novembre 1973, [70] deux semaines après son divorce d'avec Gertrude. [71]

Asimov était un claustrophile : il aimait les petits espaces clos. [72] [g] Dans le troisième volume de son autobiographie, il rappelle un désir d'enfance de posséder un stand de magazine dans une station de métro de New York, dans lequel il pourrait s'enfermer et écouter le grondement des trains qui passent en lisant. [73]

Asimov avait peur de voler, ne le faisant que deux fois : une fois au cours de son travail à la Naval Air Experimental Station et une fois de retour d'Oahu en 1946. Par conséquent, il parcourait rarement de grandes distances. Cette phobie a influencé plusieurs de ses œuvres de fiction, telles que les histoires de mystère de Wendell Urth et le Robot romans avec Elijah Baley. Dans ses dernières années, Asimov a trouvé du plaisir à voyager sur des bateaux de croisière, à partir de 1972 lorsqu'il a vu le lancement d'Apollo 17 depuis un bateau de croisière. [74] Lors de plusieurs croisières, il faisait partie du programme de divertissement, donnant des conférences sur le thème de la science à bord de navires tels que le RMS Reine Elizabeth II. [75] Il a navigué en Angleterre en juin 1974 sur le SS La France pour un voyage principalement consacré aux événements à Londres et à Birmingham, [76] bien qu'il ait trouvé aussi le temps de visiter Stonehenge. [77]

Asimov était un bon orateur et était régulièrement payé pour donner des conférences sur la science. Il était un habitué des conventions de science-fiction, où il était amical et accessible. [75] Il a patiemment répondu à des dizaines de milliers de questions et autres courriers avec des cartes postales et s'est fait un plaisir de donner des autographes. Il était de taille moyenne (5 pi 9 po (1,75 m)), [79] trapu, avec, dans ses dernières années, des favoris « en côtelette de mouton », [80] [81] et un accent new-yorkais distinct. Il a commencé à porter des cravates bolo après que sa femme Janet se soit opposée à ses nœuds papillon à pince. [82] Sa dextérité physique était très faible. [ citation requise ] Il n'a jamais appris à nager ou à faire du vélo, mais il a appris à conduire une voiture après avoir déménagé à Boston. Dans son livre d'humour Asimov rit encore, il décrit la conduite à Boston comme une « anarchie sur roues ». [83]

Les vastes intérêts d'Asimov comprenaient sa participation dans ses dernières années à des organisations consacrées aux opéras comiques de Gilbert et Sullivan [75] et à The Wolfe Pack, [84] un groupe de dévots des mystères de Nero Wolfe écrits par Rex Stout. Beaucoup de ses nouvelles mentionnent ou citent Gilbert et Sullivan. [85] Il était un membre éminent de The Baker Street Irregulars, la principale société de Sherlock Holmes, [75] pour qui il a écrit un essai faisant valoir que le travail du professeur Moriarty "La dynamique d'un astéroïde" impliquait la destruction délibérée d'un ancien, civilisé planète. Il était également membre du club de banquet littéraire exclusivement masculin, les Trap Door Spiders, qui a servi de base à son groupe fictif de solutionneurs de mystères, les Black Widowers. [86] Il a utilisé plus tard son essai sur le travail de Moriarty comme base pour une histoire de Black Widowers, "The Ultimate Crime", qui est apparue dans Plus d'histoires des veufs noirs. [87] [88]

En 1984, l'American Humanist Association (AHA) l'a nommé Humaniste de l'année. Il fut l'un des signataires du Manifeste Humaniste. [89] De 1985 jusqu'à sa mort en 1992, il a été président de l'AHA, une nomination honorifique. Son successeur était son ami et collègue écrivain Kurt Vonnegut. Il était aussi un ami proche de Star Trek créateur Gene Roddenberry, et a obtenu un crédit d'écran en tant que "consultant scientifique spécial" sur Star Trek : le film pour les conseils qu'il a donnés pendant la production. [90]

Asimov était un membre fondateur du Comité pour l'Enquête Scientifique sur les Revendications du Paranormal, CSICOP (maintenant le Comité pour l'Enquête Sceptique) [91] [92] [93] et est répertorié dans son Panthéon des Sceptiques. [94] Dans une discussion avec James Randi au CSICon 2016 concernant la fondation du CSICOP, Kendrick Frazier a déclaré qu'Asimov était « une figure clé du mouvement sceptique qui est moins connue et appréciée aujourd'hui, mais qui était très connue du public. alors." Il a déclaré qu'Asimov étant associé au CSICOP "lui a donné un statut et une autorité immenses" à ses yeux. [95] : 13:00

Asimov a décrit Carl Sagan comme l'une des deux seules personnes qu'il ait jamais rencontrées et dont l'intellect dépassait le sien. L'autre, a-t-il affirmé, était l'informaticien et expert en intelligence artificielle Marvin Minsky. [96] Asimov était un membre de longue date et vice-président de Mensa International, bien qu'à contrecœur [97] il a décrit certains membres de cette organisation comme " fiers de leur cerveau et agressifs à propos de leur QI ". [98] [h]

Après la mort de son père en 1969, Asimov a contribué chaque année à un fonds de bourses Judah Asimov à l'Université Brandeis. [101]

Maladie et mort Modifier

En 1977, Asimov a subi une crise cardiaque. En décembre 1983, il a subi un triple pontage au NYU Medical Center, au cours duquel il a contracté le VIH à la suite d'une transfusion sanguine. [102] Lorsque sa séropositivité a été comprise, ses médecins l'ont averti que s'il la rendait publique, le préjugé anti-sida s'étendrait probablement aux membres de sa famille. Il est décédé à Manhattan le 6 avril 1992 et a été incinéré. [103]

Il laisse dans le deuil ses frères et sœurs, sa seconde épouse Janet Asimov et ses enfants de son premier mariage. Son frère Stanley a indiqué que la cause du décès était une insuffisance cardiaque et rénale. [104] La famille a choisi de ne pas divulguer qu'il s'agissait de complications du sida, car dans les deux jours, le 8 avril, Arthur Ashe a annoncé sa propre infection par le VIH (également contractée en 1983 à la suite d'une transfusion sanguine lors d'un pontage coronarien), ce qui a entraîné beaucoup de controverse publique [105] [106] en outre, les médecins d'Asimov ont continué à insister sur le secret. [107] Dix ans après la mort d'Asimov, après la mort de la plupart de ses médecins, Janet et Robyn Asimov ont convenu que l'histoire du VIH devrait être rendue publique Janet l'a révélé dans son édition de son autobiographie, Ça a été une belle vie. [102] [107] [108]

[L]a seule chose en moi que je considère comme suffisamment grave pour justifier un traitement psychanalytique est ma compulsion à écrire. Cela signifie que mon idée d'un moment agréable est de monter dans mon grenier, de m'asseoir devant ma machine à écrire électrique (comme je le fais en ce moment) et de me défouler en regardant les mots prendre forme comme par magie sous mes yeux.

Aperçu Modifier

La carrière d'Asimov peut être divisée en plusieurs périodes. Son début de carrière, dominé par la science-fiction, a commencé avec des nouvelles en 1939 et des romans en 1950. Cela a duré jusqu'en 1958 environ, presque jusqu'à la fin après la publication de Le soleil nu (1957). Il a commencé à publier des ouvrages de non-fiction en tant que co-auteur d'un manuel de niveau universitaire intitulé Biochimie et métabolisme humain. Après la brève orbite du premier satellite artificiel Spoutnik I par l'URSS en 1957, sa production de non-fiction, en particulier de livres de science populaire, a considérablement augmenté, avec une baisse conséquente de sa production de science-fiction. Au cours du quart de siècle suivant, il n'a écrit que quatre romans de science-fiction, tout en écrivant plus de 120 livres de non-fiction. À partir de 1982, la seconde moitié de sa carrière de science-fiction débute avec la publication de Bord de la Fondation. À partir de ce moment-là et jusqu'à sa mort, Asimov a publié plusieurs autres suites et préquelles de ses romans existants, les liant d'une manière qu'il n'avait pas prévue à l'origine, créant une série unifiée. Il y a, cependant, de nombreuses incohérences dans cette unification, en particulier dans ses histoires précédentes. [110] Doubleday et Houghton Mifflin ont publié environ 60% de son travail à partir de 1969, Asimov déclarant que "les deux représentent une image de père". [58]

Asimov pensait que ses contributions les plus durables seraient ses « trois lois de la robotique » et le Fondation séries. [111] De plus, le Dictionnaire anglais d'oxford attribue à sa science-fiction l'introduction dans la langue anglaise des mots « robotique », « positronique » (une technologie entièrement fictive) et « psychohistoire » (qui est également utilisé pour une étude différente sur les motivations historiques). Asimov a inventé le terme "robotique" sans se douter qu'il pourrait s'agir d'un mot original à l'époque, il pensait que c'était simplement l'analogue naturel de mots tels que mécanique et hydraulique, mais pour les robots. Contrairement à son mot « psychohistoire », le mot « robotique » continue dans l'utilisation technique traditionnelle avec la définition originale d'Asimov. Star Trek : la prochaine génération en vedette des androïdes avec des "cerveaux positroniques" et l'épisode de la première saison "Datalore" appelé le cerveau positronique "le rêve d'Asimov". [112]

Asimov était si prolifique et diversifié dans ses écrits que ses livres couvrent toutes les grandes catégories de la classification décimale Dewey, à l'exception de la catégorie 100, la philosophie et la psychologie. [113] Bien qu'Asimov ait écrit plusieurs essais sur la psychologie, [114] et des préfaces pour les livres La voie humaniste (1988) et À la poursuite de la vérité (1982), [115] qui ont été classés dans la catégorie des 100s, aucun de ses propres livres n'a été classé dans cette catégorie. [113]

Selon l'UNESCO Index de la base de données Translationum, Asimov est le 24e auteur le plus traduit au monde. [116]

Science-fiction Modifier

Peu importe la diversité des sujets sur lesquels j'écris, j'ai d'abord été un écrivain de science-fiction et c'est en tant qu'écrivain de science-fiction que je veux être identifié.

Asimov est devenu un fan de science-fiction en 1929, [118] quand il a commencé à lire les magazines de pulpe vendus dans le magasin de bonbons de sa famille. [119] Au début, son père a interdit de lire les pulps car il les considérait comme des déchets, jusqu'à ce qu'Asimov le persuade que parce que les magazines de science-fiction avaient "Science" dans le titre, ils devaient être éducatifs. [120] À l'âge de 18 ans, il a rejoint le fan club de science-fiction Futurians, où il s'est fait des amis qui sont devenus des écrivains ou des éditeurs de science-fiction. [121]

Asimov a commencé à écrire à l'âge de 11 ans en imitant Les Rover Boys avec huit chapitres de Les copains de Greenville au collège. Son père a acheté une machine à écrire d'occasion à Asimov à l'âge de 16 ans. [58] Son premier ouvrage publié était un article humoristique sur la naissance de son frère pour le journal littéraire de Boys High School en 1934. En mai 1937, il a d'abord pensé à écrire de manière professionnelle et a commencé à écrire sa première histoire de science-fiction, "Cosmic Corkscrew" (maintenant perdu), cette année-là. Le 17 mai 1938, intrigué par un changement d'horaire de Une science-fiction époustouflante, Asimov a rendu visite à son éditeur Street & Smith Publications. Inspiré par la visite, il termina l'histoire le 19 juin 1938 et la soumit personnellement à Étonnant rédacteur en chef John W. Campbell deux jours plus tard. Campbell a rencontré Asimov pendant plus d'une heure et a promis de lire l'histoire lui-même. Deux jours plus tard, il a reçu une lettre de refus expliquant pourquoi en détail. [118] C'était la première de ce qui est devenu des réunions presque hebdomadaires avec le rédacteur en chef alors qu'Asimov vivait à New York, jusqu'à son déménagement à Boston en 1949 [52] Campbell a eu une forte influence formatrice sur Asimov et est devenu un ami personnel. [122]

À la fin du mois, Asimov a terminé une deuxième histoire, "Stowaway". Campbell l'a rejeté le 22 juillet mais - dans "la plus belle lettre que vous puissiez imaginer" - l'a encouragé à continuer d'écrire, promettant qu'Asimov pourrait vendre son travail après une autre année et une douzaine d'histoires de pratique. [118] Le 21 octobre 1938, il vend la troisième histoire qu'il termine, "Marooned Off Vesta", à Histoires étonnantes, édité par Raymond A. Palmer, et paru dans le numéro de mars 1939. Asimov a été payé 64 $ (équivalent à 1 177 $ en 2020), soit un cent par mot. [58] [123] Deux autres histoires sont apparues cette année-là, "L'arme trop terrible à utiliser" dans le Incroyable et "Tendances" en juillet Étonnant, le numéro que les fans ont choisi plus tard comme le début de l'âge d'or de la science-fiction. [17] Pour 1940, l'ISFDB répertorie sept histoires dans quatre magazines de pâte à papier différents, dont un dans Étonnant. [124] Ses revenus sont devenus suffisants pour payer ses études, mais pas encore assez pour qu'il devienne un écrivain à temps plein. [123]

Asimov a déclaré plus tard que contrairement à d'autres écrivains de l'âge d'or Robert Heinlein et A. E. van Vogt - également publiés pour la première fois en 1939, et dont le talent et la célébrité étaient immédiatement évidents - il "(ce n'est pas une fausse modestie) n'est apparu que progressivement".[17] Jusqu'au 29 juillet 1940, Asimov a écrit 22 histoires en 25 mois, dont 13 ont été publiées. je] ). [127] Il était assez célèbre pour que Donald Wollheim ait dit à Asimov qu'il avait acheté "The Secret Sense" pour un nouveau magazine uniquement à cause de son nom, [128] et du numéro de décembre 1940 de Étonnant—avec le nom d'Asimov en gras—était le premier magazine à baser l'art de couverture sur son travail, [129] mais Asimov a dit plus tard que ni lui-même ni personne d'autre—sauf peut-être Campbell—le considérait mieux qu'un "troisième évaluateur" souvent publié. [130]

Sur la base d'une conversation avec Campbell, Asimov a écrit "Nightfall", sa 32e histoire, en mars et avril 1941, et Étonnant l'a publié en septembre 1941. En 1968, les écrivains de science-fiction d'Amérique ont élu "Nightfall" la meilleure nouvelle de science-fiction jamais écrite. [104] [130] Dans La tombée de la nuit et autres histoires Asimov a écrit : « L'écriture de 'Nightfall' a été un tournant dans ma carrière professionnelle. J'ai été soudainement pris au sérieux et le monde de la science-fiction a pris conscience de mon existence. un classique'." [131] "Nightfall" est un exemple archétypal de science-fiction sociale, un terme qu'il a créé pour décrire une nouvelle tendance dans les années 1940, dirigée par des auteurs dont lui et Heinlein, loin des gadgets et de l'opéra spatial et vers la spéculation sur la condition humaine. [132]

Après avoir écrit "Victory Unintentional" en janvier et février 1942, Asimov n'a pas écrit d'autre histoire pendant un an. Asimov s'attendait à faire de la chimie sa carrière et était payé 2 600 $ par an au Philadelphia Navy Yard, assez pour épouser sa petite amie. Asimov a quitté le fandom de science-fiction et ne lisait plus de nouveaux magazines. [133] En 1942, Asimov publie le premier de ses Fondation histoires – rassemblées plus tard dans le Fondation trilogie: Fondation (1951), Fondation et Empire (1952), et Deuxième Fondation (1953). Les livres racontent la chute d'un vaste empire interstellaire et l'établissement de son successeur éventuel. Ils présentent également sa science fictive de la psychohistoire, dans laquelle le cours futur de l'histoire de grandes populations peut être prédit. [134] La trilogie et Robot séries sont sa science-fiction la plus célèbre. En 1966, ils remportent le Hugo Award de la meilleure série de tous les temps de romans de science-fiction et de fantasy. [135] Campbell a augmenté son taux par mot, Orson Welles a acheté des droits à "Evidence", et les anthologies ont réimprimé ses histoires. À la fin de la guerre, Asimov gagnait en tant qu'écrivain un montant égal à la moitié de son salaire au Navy Yard, même après une augmentation, mais Asimov ne croyait toujours pas que l'écriture pouvait subvenir à ses besoins, lui, sa femme et ses futurs enfants. [136] [137]

Ses histoires de robots « positroniques », dont beaucoup ont été recueillies dans Je robot (1950)—ont commencé à peu près à la même époque. Ils ont promulgué un ensemble de règles d'éthique pour les robots (voir Trois lois de la robotique) et les machines intelligentes qui ont grandement influencé d'autres écrivains et penseurs dans leur traitement du sujet. Asimov note dans son introduction au recueil de nouvelles Le robot complet (1982) qu'il était largement inspiré par la tendance presque implacable des robots jusqu'alors à tomber systématiquement dans un complot de Frankenstein dans lequel ils détruisaient leurs créateurs.

La série de robots a donné lieu à des adaptations cinématographiques. Avec la collaboration d'Asimov, vers 1977, Harlan Ellison écrit un scénario de Je robot qu'Asimov espérait conduire au « premier film de science-fiction vraiment adulte, complexe et digne d'intérêt jamais réalisé ». Le scénario n'a jamais été tourné et a finalement été publié sous forme de livre en 1994. Le film de 2004 Je robot, avec Will Smith, était basé sur un script indépendant de Jeff Vintar intitulé Câblé, avec les idées d'Asimov incorporées plus tard après l'acquisition des droits sur le titre d'Asimov. [138] (Le titre n'était pas original pour Asimov mais avait déjà été utilisé pour une histoire d'Eando Binder.) En outre, l'une des nouvelles sur les robots d'Asimov, "The Bicentennial Man", a été développée en un roman L'homme positronique par Asimov et Robert Silverberg, et cela a été adapté dans le film de 1999 Homme bicentenaire, avec Robin Williams. [90]

Outre les films, son Fondation et Robot les histoires ont inspiré d'autres œuvres dérivées de la littérature de science-fiction, dont beaucoup par des auteurs bien connus et établis tels que Roger MacBride Allen, Greg Bear, Gregory Benford, David Brin et Donald Kingsbury. Au moins certaines d'entre elles semblent avoir été faites avec la bénédiction ou à la demande de la veuve d'Asimov, Janet Asimov. [139] [140] [141]

En 1948, il a également écrit un article de chimie parodie, "Les propriétés endochroniques de la thiotimoline resublimée". À l'époque, Asimov préparait sa propre thèse de doctorat et l'examen oral qui suivrait. Craignant une réaction préjudiciable de la part de son comité d'évaluation des études supérieures de l'Université Columbia, Asimov a demandé à son éditeur qu'il soit publié sous un pseudonyme, mais il est apparu sous son propre nom. Asimov s'inquiétait de l'examen minutieux qu'il recevrait lors de son examen oral, au cas où les examinateurs penseraient qu'il ne prenait pas la science au sérieux. A la fin de l'examen, un évaluateur s'est tourné vers lui en souriant et a dit : « Que pouvez-vous nous dire, M. Asimov, sur les propriétés thermodynamiques du composé connu sous le nom de thiotimoline ». Riant hystériquement de soulagement, Asimov dut être conduit hors de la pièce. Après cinq minutes d'attente, il a été rappelé dans la pièce et félicité en tant que "Dr Asimov". [142]

La demande de science-fiction a considérablement augmenté au cours des années 1950. Il est devenu possible pour un auteur de genre d'écrire à temps plein. [143] En 1949, Walter I. Bradbury, l'éditeur de science-fiction de l'éditeur de livres Doubleday, a accepté le texte non publié d'Asimov "Grow Old with Me" (40 000 mots), mais a demandé qu'il soit étendu à un roman complet de 70 000 mots. Le livre est paru sous l'empreinte Doubleday en janvier 1950 avec le titre de caillou dans le ciel. [52] Doubleday a publié cinq autres romans de science-fiction originaux d'Asimov dans les années 1950, ainsi que les six romans juvéniles de Lucky Starr, ce dernier sous le pseudonyme de "Paul French". [144] Doubleday a également publié des recueils de nouvelles d'Asimov, en commençant par La voie martienne et autres histoires en 1955. Le début des années 1950 a également vu Gnome Press publier une collection d'histoires de robots positroniques d'Asimov comme Je robot et son Fondation histoires et romans comme les trois livres de la Trilogie de la Fondation. Plus d'histoires de robots positroniques ont été republiées sous forme de livre comme Le reste des robots.

Les livres et les magazines Galaxie, et Fantastique et science-fiction mis fin à la dépendance d'Asimov envers Étonnant. Il a décrit plus tard l'époque comme sa « période « mature ». "La dernière question" d'Asimov (1956), sur la capacité de l'humanité à faire face et potentiellement à inverser le processus d'entropie, était son histoire préférée. [145]

En 1972, son roman Les Dieux eux-mêmes (qui ne faisait pas partie d'une série) a été publié avec un grand succès, et il a remporté le prix Hugo du meilleur roman, [146] le prix Nebula du meilleur roman, [146] et le prix Locus du meilleur roman. [147]

En décembre 1974, l'ancien Beatle Paul McCartney a approché Asimov et lui a demandé s'il pouvait écrire le scénario d'une comédie musicale de film de science-fiction. McCartney avait une vague idée de l'intrigue et un petit bout de dialogue qu'il souhaitait faire un film sur un groupe de rock dont les membres découvrent qu'ils sont usurpés par un groupe d'extraterrestres. Le groupe et leurs imposteurs seraient vraisemblablement joués par le groupe Wings de McCartney, alors au sommet de leur carrière. Intrigué par l'idée, bien qu'il ne soit généralement pas un fan de musique rock, Asimov a rapidement produit un "traitement" ou un bref aperçu de l'histoire. Il a adhéré à l'idée globale de McCartney, produisant une histoire qu'il a ressentie comme émouvante et dramatique. Cependant, il n'a pas utilisé le bref morceau de dialogue de McCartney. McCartney a rejeté l'histoire. Le traitement n'existe plus que dans les archives de l'Université de Boston. [148]

Asimov a déclaré en 1969 qu'il avait « la plus heureuse de toutes mes associations avec les magazines de science-fiction » avec Fantastique et science-fiction "Je n'ai rien à redire sur Étonnant, Galaxie, ou l'un des autres, Dieu sait, mais F&SF est devenu quelque chose de spécial pour moi". [149] À partir de 1977, Asimov prête son nom à Le magazine de science-fiction d'Isaac Asimov (maintenant La science-fiction d'Asimov) et a rédigé un éditorial pour chaque numéro. Il y a eu aussi une courte durée Le magazine d'aventure SF d'Asimov et un compagnon Anthologie de science-fiction d'Asimov séries de réimpressions, publiées sous forme de magazines (de la même manière que les stablemates Le magazine mystère d'Ellery Queen ' sable Le magazine mystère d'Alfred Hitchcock 's "anthologies"). [150]

En raison de la pression exercée par les fans sur Asimov pour écrire un autre livre dans son Fondation série, [53] il l'a fait avec Bord de la Fondation (1982) et Fondation et Terre (1986), puis est revenu avant la trilogie originale avec Prélude à la Fondation (1988) et Faire avancer la Fondation (1992), son dernier roman.

Science populaire Modifier

Dites simplement que je suis l'un des écrivains les plus polyvalents au monde et le plus grand vulgarisateur de nombreux sujets.

Asimov et deux collègues ont publié un manuel en 1949, avec deux éditions supplémentaires en 1969. [58] À la fin des années 1950 et dans les années 1960, Asimov a considérablement réduit sa production de fiction (il n'a publié que quatre romans pour adultes Le soleil nu et 1982 Bord de la Fondation, dont deux mystères). Il a considérablement augmenté sa production de non-fiction, écrivant principalement sur des sujets scientifiques. [151] Asimov a expliqué dans Le reste des robots qu'il avait été incapable d'écrire de la fiction substantielle depuis l'été 1958, et les observateurs l'ont compris comme disant que sa carrière de fiction était terminée, ou était définitivement interrompue. [152] Asimov a rappelé en 1969 que « les États-Unis sont entrés dans une sorte de vertige, et moi aussi. et un certain nombre d'éditeurs ont eu un désir tout aussi ardent de publier de la science populaire pour la même raison". [153]

Fantastique et science-fiction a invité Asimov à poursuivre sa chronique régulière de non-fiction, commencée dans le magazine compagnon bimestriel maintenant plié Magazine de science-fiction Venture. Le premier des 399 mensuels F&SF des colonnes sont apparues en novembre 1958 et elles ont continué jusqu'à sa maladie en phase terminale. [154] [j] Ces colonnes, périodiquement rassemblées dans les livres de Doubleday, [58] ont donné à Asimov la réputation d'un "Grand Explicateur" de la science, il les a décrites comme son seul ouvrage de vulgarisation scientifique dans lequel il n'a jamais dû assumer une ignorance complète de les sujets de la part de ses lecteurs. La colonne était ostensiblement consacrée à la science populaire, mais Asimov avait une liberté éditoriale complète et écrivait sur les problèmes sociaux contemporains [ citation requise ] dans des essais tels que "Thinking About Thinking" [155] et "Knock Plastic!". [156] En 1975, il a écrit à propos de ces essais : "J'en tire plus de plaisir que de tout autre devoir d'écriture." [157]

Le premier ouvrage de référence de grande envergure d'Asimov, Le guide scientifique de l'homme intelligent (1960), a été nominé pour un National Book Award, et en 1963, il a remporté un Hugo Award, son premier, pour ses essais pour F&SF. [158] La popularité de ses livres scientifiques et les revenus qu'il en tirait lui ont permis d'abandonner la plupart des responsabilités académiques et de devenir un écrivain indépendant à temps plein. [159] Il a encouragé d'autres écrivains de science-fiction à écrire de la science populaire, déclarant en 1967 que "l'écrivain scientifique compétent et habile vaut son pesant de contrats", avec "deux fois plus de travail qu'il peut éventuellement gérer". [160]

La grande variété d'informations couvertes dans les écrits d'Asimov a incité Kurt Vonnegut à demander : « Qu'est-ce que ça fait de tout savoir ? Asimov a répondu qu'il savait seulement ce que cela faisait d'avoir la "réputation" d'omniscience: "Mal à l'aise". [161] Floyd C. Gale a dit que "Asimov a un talent rare. Il peut vous faire saliver mentalement sur des faits secs", [162] et "la perte de la science-fiction a été le gain de la vulgarisation scientifique". [163] Asimov a déclaré que « De tous les écrits que je fais, fiction, non-fiction, adulte ou juvénile, ces F & SF les articles sont de loin les plus amusants". quelques romans, quelques recueils, une dizaine d'histoires, mais c'est rien". [153]

Dans son essai « To Tell a Chemist » (1965), Asimov a proposé un mot d'ordre simple pour distinguer les chimistes des non-chimistes : demander à la personne de lire le mot « syndiqué ». Les chimistes, a-t-il noté, liront le mot « syndiqué » comme ONU-ionisé (prononcé "un-EYE-en-ized"), ce qui signifie "(une espèce chimique) étant dans un état électriquement neutre, par opposition à un ion", tandis que les non-chimistes liront le mot comme syndiqué (prononcé "YOU-nien-ized"), signifiant "(un travailleur ou une organisation) appartenant ou possédant un syndicat".

Termes inventés Modifier

Asimov a inventé le terme « robotique » dans son histoire de 1941 « Menteur ! Or ("Les Chroniques du Robot"). Tout en reconnaissant la référence au dictionnaire Oxford, il déclare à tort que le mot a d'abord été imprimé à environ un tiers de la première colonne de la page 100, Une science-fiction époustouflante, en mars 1942, impression de sa nouvelle "Runaround". [166] [167]

Dans la même histoire, Asimov a également inventé le terme "positronique" (l'équivalent de "électronique" pour les positons). [168]

Asimov a inventé le terme « psychohistoire » dans son Fondation histoires pour nommer une branche fictive de la science qui combine l'histoire, la sociologie et les statistiques mathématiques pour faire des prédictions générales sur le comportement futur de très grands groupes de personnes, comme l'Empire Galactique. Asimov a dit plus tard qu'il aurait dû l'appeler psychosociologie. Il a été introduit pour la première fois dans les cinq nouvelles (1942-1944) qui seront plus tard rassemblées sous le nom de roman de 1951. Fondation. [169] Un peu plus tard, le terme "psychohistoire" a été appliqué par d'autres à la recherche des effets de la psychologie sur l'histoire.

Autres écrits Modifier

En plus de son intérêt pour la science, Asimov s'intéressait à l'histoire. À partir des années 1960, il a écrit 14 livres d'histoire populaire, dont Les Grecs : une grande aventure (1965), [170] La République romaine (1966), [171] L'Empire romain (1967), [172] Les Egyptiens (1967) [173] Le Proche-Orient : 10 000 ans d'histoire (1968), [174] et La chronologie du monde d'Asimov (1991). [175]

Il a publié Guide de la Bible d'Asimov en deux volumes - couvrant l'Ancien Testament en 1967 et le Nouveau Testament en 1969 - puis les a combinés en un seul volume de 1 300 pages en 1981. Complet avec des cartes et des tableaux, le guide parcourt les livres de la Bible dans l'ordre, expliquant les l'histoire de chacun et les influences politiques qui l'ont affecté, ainsi que des informations biographiques sur les personnages importants. Son intérêt pour la littérature s'est manifesté dans plusieurs annotations d'œuvres littéraires, dont Le guide de Shakespeare d'Asimov (1970), [k] Don Juan annoté d'Asimov (1972), Le paradis perdu annoté d'Asimov (1974), et Les voyages annotés de Gulliver (1980). [176]

Asimov était également un auteur mystérieux et un contributeur fréquent à Le magazine mystère d'Ellery Queen. Il a commencé par écrire des mystères de science-fiction tels que ses histoires de Wendell Urth, mais est rapidement passé à l'écriture de mystères "purs". Il a publié deux romans policiers complets et a écrit 66 histoires sur les Black Widowers, un groupe d'hommes qui se réunissaient tous les mois pour un dîner, une conversation et un puzzle. Il a eu l'idée des Widowers de sa propre association dans un groupe de cerfs appelé les Trap Door Spiders, et tous les personnages principaux (à l'exception du serveur, Henry, qui, selon lui, ressemblait à Jeeves de Wodehouse) ont été modelés d'après ses amis les plus proches. . [177] Une parodie des Veufs Noirs, "Une Soirée avec les Divorcés Blancs", a été écrite par l'auteur, critique et bibliothécaire Jon L. Breen. [178] Asimov a plaisanté, "tout ce que je peux faire... c'est d'attendre jusqu'à ce que je l'attrape dans une ruelle sombre, un jour." [179]

Vers la fin de sa vie, Asimov a publié une série de recueils de limericks, principalement écrits par lui-même, en commençant par Limericks lubriques, paru en 1975. Limericks : trop dégoûtant, dont le titre montre l'amour d'Asimov pour les jeux de mots, contient 144 limericks d'Asimov et un nombre égal de John Ciardi. Il a même créé un petit volume de limericks sherlockiens. Asimov a présenté l'humour yiddish dans Azazel, le démon de deux centimètres. Les deux personnages principaux, tous deux juifs, parlent au cours d'un dîner, ou d'un déjeuner, ou d'un petit-déjeuner, d'anecdotes de « George » et de son ami Azazel. celui d'Asimov Trésor de l'humour est à la fois un livre de blagues de travail et un traité exposant ses vues sur la théorie de l'humour. Selon Asimov, l'élément le plus essentiel de l'humour est un changement brutal de point de vue, qui déplace soudainement l'attention de l'important au trivial, ou du sublime au ridicule. [180] [181]

Particulièrement dans ses dernières années, Asimov a dans une certaine mesure cultivé une image de lui-même comme un libertin aimable. En 1971, en réponse à la popularité des guides sexuels tels que La femme sensuelle (par "J") et L'homme sensuel (par "M"), Asimov publié Le vieil homme sensuel et sale sous la signature "Dr. 'A '" [182] (bien que son nom complet ait été imprimé sur l'édition de poche, publiée pour la première fois en 1972). Cependant, en 2016, certains des comportements d'Asimov envers les femmes ont été décrits comme du harcèlement sexuel et cités comme un exemple de comportement historiquement problématique des hommes dans les communautés de science-fiction. [183]

Asimov a publié trois volumes d'autobiographie. En mémoire mais vert (1979) [184] et Dans la joie encore ressentie (1980) [185] couvrent sa vie jusqu'en 1978. Le troisième volume, I. Asimov : un mémoire (1994), [186] a couvert toute sa vie (plutôt que de reprendre là où le deuxième volume s'était arrêté). L'épilogue a été écrit par sa veuve Janet Asimov après sa mort. Le livre a remporté un Hugo Award en 1995. [187] Janet Asimov a édité Ça a été une belle vie (2002), [188] une version condensée de ses trois autobiographies.Il a également publié trois volumes de rétrospectives de ses écrits, Opus 100 (1969), [189] Opus 200 (1979), [190] et Opus 300 (1984). [191]

En 1987, les Asimov co-écrivent Comment aimer écrire : un livre d'aide et de réconfort. Ils y donnent des conseils sur la façon de maintenir une attitude positive et de rester productif face au découragement, aux distractions, au rejet et aux rédacteurs entêtés. Le livre comprend de nombreuses citations, essais, anecdotes et dialogues mari-femme sur les hauts et les bas du métier d'auteur. [192] [193]

Asimov et Star Trek créateur Gene Roddenberry a développé une relation unique au cours de Star Trek lancement initial à la fin des années 1960. Asimov a écrit un essai critique sur Star Trek l'exactitude scientifique pour guide télévisé magazine. Roddenberry a répliqué respectueusement avec une lettre personnelle expliquant les limites de l'exactitude lors de l'écriture d'une série hebdomadaire. Asimov s'est corrigé avec un essai de suivi pour guide télévisé affirmant qu'en dépit de ses inexactitudes, Star Trek était une émission télévisée de science-fiction fraîche et intellectuellement stimulante. Les deux sont restés amis au point où Asimov a même servi de conseiller sur un certain nombre de Star Trek projets. [194]

En 1973, Asimov a publié une proposition de réforme du calendrier, appelée World Season Calendar. Il divise l'année en quatre saisons (appelées A–D) de 13 semaines (91 jours) chacune. Cela permet aux jours d'être nommés, par exemple, "J-73" au lieu du 1er décembre (car le 1er décembre est le 73e jour du 4e trimestre). Un « jour de l'année » supplémentaire est ajouté pour un total de 365 jours. [195]

Prix ​​et reconnaissance Modifier

Asimov a remporté plus d'une douzaine de prix annuels pour des œuvres de science-fiction particulières et une demi-douzaine de prix à vie. [196] Il a également reçu 14 doctorats honorifiques des universités. [197]

  • 1955 – Invité d'honneur à la 13e Convention mondiale de la science-fiction[198]
  • 1957 – Thomas Alva Edison Foundation Award du meilleur livre scientifique pour la jeunesse, pour Blocs de construction de l'univers[199]
  • 1960 – Prix Howard W. Blakeslee de l'American Heart Association pour La rivière vivante[200]
  • 1962 - Prix du mérite de publication de l'Université de Boston [201]
  • 1963 – Un prix Hugo spécial pour « l'ajout de la science à la science-fiction », pour des essais publiés dans Le magazine du fantastique et de la science-fiction[158]
  • 1963 - Membre de l'Académie américaine des arts et des sciences[202]
  • 1964 - Les écrivains de science-fiction d'Amérique ont élu "Nightfall" (1941) la meilleure nouvelle de science-fiction de tous les temps [104]
  • 1965 - James T. Grady Award de l'American Chemical Society (maintenant appelé James T. Grady-James H. Stack Award for Interpreting Chemistry) [203]
  • 1966 – Prix Hugo de la meilleure série de romans de tous les temps pour le Fondation trilogie [204]
  • 1967 – Prix commémoratif Edward E. Smith[205]
  • 1967 - AAAS-WestinghouseScience Writing Award for Magazine Writing, pour l'essai « Over the Edge of the Universe » [l] (en mars 1967 Le magazine Harper) [206]
  • 1972 – Nebula Award du meilleur roman pour Les Dieux eux-mêmes[207]
  • 1973 – Hugo Award du meilleur roman pour Les Dieux eux-mêmes[207]
  • 1973 – Locus Award du meilleur roman pour Les Dieux eux-mêmes[207]
  • 1975 – Golden Plate Award de l'American Academy of Achievement[208]
  • 1975 - Prix Klumpke-Roberts "pour des contributions exceptionnelles à la compréhension et à l'appréciation du public de l'astronomie" [209]
  • 1975 – Locus Award de la meilleure anthologie de réimpression pour Avant l'âge d'or[210]
  • 1977 – Hugo Award du meilleur roman pour L'homme du bicentenaire[211]
  • 1977 – Nebula Award de la meilleure roman pour L'homme du bicentenaire[212]
  • 1977 – Locus Award de la meilleure nouvelle pour L'homme du bicentenaire[213]
  • 1981 – Un astéroïde, 5020 Asimov, a été nommé en son honneur [8]
  • 1981 – Locus Award du meilleur livre de non-fiction pour Dans Joy Still Felt: L'autobiographie d'Isaac Asimov, 1954-1978[210]
  • 1983 – Hugo Award du meilleur roman pour Bord de la Fondation[214]
  • 1983 – Locus Award du meilleur roman de science-fiction pour Bord de la Fondation[214]
  • 1984 – Humaniste de l'année[215]
  • 1986 – The Science Fiction and Fantasy Writers of America le nomme 8e Grand Maître de la SFWA (présenté en 1987). [216]
  • 1987 - Locus Award de la meilleure nouvelle pour "Robot Dreams" [217]
  • 1992 - Hugo Award de la meilleure roman pour "Gold" [218]
  • 1995 – Hugo Award du meilleur livre de non-fiction pour I. Asimov : un mémoire[219]
  • 1995 – Locus Award du meilleur livre de non-fiction pour I. Asimov : un mémoire[210]
  • 1996 - Un Retro-Hugo 1946 pour le meilleur roman de 1945 a été donné à la WorldCon 1996 pour "The Mule", l'histoire de la 7e Fondation, publiée dans Une science-fiction époustouflante[220]
  • 1997 - Le Science Fiction and Fantasy Hall of Fame intronise Asimov dans sa deuxième classe de deux personnes décédées et deux personnes vivantes, avec H. G. Wells. [221]
  • 2000 – Asimov figurait sur un timbre en Israël [222]
  • 2001 - Les débats commémoratifs Isaac Asimov au planétarium Hayden à New York ont ​​été inaugurés
  • 2009 - Un cratère sur la planète Mars, Asimov, [9] a été nommé en son honneur
  • 2010 - Dans le projet de loi du Congrès américain sur la désignation de la Semaine nationale de la robotique comme événement annuel, un hommage à Isaac Asimov est le suivant :
    • « Alors que la deuxième semaine d'avril de chaque année est désignée « Semaine nationale de la robotique », reconnaissant les réalisations d'Isaac Asimov, qui a immigré en Amérique, a enseigné la science, a écrit des livres de science pour enfants et adultes, a d'abord utilisé le terme de robotique, a développé les Trois Laws of Robotics, et décédé en avril 1992 : Maintenant, donc, que ce soit résolu. » [223]

    J'ai un style informel, ce qui signifie que j'ai tendance à utiliser des mots courts et une structure de phrase simple, sans parler des expressions familières occasionnelles. Cela irrite les gens qui aiment les choses poétiques, lourdes, complexes et, surtout, obscures. D'un autre côté, le style informel plaît aux personnes qui apprécient la sensation de lire un essai sans se rendre compte qu'elles sont en train de lire et de sentir que les idées coulent du cerveau de l'écrivain dans le leur sans friction mentale.

    Caractéristiques Modifier

    Asimov était son propre secrétaire, dactylographe, indexeur, relecteur et agent littéraire. [58] Il a écrit un premier brouillon dactylographié composé au clavier à 90 mots par minute, il a d'abord imaginé une fin, puis un début, puis "laisser tout l'entre-deux se régler au fur et à mesure que j'y arrive". (Asimov n'a utilisé un plan qu'une seule fois, le décrivant plus tard comme "comme essayer de jouer du piano à l'intérieur d'une camisole de force".) Après avoir corrigé le brouillon à la main, il a retapé le document comme copie finale et n'a fait qu'une seule révision avec un éditeur mineur. Les modifications demandées par un traitement de texte ne lui ont pas fait gagner beaucoup de temps, a déclaré Asimov, car 95% du premier brouillon était inchangé. [145] [228] [229]

    Après avoir détesté faire plusieurs révisions de "Black Friar of the Flame", Asimov a refusé de faire des révisions majeures, secondaires ou non éditoriales ("comme mâcher de la gomme usagée"), déclarant qu'"une révision trop importante, ou trop de révisions, indiquent que le morceau d'écriture est un échec. Le temps qu'il faudrait pour sauver un tel échec, je pourrais écrire un tout nouveau morceau et m'amuser infiniment plus dans le processus". Il a soumis des "échecs" à un autre éditeur. [145] [228]

    L'une des impressions les plus courantes du travail de fiction d'Asimov est que son style d'écriture est extrêmement sans ornement. En 1980, le spécialiste de la science-fiction James Gunn, professeur émérite d'anglais à l'Université du Kansas, a écrit sur Je robot:

    Sauf pour deux histoires : "Menteur !" et « Evidence » – ce ne sont pas des histoires dans lesquelles le personnage joue un rôle important. Pratiquement toute l'intrigue se développe en conversation avec peu ou pas d'action. Il n'y a pas non plus beaucoup de couleurs locales ou de descriptions d'aucune sorte. Le dialogue est, au mieux, fonctionnel et le style est, au mieux, transparent. . . Les histoires de robots et, en fait, presque toutes les fictions d'Asimov, se jouent sur une scène relativement nue. [230]

    Asimov a adressé de telles critiques en 1989 au début de Némésis:

    J'ai décidé il y a longtemps de suivre une règle cardinale dans tous mes écrits : être « clair ». J'ai renoncé à toute pensée d'écrire poétiquement, symboliquement ou expérimentalement, ou dans l'un des autres modes qui pourraient (si j'étais assez bon) me rapporter un prix Pulitzer. J'écrirais simplement clairement et établirais ainsi une relation chaleureuse entre moi-même et mes lecteurs, et les critiques professionnels. Eh bien, ils peuvent faire ce qu'ils veulent. [231]

    Gunn a cité des exemples d'un style plus complexe, comme le point culminant de « Menteur ! ». Des personnages bien dessinés apparaissent à des moments clés de ses intrigues : Susan Calvin dans « Liar ! » et "Evidence", Arkady Darell dans Deuxième Fondation, Elijah Baley dans Les grottes d'acier, et Hari Seldon dans le Fondation préquelles.

    Outre les livres de Gunn et Joseph Patrouch, une relative pénurie de critique « littéraire » existe sur Asimov (en particulier par rapport au volume de sa production). Cowart et Wymer Dictionnaire de biographie littéraire (1981) donne une raison possible :

    Ses mots ne se prêtent pas facilement à la critique littéraire traditionnelle car il a l'habitude de centrer sa fiction sur l'intrigue et d'énoncer clairement à son lecteur, en termes assez directs, ce qui se passe dans ses histoires et pourquoi cela se passe. En fait, la plupart des dialogues dans une histoire d'Asimov, et en particulier dans la trilogie de la Fondation, sont consacrés à une telle exposition. Les histoires qui expriment clairement ce qu'elles signifient dans un langage non ambigu sont les plus difficiles à traiter pour un érudit car il y a peu de choses à interpréter. [232]

    Les études respectives de Gunn et Patrouch sur Asimov affirment toutes deux qu'un style de prose clair et direct est toujours un style. Le livre de Gunn de 1982 commente en détail chacun des romans d'Asimov. Il ne fait pas l'éloge de toute la fiction d'Asimov (pas plus que Patrouch), mais appelle certains passages de Les grottes d'acier " qui rappelle Proust ". En discutant de la façon dont ce roman dépeint la nuit tombant sur la ville futuriste de New York, Gunn dit que la prose d'Asimov "n'a pas besoin d'avoir honte n'importe où dans la société littéraire". [233]

    Bien qu'il soit fier de son style de prose sans ornement (pour lequel il attribue à Clifford D. Simak une influence précoce [17] [234] ), et a déclaré en 1973 que son style n'avait pas changé, [145] Asimov aimait également donner son plus long les histoires ont compliqué les structures narratives, souvent en arrangeant les chapitres de manière non chronologique. Certains lecteurs ont été rebutés par cela, se plaignant que la non-linéarité n'en vaut pas la peine et nuit à la clarté de l'histoire. Par exemple, le premier tiers de Les Dieux eux-mêmes commence par le chapitre 6, puis revient en arrière pour compléter le matériel précédent. [235] (John Campbell a conseillé à Asimov de commencer ses histoires aussi tard que possible dans l'intrigue. Ce conseil a aidé Asimov à créer " Reason ", l'un des premiers Robot histoires). Patrouch a découvert que les flashbacks entrelacés et imbriqués de Les courants de l'espace a gravement nui à ce roman, à tel point que seul un « fan teint dans le kyrt [236] d'Asimov » pouvait en profiter. Dans son dernier roman Némésis un groupe de personnages vit dans le "présent" et un autre groupe commence dans le "passé", commençant 15 ans plus tôt et se déplaçant progressivement vers la période du premier groupe.

    Limitations Modifier

    Sexualité Modifier

    Asimov a attribué le manque de romance et de sexe dans sa fiction à « l'empreinte précoce » du début de sa carrière d'écrivain alors qu'il n'avait jamais eu de rendez-vous et « ne savait rien des filles ». [123] Il a été parfois critiqué pour l'absence générale de sexe (et de vie extraterrestre) dans sa science-fiction. Il prétend avoir écrit Les Dieux eux-mêmes pour répondre à ces critiques, [237] qui émanent souvent d'écrivains de science-fiction de la Nouvelle Vague (et souvent britanniques). La deuxième partie (sur trois) du roman se déroule sur un monde extraterrestre avec trois sexes, et le comportement sexuel de ces créatures est largement décrit.

    Vie extraterrestre Modifier

    Asimov a expliqué un jour que sa réticence à écrire sur les extraterrestres provenait d'un incident au début de sa carrière lorsque Étonnant L'éditeur John Campbell a rejeté l'une de ses histoires de science-fiction parce que les personnages extraterrestres étaient décrits comme supérieurs aux humains. La nature du rejet l'a amené à croire que Campbell a peut-être basé son parti pris envers les humains dans les histoires sur un parti pris racial du monde réel. Ne voulant pas écrire uniquement sur les races extraterrestres faibles et craignant qu'une confrontation ne mette en péril son amitié et celle de Campbell, il décida qu'il n'écrirait pas du tout sur les extraterrestres. [36] Néanmoins, en réponse à ces critiques, il écrit Les Dieux eux-mêmes, qui contient des extraterrestres et du sexe extraterrestre. Le livre a remporté le prix Nebula du meilleur roman en 1972 [207] et le prix Hugo du meilleur roman en 1973. [207] Asimov a déclaré que de tous ses écrits, il était le plus fier de la section médiane de Les Dieux eux-mêmes, la partie qui traite de ces thèmes. [238]

    Dans la nouvelle "Gold", lauréate d'un Hugo Award, Asimov décrit un auteur, clairement basé sur lui-même, qui a l'un de ses livres (Les Dieux eux-mêmes) adapté en un "compu-drame", une animation informatique essentiellement photo-réaliste. Le réalisateur reproche au romancé Asimov ("Gregory Laborian") d'avoir un style extrêmement non visuel, ce qui rend difficile l'adaptation de son travail, et l'auteur explique qu'il s'appuie sur les idées et le dialogue plutôt que sur la description pour faire passer ses points de vue. [239]

    Représentation des femmes Modifier

    Asimov a été critiqué pour son manque de personnages féminins forts dans ses premiers travaux. Dans ses écrits autobiographiques, tels que Or ("Femmes et science-fiction"), il le reconnaît et répond en pointant l'inexpérience. Ses romans ultérieurs, écrits avec plus de personnages féminins mais essentiellement dans le même style de prose que ses premières histoires de science-fiction, ont porté cette question à un public plus large. Par exemple, le 25 août 1985 Washington PostLa section "Book World" rapporte Robots et Empire comme suit:

    En 1940, les humains d'Asimov étaient des portraits masculins dépouillés d'Américains de 1940, et ils le sont toujours. Ses robots étaient des boîtes de conserve avec des speedlines comme un vieux Studebaker, et sont toujours les Robot les contes dépendaient d'une distinction de plus en plus impraticable entre les intelligences artificielles mobiles et inamovibles, et le font toujours. Dans l'univers Asimov, parce qu'il a été conçu il y a longtemps, et parce que son auteur a horreur de la confusion, il n'y a pas d'ordinateurs dont l'impact soit à noter, pas de complexités sociales, pas de génie génétique, d'extraterrestres, d'arcologies, de multivers, de clones, de péché ou de sexe. ses héros (dans ce cas R. Daneel Olivaw, que nous avons rencontré pour la première fois en tant que robot protagoniste de Les grottes d'acier et ses séquelles), ne ressentent aucune pression d'information, crue ou cuite, comme le font les plus simples d'entre nous aujourd'hui, ils ne subissent aucune déformation des vents du futur Asimov, car il est si profondément et d'une manière frappante.

    Cependant, certaines de ses histoires de robots, y compris les premières, mettaient en vedette le personnage de Susan Calvin, une femme puissante et intelligente qui surpassait régulièrement ses collègues masculins. [240]

    Les lecteurs se demandent toujours si les opinions contenues dans une histoire reflètent les opinions de l'auteur. La réponse est : « Pas nécessairement... » Et pourtant, il faudrait ajouter une autre phrase courte : « - mais généralement.

    Religion Modifier

    Asimov était un athée, un humaniste et un rationaliste. [115] Il ne s'est pas opposé à la conviction religieuse dans d'autres, mais il a souvent pesté contre les croyances superstitieuses et pseudoscientifiques qui ont essayé de se faire passer pour une véritable science. Pendant son enfance, son père et sa mère ont observé les traditions du judaïsme orthodoxe, bien que pas aussi rigoureusement qu'ils l'avaient fait à Petrovichi, ils n'ont cependant pas imposé leurs croyances au jeune Isaac. Ainsi, il a grandi sans fortes influences religieuses, venant à croire que le Torah représenté la mythologie hébraïque de la même manière que le Iliade mythologie grecque enregistrée. [242] À 13 ans, il a choisi de ne pas faire de bar mitsva. [243] Comme ses livres Trésor de l'humour et Asimov rit encore record, Asimov était prêt à raconter des blagues impliquant Dieu, Satan, le jardin d'Eden, Jérusalem et d'autres sujets religieux, exprimant le point de vue qu'une bonne blague peut faire plus pour provoquer la réflexion que des heures de discussion philosophique. [180] [181]

    Pendant un bref moment, son père a travaillé dans la synagogue locale pour profiter de l'environnement familier et, comme l'a dit Isaac, "briller comme un érudit" [244] versé dans les écrits sacrés. Cette bourse a été une graine pour sa paternité ultérieure et la publication de Guide de la Bible d'Asimov, une analyse des fondements historiques de l'Ancien et du Nouveau Testament. Pendant de nombreuses années, Asimov s'est qualifié d'athée, cependant, il considérait le terme comme quelque peu inadéquat, car il décrivait ce qu'il ne croyait pas plutôt que ce qu'il faisait. Finalement, il s'est décrit comme un « humaniste » et a considéré ce terme plus pratique. Asimov a cependant continué à s'identifier comme un juif laïc, comme indiqué dans son introduction à l'anthologie de science-fiction juive de Jack Dann, Étoiles errantes: "Je n'assiste à aucun service et ne suis aucun rituel et je n'ai jamais subi ce curieux rite de puberté, la Bar Mitzvah. Peu importe. Je suis juif." [245]

    Lorsqu'on lui a demandé dans une interview en 1982 s'il était athée, Asimov a répondu :

    Je suis athée, out and out. J'ai mis longtemps à le dire. J'ai été athée pendant des années et des années, mais d'une manière ou d'une autre, j'ai pensé qu'il était intellectuellement irrespectueux de dire qu'on était athée, parce que cela supposait une connaissance que l'on n'avait pas. D'une certaine manière, il valait mieux dire que l'on était humaniste ou agnostique. J'ai finalement décidé que j'étais une créature d'émotion aussi bien que de raison. Émotionnellement, je suis athée. Je n'ai pas les preuves pour prouver que Dieu n'existe pas, mais je soupçonne tellement qu'il n'existe pas que je ne veux pas perdre mon temps. [246]

    De même, il a dit à propos de l'éducation religieuse : « Je ne serais pas satisfait que mes enfants choisissent d'être religieux sans essayer de les en dissuader, tout comme je ne serais pas satisfait qu'ils décident de fumer régulièrement ou de s'engager dans toute autre activité. pratique que je considère préjudiciable à l'esprit ou au corps." [247]

    Dans son dernier volume d'autobiographie, Asimov a écrit,

    Si je n'étais pas athée, je croirais en un Dieu qui choisirait de sauver les gens sur la base de la totalité de leur vie et non du modèle de leurs paroles. Je pense qu'il préférerait un athée honnête et juste à un prédicateur de télévision dont chaque mot est Dieu, Dieu, Dieu, et dont chaque action est immonde, infecte, infecte. [248]

    Le même mémoire affirme sa conviction que l'enfer est "le rêve baveux d'un sadique" grossièrement attaché à un Dieu tout miséricordieux si même les gouvernements humains étaient prêts à réduire les punitions cruelles et inhabituelles, s'est demandé Asimov, pourquoi la punition dans l'au-delà ne serait-elle pas restreinte à une durée limitée ? Asimov a rejeté l'idée qu'une croyance ou une action humaine pourrait mériter une punition infinie. Si une vie après la mort existait, a-t-il affirmé, la punition la plus longue et la plus sévère serait réservée à ceux qui « ont calomnié Dieu en inventant l'enfer ». [249]

    Asimov a dit à propos de l'utilisation de motifs religieux dans ses écrits :

    J'ai tendance à ignorer complètement la religion dans mes propres histoires, sauf lorsque je dois absolument l'avoir. . et, chaque fois que j'invoque un motif religieux, cette religion doit forcément sembler vaguement chrétienne parce que c'est la seule religion dont je connais quelque chose, même si ce n'est pas la mienne. Un lecteur antipathique pourrait penser que je "burlesque" le christianisme, mais je ne le suis pas. Alors aussi, il est impossible d'écrire de la science-fiction et d'ignorer vraiment la religion. [250]

    Politique Modifier

    Asimov est devenu un fervent partisan du Parti démocrate pendant le New Deal, et est ensuite resté un libéral politique. Il était un adversaire virulent de la guerre du Vietnam dans les années 1960 et dans une interview télévisée au début des années 1970, il a publiquement approuvé George McGovern. [251] Il était mécontent de ce qu'il considérait comme un point de vue « irrationaliste » adopté par de nombreux militants politiques radicaux à partir de la fin des années 1960. Dans son deuxième volume d'autobiographie, Dans la joie encore ressentie, Asimov a rappelé avoir rencontré la figure de la contre-culture Abbie Hoffman. L'impression d'Asimov était que les héros de la contre-culture des années 1960 avaient surfé sur une vague émotionnelle qui, à la fin, les avait laissés bloqués dans un "no man's land de l'esprit" d'où il se demandait s'ils reviendraient un jour. [252]

    Asimov s'est opposé avec véhémence à Richard Nixon, le considérant comme « un escroc et un menteur ». Il a suivi de près le Watergate et s'est réjoui lorsque le président a été contraint de démissionner. Asimov a été consterné par le pardon accordé à Nixon par son successeur : « Je n'ai pas été impressionné par l'argument selon lequel cela a épargné à la nation une épreuve. À mon sens, l'épreuve était nécessaire pour s'assurer que cela ne se reproduirait plus jamais. [253]

    Après que le nom d'Asimov soit apparu au milieu des années 1960 sur une liste de personnes que le Parti communiste américain "considérait comme favorables" à ses objectifs, le FBI a enquêté sur lui. En raison de sa formation universitaire, le bureau a brièvement considéré Asimov comme un candidat possible pour l'espion soviétique connu ROBPROF, mais n'a rien trouvé de suspect dans sa vie ou ses antécédents. [254]

    Asimov semblait avoir une attitude équivoque envers Israël. Dans sa première autobiographie, il indique son soutien à la sécurité d'Israël, tout en insistant sur le fait qu'il n'était pas sioniste. [255] Dans sa troisième autobiographie, Asimov a déclaré son opposition à la création d'un État juif, au motif qu'il était opposé à avoir des États-nations en général et a soutenu la notion d'une seule humanité. Asimov s'inquiétait particulièrement de la sécurité d'Israël étant donné qu'il avait été créé parmi des voisins musulmans hostiles, et a déclaré que les Juifs avaient simplement créé pour eux-mêmes un autre « ghetto juif ». [m]

    Problèmes sociaux Modifier

    Asimov croyait que "science fiction . servir[s] le bien de l'humanité". que l'homosexualité doit être considérée comme un « droit moral » pour des raisons de population, de même que toute activité sexuelle adulte consentante qui ne mène pas à la reproduction. [256] Il a lancé de nombreux appels pour le contrôle de la population, reflétant une perspective articulée par des personnes de Thomas Malthus à Paul R. Ehrlich [257]

    Dans une interview de 1988 par Bill Moyers, Asimov a proposé l'apprentissage assisté par ordinateur, où les gens utiliseraient des ordinateurs pour trouver des informations sur des sujets qui les intéressaient. [258] Il pensait que cela rendrait l'apprentissage plus intéressant, puisque les gens auraient la liberté de choisir ce qu'ils veulent apprendre, et aiderait à diffuser les connaissances dans le monde. De plus, le modèle individuel permettrait aux étudiants d'apprendre à leur propre rythme. [259] Asimov pensait que les gens vivraient dans l'espace d'ici 2019. [260]

    L'informatisation continuera sans aucun doute inévitablement. Cela signifie qu'un vaste changement dans la nature de l'éducation doit avoir lieu et que des populations entières doivent être « alphabétisées en informatique » et doivent apprendre à faire face à un monde « high-tech ».

    Il continue sur l'éducation:

    L'éducation, qui doit être révolutionnée dans le nouveau monde, sera révolutionnée par l'agent même qui requiert la révolution — l'ordinateur.

    Les écoles existeront sans doute encore, mais un bon maître d'école ne peut faire mieux que d'inspirer la curiosité qu'un élève intéressé pourra ensuite satisfaire chez lui sur la console de sa prise informatique.

    Il y aura enfin une opportunité pour chaque jeune, et en fait, chaque personne, d'apprendre ce qu'il ou elle veut apprendre, à son rythme, à son rythme, à sa manière.

    L'éducation deviendra amusante parce qu'elle jaillira de l'intérieur et ne sera pas forcée de l'extérieur.

    Environnement et population Modifier

    La défense d'Asimov des applications civiles de l'énergie nucléaire même après l'incident de la centrale nucléaire de Three Mile Island a endommagé ses relations avec certains de ses collègues libéraux. Dans une lettre réimprimée en Bien à vous, Isaac Asimov, [256] il déclare que même s'il préférerait vivre « sans aucun danger » que près d'un réacteur nucléaire, il préférerait quand même une maison près d'une centrale nucléaire que dans un bidonville de Love Canal ou près « d'une centrale Union Carbide produisant isocyanate de méthyle", ce dernier étant une référence à la catastrophe de Bhopal. [256]

    Dans les dernières années de sa vie, Asimov a imputé la détérioration de la qualité de vie qu'il percevait à New York à la diminution de l'assiette fiscale causée par la fuite de la classe moyenne vers les banlieues, bien qu'il ait continué à soutenir des impôts élevés sur la moyenne classe pour payer les programmes sociaux. Son dernier livre de non-fiction, Notre terre en colère (1991, co-écrit avec son ami de longue date, l'auteur de science-fiction Frederik Pohl), traite d'éléments de la crise environnementale tels que la surpopulation, la dépendance au pétrole, la guerre, le réchauffement climatique et la destruction de la couche d'ozone. [262] [263] En réponse à la question posée par Bill Moyers « Que voyez-vous arriver à l'idée de dignité pour l'espèce humaine si cette croissance démographique se poursuit à son rythme actuel ? », Asimov a répondu :

    Ça va tout détruire. si vous avez 20 personnes dans l'appartement et deux salles de bain, peu importe à quel point chaque personne croit en la liberté de la salle de bain, cela n'existe pas. Vous devez vous installer, vous devez définir des horaires pour chaque personne, vous devez frapper à la porte, vous n'avez pas encore terminé, et ainsi de suite. Et de la même manière, la démocratie ne peut survivre à la surpopulation. La dignité humaine ne peut pas y survivre. La commodité et la décence ne peuvent y survivre. Au fur et à mesure que vous mettez de plus en plus de personnes dans le monde, la valeur de la vie non seulement diminue, mais elle disparaît. [264]

    Autres auteurs Modifier

    Asimov a apprécié les écrits de J. R. R. Tolkien, utilisant Le Seigneur des Anneaux comme point d'intrigue dans une histoire de Black Widowers. [265] (Tolkien a dit qu'il aimait la science-fiction d'Asimov. [266] ) Il a reconnu d'autres écrivains comme supérieurs à lui-même en talent, en disant de Harlan Ellison, « Il est (à mon avis) l'un des meilleurs écrivains du monde, bien plus douée que moi dans l'art." [267] Asimov a cependant désapprouvé l'influence croissante de la Nouvelle Vague, déclarant en 1967 « Je veux de la science-fiction. Je pense que la science-fiction n'est pas vraiment de la science-fiction si elle manque de science. Et je pense que plus la science est meilleure et vraie, mieux c'est et plus vrai la science-fiction". [160]

    Les sentiments d'amitié et de respect entre Asimov et Arthur C. Clarke ont été démontrés par le soi-disant « Traité Clarke-Asimov de Park Avenue », négocié alors qu'ils partageaient un taxi à New York. Cela indiquait qu'Asimov devait insister sur le fait que Clarke était le meilleur écrivain de science-fiction au monde (se réservant le deuxième meilleur), tandis que Clarke devait insister sur le fait qu'Asimov était le meilleur écrivain scientifique du monde (réservant le deuxième meilleur pour lui-même). Ainsi, la dédicace dans le livre de Clarke Reportage sur la planète trois (1972) se lit comme suit : "Conformément aux termes du traité Clarke-Asimov, le deuxième meilleur écrivain scientifique dédie ce livre au deuxième meilleur écrivain de science-fiction."

    Asimov est devenu un fan d'histoires policières en même temps que de science-fiction. Il préférait lire le premier au dernier parce que « Je lis chaque histoire [de science-fiction] avec une conscience aiguë qu'elle pourrait être pire que la mienne, auquel cas je n'avais aucune patience avec elle, ou qu'elle pourrait être meilleure, auquel cas je me sentais misérable". [145] Asimov a écrit « Je ne cache pas que dans mes mystères j'utilise Agatha Christie comme modèle. À mon avis, ses mystères sont les meilleurs jamais écrits, bien meilleurs que les histoires de Sherlock Holmes, et Hercule Poirot est le meilleur roman policier jamais vu. Pourquoi ne devrais-je pas utiliser comme modèle ce que je considère comme le meilleur ?" [268] Il aimait Sherlock Holmes, mais considérait qu'Arthur Conan Doyle était "un écrivain bâclé et bâclé". [269]

    Asimov aimait aussi les histoires humoristiques, en particulier celles de P. G. Wodehouse. [270]

    Dans l'écriture de non-fiction, Asimov admirait particulièrement le style d'écriture de Martin Gardner et essayait de l'imiter dans ses propres livres scientifiques. En rencontrant Gardner pour la première fois en 1965, Asimov lui a dit ceci, ce à quoi Gardner a répondu qu'il avait basé son propre style sur celui d'Asimov. [271]

    Paul Krugman, titulaire d'un prix Nobel d'économie, a déclaré que le concept de psychohistoire d'Asimov l'avait inspiré à devenir économiste. [272]

    John Jenkins, qui a passé en revue la grande majorité de la production écrite d'Asimov, a observé une fois : « Il a été souligné que la plupart des écrivains de science-fiction depuis les années 1950 ont été affectés par Asimov, soit en modelant leur style sur le sien, soit en évitant délibérément quelque chose comme son style. ." [273] Avec des personnalités telles que Bertrand Russell et Karl Popper, Asimov a laissé sa marque comme l'un des interdisciplinaires les plus distingués du 20e siècle. [274] "Peu d'individus", écrit James L. Christian, "ont mieux compris qu'Isaac Asimov ce qu'est la pensée synoptique. sur presque tous les sujets imaginables : les sciences, l'histoire, la littérature, la religion et, bien sûr, la science-fiction." [275]

    Asimov caressait et embrassait souvent des femmes lors de conventions et ailleurs sans tenir compte de leur consentement. Plusieurs des écrits personnels d'Asimov en témoignent, y compris celui d'Asimov de 1971 Le vieil homme sensuel et sale, dans lequel il écrit : « La question n'est donc pas de savoir si une fille doit être touchée ou non. La question est simplement où, quand et comment elle doit être touchée. [276] Dans son autobiographie de 1979, En mémoire mais vert, il a permis à Judith Merrill d'écrire une note de bas de page de trois paragraphes, dans laquelle elle a écrit :

    Le fait est qu'Isaac (qui était à l'époque [1952] un mari spectaculairement uxorieux et vertueux) se sentait apparemment obligé de lorgner, de reluquer, de caresser et de proposer comme un acte de sociabilité. Quand cela allait, parfois, au-delà du plaisir purement social, il semblait qu'il n'y avait aucun moyen de le mettre au courant. … Asimov était connu à cette époque, par diverses femmes, comme « l'homme aux cent mains ». [277]

    Alec Nevala-Lee, un écrivain de l'histoire de la science-fiction, a écrit que le comportement d'Asimov, en tant qu'auteur et personnalité de premier plan de la science-fiction, a contribué à créer une atmosphère indésirable pour les femmes dans la communauté de science-fiction dominée par les hommes. [276] À l'appui de cela, il a cité certains des collègues auteurs contemporains d'Asimov tels que Judith Merrill, Harlan Ellison et Frederik Pohl, ainsi que des éditeurs tels que Timothy Seldes et Edward L. Ferman.

    Dans une nécrologie d'Alfred Bester publiée dans le volume Nebula Awards 1987 de la SFWA, et plus tard dans une anthologie des œuvres courtes d'Alfred Bester, Démoli, Asimov a écrit :

    En tout cas, il [Alfred Bester] m'a toujours fait le plus grand bonjour possible. J'utilise le terme au sens figuré, car ce qu'il m'a donné plus d'une fois (beaucoup plus d'une fois, surtout s'il m'a vu avant que je ne l'aie vu) était plus qu'une salutation verbale. Il m'a enfermé dans une étreinte d'ours et m'a embrassé sur la joue. Et, parfois, si je lui tournais le dos, il n'hésitait pas à m'oser.

    Cela m'a déconcerté de deux manières. D'abord, c'était une déconvenue physique directe. Je ne suis pas habituée à être immobilisée par une étreinte puis embrassée, et je ne suis certainement pas habituée à être choquée.

    Une déconvenue plus indirecte et bien pire fut ma prise de conscience que tout comme j'ai approché Alfie avec beaucoup de prudence lorsque je l'ai vu avant qu'il ne me voie, il se pourrait que des jeunes femmes s'approchent de moi avec autant de prudence, car je ne vous nierai pas que J'ai longtemps agi en supposant que les câlins, les baisers et les beuglements étaient une prérogative masculine, à condition que les jeunes femmes (pas les hommes vieillissants) soient la cible. Vous n'imaginez pas à quel point cela m'a gâché les choses quand je n'ai pas réussi à oublier que les jeunes femmes pourraient s'éloigner.

    Je me demande si Alfie l'a fait exprès afin d'élargir ma compréhension de la nature humaine et de me réformer. Non je ne pense pas. C'était juste son effervescence naturelle. [278]

    • je robot, un album concept du projet Alan Parsons qui a examiné certains des travaux d'Asimov
    • Le dernier mot 1959 [279]
    • Le spectacle de Dick Cavett, quatre apparitions 1968-1971 [280]
    • La nature des choses Couverture d'Apollo 11, 1969, avec Fred Pohl, interviewé par le programme d'interview de Rod Serling, août 1969. Frost a demandé à Asimov s'il avait déjà essayé de trouver Dieu et, après quelques évasions initiales, Asimov a répondu : « Dieu est beaucoup plus intelligent que Je le suis – qu'il essaie de me trouver. » [281]
    • National Geographic, juillet 1976. Entretien. " It's About Time " (1979), émission animée par Dudley Moore
    • Cible . Terre? 1980
    • Le spectacle de David Letterman 1980 télévision Parler librement, interviewé par Edwin Newman 1982
    • Talk-show ARTS Network animé par Studs Terkel et Calvin Trillin, vers 1982
    • Oltre New York 1986
    • Voyage vers les planètes extérieures et au-delà 1986
    • Gandhar (1987), un film d'animation français de science-fiction de René Laloux. Asimov a écrit la traduction anglaise du film. [282][283] entretien 1988
    • Stranieri en Amérique 1988

    En 40 ans, j'ai publié en moyenne 1000 mots par jour. Au cours des 20 dernières années, j'ai publié en moyenne 1700 mots par jour.

    Selon la convention de comptage utilisée [285] et comprenant tous les titres, graphiques et collections éditées, il peut y avoir actuellement plus de 500 livres dans la bibliographie d'Asimov, ainsi que ses nouvelles individuelles, ses essais individuels et ses critiques. Pour ses 100e, 200e et 300e livres (basé sur son décompte personnel), Asimov a publié Opus 100 (1969), Opus 200 (1979), et Opus 300 (1984), célébrant son écriture. [189] [190] [191] Une bibliographie étendue des travaux d'Isaac Asimov a été compilée par Ed Seiler. [286]

    Une exposition en ligne dans la collection Asimov pratiquement complète des bibliothèques de l'Université de Virginie-Occidentale présente des caractéristiques, des visuels et des descriptions de certains de ses plus de 600 livres, jeux, enregistrements audio, vidéos et tableaux muraux. De nombreuses éditions originales, rares et dédicacées se trouvent dans la salle des livres rares des bibliothèques. Des jaquettes de livres et des autographes sont présentés en ligne avec des descriptions et des images de livres pour enfants, d'art de science-fiction, de multimédia et d'autres documents de la collection. [287] [288]

    Science-fiction Modifier

    Série "Greater Foundation" Modifier

    Les Robot la série était à l'origine distincte de la Fondation séries. Les romans de l'Empire galactique ont été publiés sous forme d'histoires indépendantes, se déroulant plus tôt dans le même futur que Fondation. Plus tard dans la vie, Asimov a synthétisé le Robot série en une seule « histoire » cohérente qui est apparue dans le prolongement de la Fondation séries. [289]

    Tous ces livres ont été publiés par Doubleday & Co, à l'exception de la trilogie originale de la Fondation qui a été initialement publiée par Gnome Books avant d'être achetée et rééditée par Doubleday.

    • La série Robots :
      • Les grottes d'acier. 1954. ISBN0-553-29340-0. (premier roman policier Elijah Baley SF)
      • Le soleil nu. 1957. ISBN0-553-29339-7. (deuxième roman policier Elijah Baley SF)
      • Les robots de l'aube. 1983. ISBN0-553-29949-2. (troisième roman policier Elijah Baley SF)
      • Robots et Empire. 1985. ISBN978-0-586-06200-5. (suite de la trilogie Elijah Baley)
      • caillou dans le ciel. 1950. ISBN0-553-29342-7. (premier Empire Galactique)
      • Les étoiles, comme la poussière. 1951. ISBN0-553-29343-5. (bien avant l'Empire)
      • Les courants de l'espace. 1952. ISBN0-553-29341-9. (République de Trantor toujours en expansion)
      • Prélude à la Fondation. 1988. ISBN0-553-27839-8.
      • Faire avancer la Fondation. 1993. ISBN0-553-40488-1.
      • Fondation. 1951. ISBN0-553-29335-4.
      • Fondation et Empire. 1952. ISBN0-553-29337-0. (également publié sous le titre "The Man Who Upset the Universe" sous forme de livre de poche 35¢ Ace, D-125, vers 1952)
      • Deuxième Fondation. 1953. ISBN0-553-29336-2.
      • Bord de la Fondation. 1982. ISBN0-553-29338-9.
      • Fondation et Terre. 1986. ISBN0-553-58757-9.

      Série Lucky Starr (comme Paul French) Modifier

      • David Starr, Ranger de l'espace (1952)
      • Lucky Starr et les pirates des astéroïdes (1953)
      • Lucky Starr et les océans de Vénus (1954)
      • Lucky Starr et le grand soleil de Mercure (1956)
      • Lucky Starr et les lunes de Jupiter (1957)
      • Lucky Starr et les anneaux de Saturne (1958)

      Chroniques de Norby (avec Janet Asimov) Modifier

      Tous publiés par Walker & Company

      • Norby, le robot mêlé (1983)
      • L'autre secret de Norby (1984)
      • Norby et la princesse perdue (1985)
      • Norby et les envahisseurs (1985)
      • Norby et le collier de la reine (1986)
      • Norby trouve un méchant (1987)
      • Norby terre à terre (1988)
      • La grande aventure de Norby et Yobo (1989)
      • Norby et le plus vieux dragon (1990)
      • Norby et le bouffon de la cour (1991)

      Romans ne faisant pas partie d'une série Modifier

      Les romans marqués d'un astérisque * ont des liens mineurs avec le Fondation et Robot séries.

      • La fin de l'éternité (1955), Double jour *
      • Voyage fantastique (1966), Bantam Books (broché) et Houghton Mifflin (broché) (une novélisation du film)
      • Les Dieux eux-mêmes (1972), Double jour
      • Voyage fantastique II : Cerveau de destination (1987), Doubleday * (pas une suite de Voyage fantastique, mais une histoire similaire et indépendante)
      • Némésis (1989), Bantam Doubleday Dell *
      • Tombée de la nuit (1990), Doubleday, avec Robert Silverberg (basé sur "Nightfall", une nouvelle de 1941 écrite par Asimov)
      • Enfant du temps (1992), Bantam Doubleday Dell, avec Robert Silverberg (d'après "The Ugly Little Boy", une nouvelle de 1958 écrite par Asimov)
      • L'homme positronique (1993), Bantam Doubleday Dell, * avec Robert Silverberg (d'après L'homme du bicentenaire, une nouvelle de 1976 écrite par Asimov)

      Collections de nouvelles Modifier

      • Je robot. Gnome Books initialement, puis Doubleday & Co. 1950. ISBN0-553-29438-5 .
      • La voie martienne et autres histoires. Double jour. 1955. ISBN0-8376-0463-X.
      • La Terre a assez de place. Double jour. 1957. ISBN0-449-24125-4.
      • Neuf Demains. Double jour. 1959. ISBN0-449-24084-3.
      • Le reste des robots. Double jour. 1964. ISBN0-385-09041-2.
      • À travers un verre, clairement. Nouvelle bibliothèque anglaise. 1967. ISBN0-86025-124-1.
      • Les mystères d'Asimov. Double jour. 1968.
      • La tombée de la nuit et autres histoires. Double jour. 1969. ISBN0-449-01969-1.
      • Le début d'Asimov. Double jour. 1972. ISBN0-449-02850-X.
      • Le meilleur d'Isaac Asimov. Sphère. 1973. ISBN0-7221-1256-4.
      • Acheter Jupiter et autres histoires. Double jour. 1975. ISBN0-385-05077-1.
      • L'Homme du Bicentenaire et autres histoires. Double jour. 1976. ISBN0-575-02240-X.
      • Le robot complet. Double jour. 1982.
      • Les vents du changement et autres histoires. Double jour. 1983. ISBN0-385-18099-3.
      • Le bord de demain. Tor. 1985. ISBN0-312-93200-6.
      • Les Asimov suppléants. Double jour. 1986. ISBN0-385-19784-5 .
      • La meilleure science-fiction d'Isaac Asimov. Double jour. 1986.
      • Rêves de Robots. Byron Preiss. 1986. ISBN0-441-73154-6.
      • Azazel. Double jour. 1988.
      • Visions de robots. Byron Preiss. 1990. ISBN0-451-45064-7.
      • Or. Le prisme de Harper. 1995. ISBN0-553-28339-1.
      • la magie. Le prisme de Harper. 1996. ISBN0-00-224622-8.

      Mystères Modifier

      Romans Modifier

      • Les Serviteurs de la Mort (1958), Avon Books, réédité sous le titre Une bouffée de mort par Walker & Company
      • Meurtre à l'ABA (1976), Doubleday, également publié sous le titre Meurtre autorisé

      Collections de nouvelles Modifier

      Série Black Widowers Modifier
      • Contes des veufs noirs (1974), Double jour
      • Plus d'histoires des veufs noirs (1976), Double jour
      • Recueil de cas des veufs noirs (1980), Double jour
      • Banquets des veufs noirs (1984), Double jour
      • Les énigmes des veufs noirs (1990), Double jour
      • Le retour des veufs noirs (2003), Carroll & Graf
      Autres mystères Modifier
      • Les mystères d'Asimov (1968), Double jour
      • Le mot clé et autres mystères (1977), Marcheur
      • Les mystères de l'Union Club (1983), Double jour
      • L'Homme qui disparaît et autres mystères (1985), Marcheur
      • Les meilleurs mystères d'Isaac Asimov (1986), Double jour

      Non-fiction Modifier

      Science populaire Modifier

      Recueils d'essais d'Asimov pour F&SF Éditer

      Les livres suivants ont rassemblé des essais qui ont été publiés à l'origine sous forme de chroniques mensuelles dans Le magazine du fantastique et de la science-fiction et collecté par Doubleday & Co


      L'histoire de l'humanité Hendrik van Loon

      MAIS MAINTENANT QUE LES GENS ONT PASSÉ LES LIENS DE LEURS ÉTROITES LIMITES MÉDIÉVALES, ILS DOIVENT AVOIR PLUS DE PLACE POUR LEURS VOYAGES. LE MONDE EUROPÉEN EST DEVENU TROP PETIT POUR LEURS AMBITIONS. C'ÉTAIT L'HEURE DES GRANDS VOYAGES DE DÉCOUVERTE

      LES Croisades avaient été une leçon d'art libéral du voyage. Mais très peu de gens s'étaient jamais aventurés au-delà des sentiers battus bien connus qui menaient de Venise à Jaffe. Au XIIIe siècle, les frères Polo, marchands de Venise, avaient erré à travers le grand désert mongol et après avoir gravi des montagnes aussi hautes que la lune, ils avaient trouvé le chemin de la cour du grand Khan de Cathay, le puissant empereur de Chine. Le fils d'un des Polo, du nom de Marco, avait écrit un livre sur leurs aventures, qui couvrait une période de plus de vingt ans. Le monde étonné était resté bouche bée devant ses descriptions des tours dorées de l'étrange île de Zipangu, qui était sa façon italienne d'épeler le Japon. Beaucoup de gens avaient voulu aller vers l'est, afin de trouver cette terre d'or et de s'enrichir. Mais le voyage était trop loin et trop dangereux et ils sont donc restés chez eux.

      Bien sûr, il y avait toujours la possibilité de faire le voyage par voie maritime. Mais la mer était très impopulaire au Moyen Âge et pour de très bonnes raisons. En premier lieu, les navires étaient très petits. Les navires sur lesquels Magellan a fait son célèbre tour du monde, qui a duré de nombreuses années, n'étaient pas aussi grands qu'un ferry-boat moderne. Ils transportaient de vingt à cinquante hommes, qui vivaient dans des quartiers miteux (trop bas pour permettre à l'un d'eux de se tenir droit) et les marins étaient obligés de manger des aliments mal cuits car la cuisine était très mauvaise et aucun feu ne pouvait être allumé à chaque fois. le temps était le moins rude. Le monde médiéval savait mariner le hareng et sécher le poisson. Mais il n'y avait pas de conserves et les légumes frais ne figuraient jamais sur la carte dès que la côte avait été abandonnée. L'eau était transportée dans de petits barils. Il est rapidement devenu rassis et a ensuite eu un goût de bois pourri et de rouille de fer et était plein de choses gluantes qui poussaient. Comme les gens du Moyen Âge ne connaissaient rien aux microbes (Roger Bacon, le moine savant du XIIIe siècle semble avoir soupçonné leur existence, mais il a sagement gardé sa découverte pour lui) ils buvaient souvent de l'eau insalubre et parfois tout l'équipage mourait de la fièvre typhoïde. En effet, la mortalité à bord des navires des premiers navigateurs était terrible. Sur les deux cents marins qui en 1519 quittèrent Séville pour accompagner Magellan dans son célèbre voyage autour du monde, seuls dix-huit revinrent. Jusqu'au XVIIe siècle, alors qu'il y avait un commerce soutenu entre l'Europe occidentale et les Indes, une mortalité de 40 pour cent n'avait rien d'inhabituel pour un voyage d'Amsterdam à Batavia et retour. La plupart de ces victimes sont mortes du scorbut, une maladie qui est causée par le manque de légumes frais et qui affecte les gencives et empoisonne le sang jusqu'à ce que le patient meure de pur épuisement.

      Dans ces conditions, vous comprendrez que la mer n'attirait pas les meilleurs éléments de la population. Des découvreurs célèbres comme Magellan et Columbus et Vasco de Gama ont voyagé à la tête d'équipages presque entièrement composés d'ex-geôliers, de futurs meurtriers et de pickpockets d'un emploi.

      Ces navigateurs méritent certainement notre admiration pour le courage et le courage avec lesquels ils ont accompli leurs tâches désespérées face à des difficultés dont les gens de notre propre monde confortable ne peuvent avoir aucune idée. Leurs navires fuyaient. Le gréement était maladroit. Depuis le milieu du XIIIe siècle, ils possédaient une sorte de boussole (qui était venue de Chine en Europe par l'Arabie et les croisades) mais ils avaient des cartes très mauvaises et incorrectes. Ils ont fixé leur cap par Dieu et par conjecture. Si la chance était avec eux, ils revenaient après un, deux ou trois ans. Dans l'autre cas, leurs ossements saignés sont restés sur une plage déserte. Mais ils étaient de vrais pionniers. Ils ont joué avec la chance. La vie était pour eux une aventure glorieuse. Et toutes les souffrances, la soif et la faim et la douleur ont été oubliées quand leurs yeux ont vu les contours sombres d'une nouvelle côte ou les eaux placides d'un océan qui avait été oublié depuis la nuit des temps.

      Encore une fois, j'aimerais pouvoir faire ce livre de mille pages. Le sujet des premières découvertes est tellement fascinant. Mais l'histoire, pour vous donner une idée fidèle des temps passés, doit être comme ces eaux-fortes que faisait Rembrandt. Il devrait jeter une lumière vive sur certaines causes importantes, sur celles qui sont les meilleures et les plus grandes. Tout le reste doit être laissé dans l'ombre ou doit être indiqué par quelques lignes. Et dans ce chapitre, je ne peux que vous donner une courte liste des découvertes les plus importantes.

      Gardez à l'esprit que tout au long des XIVe et XVe siècles, les navigateurs essayaient d'accomplir UNE SEULE CHOSE : ils voulaient trouver une route confortable et sûre vers l'empire de Cathay (Chine), vers l'île de Zipangu (Japon) et vers ceux îles mystérieuses, où poussaient les épices que le monde médiéval aimait depuis l'époque des croisades, et dont on avait besoin à l'époque d'avant l'introduction de la chambre froide, où la viande et le poisson se gâtaient très vite et ne pouvaient être consommés qu'après un saupoudrer généreusement de poivre ou de muscade.

      Les Vénitiens et les Génois avaient été les grands navigateurs de la Méditerranée, mais l'honneur d'explorer la côte de l'Atlantique revient aux Portugais. L'Espagne et le Portugal étaient pleins de cette énergie patriotique qu'avait développée leur lutte séculaire contre les envahisseurs maures. Une telle énergie, une fois qu'elle existe, peut facilement être forcée dans de nouveaux canaux. Au XIIIe siècle, le roi Alphonse III avait conquis le royaume d'Algarve dans le coin sud-ouest de la péninsule espagnole et l'avait ajouté à ses domaines. Au siècle suivant, les Portugais avaient renversé la vapeur sur les mahométans, avaient traversé le détroit de Gibraltar et pris possession de Ceuta, face à la ville arabe de Ta’Rifa (un mot qui en arabe signifie "inventaire" et qui par le biais de la langue espagnole, nous sommes parvenus sous le nom de «tarif» et à Tanger, qui est devenue la capitale d'un ajout africain à l'Algarve.

      Ils étaient prêts à commencer leur carrière d'explorateurs.

      En 1415, le prince Henri, connu sous le nom d'Henri le Navigateur, fils de Jean Ier de Portugal et de Philippa, fille de Jean de Gand (dont on peut lire dans Richard II, une pièce de William Shakespeare) commença à faire des préparatifs pour l'exploration systématique du nord-ouest de l'Afrique. Avant cela, cette côte chaude et sablonneuse avait été visitée par les Phéniciens et par les Scandinaves, qui s'en souvenaient comme la maison de l'homme velu et sauvage que nous connaissons maintenant sous le nom de gorille. L'un après l'autre, le prince Henri et ses capitaines découvrirent les îles Canaries, redécouvraient l'île de Madère, visitée un siècle auparavant par un navire génois, cartographiaient soigneusement les Açores qui étaient vaguement connues des Portugais et des Espagnols, et aperçurent l'embouchure du fleuve Sénégal sur la côte ouest de l'Afrique, qu'ils supposaient être l'embouchure ouest du Nil. Enfin, vers le milieu du XVe siècle, ils virent le Cap-Vert, ou Cap Vert, et les îles du Cap-Vert, qui se situent presque à mi-chemin entre la côte de l'Afrique et du Brésil.

      Mais Henri ne s'est pas limité dans ses investigations aux eaux de l'Océan. Il était Grand Maître de l'Ordre du Christ. Il s'agissait d'une continuation portugaise de l'ordre de croisade des Templiers qui avait été aboli par le pape Clément V en 1312 à la demande du roi Philippe le Bel de France, qui avait amélioré l'occasion en brûlant ses propres Templiers sur le bûcher et en volant tous leurs biens. Le prince Henri a utilisé les revenus des domaines de son ordre religieux pour équiper plusieurs expéditions qui ont exploré l'arrière-pays du Sahara et de la côte de Guinée.

      Mais il était encore très bien un fils du Moyen Âge et a passé beaucoup de temps et gaspillé beaucoup d'argent à la recherche du mystérieux "Presser John", le mythique prêtre chrétien qui aurait été l'empereur. d'un vaste empire "situé quelque part à l'est". L'histoire de cet étrange potentat avait été racontée pour la première fois en Europe au milieu du XIIe siècle. Pendant trois cents ans, les gens ont essayé de trouver “Presser John” et ses descendants Henry ont participé à la recherche. Trente ans après sa mort, l'énigme est résolue.

      En 1486, Bartholomew Diaz, essayant de trouver la terre du Prêtre Jean par la mer, avait atteint le point le plus au sud de l'Afrique. Il l'appela d'abord le cap des tempêtes, à cause des vents forts qui l'avaient empêché de poursuivre son voyage vers l'est, mais les pilotes lisboètes qui comprirent l'importance de cette découverte dans leur quête de la route maritime de l'Inde, changèrent le nom dans celui du Cap de Bonne-Espérance.

      Un an plus tard, Pedro de Covilham, muni de lettres de crédit sur la maison des Médicis, se lance dans une mission similaire par voie terrestre. Il a traversé la Méditerranée et après avoir quitté l'Egypte, il a voyagé vers le sud. Il atteignit Aden, et de là, traversant les eaux du golfe Persique que peu d'hommes blancs avaient vues depuis l'époque d'Alexandre le Grand, dix-huit siècles auparavant, il visita Goa et Calicut sur la côte de l'Inde où il gagna beaucoup de nouvelles sur l'île de la Lune (Madagascar) qui était censée se trouver à mi-chemin entre l'Afrique et l'Inde. Puis il revint, fit une visite secrète à La Mecque et à Médine, traversa à nouveau la mer Rouge et en 1490 il découvrit le royaume du Prêtre Jean, qui n'était autre que le Négus Noir (ou Roi) d'Abyssinie, dont leurs ancêtres avaient adopté le christianisme au IVe siècle, sept cents ans avant que les missionnaires chrétiens n'aient trouvé le chemin de la Scandinavie.

      Ces nombreux voyages avaient convaincu les géographes et cartographes portugais que si le voyage vers les Indes par une route maritime orientale était possible, il n'était en aucun cas facile. Alors il y eut un grand débat. Certains voulaient continuer les explorations à l'est du Cap de Bonne Espérance. D'autres disaient : "Non, nous devons traverser l'Atlantique vers l'ouest et ensuite nous atteindrons Cathay."

      Déclarons ici que la plupart des gens intelligents de cette époque étaient fermement convaincus que la terre n'était pas aussi plate qu'une crêpe mais était ronde. Le système de Ptolémée de l'univers, inventé et dûment décrit par Claude Ptolémée, le grand géographe égyptien, qui avait vécu au IIe siècle de notre ère, qui avait servi les simples besoins des hommes du Moyen Âge, avait longtemps été écarté par les scientifiques de la Renaissance. Ils avaient accepté la doctrine du mathématicien polonais Nicolaus Copernicus, dont les études l'avaient convaincu que la terre était l'une des nombreuses planètes rondes qui tournaient autour du soleil, une découverte qu'il n'a pas osé publier pendant trente-six. ans (il a été imprimé en 1548, l'année de sa mort) par crainte de la Sainte Inquisition, une cour papale qui avait été établie au XIIIe siècle lorsque les hérésies des Albigeois et des Vaudois en France et en Italie (hérésies très douces de personnes dévotes qui ne croyaient pas à la propriété privée et préféraient vivre dans une pauvreté christique) avait un moment menacé le pouvoir absolu des évêques de Rome. Mais la croyance en la rondeur de la terre était commune parmi les experts nautiques et, comme je l'ai dit, ils débattaient maintenant des avantages respectifs des routes orientales et occidentales.

      Parmi les partisans de la route occidentale se trouvait un marin génois du nom de Cristoforo Colombo. Il était le fils d'un marchand de laine. Il semble avoir été étudiant à l'Université de Pavie où il s'est spécialisé en mathématiques et géométrie. Ensuite, il a repris le commerce de son père, mais nous le retrouvons bientôt à Chios, dans l'est de la Méditerranée, en voyage d'affaires. Par la suite, nous entendons parler de voyages en Angleterre, mais s'il est allé au nord à la recherche de laine ou en tant que capitaine d'un navire, nous ne savons pas. En février de l'année 1477, Colombo (si l'on en croit ses propres mots) a visité l'Islande, mais très probablement il n'est allé que jusqu'aux îles Féroé qui sont suffisamment froides en février pour être confondues avec l'Islande par quiconque. Ici, Colombo a rencontré les descendants de ces braves Normands qui au Xe siècle s'étaient installés au Groenland et qui avaient visité l'Amérique au XIe siècle, lorsque le navire de Leif avait été soufflé vers la côte de Vineland, ou Labrador.

      Ce qu'étaient devenues ces colonies de l'extrême ouest, personne ne le savait. La colonie américaine de Thorfinn Karlsefne, époux de la veuve du frère de Leif, Thorstein, fondée en l'an 1003, avait été supprimée trois ans plus tard en raison de l'hostilité des Esquimaux. Quant au Groenland, pas un mot n'avait été entendu des colons depuis l'année 1440. Très probablement, les Groenlandais étaient tous morts de la peste noire. qui venait de tuer la moitié des Norvégiens. Quoi qu'il en soit, la tradition d'une « terre vaste dans l'ouest lointain » survivait encore parmi les habitants des îles Féroé et de l'Islande, et Colombo devait en avoir entendu parler. Il a recueilli de plus amples informations parmi les pêcheurs des îles du nord de l'Écosse et puis se rendit au Portugal où il épousa la fille d'un des capitaines qui avait servi sous le prince Henri le Navigateur.

      A partir de ce moment (l'an 1478) il se consacre à la quête de la route occidentale des Indes. Il envoya ses plans pour un tel voyage aux cours de Portugal et d'Espagne. Les Portugais, convaincus d'avoir le monopole de la route de l'Est, n'écoutèrent pas ses plans. En Espagne, Ferdinand d'Aragon et Isabelle de Castille, dont le mariage en 1469 avait fait de l'Espagne un seul royaume, s'employaient à chasser les Maures de leur dernière place forte, Grenade. Ils n'avaient pas d'argent pour des expéditions risquées. Ils avaient besoin de chaque peseta pour leurs soldats.

      Peu de gens ont été forcés de se battre aussi désespérément pour leurs idées que ce brave Italien. Mais l'histoire de Colombo (ou Colon ou Colomb, comme nous l'appelons) est trop connue pour être répétée. Les Maures ont rendu Grenade le 2 janvier de l'année 1492. Au mois d'avril de la même année, Colomb a signé un contrat avec le roi et la reine d'Espagne. Le vendredi 3 août, il quitta Palos avec trois petits navires et un équipage de 88 hommes, dont beaucoup étaient des criminels auxquels on avait offert une indemnité de châtiment s'ils rejoignaient l'expédition. A deux heures du matin le vendredi 12 octobre, Colomb découvrit la terre. Le 4 janvier de l'année 1493, Colomb fit ses adieux aux 44 hommes de la petite forteresse de La Navidad (dont aucun ne fut jamais revu vivant) et rentra chez lui. A la mi-février, il atteint les Açores où les Portugais menacent de le jeter en prison. Le 15 mars 1493, l'amiral atteignit Palos et avec ses Indiens (car il était convaincu qu'il avait découvert quelques îles périphériques des Indes et appelait les indigènes Indiens rouges) il se hâta à Barcelone pour dire à ses fidèles mécènes qu'il avait réussi et que la route de l'or et de l'argent de Cathay et de Zipangu était à la disposition de leurs Majestés très catholiques.

      Hélas, Colomb n'a jamais su la vérité. Vers la fin de sa vie, lors de son quatrième voyage, alors qu'il avait touché le continent de l'Amérique du Sud, il se doutait peut-être que tout n'allait pas bien avec sa découverte. Mais il mourut dans la ferme conviction qu'il n'y avait pas de continent solide entre l'Europe et l'Asie et qu'il avait trouvé la route directe de la Chine.

      Pendant ce temps, les Portugais, s'en tenant à leur route orientale, avaient eu plus de chance. En 1498, Vasco de Gama avait pu atteindre la côte de Malabar et revenir sain et sauf à Lisbonne avec une cargaison d'épices. En 1502, il avait répété la visite. Mais le long de la route occidentale, le travail d'exploration avait été des plus décevants. En 1497 et 1498, Jean et Sébastien Cabot avaient essayé de trouver un passage vers le Japon, mais ils n'avaient vu que les côtes enneigées et les rochers de Terre-Neuve, qui avaient été aperçus pour la première fois par les hommes du Nord, cinq siècles auparavant. Amerigo Vespucci, un Florentin devenu pilote-major d'Espagne, et qui a donné son nom à notre continent, avait exploré les côtes du Brésil, mais n'avait trouvé aucune trace des Indes.

      En 1513, sept ans après la mort de Colomb, la vérité commença enfin à poindre sur les géographes de l'Europe. Vasco Nunez de Balboa avait traversé l'isthme de Panama, avait escaladé le célèbre pic du Darien et avait contemplé une vaste étendue d'eau qui semblait suggérer l'existence d'un autre océan.

      Enfin en l'an 1519 une flotte de cinq petits navires espagnols sous le commandement du navigateur portugais Ferdinand de Magellan, navigua vers l'ouest (et non vers l'est puisque cette route était absolument aux mains des Portugais qui n'autorisaient aucune concurrence) à la recherche du Îles aux épices. Magellan a traversé l'Atlantique entre l'Afrique et le Brésil et a navigué vers le sud.Il atteint un chenal étroit entre la pointe méridionale de la Patagonie, le "pays du peuple aux grands pieds", et l'île de Feu (ainsi nommée à cause d'un incendie, seul signe de l'existence d'indigènes, qui les marins ont veillé une nuit). Pendant près de cinq semaines, les navires de Magellan furent à la merci des terribles tempêtes et blizzards qui balayèrent le détroit. Une mutinerie éclate parmi les marins. Magellan le réprima avec une sévérité terrible et envoya deux de ses hommes sur le rivage où ils durent se repentir de leurs péchés à loisir. Enfin, les tempêtes se sont calmées, le canal s'est élargi et Magellan est entré dans un nouvel océan. Ses vagues étaient calmes et placides. Il l'appelait la Mer Pacifique, la Mare Pacifico. Puis il a continué vers l'ouest. Il a navigué pendant quatre-vingt-dix-huit jours sans voir la terre. Son peuple a presque péri de faim et de soif et a mangé les rats qui infestaient les navires, et quand ils étaient tous partis, ils ont mâché des morceaux de voile pour calmer leur faim.

      En mars de l'année 1521, ils virent la terre. Magellan l'appelait le pays des Ladrones (ce qui signifie voleurs) parce que les indigènes volaient tout ce qu'ils pouvaient mettre la main sur. Puis plus à l'ouest jusqu'aux îles aux épices !

      De nouveau, la terre a été aperçue. Un groupe d'îles solitaires. Magellan les a appelés les Philippines, du nom de Philippe, le fils de son maître Charles V, le Philippe II de mémoire historique désagréable. Au début, Magellan a été bien reçu, mais lorsqu'il a utilisé les canons de ses navires pour faire des convertis chrétiens, il a été tué par les aborigènes, ainsi qu'un certain nombre de ses capitaines et marins. Les survivants brûlèrent l'un des trois navires restants et continuèrent leur voyage. Ils trouvèrent les Moluques, les fameuses îles aux épices, ils aperçurent Bornéo et atteignirent Tidor. Là, l'un des deux navires, trop étanche pour être plus utile, est resté avec son équipage. Le Vittoria, sous Sebastian del Cano, a traversé l'océan Indien, a manqué de voir la côte nord de l'Australie (qui n'a été découverte que dans la première moitié du XVIIe siècle lorsque les navires de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales ont exploré ce plat et terre inhospitalière), et après de grandes difficultés atteint l'Espagne.

      Ce fut le plus remarquable de tous les voyages. Cela avait pris trois ans. Elle avait été accomplie au prix d'hommes et d'argent. Mais il avait établi le fait que la terre était ronde et que les nouvelles terres découvertes par Colomb n'étaient pas une partie des Indes mais un continent séparé. Dès lors, l'Espagne et le Portugal consacrent toutes leurs énergies au développement de leur commerce indien et américain. Pour éviter un conflit armé entre les rivaux, le pape Alexandre VI (le seul païen avoué qui ait jamais été élu à cette fonction très sainte) avait obligeamment divisé le monde en deux parties égales par une ligne de démarcation qui suivait le 50e degré de longitude à l'ouest de Greenwich, la soi-disant division de Tordesillas de 1494. Les Portugais devaient établir leurs colonies à l'est de cette ligne, les Espagnols devaient avoir les leurs à l'ouest. Cela explique le fait que tout le continent américain, à l'exception du Brésil, est devenu espagnol et que toutes les Indes et la plupart de l'Afrique sont devenues portugaises jusqu'à ce que les colons anglais et hollandais (qui n'avaient aucun respect pour les décisions papales) prennent ces possessions en les XVIIe et XVIIIe siècles.

      Lorsque la nouvelle de la découverte de Colomb parvint au Rialto de Venise, le Wall Street du Moyen Âge, il y eut une terrible panique. Les actions et les obligations ont baissé de 40 et 50 pour cent. Peu de temps après, lorsqu'il apparut que Colomb n'avait pas réussi à trouver la route de Cathay, les marchands vénitiens se reprirent de leur frayeur. Mais les voyages de da Gama et de Magellan ont prouvé les possibilités pratiques d'une voie navigable orientale vers les Indes. Alors les souverains de Gênes et de Venise, les deux grands centres commerciaux du Moyen Âge et de la Renaissance, commencèrent à regretter d'avoir refusé d'écouter Colomb. Mais c'était trop tard. Leur Méditerranée est devenue une mer intérieure. Le commerce terrestre vers les Indes et la Chine a diminué dans des proportions insignifiantes. Les vieux jours de la gloire italienne étaient révolus. L'Atlantique est devenu le nouveau centre de commerce et donc le centre de civilisation. Il l'est resté depuis.

      Voyez comme la civilisation a étrangement progressé depuis ces premiers jours, cinquante siècles auparavant, lorsque les habitants de la vallée du Nil ont commencé à garder une trace écrite de l'histoire. Depuis le Nil, elle est allée en Mésopotamie, la terre entre les fleuves. Puis vint le tour de la Crète et de la Grèce et de Rome. Une mer intérieure est devenue le centre du commerce et les villes le long de la Méditerranée étaient le foyer de l'art, de la science, de la philosophie et de l'apprentissage. Au XVIe siècle, elle se déplace à nouveau vers l'ouest et fait des pays riverains de l'Atlantique les maîtres de la terre.

      Il y a ceux qui disent que la guerre mondiale et le suicide des grandes nations européennes ont grandement diminué l'importance de l'océan Atlantique. Ils s'attendent à voir la civilisation traverser le continent américain et trouver un nouveau foyer dans le Pacifique. Mais j'en doute.

      Le voyage vers l'ouest s'accompagne d'une augmentation constante de la taille des navires et d'un élargissement des connaissances des navigateurs. Les navires à fond plat du Nil et de l'Euphrate ont été remplacés par les voiliers des Phéniciens, des Égées, des Grecs, des Carthaginois et des Romains. Ceux-ci ont à leur tour été abandonnés pour les navires à gréement carré des Portugais et des Espagnols. Et ces derniers ont été chassés de l'océan par les embarcations à gréement complet des Anglais et des Hollandais.

      À l'heure actuelle, cependant, la civilisation ne dépend plus des navires. L'avion a pris et continuera de prendre la place du voilier et du vapeur. Le prochain centre de civilisation dépendra du développement des avions et de l'énergie hydraulique. Et la mer redeviendra la demeure paisible des petits poissons, qui autrefois partageaient leur résidence profonde avec les premiers ancêtres de la race humaine.

      Ce livre électronique complet de L'histoire de l'humanité par Hendrik van Loon (professeur de sciences sociales au Collège d'Antioche) est dans le domaine public.
      Cette page a été créée par Philipp Lenssen.
      Dernière mise à jour de la page en novembre 2003. Livre complet.
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      L'histoire de l'humanité
      Par Hendrik van Loon
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      Près de catastrophe sur la grande barrière de corail

      Lors de ce voyage, James Cook a également exploré la côte inconnue de l'Australie orientale (à ne pas confondre avec Terre Australe), alors appelé New Holland. Les Effort a atterri à Botany Bay, ainsi appelé à cause des nombreuses nouvelles espèces de plantes que Joseph Banks y a découvertes, et l'équipage a fait face à des attaques sporadiques d'Aborigènes pendant qu'ils exploraient la région.

      Les Effort a commencé le retour en Angleterre et a rencontré un quasi-désastre sur la Grande Barrière de Corail. En naviguant à travers le récif à marée haute, le Effort s'est logé sur les coraux, ce qui a gravement troué la coque du navire.

      Remarquablement, Cook a réussi à sortir le navire du récif et a réussi à maîtriser la fuite. Atterrissant sur une plage près de l'actuelle Cooktown, en Australie, ils ont réparé les dégâts du mieux qu'ils ont pu, mais ces réparations ont été insuffisantes pour le long voyage de retour.

      Galerie nationale de Victoria, Melbourne. Débarquement du capitaine Cook à Botany Bay, 1770 par E. Phillips Fox.

      Cook a mis le cap sur Dutch Batavia, l'actuelle Jakarta, en Indonésie. Là, ils ont découvert que la colonie était en proie à la malaria et à la dysenterie, alors même si Cook avait réussi à vaincre le scorbut, il ne pouvait pas vaincre ces maladies. Environ un tiers de l'équipage est tombé malade ou est décédé avant le Effort est arrivé dans le Kent le 13 juillet 1771, après avoir été en mer pendant plus de deux ans.


      Contenu

      C'est un débat en cours dans les domaines de l'économie et de la sociologie sur ce que sont les étapes passées, actuelles et futures du capitalisme. Bien qu'il existe un désaccord persistant sur les étapes exactes, de nombreux économistes ont avancé les états généraux suivants. [ mots de fouine ] Ces états ne s'excluent pas mutuellement et ne représentent pas un ordre fixe de changement historique, mais représentent une tendance globalement chronologique. [ citation requise ]

        [4] , [5] parfois connu sous le nom de féodalité de marché. Il s'agissait d'une forme de transition entre le féodalisme et le capitalisme, où les relations de marché remplaçaient certaines mais pas toutes les relations féodales dans une société.
    • Le capitalisme de bien commun [6][7] , où les parties financières de l'économie (comme les secteurs de la finance, des assurances ou de l'immobilier) prédominent dans une économie. Le profit provient davantage de la propriété d'un actif, du crédit, des loyers et des intérêts que des processus productifs. [8][9][10] , caractérisé par son utilisation de machinerie lourde et une division du travail beaucoup plus prononcée. [spécifier] , marqué par la montée des monopoles et des trusts dominant l'industrie et d'autres aspects de la société. Souvent utilisé pour décrire l'économie de la fin du 19e et du début du 20e siècle. [citation requise] est un système théorique dans lequel les entreprises sont orientées pour servir les intérêts de toutes leurs parties prenantes. Parmi les principales parties prenantes figurent les actionnaires, les employés, les clients, les fournisseurs, l'environnement et les communautés locales. [11][12][13]
      • , où l'État est intervenu pour empêcher l'instabilité économique, y compris la nationalisation partielle ou totale de certaines industries. Certains économistes [qui?] incluent également les économies de l'Union soviétique et du bloc de l'Est dans cette catégorie. [14] , la mise en œuvre de lois et de programmes sociaux financés par le gouvernement, tels que le salaire minimum et les soins de santé universels, dans le but de créer un filet de sécurité sociale. L'apogée du capitalisme social (dans les économies avancées) est largement vue [Par qui?] de 1945 à 1973, car d'importants filets de sécurité sociale ont été mis en place dans les pays les plus avancés [vague] économies capitalistes. [15]
    • , où les gouvernements ont cherché à coloniser d'autres régions pour améliorer l'accès aux marchés et aux matières premières et aider les entreprises capitalistes d'État. [citation requise] , où le gouvernement, les entreprises et les travailleurs s'entendent pour prendre des décisions nationales importantes. Remarquable pour être un modèle économique du fascisme, [citation requise] il peut se chevaucher, mais est toujours très différent du capitalisme d'État. [spécifier] , après la Seconde Guerre mondiale, a vu la montée en puissance des grandes entreprises et l'accent mis sur la production de masse, la consommation de masse et (idéalement) l'emploi de masse. Cette étape [vague] voit l'essor de la publicité comme un moyen de promouvoir la consommation de masse et voit souvent une importante planification économique se dérouler au sein des entreprises. [16] , généralement dans un contexte historique, est l'utilisation d'une variété de politiques économiques qui visent à protéger le commerce intérieur de la concurrence étrangère, généralement en augmentant les tarifs sur les produits importés et en accordant des subventions aux producteurs nationaux. [citation requise]

    Les processus par lesquels le capitalisme a émergé, évolué et s'est propagé font l'objet de recherches et de débats approfondis parmi les historiens. Les débats se concentrent parfois sur la manière d'apporter des données historiques substantielles sur des questions clés. [17] Les paramètres clés du débat comprennent : la mesure dans laquelle le capitalisme est un comportement humain naturel, par opposition à la mesure dans laquelle il découle de circonstances historiques spécifiques, que ses origines se trouvent dans les villes et le commerce ou dans les relations de propriété rurale le rôle du conflit de classe le rôle de l'État la mesure dans laquelle le capitalisme est une innovation typiquement européenne sa relation avec l'impérialisme européen si le changement technologique est un moteur ou simplement un épiphénomène du capitalisme et si oui ou non c'est la façon la plus bénéfique d'organiser les sociétés humaines. [18]

    L'historiographie du capitalisme peut être divisée en deux grandes écoles. [ citation requise ] L'un est associé au libéralisme économique, avec l'économiste du XVIIIe siècle Adam Smith comme figure fondatrice. L'autre est associé au marxisme, s'inspirant notamment de l'économiste du XIXe siècle Karl Marx. Les libéraux considèrent le capitalisme comme une expression de comportements humains naturels qui sont en évidence depuis des millénaires et le moyen le plus bénéfique de promouvoir le bien-être humain. [ citation requise ] Ils voient le capitalisme comme ayant pour origine le commerce et le commerce, et libérant les gens pour qu'ils exercent leur nature entrepreneuriale. [ citation requise ] Les marxistes considèrent le capitalisme comme un système historiquement inhabituel de relations entre les classes, qui pourrait être remplacé par d'autres systèmes économiques qui serviraient mieux le bien-être humain. [ citation requise ] Ils voient le capitalisme comme provenant de personnes plus puissantes prenant le contrôle des moyens de production et obligeant les autres à vendre leur travail comme une marchandise. [18] Pour ces raisons, une grande partie du travail sur l'histoire du capitalisme a été largement marxiste. [ citation requise ]

    Origines Modifier

    Les origines du capitalisme ont fait l'objet de nombreux débats (et dépendent en partie de la définition du capitalisme). L'explication traditionnelle, issue de la pensée économique libérale classique du XVIIIe siècle et encore souvent articulée, est le « modèle de commercialisation ». Cela voit le capitalisme prendre naissance dans le commerce. Étant donné que des preuves du commerce se trouvent même dans la culture paléolithique, elles peuvent être considérées comme naturelles aux sociétés humaines. Dans cette lecture, le capitalisme a émergé du commerce antérieur une fois que les marchands ont acquis une richesse suffisante (appelée «capital primitif») pour commencer à investir dans une technologie de plus en plus productive. Ce récit tend à voir le capitalisme comme une continuation du commerce, né lorsque l'esprit d'entreprise naturel des gens a été libéré des contraintes du féodalisme, en partie par l'urbanisation. [19] Ainsi, il fait remonter le capitalisme aux premières formes de capitalisme marchand pratiquées en Europe occidentale au Moyen Âge. [20]

    République néerlandaise Modifier

    En 1602, des actions de la société néerlandaise Vereenigde Oost-Indische Compagnie (VOC, mieux connue sous le nom de Compagnie néerlandaise des Indes orientales) ont été émises, créant soudainement ce qui est généralement considéré comme la première société cotée en bourse au monde. (. ) Il existe d'autres prétendants au titre de première société publique, dont un moulin à eau du XIIe siècle en France et une société du XIIIe siècle destinée à contrôler le commerce de la laine anglais, Staple of London. Ses actions, cependant, et la manière dont ces actions étaient négociées, ne permettaient pas vraiment la propriété publique par quiconque pouvait se permettre une action. L'arrivée des actions VOC a donc été capitale, car comme le soulignait Fernand Braudel, elle a ouvert la propriété des entreprises et les idées qu'elles généraient, au-delà des rangs de l'aristocratie et des très riches, pour que chacun puisse enfin participer à la liberté spéculative des transactions. En élargissant la propriété de sa tarte d'entreprise pour un certain prix et un retour provisoire, les Néerlandais avaient fait quelque chose d'historique : ils avaient créé un marché des capitaux.

    Sa renommée [de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales] en tant que première entreprise publique, qui a marqué le passage du féodalisme au capitalisme moderne, et son succès financier remarquable pendant près de deux siècles assurent son importance dans l'histoire du capitalisme.

    Société à charte, la première à détenir des actions cotées en bourse et, quelques décennies après sa fondation, la société la plus riche du monde, la VOC n'était pas simplement un intérêt commercial. Elle constituait un politogène, voire un État en soi. (. ) L'une des réalisations les plus révolutionnaires du VOC a été d'organiser, pratiquement seul, un cycle intercontinental d'accumulation qui était vital pour l'émergence du capitalisme mondial et de l'État moderne.

    (. ) Si l'on regarde de près les Hollandais au XVIIe siècle, on peut voir pratiquement toutes les caractéristiques majeures de la grande industrie attribuées aux Anglais deux siècles plus tard. La production était de plus en plus mécanisée, car dans le sciage des pièces standardisées étaient déployées dans la fabrication, en particulier dans la construction navale, des marchés financiers modernes se développaient, soulignés par la formation de la Bourse d'Amsterdam en 1602. Et tout cela était garanti par un système agricole qui faisait ce que toutes les agricultures capitalistes doit faire : produire de plus en plus de nourriture avec de moins en moins de temps de travail.

    Le rôle des pays néerlandophones, en particulier la Flandre actuelle et les Pays-Bas (en particulier la Hollande du Nord et la Hollande du Sud modernes), dans l'histoire du capitalisme a fait l'objet de nombreuses discussions et recherches. [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] Le capitalisme a commencé à se développer dans sa forme moderne au début de la période moderne dans les pays protestants de l'Europe du Nord-Ouest, en particulier les Pays-Bas (République néerlandaise) [53] [54] [55] [56] [57] [58] et en Angleterre : les commerçants d'Amsterdam et de Londres ont créé les premières sociétés par actions à charte qui dynamisent le commerce et les échanges, et les premières bourses et des institutions bancaires et d'assurance ont été créées. [59] [60] [61] [62] Les premières bulles spéculatives enregistrées au monde et les krachs boursiers se sont produits en Hollande du XVIIe siècle. Les innovations mécaniques hollandaises du XVIIe siècle telles que les scieries éoliennes et les batteurs Hollander ont contribué à révolutionner la construction navale [63] [64] et les industries du papier. Les Néerlandais ont également joué un rôle de pionnier dans la montée du système-monde capitaliste. [65] Les théoriciens des systèmes-mondes (dont Immanuel Wallerstein et Giovanni Arrighi) considèrent souvent la suprématie économique et financière de la République néerlandaise du XVIIe siècle [66] comme le premier modèle historique d'hégémonie capitaliste. [54] [55] [67] [68] [58] [69] [70]

    Comme le note Thomas Hall (2000), « L'empire Sung en particulier a presque subi une transformation en capitalisme au Xe siècle de notre ère. les cités phéniciennes, Venise, Gênes et Malacca. Celles-ci opéraient dans les interstices entre les États tributaires et les empires, et bien qu'elles fussent des agents de marchandisation, elles existaient au sein de systèmes plus vastes dans lesquels la logique de la coercition étatique restait dominante. au pouvoir d'État par les capitalistes dans une région centrale émergente a marqué le triomphe du capitalisme régional dans le sous-système européen. » 71 De plus, aux Pays-Bas, tout un peuple s'est imprégné de l'esprit capitaliste à tel point qu'au XVIIe siècle, la Hollande était universellement considérée comme la terre du capitalisme par excellence, elle était enviée par toutes les autres nations, qui mettaient en avant leurs efforts les plus vifs dans leur désir de l'imiter, c'était le lycée de tous les arts du commerçant, et le jardin bien arrosé où prospéraient les vertus bourgeoises." [72] Les penseurs fondateurs de cette approche incluent Adam Smith, Max Weber, Fernand Braudel, Henri Pirenne et Paul Sweezy.

    Les entreprises commerciales à actionnaires multiples sont devenues populaires auprès des commende contrats dans l'Italie médiévale (Greif 2006, 286), et Malmendier (2009) fournit la preuve que les sociétés actionnaires remontent à la Rome antique. Pourtant, le titre du premier marché boursier du monde revient à juste titre à celui d'Amsterdam au XVIIe siècle, où un marché secondaire actif des actions de sociétés a émergé. Les deux principales sociétés étaient la Compagnie néerlandaise des Indes orientales et la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales, fondées en 1602 et 1621. D'autres sociétés existaient, mais elles n'étaient pas aussi importantes et constituaient une petite partie du marché boursier.

    La bourse — la série d'aventures diurnes des nantis — ne serait pas la bourse si elle n'avait pas ses hauts et ses bas. (. ) Et il a beaucoup d'autres caractéristiques distinctives. Outre les avantages et les inconvénients économiques des bourses - l'avantage qu'elles fournissent une libre circulation des capitaux pour financer l'expansion industrielle, par exemple, et l'inconvénient qu'elles offrent un moyen trop commode pour les malchanceux, les imprudents et les crédules perdre leur argent - leur développement a créé tout un modèle de comportement social, avec des coutumes, un langage et des réponses prévisibles à des événements donnés. Ce qui est vraiment extraordinaire, c'est la rapidité avec laquelle ce modèle a émergé à part entière après l'établissement, en 1611, de la première bourse importante du monde - une cour sans toit à Amsterdam - et le degré auquel il persiste (avec des variations, il est vrai) à la Bourse de New York dans les années 60. La négociation d'actions d'aujourd'hui aux États-Unis - une entreprise incroyablement vaste, impliquant des millions de kilomètres de fils télégraphiques privés, des ordinateurs capables de lire et de copier l'annuaire téléphonique de Manhattan en trois minutes, et plus de vingt millions d'actionnaires participants - semblerait être un loin d'une poignée de Hollandais du XVIIe siècle marchandant sous la pluie. Mais les marques de champ sont sensiblement les mêmes. La première bourse était, par inadvertance, un laboratoire dans lequel de nouvelles réactions humaines étaient révélées. De même, la Bourse de New York est aussi un tube à essai sociologique, contribuant à jamais à la compréhension de soi de l'espèce humaine. Le comportement des pionniers néerlandais boursiers est documenté avec brio dans un livre intitulé La confusion des confusions, écrit par un plongeur sur le marché d'Amsterdam nommé Joseph de la Vega initialement publié en 1688, (. )

    Même à l'époque d'avant la perestroïka, le socialisme n'a jamais été un monolithe. Dans les pays communistes, l'éventail du socialisme allait du système quasi-marché, quasi-syndicaliste de la Yougoslavie au totalitarisme centralisé de l'Albanie voisine. Une fois, j'ai demandé au professeur von Mises, le grand spécialiste de l'économie du socialisme, à quel point de ce spectre de l'étatisme désignerait-il ou non un pays comme « socialiste ». À l'époque, je n'étais pas sûr qu'il existait un critère précis pour porter ce genre de jugement clair. Et j'ai donc été agréablement surpris par la clarté et le caractère décisif de la réponse de Mises. « Une bourse », répondit-il promptement. « Une bourse est cruciale pour l'existence du capitalisme et de la propriété privée. Car cela signifie qu'il existe un marché fonctionnel pour l'échange de titres privés sur les moyens de production. Il ne peut y avoir de véritable propriété privée du capital sans une bourse : il ne peut y avoir de vrai socialisme si un tel marché est autorisé à exister. »

    Du début des années 1600 environ au milieu du XVIIIe siècle, le système économique et financier de la République néerlandaise était le plus avancé et le plus sophistiqué jamais vu dans l'histoire. Comme Jacob Soll (2014) l'a noté, « avec la complexité de la bourse, la connaissance de la finance des marchands néerlandais [du XVIIe siècle] est devenue plus sophistiquée que celle de leurs prédécesseurs italiens ou de leurs voisins allemands ». [76] D'environ 1600 à environ 1720, les Néerlandais avaient le revenu par habitant le plus élevé au monde. La Tulip Mania de l'âge d'or néerlandais (au milieu des années 1630) est généralement considérée comme la première bulle des prix des actifs enregistrée (également connue sous le nom de bulle spéculative). De même, les premières bulles et krachs boursiers ont leurs racines dans les activités socio-politico-économiques de la République néerlandaise du XVIIe siècle (le berceau de la première bourse et marché boursier formels au monde) [77] [78] [79] [ 80] la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (première entreprise publique officiellement cotée au monde) et la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales, en particulier. À l'aube du capitalisme moderne, partout où le capital néerlandais est allé, les caractéristiques urbaines ont été développées, les activités économiques se sont développées, de nouvelles industries ont été créées, de nouveaux emplois créés, des sociétés commerciales exploitées, des marais asséchés, des mines ouvertes, des forêts exploitées, des canaux construits, des moulins tournés et des navires. ont été construits. [26] [81] [27] [34] [35] Au début de la période moderne, les Hollandais étaient des capitalistes pionniers qui ont augmenté le potentiel commercial et industriel des terres sous-développées ou non développées dont ils exploitaient les ressources, pour le meilleur ou pour le pire. Par exemple, les économies indigènes de Taiwan et de l'Afrique du Sud avant l'ère des COV étaient pratiquement sous-développées ou se trouvaient dans des états presque primitifs. En d'autres termes, l'histoire économique enregistrée de l'Afrique du Sud et de Taïwan a toutes deux commencé avec la période des COV. Ce sont les habitants des COV qui ont établi et développé les premières zones urbaines de l'histoire de Taïwan (Tainan) et de l'Afrique du Sud (Le Cap et Stellenbosch).

    Historiquement, les Néerlandais étaient responsables d'au moins quatre grandes innovations institutionnelles pionnières [a] (dans l'histoire économique, commerciale et financière du monde) :

    • La fondation de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (VOC), première société cotée au monde[82][83] et premier modèle historique de la société multinationale (ou transnationale) au sens moderne, [b][84][ 85][86][87][88][89] en 1602. La naissance de la VOC est souvent considérée comme le début officiel de la mondialisation dirigée par les entreprises avec la montée des entreprises modernes (les multinationales en particulier) comme un une force socio-politico-économique importante qui affecte des vies humaines dans tous les coins du monde aujourd'hui. En tant que première société à être cotée sur une bourse officielle, la VOC a été la première société à émettre des actions et des obligations au grand public. Avec ses caractéristiques pionnières, le COV est généralement considéré comme une rupture institutionnelle majeure et le modèle des entreprises modernes (grandes entreprises en particulier). Il est important de noter que la plupart des entreprises les plus importantes et les plus influentes du monde moderne sont des sociétés multinationales cotées en bourse, y compris Forbes Global 2000 entreprises. À l'instar des sociétés multinationales cotées en bourse d'aujourd'hui, à bien des égards, la structure opérationnelle de la Compagnie anglaise/britannique des Indes orientales postérieure à 1657 était un dérivé historique du modèle VOC antérieur. [61][90]
    • La création de la Bourse d'Amsterdam (ou Beurs van Hendrick de Keyser en néerlandais), la première bourse officielle du monde, [c] en 1611, ainsi que la naissance du premier marché des capitaux pleinement fonctionnel au début des années 1600. [92] Alors que les cités-États italiennes ont produit les premières obligations d'État transférables, elles n'ont pas développé l'autre ingrédient nécessaire pour produire le marché des capitaux à part entière dans son sens moderne : un marché boursier formel. [93][94][95] Les Néerlandais ont été les premiers à utiliser un marché des capitaux à part entière (y compris le marché obligataire et le marché boursier) pour financer les entreprises publiques (telles que la VOC et la WIC). C'était un précédent pour le marché mondial des valeurs mobilières dans sa forme moderne. Au début des années 1600, la VOC a établi une bourse à Amsterdam où les actions et les obligations de la VOC pouvaient être négociées sur un marché secondaire. La création de la Bourse d'Amsterdam (Beurs van Hendrick de Keyser) par la VOC a longtemps été reconnue comme l'origine des bourses modernes [96][97] qui se spécialisent dans la création et le maintien de marchés secondaires pour les titres émis par sociétés. Le processus d'achat et de vente d'actions (de stock) dans le COV est devenu la base du premier marché boursier formel. [98][99] Les Hollandais ont été les pionniers des contrats à terme sur actions, des options sur actions, des ventes à découvert, des raids baissiers, des échanges de créances sur actions et d'autres instruments spéculatifs. L'homme d'affaires d'Amsterdam Joseph de la Vega La confusion des confusions (1688) était le premier livre sur le commerce des actions. [100] >>
    • La création de la Banque d'Amsterdam (Amsterdamsche Wisselbank), souvent considérée comme le premier modèle historique de la banque centrale, [101][102][103] en 1609. La naissance de l'Amsterdamsche Wisselbank a conduit à l'introduction du concept d'argent bancaire. Avec un certain nombre de banques locales subsidiaires, elle remplissait de nombreuses fonctions d'un système bancaire central. [104][105][106][107][108] Il occupait une position centrale dans le monde financier de son époque, fournissant un système efficace, efficient et fiable pour les paiements nationaux et internationaux, et a introduit la toute première monnaie de réserve internationale , le florin de la banque. [109] Lucien Gillard l'appelle le Florin européen (le florin européen), [110] et Adam Smith consacre de nombreuses pages à expliquer le fonctionnement du florin bancaire (Smith 1776 : 446-455). Le modèle de la Wisselbank en tant que banque d'État a été adapté dans toute l'Europe, y compris la Banque de Suède (1668) et la Banque d'Angleterre (1694).
    • La formation des premiers organismes de placement collectif (ou fonds d'investissement) gérés par des professionnels enregistrés, tels que les fonds communs de placement [111][112] en 1774. L'homme d'affaires d'Amsterdam Abraham van Ketwich (également connu sous le nom d'Adriaan van Ketwich) est souvent considéré comme l'initiateur du premier fonds commun de placement au monde. En réponse à la crise financière de 1772-1773, Van Ketwich a formé une fiducie nommée « Eendragt Maakt Magt » (« L'unité crée la force »). Son objectif était d'offrir aux petits investisseurs la possibilité de se diversifier. [113][114] Aujourd'hui, l'industrie mondiale des fonds est une entreprise de plusieurs milliers de milliards de dollars.

    À bien des égards, les innovations institutionnelles pionnières de la République néerlandaise ont grandement contribué à révolutionner et à façonner les fondements du système économique et financier du monde moderne et ont considérablement influencé de nombreux pays anglophones, en particulier le Royaume-Uni et les États-Unis. [115] [24] [116]

    Autres vues Modifier

    Un concurrent du « modèle de commercialisation » est le « modèle agraire », [ citation requise ] qui explique la montée du capitalisme par des circonstances uniques dans l'agrarianisme anglais. La preuve qu'il cite est que le mercantilisme traditionnel s'est concentré sur le déplacement des marchandises des marchés où ils étaient bon marché vers les marchés où ils étaient chers plutôt que d'investir dans la production, et que de nombreuses cultures (y compris la première République néerlandaise moderne) ont vu l'urbanisation et l'accumulation de richesse par marchands sans l'émergence de la production capitaliste. [117] [118]

    L'argument agraire s'est développé notamment à travers la La grande métamorphose (1944), Maurice Dobb Études sur le développement du capitalisme (1946) et les recherches de Robert Brenner dans les années 1970, dont la discussion est connue sous le nom de Brenner Debate. À la suite de la conquête normande, l'État anglais était exceptionnellement centralisé. Cela a donné aux aristocrates des pouvoirs relativement limités pour extraire la richesse directement de leurs sous-fifres féodaux par des moyens politiques (notamment la menace de violence). La centralisation de l'Angleterre signifiait également qu'un nombre inhabituel d'agriculteurs anglais n'étaient pas des paysans (avec leurs propres terres et donc un accès direct à la subsistance) mais des locataires (louant leur terre). Ces circonstances ont produit un marché des baux. Les propriétaires, manquant d'autres moyens d'extraire de la richesse, étaient motivés à louer aux locataires qui pouvaient payer le plus, tandis que les locataires, manquant de sécurité d'occupation, étaient motivés à exploiter de manière aussi productive que possible pour obtenir des baux sur un marché concurrentiel. Cela a conduit à une cascade d'effets par lesquels les fermiers prospères sont devenus des capitalistes agraires, ceux qui n'ont pas réussi sont devenus des travailleurs salariés, obligés de vendre leur travail pour vivre et les propriétaires ont encouragé la privatisation et la location des terres communes, notamment à travers les clôtures. Dans cette lecture, « ce ne sont pas les marchands ou les fabricants qui ont conduit le processus qui a propulsé le développement précoce du capitalisme. La transformation des relations de propriété sociale était fermement enracinée dans les campagnes, et la transformation du commerce et de l'industrie de l'Angleterre était le résultat plus que la cause de la transition de l'Angleterre vers le capitalisme ». [119]

    Cet article inclut les deux perspectives.

    Développements du 21e siècle Modifier

    Le 21e siècle a vu un regain d'intérêt pour l'histoire du capitalisme, et « l'histoire du capitalisme » est devenue un domaine à part entière, avec des cours dans les départements d'histoire. Dans les années 2000, l'Université de Harvard a fondé le Programme sur l'étude du capitalisme américain. L'Université de Cornell a créé l'Initiative d'histoire du capitalisme [120] et Columbia University Press a lancé une série de monographies intitulée Études sur l'histoire du capitalisme américain. [121] Ce domaine comprend des sujets tels que l'assurance, la banque et la réglementation, la dimension politique et l'impact sur les classes moyennes, les pauvres et les femmes et les minorités. [122] [123] Ces initiatives incorporent des questions autrefois négligées de race, de genre et de sexualité dans l'histoire du capitalisme. Ils ont augmenté à la suite de la crise financière de 2007-2008 et de la Grande Récession associée.

    Certaines autres institutions académiques, telles que le Clemson Institute for the Study of Capitalism, rejettent l'idée que la race, le genre ou la sexualité ont une relation significative avec le capitalisme et cherchent plutôt à montrer que le capitalisme de laissez-faire, en particulier, fournit la les meilleures et les plus nombreuses opportunités économiques pour tous. [124]

    Crise du 14ème siècle Modifier

    Selon certains historiens [125], le système capitaliste moderne trouve son origine dans la « crise de la fin du Moyen Âge », un conflit entre l'aristocratie foncière et les producteurs agricoles, ou serfs. Les arrangements seigneuriaux ont inhibé le développement du capitalisme de plusieurs manières. Les serfs avaient l'obligation de produire pour les seigneurs et n'avaient donc aucun intérêt pour l'innovation technologique. Les seigneurs qui possédaient la terre [ citation requise ] se sont appuyés sur la force pour garantir qu'ils recevaient suffisamment de nourriture. Parce que les seigneurs ne produisaient pas pour vendre sur le marché, il n'y avait aucune pression concurrentielle pour qu'ils innovent. Enfin, parce que les seigneurs développaient leur pouvoir et leur richesse par des moyens militaires, ils dépensaient leur richesse en équipement militaire ou en consommation ostentatoire qui aidait à nouer des alliances avec d'autres seigneurs qu'ils n'avaient aucune incitation à investir dans le développement de nouvelles technologies productives. [126]

    La crise démographique du XIVe siècle bouleverse cet arrangement. Cette crise avait plusieurs causes : la productivité agricole a atteint ses limites technologiques et a cessé de croître, le mauvais temps a conduit à la Grande Famine de 1315-1317 et la Peste Noire de 1348-1350 a conduit à un effondrement de la population. Ces facteurs ont entraîné une baisse de la production agricole. En réponse, les seigneurs féodaux ont cherché à développer la production agricole en étendant leurs domaines par la guerre, ils ont donc exigé plus de tribut de leurs serfs pour payer les dépenses militaires. En Angleterre, de nombreux serfs se sont rebellés. Certains ont déménagé dans les villes, certains ont acheté des terres et certains ont conclu des contrats favorables pour louer des terres aux seigneurs qui avaient besoin de repeupler leurs domaines. [127]

    L'effondrement du seigneurial système en Angleterre a élargi la classe des métayers avec plus de liberté pour commercialiser leurs produits et donc plus d'incitation à investir dans les nouvelles technologies. Les seigneurs qui ne voulaient pas dépendre des locataires pouvaient racheter ou expulser les fermiers, mais devaient ensuite embaucher de la main-d'œuvre gratuite pour travailler leurs domaines, ce qui les incitait à investir dans deux types de propriétaires de marchandises. L'une était celle de ceux qui avaient de l'argent, des moyens de production et de subsistance, désireux de valoriser la somme de valeur qu'ils s'étaient appropriée en achetant la force de travail d'autrui. [ citation requise ] L'autre type était celui des travailleurs libres, qui vendaient leur propre travail. Les ouvriers ne faisaient pas partie des moyens de production ni ne possédaient les moyens de production qui transformaient la terre et même l'argent en ce que nous appelons aujourd'hui le « capital ». [128] Marx a qualifié cette période de « préhistoire du capitalisme ». [129]

    En effet, la féodalité a commencé à jeter quelques-unes des bases nécessaires au développement du mercantilisme, précurseur du capitalisme. La féodalité était principalement confinée à l'Europe [ citation requise ] et a duré de la période médiévale au XVIe siècle. Les manoirs féodaux étaient presque entièrement autosuffisants et limitaient donc le rôle du marché. Cela a étouffé toute tendance naissante vers le capitalisme. Cependant, l'émergence relativement soudaine de nouvelles technologies et découvertes, en particulier dans l'agriculture [130] et l'exploration, a facilité la croissance du capitalisme. Le développement le plus important à la fin de la féodalité [ citation requise ] a été l'émergence de ce que Robert Degan appelle « la dichotomie entre salariés et marchands capitalistes ». [131] La nature concurrentielle signifiait qu'il y avait toujours des gagnants et des perdants, et cela est devenu clair lorsque le féodalisme a évolué vers le mercantilisme, un système économique caractérisé par la propriété privée ou corporative de biens d'équipement, des investissements déterminés par des décisions privées et par les prix, la production, et la distribution des biens déterminée principalement par la concurrence dans un marché libre. [ citation requise ]

    Boîtier Modifier

    L'Angleterre du XVIe siècle était déjà un État centralisé, dans lequel une grande partie de l'ordre féodal de l'Europe médiévale avait été balayée. Cette centralisation était renforcée par un bon réseau routier et une capitale disproportionnée, Londres. [132] La capitale a agi comme un marché central pour l'ensemble du pays, créant un grand marché intérieur pour les marchandises, contrairement aux exploitations féodales fragmentées qui prévalaient dans la plupart des régions du continent. Les fondements économiques du système agricole commençaient également à diverger considérablement, le système seigneurial s'était effondré à cette époque et les terres commençaient à être concentrées entre les mains de moins de propriétaires avec des domaines de plus en plus grands. Le système a fait pression sur les propriétaires et les locataires pour qu'ils augmentent la productivité agricole afin de générer des profits. L'affaiblissement du pouvoir coercitif de l'aristocratie pour extraire les surplus paysans les encouragea à essayer de meilleures méthodes. Les locataires étaient également incités à améliorer leurs méthodes pour réussir dans un marché du travail de plus en plus concurrentiel. Les rentes foncières s'étaient éloignées du précédent système stagnant d'obligations coutumières et féodales et devenaient directement soumises aux forces économiques du marché.

    Un aspect important de ce processus de changement était la clôture [133] des terres communes précédemment détenues dans le système des champs ouverts où les paysans avaient des droits traditionnels, tels que la fauche des prairies pour le foin et le pâturage du bétail. Une fois clos, ces utilisations du terrain sont devenues réservées au propriétaire, et il a cessé d'être un terrain pour les communs.Le processus de clôture a commencé à être une caractéristique répandue du paysage agricole anglais au cours du 16ème siècle. Au 19ème siècle, les communs non clos étaient devenus en grande partie limités aux pâturages grossiers dans les zones montagneuses et à des parties relativement petites des plaines.

    Les historiens marxistes et néo-marxistes soutiennent que les riches propriétaires terriens ont utilisé leur contrôle des processus étatiques pour s'approprier les terres publiques à leur profit privé. Cela a créé une classe ouvrière sans terre qui a fourni la main-d'œuvre nécessaire aux nouvelles industries se développant dans le nord de l'Angleterre. Par exemple : « En agriculture, les années entre 1760 et 1820 sont les années de clôture en gros où, village après village, les droits communs se perdent ». [134] "L'enceinte (quand toutes les sophistications sont autorisées) était un cas assez clair de vol de classe". [135] L'anthropologue Jason Hickel note que ce processus de clôture a conduit à une myriade de révoltes paysannes, parmi lesquelles la révolte de Kett et la révolte de Midland, qui ont abouti à une répression violente et à des exécutions. [136]

    D'autres chercheurs [137] soutiennent que les membres les plus aisés de la paysannerie européenne ont encouragé et participé activement à la clôture, cherchant à mettre fin à la pauvreté perpétuelle de l'agriculture de subsistance. "Nous devons faire attention à ne pas attribuer à [l'enceinte] des développements qui étaient la conséquence d'un processus beaucoup plus large et plus complexe de changement historique." [138] "[L]'impact de l'enclos des XVIIIe et XIXe siècles a été grossièrement exagéré. " [139]

    Précédents Modifier

    Alors que le commerce existe depuis le début de l'histoire humaine, ce n'était pas le capitalisme. [140] La première activité enregistrée des marchands à longue distance à la recherche de profits peut être attribuée aux anciens marchands assyriens actifs en Mésopotamie au IIe millénaire avant notre ère. [141] L'Empire romain a développé des formes de commerce plus avancées et des réseaux également répandus existaient dans les nations islamiques. Cependant, le capitalisme a pris forme en Europe à la fin du Moyen Âge et à la Renaissance.

    Une émergence précoce du commerce s'est produite dans les domaines monastiques en Italie et en France et dans les républiques urbaines indépendantes d'Italie à la fin du Moyen Âge. Les innovations dans la banque, l'assurance, la comptabilité et diverses pratiques de production et commerciales étroitement liées à un « esprit » de frugalité, de réinvestissement et de vie urbaine, ont favorisé des attitudes que les sociologues ont eu tendance à associer uniquement à l'Europe du Nord, au protestantisme et à une époque beaucoup plus tardive. . Les républiques urbaines maintinrent leur indépendance politique vis-à-vis de l'Empire et de l'Église, commerçaient avec l'Afrique du Nord, le Moyen-Orient et l'Asie, et introduisirent des pratiques orientales. Ils étaient aussi considérablement différents des monarchies absolutistes d'Espagne et de France, et étaient fortement attachés à la liberté civique. [142] [143] [144]

    Émergence Modifier

    Le capitalisme moderne n'a pleinement émergé qu'au début de la période moderne entre les XVIe et XVIIIe siècles, avec l'établissement du mercantilisme ou du capitalisme marchand. [145] [146] Les premières preuves de pratiques mercantilistes apparaissent au début de l'époque moderne à Venise, Gênes et Pise sur le commerce méditerranéen de lingots. La région de la véritable naissance du mercantilisme, cependant, était l'océan Atlantique. [147]

    L'Angleterre a commencé une approche à grande échelle et intégrative du mercantilisme pendant l'ère élisabéthaine. Une première déclaration sur la balance commerciale nationale est parue dans Discours du bien commun de ce royaume d'Angleterre, 1549 : « Nous devons toujours prendre garde de ne pas acheter plus à des étrangers que nous ne leur vendons, car ainsi nous devons nous appauvrir et les enrichir. » [148] [ citation complète nécessaire ] La période a été marquée par des efforts divers mais souvent incohérents de la cour de la reine Elizabeth pour développer une flotte navale et marchande capable de défier la mainmise espagnole sur le commerce et d'étendre la croissance des lingots à la maison. Elizabeth a promu les lois sur le commerce et la navigation au Parlement et a donné des ordres à sa marine pour la protection et la promotion de la navigation anglaise.

    Ces efforts ont suffisamment organisé les ressources nationales pour défendre l'Angleterre contre l'empire espagnol beaucoup plus grand et plus puissant, et ont à leur tour jeté les bases de l'établissement d'un empire mondial au XIXe siècle. [ citation requise ] Les auteurs les plus connus pour avoir établi le système mercantiliste anglais incluent Gerard de Malynes et Thomas Mun, qui ont d'abord articulé le système élisabéthain. celui de ce dernier Le trésor de l'Angleterre par le commerce extérieur, ou la balance de notre commerce extérieur est la règle de notre trésor a donné une explication systématique et cohérente de la notion de balance commerciale. Il a été écrit dans les années 1620 et publié en 1664. [149] Les doctrines mercantiles ont été développées plus avant par Josiah Child. De nombreux auteurs français ont contribué à cimenter la politique française autour du mercantilisme au 17ème siècle. Le mercantilisme français a été mieux articulé par Jean-Baptiste Colbert (en fonction, 1665-1683), bien que ses politiques aient été considérablement libéralisées sous Napoléon.

    Doctrine Modifier

    Sous le mercantilisme, les marchands européens, soutenus par des contrôles étatiques, des subventions et des monopoles, tiraient la plupart de leurs bénéfices de l'achat et de la vente de marchandises. Selon les mots de Francis Bacon, le mercantilisme avait pour but « l'ouverture et le bon équilibre des échanges le chérissement des industriels le bannissement de l'oisiveté la répression du gaspillage et des excès par des lois somptuaires l'amélioration et l'entretien du sol la régulation des prix. " [150] Des pratiques similaires d'enrégimentement économique avaient commencé plus tôt dans les villes médiévales. Cependant, sous le mercantilisme, compte tenu de la montée contemporaine de l'absolutisme, l'État a supplanté les corporations locales en tant que régulateur de l'économie.

    Parmi les principes majeurs de la théorie mercantiliste figurait le bullionisme, une doctrine soulignant l'importance d'accumuler des métaux précieux. Les mercantilistes soutenaient qu'un État devrait exporter plus de marchandises qu'il n'en importait afin que les étrangers aient à payer la différence en métaux précieux. Les mercantilistes ont affirmé que seules les matières premières qui ne pouvaient pas être extraites à la maison devaient être importées. Ils ont promu l'idée que les subventions gouvernementales, telles que l'octroi de monopoles et de tarifs protecteurs, étaient nécessaires pour encourager la production nationale de produits manufacturés.

    Les partisans du mercantilisme ont souligné le pouvoir de l'État et la conquête d'outre-mer comme le principal objectif de la politique économique. Si un État ne pouvait pas fournir ses propres matières premières, selon les mercantilistes, il devrait acquérir des colonies d'où elles pourraient être extraites. Les colonies constituaient non seulement des sources de matières premières mais aussi des débouchés pour les produits finis. Parce qu'il n'était pas dans l'intérêt de l'État de permettre la concurrence, d'aider les mercantilistes, il fallait empêcher les colonies de s'engager dans la fabrication et le commerce avec des puissances étrangères.

    Le mercantilisme était un système de commerce à but lucratif, même si les marchandises étaient encore largement produites par des méthodes de production non capitalistes. [3] Notant les diverses caractéristiques précapitalistes du mercantilisme, Karl Polanyi a soutenu que « le mercantilisme, avec toute sa tendance à la commercialisation, n'a jamais attaqué les garanties qui protégeaient [les] deux éléments de base de la production - le travail et la terre - de devenir les éléments du commerce." Ainsi, la régulation mercantiliste s'apparentait plus au féodalisme qu'au capitalisme. Selon Polanyi, "ce n'est qu'en 1834 qu'un marché du travail compétitif s'est établi en Angleterre, on ne peut donc pas dire que le capitalisme industriel en tant que système social a existé avant cette date". [151]

    Sociétés commerciales agréées Modifier

    La Moscovy Company fut la première grande société commerciale anglaise à charte par actions. Il a été créé en 1555 avec un monopole sur le commerce entre l'Angleterre et la Moscovie. C'était une émanation du précédent Compagnie d'aventuriers marchands vers de nouvelles terres, fondée en 1551 par Richard Chancellor, Sebastian Cabot et Sir Hugh Willoughby pour localiser le passage du Nord-Est vers la Chine afin de permettre le commerce. C'était le précurseur d'un type d'entreprise qui allait bientôt prospérer en Angleterre, en République néerlandaise et ailleurs.

    La Compagnie britannique des Indes orientales (1600) et la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (1602) ont lancé une ère de grandes sociétés commerciales à charte d'État. [20] [152] Ces sociétés se caractérisaient par leur monopole commercial, accordé par des lettres patentes délivrées par l'État. Reconnues comme des sociétés par actions à charte par l'État, ces sociétés bénéficiaient de privilèges législatifs, militaires et de conclusion de traités. [153] Caractérisé par ses pouvoirs coloniaux et expansionnistes par les États, de puissants États-nations ont cherché à accumuler des métaux précieux et des conflits militaires ont éclaté. [20] Pendant cette ère, les marchands, qui avaient auparavant commercé de leur propre chef, ont investi des capitaux dans les Compagnies des Indes orientales et d'autres colonies, cherchant un retour sur investissement.

    Le mercantilisme a décliné en Grande-Bretagne au milieu du XVIIIe siècle, lorsqu'un nouveau groupe de théoriciens de l'économie, dirigé par Adam Smith, a remis en question les doctrines mercantilistes fondamentales, telles que le fait que la richesse mondiale restait constante et qu'un État ne pouvait augmenter sa richesse qu'au détriment de d'un autre État. Cependant, le mercantilisme a continué dans les économies moins développées, comme la Prusse et la Russie, avec leurs bases de fabrication beaucoup plus jeunes.

    Le milieu du XVIIIe siècle a donné naissance au capitalisme industriel, rendu possible par (1) l'accumulation de grandes quantités de capital sous la phase marchande du capitalisme et ses investissements dans les machines, et (2) le fait que les clôtures signifiaient que la Grande-Bretagne avait un grande population de personnes n'ayant pas accès à l'agriculture de subsistance, qui avait besoin d'acheter des produits de base via le marché, assurant un marché de consommation de masse. [154] Le capitalisme industriel, que Marx datait du dernier tiers du XVIIIe siècle, a marqué le développement du système de fabrication en usine, caractérisé par une division complexe du travail entre et au sein des processus de travail et la routinisation des tâches de travail. Le capitalisme industriel a finalement établi la domination mondiale du mode de production capitaliste. [145]

    Au cours de la révolution industrielle qui en a résulté, l'industriel a remplacé le marchand en tant qu'acteur dominant dans le système capitaliste, ce qui a entraîné le déclin des compétences artisanales traditionnelles des artisans, des guildes et des compagnons. Également au cours de cette période, le capitalisme a transformé les relations entre la noblesse terrienne britannique et les paysans, donnant lieu à la production de cultures de rente pour le marché plutôt que pour la subsistance sur un manoir féodal. L'excédent généré par l'essor de l'agriculture commerciale a encouragé une mécanisation accrue de l'agriculture.

    Révolution industrielle Modifier

    Les gains de productivité de la production capitaliste ont amorcé une augmentation soutenue et sans précédent au tournant du XIXe siècle, dans un processus communément appelé révolution industrielle. À partir d'environ 1760 en Angleterre, il y a eu une transition constante vers de nouveaux procédés de fabrication dans une variété d'industries, y compris le passage des méthodes de production manuelle à la production de machines, de nouveaux procédés de fabrication de produits chimiques et de production de fer, l'amélioration de l'efficacité de l'énergie hydraulique, l'utilisation croissante de la vapeur et le développement des machines-outils. Il comprenait également le passage du bois et d'autres biocarburants au charbon.

    Dans la fabrication de textiles, la filature de coton mécanisée alimentée à la vapeur ou à l'eau a multiplié la production d'un ouvrier par un facteur d'environ 1000, en raison de l'application de la jenny de filature de James Hargreaves, du cadre à eau de Richard Arkwright, de la mule de filature de Samuel Crompton et d'autres inventions. Le métier à tisser a augmenté la production d'un ouvrier d'un facteur de plus de 40. [155] L'égreneuse de coton a augmenté la productivité de l'enlèvement des graines de coton d'un facteur de 50. De grands gains de productivité ont également eu lieu dans la filature et le tissage de la laine et du lin, bien qu'ils n'étaient pas aussi grands que dans le coton.

    Finances Modifier

    La croissance de l'industrie britannique a stimulé une croissance concomitante de son système de financement et de crédit. Au XVIIIe siècle, les services offerts par les banques se multiplient. Des facilités de compensation, des investissements de sécurité, des chèques et des protections contre les découverts ont été introduits. Les chèques avaient été inventés au XVIIe siècle en Angleterre et les banques réglaient les paiements par courrier direct à la banque émettrice. Vers 1770, ils commencèrent à se réunir dans un lieu central et, au XIXe siècle, un espace dédié fut créé, connu sous le nom de chambre de compensation des banquiers. La chambre de compensation de Londres a utilisé une méthode selon laquelle chaque banque payait en espèces, puis était payée en espèces par un inspecteur à la fin de chaque journée. La première facilité de découvert a été mise en place en 1728 par la Royal Bank of Scotland.

    La fin de la guerre napoléonienne et le rebond ultérieur du commerce ont entraîné une augmentation des réserves de lingots détenues par la Banque d'Angleterre, passant d'un minimum de moins de 4 millions de livres en 1821 à 14 millions de livres à la fin de 1824.

    Les innovations plus anciennes sont devenues des rouages ​​de la vie financière au XIXe siècle. La Banque d'Angleterre a émis des billets de banque pour la première fois au XVIIe siècle, mais les billets étaient écrits à la main et peu nombreux. Après 1725, ils étaient partiellement imprimés, mais les caissiers devaient encore signer chaque billet et les rendre payables à une personne nommée. En 1844, le parlement a adopté la Bank Charter Act liant ces billets aux réserves d'or, créant ainsi l'institution de la banque centrale et de la politique monétaire. Les notes sont devenues entièrement imprimées et largement disponibles à partir de 1855. [ citation requise ]

    Le commerce international croissant a augmenté le nombre de banques, en particulier à Londres. Ces nouvelles « banques marchandes » ont facilité la croissance du commerce, profitant de la domination émergente de l'Angleterre dans le transport maritime. Deux familles d'immigrants, Rothschild et Baring, ont établi des sociétés de banque d'affaires à Londres à la fin du XVIIIe siècle et sont parvenues à dominer la banque mondiale au siècle suivant. L'immense richesse amassée par ces sociétés bancaires attira bientôt beaucoup d'attention. Le poète George Gordon Byron écrivait en 1823 : « Qui fait courir la politique à tous ?/ L'ombre de la noble audace de Bonaparte ?/ Le Juif Rothschild et son confrère chrétien, Baring.

    Le fonctionnement des banques a également changé. Au début du siècle, la banque était encore une préoccupation d'élite d'une poignée de familles très riches. En quelques décennies, cependant, une nouvelle sorte de banque avait émergé, détenue par des actionnaires anonymes, dirigée par des gestionnaires professionnels, et bénéficiaire des dépôts d'un nombre croissant de petits épargnants de la classe moyenne. Bien que cette race de banques ait été nouvellement importante, elle n'était pas nouvelle - la famille Quaker Barclays effectuait des opérations bancaires de cette manière depuis 1690.

    Libre-échange et mondialisation Modifier

    Au plus fort du Premier Empire français, Napoléon a cherché à introduire un « système continental » qui rendrait l'Europe économiquement autonome, émasculant ainsi les échanges et le commerce britanniques. Elle impliquait des stratagèmes tels que l'utilisation du sucre de betterave de préférence au sucre de canne qui devait être importé des tropiques. Bien que cela ait poussé les hommes d'affaires en Angleterre à militer pour la paix, la Grande-Bretagne a persévéré, en partie parce qu'elle était bien engagée dans la révolution industrielle. La guerre a eu l'effet inverse - elle a stimulé la croissance de certaines industries, comme la production de fonte qui est passée de 68 000 tonnes en 1788 à 244 000 en 1806. [ citation requise ]

    En 1817, David Ricardo, James Mill et Robert Torrens, dans la célèbre théorie de l'avantage comparatif, affirmaient que le libre-échange profiterait aussi bien aux industriels faibles qu'aux forts. Dans Principes d'économie politique et de fiscalité, Ricardo a avancé la doctrine encore considérée comme la plus contre-intuitive en économie :

    Lorsqu'un producteur inefficace envoie la marchandise qu'il produit le mieux vers un pays capable de la produire plus efficacement, les deux pays en bénéficient.

    Au milieu du XIXe siècle, la Grande-Bretagne était fermement attachée à la notion de libre-échange et la première ère de la mondialisation a commencé. [145] Dans les années 1840, les lois sur le maïs et les lois sur la navigation ont été abrogées, inaugurant une nouvelle ère de libre-échange. Conformément aux enseignements des économistes politiques classiques, dirigés par Adam Smith et David Ricardo, la Grande-Bretagne a adopté le libéralisme, encourageant la concurrence et le développement d'une économie de marché.

    L'industrialisation a permis la production bon marché d'articles ménagers en utilisant des économies d'échelle, [ citation requise ] tandis que la croissance démographique rapide a créé une demande soutenue pour les produits de base. L'impérialisme du XIXe siècle a façonné de manière décisive la mondialisation à cette époque. Après les première et deuxième guerres de l'opium et l'achèvement de la conquête britannique de l'Inde, de vastes populations de ces régions sont devenues des consommateurs prêts à l'exportation des exportations européennes. Au cours de cette période, des régions d'Afrique subsaharienne et des îles du Pacifique ont été intégrées au système mondial. Pendant ce temps, la conquête européenne de nouvelles parties du globe, notamment l'Afrique subsaharienne, a produit de précieuses ressources naturelles telles que le caoutchouc, les diamants et le charbon et a contribué à alimenter le commerce et les investissements entre les puissances impériales européennes, leurs colonies et les États-Unis. [156]

    L'habitant de Londres pouvait commander par téléphone, en sirotant son thé du matin, les divers produits de la terre entière, et s'attendre raisonnablement à leur livraison rapide sur le pas de sa porte. Le militarisme et l'impérialisme des rivalités raciales et culturelles n'étaient guère plus que les amusements de son quotidien. Quel épisode extraordinaire du progrès économique de l'homme fut cet âge qui s'acheva en août 1914.

    Le système financier mondial était principalement lié à l'étalon-or au cours de cette période. Le Royaume-Uni a adopté officiellement cette norme pour la première fois en 1821. Peu de temps après, le Canada en 1853, Terre-Neuve en 1865, les États-Unis et l'Allemagne (de jure) en 1873. Les nouvelles technologies, telles que le télégraphe, le câble transatlantique, le radiotéléphone, le bateau à vapeur et le chemin de fer ont permis aux marchandises et aux informations de circuler dans le monde à un degré sans précédent. [157]

    L'éruption de la guerre civile aux États-Unis en 1861 et le blocus de ses ports au commerce international signifiaient que l'approvisionnement principal en coton pour les métiers à tisser du Lancashire était coupé. Les industries textiles se sont tournées vers le coton d'Afrique et d'Asie au cours de la guerre civile américaine, ce qui a créé une pression pour un canal contrôlé par l'Anglo-Français à travers la péninsule de Suez. Le canal de Suez a ouvert ses portes en 1869, la même année où le Central Pacific Railroad qui enjambait le continent nord-américain a été achevé. Le capitalisme et le moteur du profit faisaient du globe un endroit plus petit.

    Avantages pour les travailleurs Modifier

    Avant la montée du capitalisme industriel, la grande majorité de la population mondiale était constituée d'agriculteurs, de chasseurs ou de cueilleurs de subsistance pour lesquels la famine et la maladie étaient des menaces constantes. L'industrialisation a entraîné des divisions du travail, une amélioration de l'assainissement, une augmentation spectaculaire du temps libre, une augmentation des salaires et une baisse de la demande de travaux agricoles dangereux, qui ont tous contribué à d'énormes améliorations de la santé et de la longévité des premiers travailleurs industriels, malgré les conditions dangereuses dans certaines usines primitives. . [158] L'espérance de vie moyenne en Europe et en Amérique était de 34 à 35 ans en 1800, ce nombre était passé à 68 ans en 1950. [159]

    Plusieurs défis majeurs au capitalisme sont apparus au début du 20e siècle.La révolution russe de 1917 a établi le premier État socialiste au monde une décennie plus tard, la Grande Dépression a déclenché une critique croissante du système capitaliste existant. Une réponse à cette crise a été un virage vers le fascisme, une idéologie qui prônait le capitalisme d'État. [160] Une autre réponse a été de rejeter complètement le capitalisme en faveur des idéologies communistes ou socialistes.

    Keynésianisme et marchés libres Modifier

    La reprise économique des principales économies capitalistes du monde dans la période suivant la fin de la Grande Dépression et de la Seconde Guerre mondiale – une période de croissance inhabituellement rapide par rapport aux normes historiques – a facilité la discussion sur le déclin ou la disparition éventuelle du capitalisme. [161] L'État a commencé à jouer un rôle de plus en plus important pour modérer et réguler le système capitaliste dans une grande partie du monde.

    L'économie keynésienne est devenue une méthode de réglementation gouvernementale largement acceptée et des pays comme le Royaume-Uni ont expérimenté des économies mixtes dans lesquelles l'État possédait et exploitait certaines grandes industries.

    L'État s'est également étendu aux États-Unis en 1929, les dépenses totales du gouvernement s'élevaient à moins d'un dixième du PNB depuis les années 1970, elles s'élevaient à environ un tiers. [146] Des augmentations similaires ont été observées dans toutes les économies capitalistes industrialisées, dont certaines, comme la France, ont atteint des ratios dépenses publiques/PNB encore plus élevés qu'aux États-Unis.

    Un large éventail de nouveaux outils analytiques en sciences sociales ont été développés pour expliquer les tendances sociales et économiques de la période, y compris les concepts de société post-industrielle et d'État-providence. [145]

    Le long boom d'après-guerre a pris fin dans les années 1970, au milieu des crises économiques vécues suite à la crise pétrolière de 1973. [162] La « stagflation » des années 1970 a conduit de nombreux commentateurs économiques et politiciens à adopter des prescriptions politiques axées sur le marché inspirées du capitalisme de laissez-faire et du libéralisme classique du XIXe siècle, en particulier sous l'influence de Friedrich Hayek et Milton Friedman. L'alternative théorique au keynésianisme était plus compatible avec le laissez-faire et mettait l'accent sur l'expansion rapide de l'économie. Les solutions axées sur le marché ont obtenu un soutien croissant dans le monde capitaliste, en particulier sous la direction de Ronald Reagan aux États-Unis et de Margaret Thatcher au Royaume-Uni dans les années 1980. L'intérêt public et politique a commencé à s'éloigner des soi-disant préoccupations collectivistes du capitalisme dirigé de Keynes pour se concentrer sur le choix individuel, appelé « capitalisme recommercialisé ». [163]

    Mondialisation Modifier

    Bien que le commerce extérieur soit associé au développement du capitalisme depuis plus de cinq cents ans, certains penseurs soutiennent qu'un certain nombre de tendances associées à la mondialisation ont agi pour augmenter la mobilité des personnes et des capitaux depuis le dernier quart du 20e siècle, se combinant pour circonscrire la marge de manœuvre des États dans le choix de modèles de développement non capitalistes. Aujourd'hui, ces tendances ont renforcé l'argument selon lequel le capitalisme devrait désormais être considéré comme un système véritablement mondial (Burnham). Cependant, d'autres penseurs soutiennent que la mondialisation, même dans son degré quantitatif, n'est pas plus grande aujourd'hui qu'au cours des périodes antérieures du commerce capitaliste. [164]

    Après l'abandon du système de Bretton Woods en 1971, et le contrôle strict par l'État des taux de change, la valeur totale des transactions en devises était estimée au moins vingt fois supérieure à celle de tous les mouvements étrangers de biens et services (EB ). L'internationalisation de la finance, que certains considèrent comme hors de portée du contrôle de l'État, combinée à la facilité croissante avec laquelle les grandes entreprises ont pu délocaliser leurs opérations dans des États à bas salaires, a posé la question de « l'éclipse » de la souveraineté des États. , résultant de la « mondialisation » croissante du capital. [165]

    Alors que les économistes s'accordent généralement sur l'ampleur de l'inégalité mondiale des revenus [ citation requise ] , il existe un désaccord général sur l'orientation récente de son changement. [166] Dans des cas comme la Chine, où l'inégalité des revenus augmente clairement [167], il est également évident que la croissance économique globale a rapidement augmenté avec les réformes capitalistes. [168] Le livre L'amélioration de l'état du monde, publié par le groupe de réflexion libertaire Cato Institute, soutient que la croissance économique depuis la révolution industrielle a été très forte et que des facteurs tels qu'une nutrition adéquate, l'espérance de vie, la mortalité infantile, l'alphabétisation, la prévalence du travail des enfants, l'éducation et le temps libre disponible ont grandement amélioré. [169] Certains universitaires, dont Stephen Hawking [170] et des chercheurs du Fonds monétaire international, [171] [172] soutiennent que la mondialisation et les politiques économiques néolibérales n'améliorent pas les inégalités et la pauvreté, mais les exacerbent [173] [174] [ 175] et créent de nouvelles formes d'esclavage contemporain. [176] [177] De telles politiques augmentent également les populations des personnes déplacées, des chômeurs et des emprisonnés [178] [179] tout en accélérant la destruction de l'environnement [173] et l'extinction des espèces. [180] [181] En 2017, le FMI a averti que les inégalités au sein des nations, malgré la baisse des inégalités mondiales au cours des dernières décennies, ont augmenté si fortement qu'elles menacent la croissance économique et pourraient entraîner une nouvelle polarisation politique. [182] La montée des inégalités économiques à la suite de la crise économique et la colère qui y est associée ont entraîné une résurgence des idées socialistes et nationalistes dans tout le monde occidental, ce qui inquiète certaines élites économiques d'endroits comme la Silicon Valley, Davos et la Harvard Business School. avenir du capitalisme. [183]

    Au début du 21e siècle, les économies mixtes avec des éléments capitalistes étaient devenues les systèmes économiques omniprésents dans le monde. L'effondrement du bloc soviétique en 1991 a considérablement réduit l'influence du socialisme en tant que système économique alternatif. Les mouvements socialistes continuent d'être influents dans certaines parties du monde, notamment le bolivarisme latino-américain, certains ayant des liens avec des mouvements anticapitalistes plus traditionnels, tels que les liens du Venezuela bolivarien avec Cuba communiste.

    Dans de nombreux marchés émergents, l'influence du capital bancaire et financier a de plus en plus façonné les stratégies nationales de développement, amenant certains à affirmer que nous sommes dans une nouvelle phase du capitalisme financier. [184]

    L'intervention de l'État sur les marchés mondiaux des capitaux à la suite de la crise financière de 2007-2010 a été perçue par certains comme le signal d'une crise du capitalisme de libre marché. De graves troubles dans le système bancaire et les marchés financiers dus en partie à la crise des prêts hypothécaires à risque ont atteint un stade critique en septembre 2008, caractérisé par une liquidité sévèrement contractée sur les marchés mondiaux du crédit, constituant une menace existentielle pour les banques d'investissement et autres institutions. [185] [186]

    Selon certains, [ qui? ] [187] la transition vers la société de l'information implique l'abandon de certaines parties du capitalisme, car le "capital" requis pour produire et traiter l'information devient accessible aux masses et difficile à contrôler, et est étroitement lié aux questions controversées de la propriété intellectuelle. Certains [187] spéculent même que le développement de la nanotechnologie mature, en particulier des assembleurs universels, peut rendre le capitalisme obsolète, le capital cessant d'être un facteur important dans la vie économique de l'humanité. Divers penseurs ont également exploré quel type de système économique pourrait remplacer le capitalisme, comme Bob Avakian et Paul Mason.

    Les historiennes des femmes ont débattu de l'impact du capitalisme sur le statut des femmes. [188] [189] Alice Clark soutient que, lorsque le capitalisme est arrivé dans l'Angleterre du XVIIe siècle, il a eu un impact négatif sur le statut des femmes, qui ont perdu une grande partie de leur importance économique. Clark soutient que, dans l'Angleterre du XVIe siècle, les femmes étaient engagées dans de nombreux aspects de l'industrie et de l'agriculture. La maison était une unité centrale de production et les femmes jouaient un rôle vital dans la gestion des fermes et dans certains métiers et domaines fonciers. Leurs rôles économiques utiles leur donnaient une sorte d'égalité avec leurs maris. Cependant, selon Clark, à mesure que le capitalisme se développait au 17ème siècle, il y avait de plus en plus de division du travail, le mari prenant des emplois rémunérés à l'extérieur de la maison et la femme réduite à des tâches ménagères non rémunérées. Les femmes de la classe moyenne étaient confinées à une existence domestique oisive, les servantes surveillantes, les femmes de la classe inférieure étaient obligées d'accepter des emplois mal payés. Le capitalisme a donc eu un effet négatif sur les femmes. [190] En revanche, Ivy Pinchbeck soutient que le capitalisme a créé les conditions de l'émancipation des femmes. [191] Tilly et Scott ont mis l'accent sur la continuité et le statut des femmes, trouvant trois étapes dans l'histoire européenne. À l'ère préindustrielle, la production était principalement destinée à un usage domestique et les femmes produisaient de nombreux besoins ménagers. La deuxième étape était « l'économie salariale familiale » de l'industrialisation précoce. Au cours de cette étape, toute la famille dépendait du salaire collectif de ses membres, y compris le mari, la femme et les enfants plus âgés. La troisième étape, ou moderne, est l'« économie de consommation familiale », dans laquelle la famille est le lieu de consommation, et les femmes sont employées en grand nombre dans des emplois de détail et de bureau pour soutenir l'augmentation des normes de consommation. [192]

    D'autres écrivains et historiens soulignent que la nature décentralisée du capitalisme a conduit à une autonomie accrue pour tous, y compris les femmes. [193]


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