Service aérien de l'armée russe

Service aérien de l'armée russe

Le service aérien de l'armée russe (RAAS) a été créé en 1912. Au début de la Première Guerre mondiale, le RAAS possédait 360 avions et 16 dirigeables, ce qui en faisait la plus grande armée de l'air au monde. Cependant, avec des ressources financières limitées, l'expansion était lente et en 1917, les Russes avaient moins de 1 000 avions en service.

La plupart des appareils utilisés par le RAAS étaient fournis par la France (Farman MF-II, Morane-Saulnier, Nieuport II, Nieuport 17 et Spad VIII). Les machines de construction russe comme l'Anata DS et le Lebed étaient des copies inférieures de conceptions étrangères et n'ont jamais été produites en série. Les pilotes russes mal entraînés sont surclassés par l'armée de l'air allemande sur le front de l'Est et le RAAS subit de très lourdes pertes. Seuls quatre pilotes russes ont remporté plus de dix victoires : Alexander Kozakov (20), Vasil Yanchenko (16), Pavel Argeev (15) et Ivan Smirnov (11).

Données de performance de l'Antra DS

Taper

reconnaissance

Moteur

150 cv Salmson

Envergure

40 pi 7 po (12,37 m)

Longueur

26 pi 6 po (8,1 m)

Hauteur

10 pi 5 po (3,19 m)

Vitesse maximum

89 mph (144 km/h)

Hauteur maximale

14 110 pi (4 300 m)

Endurance

3 heures 30 minutes

Armement

2 mitrailleuses


Forces armées russes

Les Forces armées de la Fédération de Russie, [a] communément appelé le Forces armées russes, sont les forces militaires de la Fédération de Russie. Ils sont divisés en forces terrestres, marines et aérospatiales. Il existe également deux armes de service indépendantes : les troupes de missiles stratégiques et les troupes aéroportées. En vertu de la loi fédérale de la Russie, les forces armées russes, ainsi que les troupes frontalières du Service fédéral de sécurité (FSB), la Garde nationale, le ministère de l'Intérieur (MVD), le Service fédéral de protection (FSO), le renseignement extérieur Service (SVR), la Direction générale de l'état-major général (GRU) et la défense civile du ministère des Situations d'urgence (EMERCOM) forment les services militaires de la Russie et sont sous le contrôle direct du Conseil de sécurité de la Russie.

  • Force aérienne russe
  • Forces spatiales russes
  • Rostec
  • Rosatom
  • United Aircraft Corporation
  • Société de construction navale unie
  • Hélicoptères russes
  • Corporation des missiles tactiques
  • Almaz-Antey
  • Systèmes de haute précision
  • Institut de technologie thermique de Moscou
  • Inquiétude Kalachnikov
  • Compagnie Industrielle Militaire
  • Uralvagonzavod
  • Kurganmashzavod
  • KAMAZ

Les forces armées russes sont l'une des plus grandes forces militaires au monde. En 2021 [mise à jour], l'armée comprenait un peu plus d'un million de militaires en service actif, le quatrième au monde. [7] De plus, il y a environ 2 millions de réservistes, le nombre total de troupes de réserve pouvant atteindre 20 millions. Il est obligatoire pour tous les citoyens de sexe masculin âgés de 18 à 27 ans d'être enrôlés pour une année de service dans les forces armées. [8]

Les forces armées russes sont la deuxième armée la plus puissante du monde, [9] possédant le plus grand stock d'armes nucléaires au monde. [10] Le budget militaire de la Fédération de Russie était de 61,7 milliards de dollars (2020-2021), le quatrième plus élevé au monde. [11] Il possède la deuxième plus grande flotte de sous-marins lance-missiles et est l'une des trois seules nations à exploiter des bombardiers stratégiques, avec la force de chars la plus nombreuse au monde, [12] la deuxième force aérienne la plus nombreuse [13] et le troisième flotte navale la plus nombreuse. [14]


Qu'est-ce qui rend l'armée de l'air russe si puissante ? Ces quatre bombardiers pour les débutants

Bien qu'encore en cours de développement, le PAK DA sera sans aucun doute le bombardier le plus meurtrier de Russie. Une fois déployé, le PAK DA remplacera éventuellement à la fois le bombardier supersonique Tu-160 et le précédent Tu-95.

Voici ce que vous devez retenir : Si l'histoire militaire russe peut nous apprendre quelque chose, les Tu-22M, -95 et -160 seront probablement entretenus et améliorés pendant de nombreuses années à venir. Quand et si le PAK DA deviendrait opérationnel, cela mettrait une flèche importante dans le carquois de la Russie – un bombardier furtif théoriquement très performant.

La plupart des équipements militaires des arsenaux russes sont aujourd'hui du matériel soviétique hérité. Les bombardiers russes ne font pas exception. Bien que certaines cellules des inventaires russes soient assez anciennes, elles restent puissantes grâce aux mises à niveau de la cellule, de l'électronique et du radar, ainsi que des améliorations des missiles à distance et des munitions à guidage de précision. Voici les bombardiers les plus dangereux de Russie.

En 1950, Andrei Tupolev a été chargé de concevoir le nouveau bombardier lourd à long rayon d'action de l'Union soviétique, le Tu-95. Il devait être capable de transporter une charge utile de 24 200 livres avec une portée de près de 5 000 milles et ainsi menacer des cibles importantes aux États-Unis.

Tupolev avait besoin d'équilibrer la vitesse et les performances avec la portée. Les moteurs à réaction de l'époque donnaient à un bombardier stratégique à longue portée la vitesse nécessaire, mais consommaient du carburant, limitant la portée. Bien que Tupolev était déjà un concepteur très réussi, il a chargé un groupe d'ingénieurs aéronautiques allemands et autrichiens qui avaient été capturés après la Seconde Guerre mondiale avec la conception. Ils ont conçu le turbopropulseur le plus puissant jamais construit, le vénérable KN-12.

Utilisant deux ensembles d'hélices contrarotatives, le KN-12 est encore utilisé sur le Tu-95 aujourd'hui. Bien que les moteurs soient extrêmement puissants, ils sont également incroyablement bruyants. Pourtant, lorsque les exigences de la mission sont une charge utile massive plutôt que la furtivité, l'ours peut faire le travail.

Des mises à niveau répétées ont considérablement prolongé la durée de vie de la cellule, et des missiles de croisière à distance de plus en plus sophistiqués ont maintenu la puissance du Tu-95. Il est prévu de fonctionner jusque dans les années 2040.

Tu-22M « Retour de flamme »

Parfois appelée « Backfire » par l'OTAN, la variante Tu-22M a été développée pour combler les lacunes de conception inhérentes à la conception parent Tu-22. Le Tu-22M utilise une conception d'aile à balayage variable qui offre un équilibre entre une maniabilité favorable à l'atterrissage et au décollage, avec une bonne croisière et un vol à grande vitesse.

Le Tu-22M transporte une charge de bombes respectable et peut voler à une vitesse maximale de Mach 1,88. Fait intéressant, il a un canon à double canon de 23 mm dans la queue qui est télécommandé.

L'introduction du Tu-22M au début des années 1970 était une période étrange pour les bombardiers supersoniques, car la supériorité des ICBM était largement reconnue. Malgré l'obsolescence technique du Tu-22M, les mises à niveau continues du radar et de l'électronique, combinées à des missiles air-sol améliorés, ont permis à la plate-forme Tu-22M de rester pertinente.

Tu-160 "Blackjack"

Le Tu-160 est vraiment une bête d'avion avec plusieurs premières et records du monde à son actif. Visuellement similaire au Tu-22M ou au Rockwell B-1 Lancer américain, le Tu-160 fut le dernier bombardier stratégique conçu par l'Union soviétique.

Également connu sous le nom de « Blackjack », il s'agit du bombardier le plus lourd en service dans tous les pays et plafonne à Mach 2,05. Contrairement au B-1 Lancer, le Blackjack est plus une plate-forme d'armes à distance qu'un bombardier traditionnel, bien que ses grandes baies d'armes de remorquage lui permettent de transporter une charge utile de 88 000 livres et permettent la livraison d'armes conventionnelles, de précision, et les munitions nucléaires. Le Blackjack est le seul bombardier soviétique conçu sans aucune arme défensive.

Encore une fois, les mises à niveau du radar et du ciblage, ainsi que le redémarrage de la production de cellules en 2019 maintiennent le Blackjack en vol, probablement pour de nombreuses années à venir.

Tupolev PAK DA

Bien qu'encore en cours de développement, le PAK DA sera sans aucun doute le bombardier le plus meurtrier de Russie. Une fois déployé, le PAK DA remplacera éventuellement à la fois le bombardier supersonique Tu-160 et le précédent Tu-95.

PAK DA est essentiellement un bombardier furtif à longue portée de nouvelle génération, similaire au bombardier Northrop Grumman B-2 Spirit. Comme le B-2, le PAK DA aura probablement une conception d'aile volante, bien que cela ne soit connu que par le matériel promotionnel. Aucun prototype connu n'existe actuellement. Ce serait le premier bombardier véritablement russe, pas simplement un héritage soviétique ou des améliorations apportées à ceux-ci.

Le premier vol prototype PAK DA a été retardé de 2019 à un certain temps dans la période 2021-2023. Comme déjà souligné, des variantes améliorées du Tu-160 effectuent actuellement des essais en vol, il faudra donc probablement un certain temps avant que nous ayons des photos ou des informations plus concrètes sur le premier véritable bombardier furtif russe.

Vol futur

Si l'histoire militaire russe peut nous apprendre quelque chose, les Tu-22M, -95 et -160 seront probablement entretenus et améliorés pendant de nombreuses années à venir. Quand et si le PAK DA deviendrait opérationnel, cela mettrait une flèche importante dans le carquois de la Russie – un bombardier furtif théoriquement très performant. Reste à voir si cela peut être géré de manière abordable. Le prix relativement bas du pétrole a fortement limité les dépenses militaires russes, et la conception d'une toute nouvelle plate-forme furtive n'est pas chose facile.


Les États-Unis sont l'armée la plus puissante du monde

Quand vous pensez aux plus grandes armées du monde, vous penserez sans doute aussi aux États-Unis, dont l'armée est considérée comme la plus forte et la mieux équipée au monde. Il dispose également du plus gros budget militaire de 610 milliards de dollars, ce qui est bien plus important que son plus proche rival, la Chine, avec 216 milliards de dollars et est (en fait plus important que les neuf pays suivants réunis). L'armée du pays s'est formée en 1775, et depuis lors, l'armée de ce pays a parcouru un long chemin. Aujourd'hui, elle compte environ 1 359 450 personnes en service actif. Les États-Unis ont la troisième plus grande armée au monde, et elle est considérée comme l'une des armées les mieux entraînées et les mieux équipées au monde. Il possède, de loin, le plus grand nombre d'avions, les plus grandes avancées technologiques comme le nouveau canon à rails de la Marine, la force humaine la mieux entraînée et le plus grand arsenal nucléaire au monde.


Contenu

France[modifier | modifier la source]

Nieuport 10 français pendant la Première Guerre mondiale

La première utilisation des insignes nationaux sur les avions militaires était avant la Première Guerre mondiale par les Français Aéronautique Militaire qui a rendu obligatoire l'application de cocardes en 1912. Le dessin choisi était la cocarde nationale française, qui consistait en un emblème bleu-blanc-rouge reflétant les couleurs du drapeau de la France. De plus, les gouvernes de direction de l'avion étaient peintes des mêmes couleurs en bandes verticales. Des cocardes nationales similaires ont été conçues et adoptées pour être utilisées comme cocardes d'avions par les forces aériennes d'autres pays, y compris l'US Army Air Service. Ώ]

Royaume-Uni pendant la Première Guerre mondiale[modifier | modifier la source]

Le Royal Flying Corps (RFC) britannique a abandonné ses drapeaux de l'Union peints d'origine parce que, de loin, ils ressemblaient trop aux Eisernes Kreuz (Croix de fer) utilisé sur les avions allemands. Le Royal Naval Air Service a utilisé un cercle blanc bordé de rouge sur leurs ailes pendant une courte période - ressemblant presque exactement à ceux utilisés simultanément par les prédécesseurs neutres de l'actuelle Royal Danish Air Force - avant que les deux armes aériennes britanniques n'adoptent une cocarde ressemblant à la française. , mais avec les couleurs inversées (rouge-blanc-bleu du centre au bord), avant que les deux bras aériens distincts ne se rejoignent pour former la Royal Air Force le 1er avril 1918. Cette conception de base avec des variations de proportions et de nuances a existé dans une forme ou une autre à ce jour. Ώ] ΐ]

États-Unis[modifier | modifier la source]

U.S. Army Signal Corps Curtiss JN-3 biplans avec insigne étoile rouge, 1915

Un chasseur SPAD XIII restauré avec des marquages ​​américains, avec des couleurs de flash d'aileron "inversées".

Les insignes de l'aviation militaire des États-Unis et de la Russie ont connu des « croisements » intéressants au début du 20e siècle. L'insigne d'aviation initial du US Army Signal Corps utilisé lors de l'expédition punitive de Pancho Villa juste avant le début de l'implication américaine dans la Première Guerre mondiale, utilisé sur la queue et les ailes verticales était une étoile rouge à cinq branches similaire à celle de la dernière Union soviétique, sans bordure de contour rouge ou blanc. Une cocarde tricolore, similaire à celle utilisée par la Russie impériale, mais utilisant des proportions proches des couleurs de la cocarde RFC britannique de l'époque, a été introduite par l'US Army Air Service en février 1918 pour des points communs avec les autres alliés, qui utilisaient tous de telles cocardes, et La Russie s'était déjà retirée de la guerre. Même avec des avions américains utilisant des flashs d'aileron de style britannique et français sur les gouvernails pendant la Première Guerre mondiale, les marques britanniques et françaises ont été peintes avec la bande verticale bleue la plus en avant à la ligne de charnière ou au bord d'attaque, avec du rouge au bord de fuite du gouvernail - avion américain inversé les emplacements des bandes éclair des nageoires verticales rouges et bleues pendant les années de la Première Guerre mondiale pour éviter toute confusion. De plus, prétendument comme l'Union Jack pour le RFC britannique plus tôt dans la guerre, l'étoile blanche adoptée en mai 1917 dans un cercle bleu pour tous les avions militaires américains ressemblerait potentiellement à l'étoile allemande. Eisernes Kreuz de Luftstreitkräfte à distance, faisant de son utilisation en Europe occidentale un danger possible. Contemporaine de l'étoile rouge de l'US Army Signal Corps, l'US Navy utilisait un symbole d'ancre sur les gouvernails de ses hydravions.

À partir du 19 mai 1917, toutes les branches de l'armée devaient utiliser une étoile blanche avec un cercle rouge central le tout dans un champ circulaire bleu, peint aux couleurs officielles du drapeau. Ώ] En août 1919, les couleurs ont été ajustées aux normes actuelles et les proportions ont été légèrement ajustées de sorte que le cercle rouge central soit légèrement réduit, passant de 1/3 du diamètre du champ circulaire bleu à la limite du bords d'un pentagramme imaginaire reliant les points intérieurs de l'étoile. Pendant la Première Guerre mondiale et au début de la période d'après-guerre, les avions du US Marine Corps avaient souvent la cocarde tricolore de style impérial russe de la Première Guerre mondiale avec une ancre peinte sur les côtés du fuselage.

Dans les mois qui ont suivi Pearl Harbor, on s'est rendu compte que le cercle rouge central pouvait être interprété comme étant un Hinomaru japonais de loin ou par mauvaise visibilité, et en mai 1942, le cercle rouge central a été éliminé. Sur les avions en service, ils étaient peints en blanc. En novembre 1942, les forces américaines ont participé aux débarquements de Torch et pour cela un anneau jaune de chrome (d'épaisseur presque aléatoire) a été temporairement ajouté à l'extérieur de la cocarde pour réduire les incidents d'Américains abattant des avions britanniques inconnus, qui pouvaient eux-mêmes être distingués par un contour jaune chrome similaire sur leurs cocardes de fuselage.

Aucune de ces solutions n'était entièrement satisfaisante car les incidents de tirs amis se poursuivaient et le gouvernement américain a donc lancé une étude et a découvert que le rouge n'était pas le problème puisque la couleur ne pouvait de toute façon pas être déterminée à distance, mais la forme pourrait l'être. Après avoir essayé plusieurs variantes dont une cocarde oblongue à deux étoiles, ils sont arrivés à utiliser des barres blanches flanquant les côtés de la cocarde existante, toutes avec un contour rouge, qui est devenu officiel en juin 1943. Ce n'était toujours pas entièrement satisfaisant et le rouge a été remplacé par du bleu en septembre 1943. Sur les avions de l'US Navy peints en bleu nuit brillant à partir de 1944-45, le bleu des cocardes était difficile à distinguer, la partie bleue a finalement été supprimée et seule la partie blanche de la cocarde a été peinte sur l'avion.

En janvier 1947, des barres rouges ont été ajoutées aux barres blanches existantes sur les avions de l'USN et de l'USAAF et en septembre de la même année, l'United States Army Air Forces (USAAF) est devenue un service indépendant et a été rebaptisée United States Air Force (USAF) . En 1955, l'USN repeindra tous ses avions du bleu nuit au gris clair sur blanc et utilisera à nouveau exactement la même cocarde que l'USAF. Depuis lors, il y a eu quelques variations mineures, principalement liées aux versions à faible visibilité de l'étoile et de la cocarde des barres. La supériorité aérienne Les F-15 ont éliminé le contour bleu dans les années 1970, et plus tard, certains avions ont remplacé le bleu par du noir ou un gris contre-ombré, ou ont utilisé un pochoir pour créer une version contournée.

Royaume-Uni et pays du Commonwealth [ modifier | modifier la source]

Hawker Hurricane affichant les insignes de la Royal Air Force sur les ailes, le fuselage et l'aileron

À partir de 1923, une variante de la cocarde britannique rouge-blanc-bleu avec l'anneau blanc omis a été utilisée sur les avions camouflés. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le cercle intérieur rouge des cocardes des avions basés dans la région Asie-Pacifique était peint en blanc ou en bleu clair, afin de ne pas les confondre avec les Hinomaru marquages ​​sur les avions japonais (toujours utilisés par les Forces d'autodéfense japonaises à ce jour).

Après la Seconde Guerre mondiale, la conception de la cocarde de la RAF a été modifiée par les forces aériennes du Commonwealth, le disque rouge central étant remplacé par une feuille d'érable (Aviation royale du Canada), un kangourou (Aviation royale australienne), un kiwi (Aviation royale de la Nouvelle-Zélande) , et springbok (force aérienne sud-africaine).

Insigne à faible visibilité [ modifier | modifier la source]

Un A-10 Thunderbolt II avec des insignes USAF à faible visibilité sur le fuselage.

Un Focke-Wulf Fw 190F préservé à "faible visibilité" Balkenkreuz marques nationales

Dès 1942-43, et à nouveau au cours des dernières décennies, les insignes « à faible visibilité » ont été de plus en plus utilisés sur les avions camouflés. Ceux-ci ont des couleurs tamisées et peu contrastées (souvent des nuances de gris ou de noir) et prennent souvent la forme de contours au pochoir. Les missiles à détection infrarouge (chaleur) se sont avérés capables de se concentrer sur les marques et ont donc dû être réduits en taille ou en contraste. Auparavant, les marques de faible visibilité étaient utilisées pour augmenter l'ambiguïté quant à l'identité de l'avion et pour éviter de compromettre le camouflage, tout en respectant les normes internationales régissant les marques de reconnaissance.

La Luftwaffe allemande de la Seconde Guerre mondiale utilisait souvent de telles versions « à faible visibilité » de leurs Balkenkreuz insignes de la mi-guerre jusqu'au jour de la victoire, en omettant la croix centrale noire « noyau » et en utilisant uniquement les « flancs » de la croix à la place, en version noire ou blanche.


Le pire chasseur américain de la Seconde Guerre mondiale était la star de l'armée de l'air russe

Le P-39 Airacobra est peut-être l'avion de chasse américain le moins apprécié de la Seconde Guerre mondiale, jugé inadéquat par les planificateurs militaires au début des hostilités et considéré comme presque inutile par de nombreux historiens. Certes, le P-39 ne pouvait pas égaler les performances à haute altitude des warbirds américains classiques tels que le pimpant et agile P-51 Mustang, ni le P-47 Thunderbolt puissant et percutant.

Et pourtant, ce sont les pilotes de l'Airacobra, et non du Thunderbolt ou de la Mustang, qui ont obtenu les scores les plus élevés de tous les aviateurs pilotant un avion de guerre américain pendant la Seconde Guerre mondiale. Que ce fait n'est pas mieux connu peut-être parce que ces pilotes d'Airacobra volaient avec des étoiles soviétiques rouges sur leurs ailes.

Fondée en 1935, la Bell Aircraft Corporation était connue pour ses conceptions non conventionnelles telles que le bombardier-destroyeur Airacuda qui aurait fait la couverture d'un magazine de science-fiction. En 1939, Bell a abordé les conceptions de son prototype d'intercepteur monomoteur XP-39 dans une perspective révolutionnaire : au lieu de concevoir des canons pour s'adapter à l'avion, Bell a conçu un avion pour s'adapter à son canon - un énorme canon automatique Oldsmobile T9 de 37 millimètres. tir lancer le moyeu de l'hélice. Cela avait un calibre que l'on trouve couramment sur les canons de chars du début de la Seconde Guerre mondiale. Il ne faudrait qu'un seul coup direct pour abattre un avion ennemi, et le P-39 transportait également deux mitrailleuses supplémentaires de calibre .50 dans le nez et quatre armes de calibre .30 dans les ailes pour une bonne mesure.

Pour faire de la place pour le canon monté sur le nez et trente cartouches, le moteur en ligne Allison 12 cylindres V-1710 du P-39 a été monté derrière le cockpit - vous pouvez même voir l'échappement juste en dessous de la verrière arrière - avec l'arbre d'hélice passant entre les jambes du pilote. La conception a également été le premier chasseur monoplace à disposer d'un troisième train d'atterrissage extensible sous le nez en plus d'un de chaque côté du fuselage dans une configuration «tricycle» plus stable qui est désormais standard. Un auvent à bulles surélevé qui s'ouvrait à partir d'une porte latérale offrait au pilote une excellente visibilité, et des réservoirs de carburant auto-obturants et environ 200 livres de blindage ajoutés aux modèles de production initiaux du P-39D ont amélioré la capacité de survie de l'Airacobra.

Le prototype XP-39 affichait une vitesse de pointe très décente de 380 milles à l'heure en 1938. Cependant, l'Army Air Corps a exigé que Bell augmente encore sa vitesse en supprimant les éléments produisant de la traînée. En fin de compte, les concepteurs ont décidé d'éliminer la prise d'air du turbocompresseur de l'Airacobra sous le fuselage pour résoudre le problème de traînée.

Cette décision s'est avérée fatale pour les perspectives de l'Airacobra en tant que combattant de première ligne, car les avions sans turbocompresseurs se manipulaient comme une brique au-dessus d'altitudes supérieures à 15 000 pieds. Dans quelques années, les bombardiers américains se lanceraient dans des raids contre l'Allemagne nazie menés à des altitudes de 25,000 pieds, et les chasseurs allemands grimperaient encore plus haut pour leur tendre une embuscade. De plus, le taux de montée lent de l'Airacobra le rendait terrible dans son rôle d'origine d'interception des bombardiers ennemis volant à haute altitude. Le moteur P-39 à montage central a également poussé le centre de gravité vers l'arrière, le rendant sujet à des vrilles vicieuses une fois que les munitions de canon ont été dépensées du nez. Bien que le P-39 n'ait généralement pas été détesté par ses pilotes, il n'aurait jamais non plus sa propre association de pilotes, contrairement aux quatre autres principaux types de chasseurs de l'Army Air Corps.

Avant l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, le Royaume-Uni a reçu plus de 200 modèles d'Airacobra d'exportation connus sous le nom de P-400, qui ont été déclassés en un canon de 20 millimètres dans le moyeu de l'hélice. Mais les pilotes de la Royal Air Force avaient mené de nombreuses batailles à haute altitude avec la Luftwaffe, et détesté l'Airacobra. Seul le 601e Escadron a exploité l'Airacobra, pilotant les chasseurs américains lors d'une seule mission de combat avant que le type ne soit retiré du service britannique. Lorsque les deux premiers groupes de chasse de l'US Army Air Force sont arrivés en Angleterre à l'été 1942, la RAF a persuadé les Américains de laisser leurs P-39 derrière eux et d'utiliser les Spitfire Mark V britanniques à la place !

Quelques escadrons de l'armée de l'air P-39 sont finalement entrés en action en Afrique du Nord et en Italie. Là, ils ont rendu un service décent en grande partie dans un rôle d'attaque au sol en capitalisant sur leur puissance de feu considérable et leur bonne maniabilité à basse altitude, fournissant un soutien aérien à la force alliée en Afrique du Nord et en Italie, et un débarquement amphibie à Anzio et dans le sud de la France. Cependant, l'entrée en action initiale de l'Airacobra s'est avérée de mauvais augure car près d'une vingtaine de chasseurs des 350e et 81e Fighter Group ont dévié de leur trajectoire en transitant de l'Angleterre au Maroc et ont effectué des atterrissages forcés au Portugal. Les Portugais ont dûment confisqué les avions pour leur propre armée de l'air, bien qu'ils aient été si courtois qu'ils ont payé 20 000 $ au gouvernement américain pour chaque avion !

Le P-39 a joué un rôle plus bref mais plus important sur le théâtre du Pacifique. En 1942, les Airacobras et les P-40 Warhawks plus anciens étaient les seuls chasseurs modernes de l'Army Air Corps disponibles pour tenir la ligne contre l'attaque japonaise initiale dans le Pacifique Sud-Ouest. Les Airacobras se sont engagés dans des combats aériens intenses soutenant les troupes de marine et de l'armée sur les îles de Guadalcanal et de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Les chasseurs mal considérés ont échangé un ratio de 1:1 contre des avions japonais plus maniables avec des pilotes plus expérimentés, y compris le redoutable A6M Zero. Cependant, les P-39 ont lutté à plusieurs reprises pour grimper assez vite pour intercepter les bombardiers japonais au-dessus de 20 000 pieds, et sa courte portée de 500 milles limitait son efficacité à travers les îles lointaines du Pacifique.

Néanmoins, les Airacobras ont joué un rôle vital dans l'interception des bombardiers japonais plongeant à basse altitude pour pilonner les navires alliés. Le lieutenant Bill Fiedler est devenu le seul as américain du P-39 lorsqu'il a marqué cinq victoires au-dessus de la Nouvelle-Guinée et des îles Salomon, dont trois Zeros d'affilée, avant de mourir tragiquement dans une collision sur piste. Les Airacobras ont également combattu dans la campagne oubliée depuis longtemps pour reprendre les îles d'Alaska d'Attu et de Kiska aux forces japonaises, bien que le temps froid et humide se révèle un ennemi plus meurtrier que les obus de canon japonais.

Des P-39 de rechange ont été transmis pour renforcer l'armée de l'air australienne (ils n'ont jamais combattu), les Français libres (impliqués dans le soutien aérien rapproché sur l'Italie et le sud de la France) et le 4e Stormo de l'armée de l'air italienne co-belligérante (touchant des cibles dans les Balkans). Malheureusement, ces P-39 ont subi de nombreux accidents, entraînant la mort de l'as italien Teresio Martinoli et de l'as français Pierre Le Gloan.

Le meilleur combattant américain de l'Union soviétique

Vous vous souvenez de ces P-400 dont les Britanniques étaient impatients de se débarrasser ? Eh bien, les Britanniques ont expédié 212 des combattants via des convois arctiques risqués vers Mourmansk comme aide militaire à une Union soviétique désespérée au cours de l'hiver 1941-1942. Avec lassitude, les pilotes soviétiques ont passé plusieurs mois à tester ces chasseurs de mauvaise réputation, faisant de leur mieux pour comprendre les problèmes de vrille de l'avion.

Et curieusement, les Soviétiques aimé eux. Staline a même écrit une lettre personnelle à Roosevelt pour lui demander plus ! Ce penchant n'était pas vrai pour tous les équipements Lend Lease. L'imposant char moyen M3 Grant était surnommé le "Coffin for Seven Brothers", le Spitfire était jugé trop sensible au froid. Mais le P-39 répondait parfaitement aux exigences soviétiques. Au cours des deux premiers mois de service soviétique du Cobra, les vingt Airacobras du 153e Régiment de chasse d'élite de la Garde opérant à partir de Voronej ont abattu dix-huit bombardiers et quarante-cinq chasseurs (principalement des Junker 88 et des Messerschmitt 109), tout en ne perdant que huit avions.

Contrairement aux combats aériens à haute altitude des campagnes de bombardement stratégique en Europe occidentale, la majorité des opérations aériennes sur le front de l'Est se sont déroulées à basse altitude en soutien aux troupes au sol - un domaine dans lequel les déficiences du P-39 importaient peu. De plus, les aérodromes soviétiques étaient généralement proches des lignes de front, rendant la courte portée de l'Airacobra non pertinente. Chaque P-39 était également livré avec sa propre radio, une rareté parmi les combattants soviétiques de la Seconde Guerre mondiale. Combiné avec des sièges de pilote plus confortables et un blindage plus généreux par rapport aux conceptions soviétiques, l'avion de chasse américain a rapidement gagné le surnom affectueux Kobroukshka ("Petit Cobra").

Environ 5 000 P-39 ont été mis en service soviétique, dont 1 000 ont été perdus en toutes circonstances. 2 500 des chasseurs monomoteurs ont été transportés par des pilotes américains et russes, dont beaucoup de femmes, de Buffalo, New York à l'Alaska, de là à travers le détroit de Béring en Russie, puis ont effectué une course dangereuse à travers une chaîne d'aérodromes sibériens pour unités de première ligne en Europe. 2 000 autres ont été expédiés dans des caisses via l'Iran occupé par les Alliés.

Après le premier lot de P-400, les Soviétiques ont principalement utilisé la variante P-39N avec un moteur V1070-85 plus puissant qui augmentait la vitesse maximale à 390 milles à l'heure, et le P-39Q, qui a remplacé le "rayure de peinture" sous l'aile. Mitrailleuses de calibre .30 pour deux armes de calibre .50 plus lourdes. Cependant, les mécaniciens soviétiques ont souvent retiré complètement les mitrailleuses montées sur les ailes pour améliorer les performances, car les pilotes du VVS préféraient voler avec un plus petit nombre d'armes montées sur le fuselage plus précises.

De nombreuses histoires distinguent l'armement de canon du P-39 comme un avion d'attaque au sol idéal. Mais en réalité, les Soviétiques n'ont même pas acquis d'obus antichars pour le canon de 37 millimètres et ont principalement chargé l'Airacobra d'abattre les bombardiers ennemis et d'escorter les avions d'attaque au sol soviétiques Il-2 Sturmovik. Les pilotes soviétiques d'Airacobra étaient prêts à percuter des avions allemands pour les éliminer, et un as du P-39 a même abattu un 109 allemand en sciant sa queue avec son hélice.


MiG Alley : Comment la guerre aérienne contre la Corée est devenue un bain de sang pour l'Occident

Des archives soviétiques déclassifiées montrent une nouvelle image de la guerre aérienne contre la Corée dans les années 1950.

Le brouillard de la guerre conduit à toutes sortes de réclamations et de demandes reconventionnelles. Au fil du temps, à mesure que les historiens militaires sont en mesure de mettre la main sur des dossiers de guerre déclassifiés de tous les côtés impliqués, nous obtenons une image plus réaliste de ce qui s'est réellement passé. La guerre de Corée de 1950-1953 était unique car la plupart des combats aériens se sont déroulés entre les pilotes russes et américains plutôt qu'entre les Coréens. Le conflit est également remarquable pour les affirmations sauvages et absurdes que l'armée américaine a faites pendant et après le conflit.

Dans les publications occidentales des années 1960, les Américains affirmaient que le rapport entre les MiG américains et russes abattus était de 1:14. Autrement dit, pour chaque jet américain, britannique et australien perdu au combat, les Russes auraient perdu 14 avions. Au cours des deux décennies suivantes, alors que l'hystérie guerrière refluait, le ratio a été révisé à la baisse à 1:10 mais jamais en dessous de 1:8.

Lorsque les Russes ont déclassifié leurs archives après la fin de la guerre froide, et que les pilotes ex-soviétiques ont pu librement présenter leur version de l'histoire, l'histoire de West&rsquos ne pouvait plus tenir. L'ancien pilote de chasse Sergei Kramarenko écrit dans son livre captivant, &lsquoAir Combat Over the Eastern Front and Korea&rsquo&rsquo, que selon les chercheurs (occidentaux) les plus réalistes,&ldquote le ratio de chasseurs à réaction abattus lors d'engagements entre les forces aériennes soviétiques et américaines était proche de 1 : 1&rdquo.

Mais même cette nouvelle parité acceptée par les écrivains occidentaux et les historiens militaires est loin de la vérité. En réalité, la guerre aérienne contre la Corée a été un bain de sang pour les forces aériennes occidentales. C'est une histoire qui est bien cachée pour des raisons évidentes - la fierté, le prestige et la résistance occidentale traditionnelle d'admettre que les Russes ont gagné. Par une large marge.

Les Russes se précipitent en Corée

Le dirigeant soviétique Joseph Staline n'avait pas l'intention d'entrer en guerre de Corée. La Seconde Guerre mondiale était un souvenir trop récent et Moscou ne voulait pas d'un conflit avec l'Occident qui pourrait conduire à une autre guerre mondiale. Donc, au départ, c'était juste la Chine qui soutenait militairement les Nord-Coréens. Mais alors que les armées occidentales, nominalement sous commandement de l'ONU, menaçaient d'envahir toute la péninsule et voyant la qualité et la pénurie de pilotes chinois, Staline a pris la décision d'impliquer son armée de l'air dans la guerre.

Cependant, afin de garder secrète l'implication de Moscou, Staline a imposé certaines limitations aux pilotes soviétiques. Premièrement, ils voleraient sous les marques de l'armée de l'air de l'armée de libération du peuple chinois ou de l'armée de l'air du peuple nord-coréen.

Deuxièmement, pendant qu'ils étaient dans les airs, les pilotes ne communiquaient qu'en mandarin ou en coréen, l'utilisation du russe était interdite. Et enfin, les pilotes russes ne s'approcheraient en aucun cas du 38 e parallèle (la frontière entre les deux Corées) ou de la côte. C'était pour empêcher leur capture par les Américains.

La dernière restriction était paralysante et signifiait que les pilotes russes étaient empêchés de poursuivre les avions ennemis. Étant donné que les avions sont les plus vulnérables lorsqu'ils fuient (parce qu'ils sont à court de munitions, manquent de carburant ou rencontrent des problèmes techniques), cela signifiait que les pilotes russes se voyaient refuser des mises à mort faciles. Des centaines de combattants occidentaux ont pu s'échapper en Corée du Sud parce que les Russes ont fait demi-tour à l'approche de la côte ou de la frontière.

Malgré ces limitations, la Russie est arrivée en tête. Selon Karamarenko, pendant les 32 mois que les forces russes étaient en Corée, elles ont abattu 1250 avions ennemis. « Sur ce nombre, l'artillerie antiaérienne du corps (russe) a abattu 153 avions et les pilotes en ont tué 1097 », écrit-il. En comparaison, les Soviétiques ont perdu 319 MiG et Lavochkin La-11.

Karamarenko adds: &ldquoWe were sure that the corps&rsquo pilots had shot down a lot more enemy planes than the 1097 credited but many of those had fallen into the sea of crashed during landing in South Korea. Many of them had returned him so badly damaged they simply had to be written off, for it would have been impossible to fix them up.&rdquo

Prelude to Black Tuesday

The Korean War produced some of the most enthralling dogfights seen in the history of modern air combat. A lot of the action took place in "MiG Alley" &ndash the name given by western pilots to the northwestern portion of North Korea, where the Yalu River empties into the Yellow Sea. It became the site of numerous dogfights. It was the site of the first large-scale jet-vs-jet air battles between Russian MiG-15s and U.S. F-86 Sabres.

The turning point of the war came in October 1951. American aerial reconnaissance had detected construction work on 18 airfields in North Korea. The largest of these was in Naamsi, which would have concrete runways and be capable of staging jet aircraft.

Yuri Sutiagin and Igor Seidov explain in the exhaustive book &lsquoMiG Menace Over Korea&rsquo the implications of the runway expansion program. &ldquoThe new airfields, located deep in North Korean territory, would permit the transfer of fresh MiG-15 unites to them, which would expand the area of operation of these dangerous fighters and jeopardize the operation of the UN forces. In the event, the so-called MiG Alley would extend all the way down to the 38 th Parallel, and potentially expose the UN ground forces to continuous air attacks.&rdquo

On October 23, 1951 &ndash now known as Black Tuesday &ndash the western air forces cobbled together a vast armada of 200 jet fighters (F-86 Sabres, F-84s, F-80s and British-built Gloster Meteor IVs) and nearly two dozen B-29 Superfortress bombers (the same type that dropped the atomic bombs on Japan). The mission profile of this concentrated attack was to disrupt the flow of supplies to Korean and Chinese forces and to put the airbases at Naamsi and Taechon in North Korea out of action.

To counter this threat the Russians organised two fighter air divisions. The 303 rd comprising fifty-eight MiG-15s formed the first echelon and was assigned to attack the primary group of enemy bombers and fighter-bombers. The 324 th division had twenty-six MiG-15s and comprised the second echelon. It was responsible for reinforcing the battle and covering the 303 rd &rsquos exit from battle.

Go for the Big Ones

Focus and discipline were critical to successfully tackling the bomber threat. The Russian strategy was to ignore the fighter escorts and go straight for the slower Superfortresses. As the MiGs were heading to clash with the Superfortresses they caught sight of a group of slow British Meteors. Some of the Russian pilots were tempted by these enticing targets, but commander Nikolai Volkov said: &ldquoWe&rsquore going after the big ones.&rdquo

Like orca whales circling around and then swallowing their prey, the MiGs tore into the B-29 formations. Some of the Russian pilots attacked the American bombers vertically from below, seeing the B-29s explode in front of their eyes. It was almost a turkey shoot, as the crew &ndash 12 to 13 airmen &ndash of the stricken bombers bailed out one by one.

The Russians claimed the destruction of ten B-29s &ndash the highest percentage of US bombers ever lost on a major mission &ndash while losing one MiG. However, Kramarenko says some pilots claimed that twenty B-29s were downed in the week of October 22-27. Plus the USAF lost four F-84 escort fighters.

MiG-15 in hangar 1953 / Wikipedia

The Americans admit to three bombers downed in the air, while another five B-29s and one F-84 were seriously damaged and later written off. &ldquoEven so, these were quite painful losses for the American command,&rdquo write Sutiagin and Seidov.

Commander Lev Shchukin recalls Black Tuesday: &ldquoThey were trying to intimidate us. They were perhaps thinking that we would be frightened by their numbers and would flee, but instead we met them head-on.&rdquo

Clearly, Russian pilots had internalised what Sergei Dolgushin, a Russian Air Force ace with 24 victories in WW II, said is a prerequisite to be a successful fighter pilot: &ldquoa love of hunting, a great desire to be the top dog&rdquo.

The Russians nicknamed the B-29s &ldquoFlying Shacks&rdquo as these lumbering birds burned so easily and well.

Former USAF pilot Lt-Col Earl McGill sums up the battle in 'Black Tuesday Over Namsi: B-29s vs MiGs': "In percentages, Black Tuesday marked the greatest loss on any major bombing mission in any war the United States has ever engaged in, and the ensuing battle, in a chunk of sky called MiG Alley, still ranks as perhaps the greatest jet air battle of all time."

Impact on American morale

The air battle of Black Tuesday would forever change the USAF&rsquos conduct of strategic aerial bombardment. The B-29s would no longer fly daytime sorties into MiG Alley. North Korean towns and villages would no longer be carpet bombed and napalmed by the Americans. Thousands of civilians were out of the firing line.

But most importantly, the bravery and skills of the Russian detachment to Korea may have prevented another world war. Kramarenko explains: &ldquoThe B-29 was a strategic bomber, in other words, a carrier of atomic bombs. In a Third World War &ndash on the brink of which we were &ndash these bombers were meant to strike at the cities of the Soviet Union with nuclear bombs. Now it turned out these huge planes were defenceless against jet fighters, being far inferior to them in speed and armament.&rdquo

Clearly, none of the B-29s had a chance of flying more than 100 km into the vastness of the Soviet Union and remaining unscathed. &ldquoIt can be said with confidence that the Soviet airmen who fought in Korea, causing so much damage to the enemy&rsquos bomber aviation, had put off the threat of a Third World War, a nuclear war, for a long time,&rdquo says Kramarenko.

A few days after Black Tuesday, McGill was seated in the co-pilot's seat of a B-29 on the tarmac at Okinawa air base, waiting for the takeoff order that would send his bomber deep into MiG Alley. Instead of the usual pre-flight banter, the air crew sat silent and glum, as they felt they were going back "to our certain destruction," when news arrived that the mission was cancelled.

McGill explains the feeling inside the aircraft: "Those minutes before the reprieve taught me the meaning of fear, which I have never experienced since, not even now as life grows short."

Rakesh Krishnan Simha is a New Zealand-based journalist and foreign affairs analyst, with a special interest in defence and military history. He is on the advisory board of Modern Diplomacy, a Europe-based foreign affairs portal. He tweets at @byrakeshsimha. The views expressed here are the author&rsquos own and do not necessarily reflect those of RBTH.

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• Royal Flying Corps •

I have produced a data file comprising RFC/RAF/RNAS aircrew names from a variety of documents and databases, presented in a standard format. The data file can be downloaded and browsed. This has a number of advantages over specific searches in that differences in spelling are highlighted, and there is a greater chance of obtaining all the relevant records compared to specific searches of a database.

The files comprises mainly officers and non-officer aircrew. There are generally multiple entries for each individual. It does not include rank and file unless they died in service or were employed as pilots, observers or aerial gunners. The database does not give a complete history of each individual - you can download the Military record from the AIR 76 series in the National Archives for the full service history of an Officer.

The original data contains a large number of errors and some may remain. The data is provided for information only with no warranty as to its accuracy or completeness.

The combined data file can be downloaded here in comma separated or tab separated text files:

Right click on the file name and specify 'Save link as . '. If loading the data into a spreadsheet open the spreadsheet program first, then open the file, specifying 'text' for each column in order to avoid data corruption.

Surnames A (csv format) (txt format) 11,363 entries. version Jan 2021

Surnames B (csv format) (txt format) 41,980 entries. version Jan 2021

Surnames C (csv format) (txt format) 33,714 entries. version Jan 2021

Surnames D (csv format) (txt format) 20,340 entries. version Jan 2021

Surnames E (csv format) (txt format) 7,765 entries. version Jan 2021

Surnames F (csv format) (txt format) 13,870 entries. version Jan 2021

Surnames G (csv format) (txt format) 20,589 entries. version Jan 2021

Surnames H (csv format) (txt format) 35,816 entries. version Jan 2021

Surnames I-J (csv format) (txt format) 13,074 entries. version Jan 2021

Surnames K (csv format) (txt format) 9,455 entries. version Jan 2021

Surnames L (csv format) (txt format) 18,721 entries. version Jan 2021

Surnames M (csv format) (txt format) 39,765 entries. version Jan 2021

Surnames N-O (csv format) (txt format) 11,911 entries. version Jan 2021

Surnames P (csv format) (txt format) 22,012 entries. version Jan 2021

Surnames Q-R (csv format) (txt format) 20,374 entries. version Jan 2021

Surnames S (csv format) (txt format) 37,627 entries. version Jan 2021

Surnames T-V (csv format) (txt format) 20,896 entries. version Jan 2021

Surnames W (csv format) (txt format) 30,901 entries. version Jan 2021

Surnames X-Z (csv format) (txt format) 1,933 entries. version Jan 2021

Alternatively you can download individual source files in csv format from the explanation sections below.

View a list of abbreviations used in the files.

In addition there are indexes in html format on this website which simply show initials and surname. These are large files and are provided simply to allow search engines to find this page. Do not download these pages - use the .csv/.txt files above, and load them into a spreadsheet or text editor for searching or analysis.

The data file has the following fields:

Field Des détails
Nom de familleNom de famille
RangRank at date of report/incident
InitialsInitials
First namesFirst names if known
DOBDate of birth in format dd.mm.yyyy
RegtRegiment
SqSquadron or RFC/RAF Unit
DateDate of report/incident in format dd.mm.yy
Des détailsRécit
La sourceSource document/index - see below for an explanation of sources
RéfDocument or Internal image reference
Line no.Sequential Line number
RemarquesComments and notes

Sources

The following references are used in the 'Source/Ref' field of the data files - see below for a detailed explanation of each source.


Field Des détails
AIR 76RFC/RAF Officer records
WO 339Army Officer records
ADM 273Royal Naval Air Service military records
WO 372RFC/RAF Medal Index
PoWPrisoners of War (all theatres)
FatalitiesNotifications of death
Casualty BookAll names mentioned in the RFC/RAF casualty books (Western Front only)
Casualty ReportsAll names mentioned in the RFC/RAF Form W3347 aircraft casualty reports
MovementsAll names mentioned on the RFC/RAF Service and Casualty Form - Officers
Casualty CardsAll names mentioned on the RFC/RAF Casualty cards held by the RAF Museum
GazetteLondon Gazette entries for RFC personnel (currently to Oct 1918). The Reference field shows the Gazette year and page number
Army ListArmy List March 1918
RAF ListRAF list April 1918 (currently incomplete)
PostingsSquadron postings
Routine OrdersNames mentioned in Administrative Routine Orders
RAeC CertificatesRoyal Aero Club Aviators Certificates
EmbarkationUnit Embarkation Lists
Nominal RollLists of Officers and Aircrew by Unit at various dates
Log booksDetails extracted from Aircraft and Pilot log books
MiscNames extracted from Miscellaneous documents
USASAll known US airmen casualties and service details.

Detailed explanation of Sources

The combined file above comprises the following individual files, each of which can be downloaded separately.

SERVICE RECORDS

The primary source of personnel information is the RFC/RAF service record.

Records of service for the First World War are held in the National Archives ('TNA'). The records are incomplete.

Army officer records appear in the WO 339 series and RFC/RAF officers in the AIR 76 series. The latter documents have been digitized and can be downloaded online for a small fee, inspected at Kew at no charge, and a watermarked image can be viewed online.

The WO 339 records are in the process of being digitized. Copies can be ordered from Kew, but the WO 339 record does not normally contain a complete service history and the contents of the file are often disappointing.

If an officer transferred from the Army to the RFC/RAF then he will have both an Army (WO 339) and RFC/RAF (AIR 76) file.

Royal Naval Air Service ('RNAS') personnel files are in the ADM 273 series.

The WO 339 index at Kew contains a large number of errors and inconsistencies. I have attempted to clean up the index and produce a more accurate version.

RFC/RAF NCO and rank and file personnel records appear in the National Archives AIR 79 series, indexed in AIR 78. Army rank and file are in WO 363.

An index to Australian personnel appears on the Australian War Memorial site.

The AWM site also contains embarkation lists, War Diaries and other digitized documents.

Similarly, Canadians can be found on the Canadian Library and Archives site.

The TNA has a number of online guides to searching for personnel.

Note that some records are indexed by surname and initials, and some by surname and first names.

There are spelling variations in the TNA data - I recommend you browse my database in the first instance to identify the relevant TNA records.

Service record downloads:

AIR 76: This is the complete (as at March 2014) AIR 76 index to officer service records from the National Archives.

The original data comprises a mixture of records showing surname+initials and surname+firstnames. This makes searching the TNA database tedious. For example if you search for 'Armiger W AIR' on the TNA site you will retrieve his military record but not his medal card. However if you search 'Armiger William AIR' you will find his medal card index entry but not his military record. I have enhanced the TNA index files by including an additional 'initials' field so that all entries can be browsed by surname and initials.

You can download the AIR 76 index individually as .csv files below:

In addition I have transcribed a small number of AIR 76 officer files to show the complete history of each officer:

WO 339: This is the WO 339 index to Army officer service records in the National Archives, as far as they relate to individuals who served with the RFC and RAF, and enhanced by the creation of an 'initials' field.

Note:Not all of these records have been incorporated in the Combined files.

WO 339: Here is entire WO 339 index (140,000 records) for all Army officers, including non-RFC and RAF men and women. This is my cleaned up version and so it differs from the TNA index.

The file has been split into three parts of about 50,000 each so each file can be loaded into a spreadsheet.

Army Regiment names have been standardised to comply with their official titles.

ADM 273: This is the complete (as at March 2014) ADM 273 index to RNAS officer service records in the National Archives, enhanced by the creation of an 'initials' field.

MEDALS AND AWARDS

Most individuals who served during the war were awarded a service medal. An index to awards appears in the TNA WO 372 series.

Awards were also given for specific acts of gallantry or for general meritorious service. Awards were published in the London Gazette (see below) along with details of the act of gallantry, where applicable.

This is the complete (as at March 2014) WO 372 index to Medal card entries in the National Archives, as far as it relates to individuals who served with the RFC and Army, and enhanced by the creation of an 'initials' field.

The medal index for individuals who served only with the RAF (i.e. after 1st April 1918) has not yet been released

1918 MUSTER ROLL

Rank and file who transferred to the newly formed Royal Air Force on 1st April 1918 were listed on the RAF Muster Roll.

The Muster Roll has been digitized by the RAF Museum and is available here

PRISONERS OF WAR

The National Archives only have limited information on Prisoners of War, but a few interviews with repatriated prisoners are available.

Cox & Co, who acted as agents for many officers, produced a book listing Officers who had been taken PoW (although the book contains errors).

Weekly communiques from the War Office listed casualties, including PoW. This was reproduced weekly in 'Flight' magazine, which is available online.

At the end of the war enquiries were made in order to ascertain the fate of missing aircrew. Lists of missing men were produced and the results of enquiries recorded. These lists are held in the AIR 1 series at the National Archives, particularly AIR 1/162, /435, /963, /1790, /1973, /1976, and /2395.

In addition there is a card index for each officer listing intelligence information on the fate of individuals.

The RAF Museum Casualty cards (see below) contain details of PoW's and their date of repatriation.

The International Red Cross have made all their WW1 records available online and these can be searched at International Red Cross

I have produced a partial list of aircrew Prisoners of War:

FATALITIES

The Commonwealth War Graves site lists all war casualties, often with some background information in respect of next-of-kin. Not all personnel who died whilst serving with the RFC/RAF are identified as such in the CWGC database: do not select the 'Air Force' checkbox when searching.

A list of casualties has also been published as 'Airmen died in the Great War 1914-1918' - see Reference section. Some of the aircraft serials quoted in the book are incorrect.

A partial Roll of Honour also appears in 'De Ruvigny's Roll of Honour, which includes biographies and photographs.

HMSO also published lists of casualties in 'Soldiers Died in the Great War 1914-1919' and 'Officers Died in the Great War 1914-1919'.

Canadian records of fatalities can be viewed or downloaded from the Canadian Circumstances of Death Register

You can download a complete list of RFC/RAF fatalities as an individual .csv file below:

Americans

Tracing U.S. personnel is complicated by the fact that most records are organized by State.

A list of all U.S. Officer airmen appears in the book 'Wings of Honor' by James J. Sloan jr. This records casualties by unit but unfortunately does not have a separate schedule of casualties.

The National Archives has some details of U.S. airmen serving with R.F.C./R.A.F./R.N.A.S. units including accidents, and these are included in the other files on this website.

The American Battle Monuments Commission website has details of American casualties buried overseas.

The U.S. National Archives have online pdf files, organised by State, listing all U.S. WW1 casualties, including enlisted men and showing their unit.

Identifying members of the Air Service involves going through each file for each State and extracting the relevant entries. Fortunately I have done this and produced a file showing all Officers and enlisted men belonging to the Air Service and related units who died in service during the war and up to mid 1919.

The file also includes miscellaneous lists of U.S. airmen serving with British units

Individual States also have records of war dead, and these are indexed here

U.S. Draft registration cards can be accessed via familysearch

Note that the single largest loss of U.S. airmens lives was on the 5th Feb 1918 with the sinking of the S.S. Tuscania

Canadians

A list of Canadian Naval Airmen appears here: Canadian Naval Aviators

And an official Canadian government list (incomplete) is here: Canadian Airmen of WW1

I have formatted this data into a format consistent with the rest of this website:

A database of Canadian soldiers in WW1 is here: Canadian WW1 database

Russians

108 Russian airmen attended courses with the RFC during 1917.

ACCIDENTS

Casualty Report

When an aircraft was seriously damaged a Form W3347 Casualty Report was completed. If personnel were also injured this was also mentioned. The report would not be compiled if the accident only related to injuries to personnel.

Transcripts of all the available Casualty Reports can be downloaded from the Aircraft section of this site, which includes an example report.

The following file reformats the casualty report file by surname. The majority of entries relate to the Western front, but there are some reports for home-based units and other theatres of war.

Casualty Book

A Casualty book was maintained by RFC HQ in France listing serious injuries to personnel incurred whilst flying, and missing aircrew. The book was updated if further information came to light, such as a German report on the fate of missing aircrew. It only includes Western Front casualties

All the available Casualty Book entries can be downloaded from the Aircraft section of this site, which includes an example page from the book.

The following file reformats the Casualty Book data by surname.

Casualty Card

Casualty Cards were maintained for each RFC/RAF individual whenever they were injured or killed.

The RAF Museum recently digitized the cards and they are available here

The existing Museum database contains a number of errors and as with any WW1 data you should check alternative spellings of names and different initials when searching.

An enhanced and corrected version of the data appears below.

POSTINGS

Service and Casualty Form

Service and Casualty Forms B.103 were maintained for each RFC/RAF officer.

These forms show details of promotions and postings between squadrons and other units as well as their fate.

They relate only to overseas service with the Expeditionary Forces (France, Egypt, Mesopotamia and Balkans).

The RAF Museum recently digitized the cards and they are available here

I have corrected and enhanced these cards to include principal unit postings.

Movement Forms (version May 2019. 32538 records)

LONDON GAZETTE

All Officer appointments and promotions to the Armed Services were printed in the London Gazette which is available for free download online. Rank and file appointments were not published, but lists and citations for significant honours and awards in respect of rank and file were included.

Extracts from the Gazette were printed in Daily Routine orders by each unit and in 'Flight' magazine - see below.

The Gazette database relies on digitized pdf files and is not 100% accurate. Make searches as wide as possible. When specifying a date range remember that an announcement could appear many months after the date of appointment/promotion.

The file below is a near complete extract of London Gazette entries from 1912 to October 1918 (the data range will be extended in due course).

I have converted Gazette announcements to a standard format and consequently the entries are non verbatim. I have not included the full text of award citations.

The Gazette was originally referenced by page number, and this is what is used in the indexes produced by the London Gazette. Unfortunately the new Gazette website uses Issue numbers rather than page numbers. However, specifying a single year in the date range and entering the page number in the search field generally returns the relevant page. If not, enter the previous or next page number and scroll backwards or forwards once you retrieve the document.

MONTHLY ARMY LIST/RAF LIST

The monthly Army List recorded all officers of the Army, including the RFC.

The list showed the Army unit from which the officer had transferred, or whether he was a member of the RFC Special Reserve or on the General List. His date of appointment is also recorded.

From April 1918 RAF (and former RNAS) Officers were shown in the Royal Air Force List, and the former Army unit and date of promotion was no longer listed. The March 1918 Army list is thus in many ways more useful than the April 1918 RAF list, except that the latter confirms the names of the officers who transferred to the RAF.

Note that both lists show appointments and promotions that have appeared in the London Gazette (see below) up to the date the list was published. As there could be a delay of several months, and sometimes up to a year, before an announcement was made in the Gazette the lists do not reflect the complete status of the Army of RAF on any particular date.

The Army and RAF lists are available at the TNA, Imperial War Museum and some public libraries.

The RAF List for April 1918 has been digitized by the RAF Museum and is available here

A quarterly list was also published but this did not give a complete listing of Officers. Post-war quarterly lists are available online.

The RAF Lists for 1919 and onwards have been digitized by the National Library of Scotland and are available here

I am in the process of transcribing this: RAF List Feb 1919 (version Dec 2020)

The following is the complete Army list for March 1918 as far as it relates to the RFC.

POSTINGS

All postings of officers to individual units appear on their military record (see above). A ledger containing details of the posting of Officers during 1915 appears in AIR 1/2432 in the National Archives.

Individual posting orders appear in the voluminous correspondence files from AIR 1/362 to AIR 1/407.

Postings also appear in each units Routine Orders, or the Routine Orders of the Administrative Wing

and also in the postings letters in AIR 1/1080

The following file comprises entries from the Postings ledger (AIR 1/2432), the letters in AIR 1/1080 as well as some miscellaneous postings from correspondence files.

ROUTINE ORDERS

Each unit of the RFC prepared daily routine orders which included movements of personnel. The RO's give an interesting insight into daily life. A detailed explanation of the entries and an example page appears in the 'Aircraft' section of this site.

The RO's are held in the AIR 1 series at the TNA but are incomplete.

The file below includes names mentioned in various Routine Orders, in particular early orders from the Administrative Wing. It is not a complete list.

ROYAL AERO CLUB CERTIFICATES

Lists of RAeC certificates for 1910 to 1916 appear on Wikipedia and Graces Guide online.

They were also published weekly in 'Flight' magazine which is available online - see below, although the list is incomplete.

Most of the ancestry and genealogical websites also have lists of RAeC certificates, which included a photograph of the aviator. Some of these sites can be accessed without charge at public libraries.

The ADM 273 files generally include reference to any RAeC certificate and state the location of the test.

The issue of wartime certificates continued until 1928

This is an index to Royal Aero Club Certificates up to 1928.

EMBARKATION LISTS

Some embarkation lists for officers appear in the correspondence files from AIR 1/362 to AIR 1/407.

Embarkation lists for Australian personnel on departure from Australia, including rank and file, appear on the Australian War memorial website in the AWM8 series.

All of the Australian officers (but not rank and file) shown on these rolls have been included on this website.

The following file gives the names of Officers mentioned on various embarkation lists appearing in the correspondence files. Later data comes from schedules of recipients of secret maps, issued for the flight across the Channel.

The lists represent the names of officers who were scheduled to leave and consequently due to accident or illness some officers may not have made the crossing.

The lists include some Kite Balloon sections and also Australian Officers embarking in Australia for Britain and Egypt.

NOMINAL ROLLS

Nominal Rolls of Officers and aircrew for each Squadron or Unit were produced at least monthly.

Sadly few survive and the quality of many is very poor. I have transcribed the majority of surviving lists.

Due to the quality of the original documents (particularly June 1917), some errors remain in these documents.

LOG BOOKS

These are the names extracted from various Aircraft and Aircrew log books.

A few aircraft log books are held by the National Archives and transcripts appear in the 'Aircraft section of this site. The majority of personal log books are held by the RAF Museum and I am very grateful to Mick Davis for providing copies of a large number of books.

This section will be added as time permits.

'FLIGHT' MAGAZINE

This weekly magazine published RAeC certificates, appointments and promotions, a roll of honour and obituaries as well as extracts from newspaper reports on the progress of the war and general aviation topics.

The Flight archive is available online at Flightglobal.

(Note that when using a search engine to find information you can limit your search to a specific site by using a search string such as: 'Flying Corps' site: www.flightglobal.com)

SQUADRON RECORDS

Several squadron/unit records include details of personnel:

A 'Field Report/Return' was prepared weekly showing personnel movements, sick lists and casualties.

A War Diary was prepared daily which would include details of significant operational activities, movements and casualties in narrative form.

The 'Record Book' listed the aircraft and crews participating in each mission or flight (The term 'Record Book' is however sometimes also used to describe other miscellaneous ledgers).

Post-war the War Diary and Record Book were combined into a single document referred to as the Operations Record Book ('ORB') and a few early documents survive in this form in the AIR 27 to AIR 29 series.

Reports were filed recommending personnel for promotion or recording conduct.

All of these records are incomplete. Surviving records are mainly in the AIR 1 series at the TNA. War diaries and some routine orders for Australian units are held by the Australian War memorial and are available online.

COMBATS IN THE AIR

Aerial combats were recorded on Army Form 3348. These are held by the TNA in various files in the AIR 1 series, and have been collated into the book 'The Sky Their Battlefield' -see Reference section.

MISCELLANEOUS OTHER SOURCES

The following file comprises names extracted from the miscellaneous file in the Aircraft section of the site. It includes data from operations record books and correspondence files.


History Tells Us Why Russia Fears a NATO Invasion (Even If It Sounds Crazy)

While the idea of NATO attacking Russia may seem farfetched to most Americans, the Russians have reason to fear an invasion from the west. Over the past several centuries Russia has been repeatedly invaded by such powers as Poland, Sweden, France and Germany.

Russian state media has reported that the guard tank army of Russia's Western Military District has been reinforced to protect the country's western strategic border. Last month, Minister of Defense Sergei Shoigu told Tass that the western strategic direction remains under the highest threat for Russia's military security, adding that, in accordance with the 2019-2025 plan of action, Russia will conduct a complex series of measures to neutralize the potential threats.

"The Separate Guards Motorized Rifle Sevastopol Red Banner Brigade named after the 60th anniversary of the USSR was included in the Guards Red Banner Tank Army of the Western Military District to perform tasks on ensuring the defense of the Russian Federation in the Western strategic direction," the district’s press service said. "It is armed with modern weapons and military and specialized vehicles, such as T-90A tanks, BTR-82A armored carriers, BMP-3 combat vehicles, and 9A34 Strela-10 and 2S6M Tunguska air defense systems."

In addition, the motorized brigade has been deployed in the Novomoskovsky Administrative District of Moscow.

Earlier this month, head of the Main Directorate of the Russian Armed Forces' General Staff Sergei Rudskoi declared that the Russian Ministry of Defense consistently registered high level of military activity of the U.S. and its NATO allies near Russian borders. He added that the alliance had ramped up its exercises that bear a "distinct anti-Russian character."

While the idea of NATO attacking Russia may seem farfetched to most Americans, the Russians have reason to fear an invasion from the west. Over the past several centuries Russia has been repeatedly invaded by such powers as Poland, Sweden, France and Germany.

The United States also took part in what could be seen as an "invasion" of sorts when troops were sent to Russia during the nation's Civil War in 1918. The American military intervention at Archangel, Russia earning the nickname "Polar Bear Expedition" and it was actually to prevent the German advance and to help reopen the Eastern Front following Communist Russia's acceptance of the Treaty of Brest-Litovsk. Instead of fighting the Germans however, the American soldiers found themselves fighting Bolshevik forces.

Just two decades later Nazi Germany invaded the Soviet Union and drove deep into "Mother Russia," besieging Leningrad and reaching the gates of Moscow before winter set in and stopped the advance. Other Russian cities were occupied and by war's end many had been leveled – including Stalingrad, which had been the site of the mother-of-all battles and the turning point for the Germans.

Following the end of the Cold War and the dissolution of the Soviet Union, Russia is arguably more vulnerable while many of its former communist-era satellite states – including Poland, Hungary and Romania, along with the Czech and Slovak Republics – now being members of NATO.

Thus, it is not surprising that the Russian bear would be sharpening its claws – by upgrading its naval fleets and conducting regular military drills and exercises, while also developing new hardware such as with its T-14 Armata tank and its hypersonic undersea missiles.

Such military hardware could be seen not for their offensive capabilities, but rather as deterrents to ensure that Russia not face yet another invasion from the west.


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