La chute monumentale de Babylone : qu'est-ce qui a vraiment brisé l'empire ?

La chute monumentale de Babylone : qu'est-ce qui a vraiment brisé l'empire ?

La chute de Babylone est un événement historique qui s'est produit en 539 av. Cet événement a vu la conquête de Babylone par l'empire achéménide sous Cyrus le Grand et a marqué la fin de l'empire néo-babylonien. La chute de Babylone est rapportée par un certain nombre de sources anciennes, dont le Cyrus Cylinder, l'historien grec Hérodote, ainsi que plusieurs livres de l'Ancien Testament.

La Tour de Babel de Pieter Bruegel l'Ancien. ( Domaine public )

Croissance immense avant la destruction de Babylone

La ville de Babylone est située dans l'Irak moderne et son histoire remonte au 3ème millénaire avant JC, quand c'était une petite ville portuaire sur l'Euphrate. À cette époque, Babylone faisait partie de l'empire akkadien. Au fil du temps, la ville allait grandir et devenir l'une des villes les plus importantes de l'ancienne Mésopotamie. C'est au 18ème siècle avant JC que Babylone est devenue une puissance majeure dans la région sous le règne du roi amorite, Hammurabi.

Hammurabi (règne de 1792 à 1750 av. J.-C.) était le sixième souverain de la première dynastie de Babylone. Au cours de son long règne, il a supervisé la grande expansion de son empire, conquérant les cités-États d'Elam, Larsa, Eshnunna et Mari, un acte qu'il considérait comme faisant partie d'une mission sacrée visant à répandre la civilisation dans toutes les nations. En évinçant le roi d'Assyrie, Ishme-Dagan I, et en faisant payer tribut à son fils, il a fait de Babylone une puissance majeure en Mésopotamie.

Hammurabi a rationalisé l'administration, commandé d'énormes projets de construction, amélioré l'agriculture, réparé et reconstruit les infrastructures, agrandi et rehaussé les murs de la ville et construit des temples extravagants dédiés aux dieux. Son objectif était également militaire et de conquête, mais selon ses propres écrits, son objectif principal était d'améliorer la vie de ceux qui vivaient sous son règne.

Au moment de la mort d'Hammourabi, Babylone contrôlait l'ensemble de la Mésopotamie, bien que ses successeurs n'aient pas été en mesure de maintenir ce contrôle. Cela peut être dû à l'absence d'une bureaucratie efficace, car sa participation active aux guerres régionales signifiait qu'il ne se concentrait pas sur l'établissement d'un système administratif qui assurerait le fonctionnement continu de son empire après sa mort. Ainsi, ce premier empire babylonien fut de courte durée et il tomba bientôt sous la domination d'étrangers, y compris les Hittites, les Kassites et les Assyriens.

Panorama des ruines de Babylone, Hillah, Irak. (homocosmique / Adobe Stock)

Destruction de l'empire néo-assyrien et naissance d'une nouvelle Babylone

Après la mort d'Assurbanipal vers 627 av. De nombreux sujets de l'Empire néo-assyrien saisirent cette opportunité pour se révolter. L'un d'eux était un chef chaldéen du nom de Nabopolassar, qui a formé une alliance avec les Mèdes, les Perses, les Scythes et les Cimmériens. Cette coalition réussit à détruire l'empire néo-assyrien.

Après avoir obtenu son indépendance des Assyriens, Nabopolassar a établi l'empire néo-babylonien, avec Babylone comme capitale. À sa mort, il laissa à son fils d'immenses réserves de richesses et une forte cité babylonienne. Ce souverain a jeté les bases de l'impressionnant empire néo-babylonien, laissant à son fils Nabuchodonosor II les circonstances idéales pour amener la Babylonie au premier plan de la société antique. Et c'est exactement ce que le fils a fait.

L'empire néo-babylonien atteint son apogée sous le règne de Nabuchodonosor II, qui succède à Nabopolassar vers 605 av. Pendant le règne de Nabuchodonosor II, qui a duré jusqu'à environ 562 av.

On se souvient surtout de Nabuchodonosor II aujourd'hui pour une poignée d'actes importants. Premièrement, il est documenté pour avoir chassé les Juifs de Babylone, capturé la ville de Jérusalem en 597 avant JC et détruit le Premier Temple et cette ville en 587 avant JC. Il est également généralement crédité de la construction de deux éléments majeurs de Babylone - la porte d'Ishtar en 575 avant JC et les jardins suspendus de Babylone, qui sont considérés comme l'une des sept merveilles du monde antique. Il y a, cependant, une certaine controverse si Nabuchodonosor II peut vraiment recevoir une reconnaissance pour la création des jardins suspendus.

Encore plus excitante et controversée est la proposition selon laquelle ce roi a ordonné la construction de la tour de Babel, mais pas par ce nom. Le candidat le plus proche pour cette construction serait l'Etemenanki de Babylone. Il s'agissait d'une ziggourat dédiée à Marduk, le dieu protecteur de Babylone.

Tableau de 1676 de René-Antoine Houasse - Nabuchodonosor donnant des ordres royaux à la construction des jardins suspendus de Babylone pour plaire à son épouse Amyitis. ( Domaine public )

Comment Babylone est-elle tombée ? Le règne de Nabonide a-t-il contribué à la destruction de Babylone ?

Les rois qui ont succédé à Nabuchodonosor II étaient beaucoup moins capables que lui et avaient des règnes assez courts. Dans la décennie qui a suivi la mort de Nabuchodonosor II, l'empire néo-babylonien avait quatre dirigeants différents, dont le dernier était Nabonide, qui a régné de 556 avant JC à la chute de Babylone en 539 avant JC.

Nabonide a régné pendant un total de 17 ans et est connu pour sa restauration des anciennes traditions architecturales et culturelles de la région, ce qui lui a valu le surnom de «roi archéologue» parmi les historiens modernes. Néanmoins, il était impopulaire auprès de ses sujets, en particulier des prêtres de Marduk, car il avait supprimé le culte de Marduk en faveur du dieu lunaire Sin.

Un article précédent d'Origines Anciennes note également que, à certains égards, ce souverain n'était pas très attentif à Babylone : « Pendant de nombreuses années de sa royauté, Nabonide était absent de l'oasis arabe de Tayma. Les raisons de sa longue absence restent un sujet de controverse, avec des théories allant de la maladie à la folie, en passant par un intérêt pour l'archéologie religieuse.

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Nabonide en relief le montrant en train de prier la lune, le soleil et Vénus. (Jona prêteur / CC BY-SA 3.0)

Quand Babylone est-elle tombée ?

Pendant ce temps, les Perses à l'est montaient en puissance sous la direction de Cyrus le Grand. En 549 avant JC, les Mèdes ont été vaincus par les Perses, qui ont ensuite procédé à la conquête du territoire autour de Babylone. Enfin, en 539 avant JC, la ville de Babylone elle-même fut prise par les Perses.

La chute de Babylone marqua la fin de l'empire néo-babylonien. L'événement capital a été enregistré par un certain nombre d'historiens anciens, bien qu'en raison d'incohérences, il soit difficile de reconstituer les événements réels qui ont eu lieu.

Les écrivains grecs Hérodote et Xénophon rapportent que Babylone est tombée après avoir été assiégée. D'autre part, le Cyrus Cylinder et la Nabonidus Chronicle (qui fait partie du Chroniques babyloniennes ) prétendent que Babylone a été conquise par les Perses sans combat. De plus, le Cyrus Cylinder présente le roi perse choisi par Marduk pour capturer Babylone.

Cyrus le Grand est dit, dans la Bible, avoir libéré les Juifs de la captivité babylonienne. ( Domaine public )

La prophétie de la chute de Babylone : quelle histoire raconte-t-elle ?

La chute de Babylone est importante pour l'histoire biblique car elle est mentionnée dans un certain nombre de livres de l'Ancien Testament. Dans le livre d'Isaïe, une histoire similaire à celle trouvée dans le cylindre de Cyrus est racontée. Au lieu de Marduk, c'est le Dieu d'Israël qui a choisi Cyrus.

Après la chute de Babylone, les Juifs, qui avaient été exilés depuis leur assujettissement par Nabuchodonosor II, ont été autorisés à rentrer chez eux. Dans un autre livre, le Livre de Daniel, la chute de Babylone était déjà prophétisée sous le règne de Nabuchodonosor II. D'après ce livre, le roi eut un rêve dans lequel il vit une statue avec une tête d'or, des seins et des bras d'argent, un ventre et des cuisses de bronze, des jambes de fer et des pieds de fer mélangés à de l'argile.

La statue a été détruite par un rocher, qui s'est ensuite transformé en une montagne remplissant toute la terre. L'interprétation du rêve du roi par le prophète Daniel était que la statue représente quatre royaumes successifs, le premier étant l'empire néo-babylonien, qui seraient tous détruits par le royaume de Dieu.

L'écriture sur le mur, Daniel et le roi Belschatsar, la chute de l'histoire biblique de Babylone. (courant / Adobe Stock)


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