Henry Clay Frick

Henry Clay Frick

Henry Clay Frick a été un proche collaborateur d'Andrew Carnegie pendant de nombreuses années, mais ils ont mis fin à leurs jours en ennemis acharnés.


En 1892, Andrew Carnegie avait gravi les échelons de son enfance pauvre en Écosse pour devenir l'un des industriels les plus riches et les plus puissants des États-Unis. Il était l'actionnaire majoritaire de Carnegie Steel, le plus grand sidérurgiste du pays, ainsi qu'un philanthrope de premier plan qui a exprimé son soutien public aux causes du travail, y compris le droit des travailleurs de se syndiquer.

Mais quand Henry Clay Frick, président-directeur général de Carnegie Steel, a voulu réduire les salaires des travailleurs&# x2019 à l'usine de Homestead, située près de Pittsburgh sur la rive sud de la rivière Monongahela, Carnegie a soutenu Frick&# x2019s efforts malgré son public pro- position de travail. Homestead était l'un des plus importants de Carnegie Steel&# x2019s vaste réseau de fer, d'acier et de coke, et les efforts de Frick&# x2019s lui opposeraient l'Association fusionnée des travailleurs du fer et de l'acier, l'un des plus grands syndicats du pays.


Expérience américaine

Photos Culver Inc.

Au printemps 1892, Emma Goldman, Alexander Berkman et son cousin, Modest Stein, ont ouvert un magasin de crème glacée à Worcester, dans le Massachusetts. « C'était le printemps et il ne faisait pas encore chaud », écrira plus tard Goldman, « mais le café que je préparais, nos sandwichs et nos plats délicats commençaient à être appréciés. En peu de temps, nous avons pu investir dans une fontaine à eau gazeuse et quelques belles assiettes colorées." Les entrepreneurs « étaient dangereusement proches de la réussite économique », a écrit l'historien Richard Drinnon, « lorsque la nouvelle du lock-out des travailleurs de Homestead, en Pennsylvanie, est parvenue à Worcester, où se trouvent la Carnegie Steel Company et son président, Henry Clay Frick.

Conflit de travail explosif
En réponse à la baisse des prix des produits en acier laminé au début des années 1890, Henry Clay Frick, directeur général de l'usine Homestead appartenant à Andrew Carnegie, a pris une série de mesures audacieuses mais mal calculées pour protéger les résultats. En juin 1892, il a réduit les salaires, expulsé les travailleurs de leurs maisons d'entreprise, a cessé de négocier avec les dirigeants syndicaux et a menacé de faire appel aux Pinkertons - une agence de détectives à louer qui équivalait à une armée privée de voyous. Lorsque les travailleurs ont appelé à la grève, Frick a appelé les Pinkerton. Le 6 juillet, au milieu de la nuit, 300 Pinkertons entassés sur des barges ont été remorqués à dix milles en amont de la rivière Monongahela jusqu'à Homestead. Des ouvriers armés attendaient au bord de la rivière. A l'aube, une bataille rangée éclate. Après douze heures incessantes, trois Pinkerton et sept grévistes gisaient morts.

Homme d'affaires autodidacte
L'homme responsable de ce carnage avait commencé sa vie comme l'humble fils d'un père mennonite pieux. Il a travaillé comme ouvrier agricole dans la ferme de son père et comme comptable dans le magasin de son oncle. « Assurément, Frick a été appelé au travail si quelqu'un l'a jamais été », selon Drinnon. À l'âge de vingt ans, il fonda la Frick & Company, une entreprise de production de coke dans le district houiller de Connellsville en Pennsylvanie. Le coke est un dérivé du carbone utilisé dans la fabrication de l'acier. Lors d'une panique financière en 1873, Frick saisit l'opportunité de racheter des concurrents et s'allie avec Carnegie Steel. À trente ans, il s'était fait millionnaire.

Symbole de l'industrie
Henry Clay Frick représentait plus que son propre succès. Après des décennies de mécanisation américaine, d'expansion des affaires et de croissance alimentée par les immigrants de la classe ouvrière industrielle, des hommes comme Frick, Carnegie, John D. Rockefeller, James J. Hill, George Pullman et d'autres représentaient une classe de titans. Ces industriels de l'âge d'or - connus collectivement dans l'histoire sous le nom de "barons voleurs" - employaient des milliers de travailleurs, recevaient des sacs postaux remplis de demandes de charité et construisaient des manoirs ostentatoires dans des endroits comme Millionaire's Row à New York et Newport, Rhode Island.

Cible de vengeance
Pour les anarchistes qui ont été témoins des luttes des travailleurs pour survivre, un baron voleur comme Frick était une cible naturelle. Berkman a décidé d'assassiner Frick pour se venger de son traitement sauvage des travailleurs pendant la grève de Homestead. Se faisant passer pour un agent de placement pour les briseurs de grève, Berkman est entré dans le bureau de Frick le 23 juillet 1892. Il a pointé son revolver sur la tête de Frick et a tiré. La balle a touché Frick à l'épaule. Berkman s'est jeté sur Frick, réussissant à le poignarder avec une lime en acier aiguisée avant d'être traîné. Frick a empêché un shérif adjoint de tirer sur Berkman. "Je ne pense pas que je mourrai", a-t-il haleté, "mais que je le fasse ou non, la Compagnie poursuivra la même politique, et elle gagnera." Frick n'est pas mort. Berkman a été condamné à vingt-deux ans de prison, dont il a purgé quatorze.

Titan d'Acier
Huit ans après l'attentat contre sa vie, Frick fonda la St. Clair Steel Company, qui exploitait la plus grande cokerie au monde. En 1900, Carnegie et Frick se sont opposés au prix du coke fourni à Carnegie Steel. Frick a poursuivi pour la valeur marchande de son coke et l'affaire a été réglée à l'amiable. Un an plus tard, en 1901, Carnegie a vendu sa participation dans Carnegie Steel à J. P. Morgan, une décision qui a permis à Morgan de créer US Steel. Frick deviendrait son directeur.

Collectionneur d'art
En 1905, Frick se retira à New York, avec une grande collection d'œuvres d'art qu'il avait commencé à collectionner après avoir gagné sa première fortune. Les achats de Frick forment aujourd'hui le noyau de The Frick Collection, seize galeries de chefs-d'œuvre d'artistes occidentaux, dont Vermeer, Rembrandt, El Greco, Titian et Bellini, installées dans son ancien manoir de la 79e et de la cinquième avenue.


Henry Clay Frick - Histoire




















Frick Park a commencé comme le souhait d'une débutante rebelle. Helen Clay Frick était la seule fille vivante d'Henry Clay Frick, l'un des industriels millionnaires de Pittsburgh au XIXe siècle, et partenaire commercial d'Andrew Carnegie dans l'industrie sidérurgique mondiale de la ville. Helen avait grandi à Pittsburgh, dans une maison qui existe toujours à Point Breeze et qui est connue sous le nom de Clayton. Bien qu'élevée dans une maison où chaque jour était un jour ouvrable, et par un père dont le seul loisir était de collectionner de l'art, elle s'est pris d'affection pour les forêts sans nom et indomptées autour de leur maison. Elle était une amoureuse de la nature, montait une jument nommée Patricia et s'occupait sur ses genoux d'un chien nommé Fido.

En décembre 1908, son père avait prévu de faire ses débuts pour présenter Helen aux mondains de New York, dans la Vanderbilt Picture Gallery. Des invitations avaient été envoyées aux familles les plus riches et les plus influentes du pays à l'époque, les Rockefeller, les Vanderbilt, entre autres. Mais Helen ne voulait rien de tout cela, et elle ne voulait pas non plus commencer sa vie d'adulte avec ce qu'on appelait alors un "mariage contractuel". Sa mère Adélaïde s'est jointe à la rébellion et a accompagné sa fille dans sa ville natale. Une fois à Pittsburgh, Helen a conçu sa propre fête de sortie, a envoyé ses propres invitations et l'a programmée pour l'anniversaire de sa mère, le 16 décembre 1908. C'est lors de cette célébration plus intime de la famille Frick que l'idée de Frick Park est née.

On dit qu'Hélène a demandé à son père s'il tenait toujours sa promesse de lui accorder un souhait. Sur sa réponse affirmative, elle lui a demandé de donner un parc à Pittsburgh. Que devait faire un père aimant et protecteur ? Bien que les tensions entre le père et la fille ne se soient pas apaisées, bien sûr, lorsque Henry Clay Frick a fait rédiger son testament en 1915, parmi de nombreux autres dons de bienfaisance, il a donné aux habitants de Pittsburgh 150 acres ainsi qu'une fiducie de 2 millions de dollars pour ce qui allait devenir Frick. Se garer. Lorsque M. Frick est décédé en 1919, le parc est passé entre les mains de la ville. Cette terre aux creux profonds regorgeait de faune et de flore exubérante, insensible à la grandeur industrielle et indifférente aux prétentions victoriennes. Comme l'esprit de la fille de Pittsburgh dont le vœu s'est réalisé.

Par Jose Mieres, basé sur : Frick Symington Sanger, Martha. Henry Clay Frick : un portrait intime. Abbeville Press, New York, 1998.

HISTOIRE DU TOURNOI DE TENNIS
En août 1930, les courts en terre battue nouvellement construits de Frick Park ont ​​accueilli pour la première fois les championnats des parcs de Pittsburgh.
En 1930, le champion du simple masculin était Frank Broida, et le champion du simple féminin était Jean Artzberger.
Paul Sullivan a dirigé les championnats des parcs de Pittsburgh qui ont eu lieu sur les courts en terre battue de Frick Park de 1930 à 2001.
De 1930 à 2001, il n'y a eu aucun bris d'égalité dans aucun des matchs et il n'y avait aucune tranche d'âge dans aucun événement.
En 2001, Paul Sullivan a dirigé le tournoi pour la dernière fois à Frick Park.
En 2002, Paul Sullivan, à 98 ans, posa sa raquette pour la dernière fois et le tournoi fut rebaptisé Paul G. Sullivan Tennis Championships.
En 2007, le tournoi a été relocalisé à Frick Park après la restauration bénévole des courts en terre battue rouge par le nouveau club de tennis Frick Park Clay Court.

Frank Broida - Champion du simple messieurs 1930.


Paul Sullivan 1937.


Jean Artzberger - Championne du simple dames 1930


L'anarchiste qui a tiré sur Henry Clay Frick visait la révolution

La plupart du temps, Henry Clay Frick aimait prendre un déjeuner tardif avec des amis au Duquesne Club, à une courte distance de son bureau de la Cinquième Avenue dans l'immeuble Chronicle-Telegraph. Il venait de retourner à son bureau le samedi 23 juillet 1892, lorsque l'anarchiste Alexander Berkman, vêtu d'un tout nouveau costume noir, poussa la porte.

"Berkman s'est précipité, a sorti un revolver de calibre .38 et a tiré deux coups rapides sur Frick, à bout portant", a déclaré Andy Masich, président du Heinz History Center.

Le premier coup a touché Frick à l'épaule, le second au cou. Alors que les associés de Frick luttaient contre Berkman au sol, il a tiré une troisième fois, touchant le plafond. Berkman a attrapé le poignard dans sa poche et a frappé les jambes de Frick. Ce poignard reste exposé au musée.

Malgré ce que la presse a dit, la tentative d'assassinat de Frick par Berkman n'était pas aléatoire ou folle. Il croyait qu'il faisait avancer la cause des grévistes de Homestead, a déclaré Kenyon Zimmer, professeur adjoint d'histoire à l'Université du Texas Arlington et auteur de "Immigrants Against the State: Yiddish and Italian Anarchism In America".

« Ces actions audacieuses contre les représentants de la structure du pouvoir politique et économique visaient à la fois à élever la conscience révolutionnaire des travailleurs et à réparer les torts perpétrés contre les travailleurs », a-t-il déclaré. "Ce qui est en grande partie ce que Berkman tentait de faire lorsqu'il a essayé de tuer Frick."

Berkman et d'autres immigrants radicalement inclinés étaient, en partie, le produit de la transformation rapide des États-Unis d'une économie agraire à une économie industrielle, a déclaré Zimmer.

« La plupart sont devenus anarchistes aux États-Unis lorsqu'ils se sont retrouvés face au capitalisme industriel américain, vivant dans des bidonvilles en grande partie urbains et travaillant de 12 à 16 heures par jour », a-t-il déclaré.

Cette nouvelle réalité a produit de nouvelles écoles de pensée : le socialisme, l'anarchisme. Et les syndicats.

La bataille de Homestead

La Pump House est le dernier bâtiment restant de Homestead Steel Works, situé juste au-delà du centre commercial Waterfront sur les rives de la rivière Monongahela. En 1892, Homestead était le moulin le plus technologiquement avancé au monde, a déclaré Charles McCollester, président de la Battle of Homestead Foundation. Il a contribué aux bénéfices annuels inédits de Carnegie Steel Company de 4,5 millions de dollars.

En juin de la même année, l'Amalgamated Association of Iron and Steel Workers était en train de renégocier le contrat qu'elle avait remporté trois ans auparavant. Le syndicat voulait maintenir les salaires liés à la production : plus ils mettaient de métal sur le sol, plus ils gagnaient.

« Les travailleurs avaient l'impression qu'ils y détenaient une part de propriété dans une certaine mesure. Ils l'avaient construit, ils y avaient travaillé, ils avaient fait d'énormes profits pour l'entreprise », a déclaré McCollester.

Qu'un individu partage les bénéfices qu'il a contribué à créer était une idée partagée à la fois par les travailleurs de Homestead et par Alexander Berkman. Mais Frick, PDG, pensait qu'encore plus de profits pourraient être retirés de l'usine s'il supprimait le syndicat. Andrew Carnegie lui a laissé carte blanche.

« L'essentiel était le contrôle total de la gestion », a déclaré McCollester. "Frick était déterminé à briser toute mesure de la voix des syndicats ou des travailleurs dans le processus de production."

À peine 17 jours avant que Berkman ne se précipite dans le bureau de Frick en brandissant un revolver, les habitants de Homestead ont affronté les 300 agents de Pinkerton que Frick avait engagés pour reprendre le moulin aux Amalgamated. L'impasse a commencé lorsque Frick a fait une offre de salaire profondément réduite. Le syndicat a refusé et Frick a mis en lock-out toute la main-d'œuvre – 3 800 hommes. Pour l'empêcher de rouvrir le moulin avec des briseurs de grève, les ouvriers se sont postés à l'intérieur.

« Les travailleurs de Homestead croyaient vraiment en une activité concertée non violente. S'ils agissaient tous ensemble et restaient ensemble, ils pourraient forcer la négociation », a déclaré McCollester.

Avant l'aube du 6 juillet, un remorqueur a remorqué deux barges pleines de Pinkertons au niveau du moulin. Les scouts avaient sonné l'alarme et les hommes à l'intérieur attendaient en alerte maximale. Personne ne sait qui a tiré le premier coup, mais lorsque le travailleur de Homestead, Johnny Morris, a été abattu et est tombé dans les profondeurs de la Pump House, la colère des résidents a alimenté une bataille d'une journée. Neuf ouvriers et trois agents ont été tués.

Pour Berkman, il semblait qu'une révolution avait commencé. En tuant Frick, il croyait qu'il aiderait les travailleurs à remporter une victoire décisive, a déclaré Zimmer.

"Très rarement, les lois changent à moins que les gens enfreignent les lois précédentes et imposent ce changement", a-t-il déclaré. "Et que ce soit par la violence ou la désobéissance civile, la violation de la loi fait en quelque sorte partie intégrante de la démocratie américaine."

Mais pour les travailleurs, la bataille de Homestead était un dernier recours. Ils croyaient protéger ce qui leur appartenait de droit : leur travail et leur maison. La violence de Berkman a été désavouée par les grévistes, a déclaré McCollester.

"Je pense qu'ils avaient plus confiance dans un rêve américain d'égalité et de droits collectifs", a-t-il déclaré.

Berkman pensait rejoindre le combat du syndicat pour le bien-être des individus. Ni l'un ni l'autre n'a réussi. À la mi-novembre, Berkman avait commencé à purger 14 ans de prison. Carnegie a écrit à un ami : « Oh, cette gaffe de Homestead. Mais il s'estompe comme tous les événements.

Il s'est trompé. L'anarchisme s'est évanoui, mais la lutte pour le travail organisé ne faisait que commencer.


Histoire de l'industriel, mécène et philanthrope Henry Clay Frick

Henry Clay Frick et Andrew Carnegie étaient tous deux des concurrents commerciaux agressifs. Il était peut-être inévitable que leur partenariat ne puisse pas durer. Les problèmes majeurs entre les deux hommes ont probablement commencé avec la grève du travail de 1892 à Homestead Works de la Carnegie Steel Company. Bien que ce soit l'intention d'Andrew Carnegie d'éliminer les syndicats dans ses usines (malgré des écrits antérieurs en faveur de la négociation collective), c'est Henry Clay Frick qui a pris les mesures qui ont fait reculer le mouvement ouvrier pendant des décennies. Andrew Carnegie a fait de son mieux pour se distancier des morts et de la violence survenues à Homestead. Au fil des années, les deux hommes ont eu d'autres différends qui ont entraîné la démission de M. Frick de la société en 1899.

Peu de temps après les violences à Homestead, un anarchiste, Alexander Berkmann, a tenté d'assassiner Henry Clay Frick dans le bureau de M. Frick au deuxième étage du centre-ville de Pittsburgh. Alors qu'il se remettait de cette attaque dans sa maison d'East End, Clayton, le quatrième enfant de M. Frick, Henry Clay Frick, Jr., est décédé peu de temps après sa naissance. L'opinion publique s'était retournée contre Henry Clay Frick immédiatement après les violences de Homestead. Cependant, il a gagné la sympathie du public après la tentative d'assassinat et la mort de son fils en bas âge.

Henry Clay Frick a poursuivi ses intérêts commerciaux à Pittsburgh, New York et dans d'autres villes, après avoir quitté la Carnegie Steel Company. En 1900, il fonda la St. Clair Steel Company, avec la plus grande cokerie au monde dans la banlieue de Pittsburgh à Clairton. Il a joué un rôle majeur dans la formation de la United States Steel Corporation, après qu'Andrew Carnegie a vendu ses intérêts dans la Carnegie Steel Company en 1901. Il a également réalisé plusieurs investissements immobiliers majeurs dans le centre-ville de Pittsburgh, notamment le Frick Building de 21 étages, 23- étage William Penn Hotel, Union Arcade de 14 étages (maintenant connu sous le nom de Union Trust Building/Two Mellon Center) et l'annexe Frick de 19 étages (maintenant connue sous le nom d'Allegheny Building). Auparavant, il avait été étroitement impliqué dans la construction de deux autres bâtiments majeurs au centre-ville de Pittsburgh : le Carnegie Building, le premier « gratte-ciel » à charpente d'acier et l'original Union Trust Company Building dans le quartier financier de la quatrième avenue de Pittsburgh. Cliquez ici pour en savoir plus sur les bâtiments érigés par Henry Clay Frick Cliquez ici pour en savoir plus sur les deux immeubles de bureaux auxquels M. Frick était étroitement associé.

Henry Clay Frick, qui avait manifesté un intérêt pour l'art dès sa jeunesse, a commencé à collectionner des œuvres d'art peu de temps après avoir gagné son premier million de dollars. Au début du XXe siècle, il possédait une collection d'art très importante. Il avait fortement envisagé de construire un musée public, pour abriter ses œuvres d'art, à Frick Park à Pittsburgh. En fait, il est dit que Beechwood Boulevard a été conçu pour fournir une grande entrée à ce nouveau musée d'art. Cependant, il a finalement décidé de déplacer sa grande collection d'œuvres d'art à New York avec la famille en 1905, ironiquement, pour éviter la suie des industries de Pittsburgh ! Cliquez ici pour voir comment cette suie a affecté les murs extérieurs du bâtiment du Carnegie Institute de Pittsburgh.

Cette collection d'art constitue le noyau de la collection Frick. La collection Frick est logée dans l'ancien manoir de la ville de New York, situé à la soixante-dixième rue et la cinquième avenue, M. Frick a construit entre 1913 et 1914. À sa mort en décembre 1919, M. Frick a légué cette résidence et les œuvres d'art pour la formation d'une galerie publique dans le but d'encourager et de développer l'étude des beaux-arts. soumis à l'occupation par Mme Frick de son vivant. L'épouse d'Henry Clay Frick, Mme Adelaide Childs Frick, est décédée en 1931. La collection Frick a été ouverte au public en décembre 1935.

Bien que la famille Frick ait déménagé à New York en 1905, M. Frick a poursuivi ses intérêts commerciaux et sa philanthropie à Pittsburgh. En 1905, 65 000 $ étaient encore nécessaires pour terminer le nouveau bâtiment de l'observatoire d'Allegheny. M. Frick a promis à l'astronome Dr John A. Brashear de payer la moitié de ce montant, si le Dr.Brashear pourrait assurer l'autre moitié d'ici Ocober. Le Dr Brashear a collecté le reste des fonds (et un peu plus), en grande partie par correspondance interurbaine pendant que le Dr et Mme Brashear étaient en retraite d'été au Canada.

Le Dr Brashear a également organisé un financement de la Henry Clay Frick Educational Commission pour organiser des visites publiques gratuites de l'observatoire d'Allegheny plusieurs soirs par semaine pendant les mois les plus chauds (d'avril à octobre), ce financement s'est poursuivi pendant des décennies. Ce financement a également permis des visites de groupe préprogrammées, ainsi qu'une journée portes ouvertes annuelle de l'observatoire Allegheny (généralement prévue un vendredi soir à la fin de l'été ou au début de l'automne, lorsque la Lune est proche de la phase du premier trimestre) lorsque les trois télescopes de l'Observatoire étaient ouverts à la visite du grand public. Pendant les visites normales, seul le télescope réfracteur de 30 pouces pouvait être vu, ainsi que le réfracteur Fitz-Clark de 13 pouces et, si le ciel est dégagé le soir d'une visite publique, le public était autorisé à voir des objets à travers le Réfracteur Fitz-Clark. Après la fusion de la Commission éducative Henry Clay Frick avec la Fondation Buhl en 1993 pour devenir le Fonds éducatif Henry Clay Frick, l'Université de Pittsburgh (qui possède l'Observatoire Allegheny) a pris en charge le financement des visites publiques, des visites de groupe et des portes ouvertes annuelles.


Photographie d'Henry Clay Frick et de sa fille,Helen Clay Frick, d'après un film familial réalisé vers 1918.

Helen Clay Frick était très intéressée par la photo-documentation d'œuvres d'art en Amérique et en Europe. Dès 1922, elle charge des photographes de photographier les œuvres d'art de nombreux musées, pour la Frick Art Reference Library. La Commission américaine pour la protection et la sauvegarde des documents artistiques et historiques dans les zones de guerre, basée à la Frick Art Reference Library pendant la Seconde Guerre mondiale, a utilisé les photographies et les index de la bibliothèque pour s'assurer que les bombardiers alliés pourraient éviter de frapper des sites avec des œuvres d'art importantes. Après la guerre, les archives de la bibliothèque ont été utilisées pour aider au rapatriement des œuvres d'art.

Après la mort d'Helen Clay Frick en 1984, elle a légué sa maison familiale bien-aimée à Pittsburgh, Clayton, pour devenir une maison-musée qui montre comment les gens vivaient pendant "l'âge d'or". Elle avait déjà créé le Frick Art Museum sur le domaine de Clayton, en 1969, pour abriter sa propre collection de beaux-arts. De plus, la Carriage House d'origine est devenue un musée de la voiture et de la voiture, qui présente des automobiles anciennes de la famille Frick et d'autres familles éminentes de Pittsburgh. La maison de jeu pour enfants d'origine est maintenant un centre de visiteurs et la serre familiale, qui est toujours utilisée pour fournir des fleurs fraîches à Clayton, est également ouverte au public. Collectivement, ces installations sont maintenant connues sous le nom de Frick Art and Historical Center. Bien que la visite de Clayton soit payante, tous les autres bâtiments peuvent être visités gratuitement par le public.

Informations biographiques supplémentaires

Cliquez ici lire des articles de presse sur le différend
concernant un éventuel déménagement des archives de la famille Frick (1998 à 2001).


Le visionnaire méprisable qui a construit l'un des plus grands musées du monde

La défaite, une mini-série sur HBO/Hotstar qui a atteint sa finale dimanche dernier, est un polar intrigant mais finalement insatisfaisant mettant en vedette Nicole Kidman et Hugh Grant. Cette chronique n'est pas une revue de ses vertus et de ses défauts, bien qu'il soit tentant d'écrire à leur sujet. Je me concentrerai plutôt sur un monument de la ville de New York qui est visité régulièrement par le riche financier à la retraite Franklin Reinhart, le père à l'écran de Kidman joué par l'excellent Donald Sutherland.

Reinhart aime passer ses après-midi dans le bâtiment Frick Collection dans l'Upper East Side de Manhattan, assis sur un banc dans l'une des galeries à contempler une toile éclatante du peintre JMW Turner appelée Le port de Dieppe.

La collection Frick, qui fait partie de mes musées préférés au monde, a été construite par Henry Clay Frick, décédé le 2 décembre 1919. Ayant raté l'occasion d'écrire sur lui à l'occasion du centenaire de sa mort, j'ai eu droit à un emplacement pour le 101e anniversaire. par La défaite. Frick était l'un des principaux industriels de l'âge doré de l'Amérique, bien que moins connu que les deux John, Rockefeller et Morgan, et les deux Andrew, Carnegie et Mellon.

Lorsqu'il a commencé sa carrière dans les années 1870, les États-Unis étaient au début d'un vaste exercice de construction de chemin de fer, qui nécessitait beaucoup de fer et d'acier, qui nécessitait beaucoup de charbon. Afin de fondre efficacement le fer, le charbon était transformé en coke riche en carbone dans d'immenses fours-ruches.

Entrepreneur et amateur d'art

La zone autour de Pittsburgh, qui contenait le filon de charbon le plus riche des États-Unis, est devenue le centre d'une industrie minière et cokerie massive. Frick, élevé à West Overton près de Pittsburgh, a vu le boom à venir et en a pleinement profité grâce à une opération de four à ruche en croissance rapide, avant de s'associer à Andrew Carnegie pour créer une entreprise sidérurgique intégrée. Carnegie a laissé la prise de décision en grande partie au bourreau de travail Frick, qui pourrait être crédité d'une grande partie du succès de la Carnegie Steel Company.

Au début, lorsque le jeune Frick avait besoin d'emprunter de l'argent pour son expansion, un agent de crédit a été envoyé pour juger s'il était un candidat digne de ce nom. Après avoir observé Frick superviser les fours de 3 heures du matin jusqu'à l'aube avant de passer la journée à examiner attentivement les comptes, l'officier a écrit une recommandation élogieuse, avec une mise en garde: "Peut être un peu trop enthousiaste pour les images mais pas assez pour blesser."

Frick n'avait ni beaucoup d'éducation ni un cercle d'amis qui aimaient l'art, et pourtant s'intéressait à la peinture à un jeune âge. Il a commencé par collectionner ce qui était à la mode mais, ayant vu le meilleur art d'Europe lors de voyages sur ce continent, son œil est devenu progressivement plus exigeant. Ce sont des décennies où les aristocrates européens ont été témoins d'un déclin de fortune alors même que les hommes d'affaires américains devenaient extrêmement prospères, entraînant de nombreuses ventes de détresse d'œuvres d'art transcontinentales.

Le port de Dieppe, JMWTurner. Crédit : domaine public, via Wikimedia Commons

Les capitaines d'industrie américains, qui devaient constituer des collections privées, sous-traitaient généralement les achats à des conseillers experts. Frick était une exception, faisant des choix personnels et choisissant exceptionnellement bien. Sa collection, accrochée dans un manoir construit principalement pour l'abriter, est parsemée d'une succession de superbes peintures de maîtres anciens comme Giovanni Bellini, Hans Holbein le Jeune et Diego Velázquez. Il contient trois magnifiques toiles de Johannes Vermeer, un artiste néerlandais du XVIIe siècle dont les délicates scènes domestiques étaient tombées en disgrâce pendant deux siècles avant d'être progressivement redécouvertes à l'époque de Frick.

Le premier Vermeer Frick acquis, Fille interrompue à sa musique, a donné une partie de son titre à un mémoire de Susanna Kaysen, adapté plus tard en film hollywoodien populaire. Kaysen visite le Frick deux fois au cours de Fille interrompue, et propose deux interprétations différentes du Vermeer qui la captive. Lors de sa deuxième visite à la fin du livre, elle s'identifie à la jeune fille de la toile qui regarde droit le spectateur, la voyant piégée comme elle-même l'avait été, « regardant dehors, cherchant quelqu'un qui la verrait ».

On ne nous dit pas ce qui fascine le personnage de Donald Sutherland avec Turner Port de Dieppe, mais cela semble être quelque chose de profondément personnel comme la réponse de Kaysen. Des liens aussi profonds font partie des choses que les grands musées engendrent. Au fur et à mesure que Frick étendait ses acquisitions au début du XXe siècle, il se considérait comme engagé dans une forme de service public. Son manoir de New York a été conçu pour abriter la collection et conçu comme une galerie publique qui, selon les termes de son testament, « encouragerait et développerait l'étude des beaux-arts et … favoriserait la connaissance générale de sujets apparentés auprès du grand public. . "

Il a ajouté une dotation en espèces de 15 millions de dollars pour s'occuper de l'entretien et du fonctionnement du musée. Les galeries n'ont jamais suivi un format géographique ou chronologique comme la plupart des musées, conservant plutôt le sens d'un assemblage privé, offrant un aperçu de l'esprit et des yeux de Frick.

J'ai esquissé la biographie d'un homme en grande partie self-made man, un astucieux, ambitieux, travailleur, visionnaire, une personne qui a légué la majeure partie de sa fortune à des institutions publiques et a créé l'un des plus beaux musées de New York grâce à son œil inégalé pour de l'art. L'histoire qui reste à raconter est celle du plus méprisable des barons voleurs, un industriel rapace qui n'avait apparemment que mépris pour ceux qui travaillaient avec peu de récompense.

Fille interrompue à sa musique, Johannes Vermeer. Crédit : domaine public, via Wikimedia Commons

Baron voleur sans pitié

Frick a joué le rôle du méchant dans deux scandales historiques. Le premier concernait son initiative visant à convertir un ancien réservoir et barrage publics de Pennsylvanie en un complexe de luxe appelé South Fork Fishing and Hunting Club. La hauteur du barrage a été abaissée lors de la conversion pour construire une route dessus, et un certain nombre de mesures de sécurité ont été mal mises en œuvre. En mai 1889, des pluies incessantes ont fait éclater le barrage, inondant la communauté en aval de Johnstown et noyant 2 200 personnes.

Une enquête menée par l'American Society of Civil Engineers a conclu que le barrage aurait échoué même sans les modifications. Ni Frick ni aucun membre du South Fork Fishing and Hunting Club n'ont passé une journée en prison ou n'ont payé un centime de dommages et intérêts à ceux qui avaient perdu des membres de leur famille et des biens. La tragédie a conduit à l'adoption éventuelle en droit américain du concept de responsabilité objective.

Frick s'est opposé à la négociation collective, utilisant tous les outils à sa disposition pour empêcher les travailleurs de l'industrie de la cokéfaction de se syndiquer. Le travail dans les aciéries était plus organisé, mais Frick se mit à saper les syndicats dans les usines qu'il dirigeait. Cela a conduit en 1892 à une confrontation décisive dans l'histoire du travail américain entre l'Amalgamated Association of Iron and Steel Workers et la Carnegie Steel Company, au cours de laquelle Andrew Carnegie a joué le charpentier hypocrite du morse brutal de Frick.

Pour contrer les demandes d'augmentation des syndicats, Frick a menacé de réduire les salaires à un moment où les prix de l'acier étaient élevés. Sans accord possible, il a mis en lock-out les travailleurs, qui ont dressé des piquets à l'extérieur de Homestead Steel Works.

Frick a embauché une armée de briseurs de grève, transformant le canton de Homestead en une zone de guerre. Au moins dix personnes sont mortes dans les combats, pour la plupart des travailleurs de l'acier. La loi martiale a été déclarée et l'usine a repris ses activités avec des grévistes toujours campés à l'intérieur de l'installation. Ensuite, un violent militant russe d'extrême gauche nommé Alexander Berkman, sans aucun lien avec les travailleurs, a décidé d'assassiner Henry Clay Frick. Il a eu accès au bureau de Frick, lui a tiré dessus à deux reprises à bout portant et l'a poignardé à trois reprises dans la mêlée qui a suivi. Frick a survécu, a refusé l'anesthésie pendant que le médecin a retiré les balles logées dans son corps et a immédiatement repris le travail. La sympathie du public pour les grévistes s'est effondrée et le syndicat des AA a décliné.

Il existe une croyance commune selon laquelle l'art a une valeur ou un but moral, suggérant que les personnes les plus sensibles à la musique, à la danse et à la peinture feraient des citoyens plus responsables. Nous avons des preuves que l'exposition précoce à une variété d'art stimule une plus grande tolérance et une plus grande pensée critique chez les enfants, mais des exemples comme celui d'Henry Clay Frick nous avertissent de ne pas pousser ces hypothèses trop loin.

Si nous devons valoriser l'art, ce doit être en grande partie selon ses propres termes plutôt que comme un instrument de moralité ou de politique.


L'histoire de la société Frick

Parmi les entreprises survivantes, Frick Co. est la plus ancienne. (À des fins historiques, nous traiterons toutes les entreprises locales individuellement, indépendamment des fusions au cours de la dernière décennie). En octobre 1852, une publicité de G. & J. D. Frick parut dans le "Village Record" de Waynesboro qui devait "informer leurs amis et le public en général qu'ils ont ouvert un nouvel atelier d'usinage". Alors que le magasin était situé juste au-dessus de la ligne Maryland, la publicité suggérait que les commandes soient envoyées à Waynesboro, dans le comté de Franklin, en Pennsylvanie, ou à Ringgold, dans le comté de Washington, dans le Maryland.

Lorsque George Frick est né en 1826, le blé était encore récolté avec un berceau (avec lequel un homme pouvait couper environ deux acres par jour) et battu avec un fléau (avec lequel il pouvait éliminer huit boisseaux de grain en dix heures), une procédure qui avait très peu changé depuis des milliers d'années.

Dans la vallée de Cumberland, où l'énergie hydraulique était disponible, de petites industries se sont développées. Leur rôle dans la révolution industrielle consistait à servir la communauté agricole en fournissant des machines pour réduire les besoins en heures de travail. Ils ont fourni des nettoyeurs de grains mécaniques (ventilateurs), des moulins à farine et à farine, des moulins à scie, des moulins à papier, etc.

Cependant, à mesure que les forêts étaient coupées, l'eau s'écoulait plus rapidement et sa puissance devenait moins fiable. C'était pour combler le besoin croissant de puissance qui donnait l'occasion aux hommes de notre voisinage d'exprimer leur ingéniosité et leur capacité mécanique, à la fois de cette manière et en réduisant encore le temps et le travail requis pour récolter et transformer les céréales.

Peter Geiser a breveté une batteuse et de 1857 à 1865, George Frick a fabriqué cette machine avec des améliorations brevetées par Geiser. Au cours de cette période, Frick a développé et breveté une chaudière portable et un moteur à vapeur.

L'entreprise de George a grandi et en 1860, il a déménagé dans un magasin de deux étages mesurant 100 pieds sur 50 pieds sur Broad Street entre Main et Second Street à Waynesboro. (Où se trouve actuellement la F&M Bank)

Pendant la campagne de Gettysburg, les confédérés, dont le manque de cuir de chaussures était très grave, occupèrent Waynesboro pendant quelques jours. Ils ont pris toutes les ceintures en cuir de la boutique Frick, qui a été fermée pendant un mois.

Après la guerre, une nouvelle usine a été érigée de l'autre côté de la rue. Il comprenait une fonderie, un département de modèles, un atelier de chaudronnerie, un atelier de forge et un atelier d'usinage.

La Geiser Mfg. Co. a été formée à partir de l'ancienne société Geiser, Price & Co. et a occupé les anciens magasins Frick en 1869. Elle est devenue l'une des plus grandes industries de Waynesboro. À une époque, elle comptait 1250 employés. Ils fabriquaient une gamme générale de machines agricoles.

En 1912, la Geiser Mfg. Co. a été achetée par Emerson Brantingham Co. Elle a continué dans la même lignée pendant plusieurs années. Plus tard, la direction de l'organisation de Brantingham a décidé de fermer l'exploitation. La plupart des bâtiments et des machines étaient vendus à la pièce. Un grand bâtiment est resté vide. En 1938, il a pris feu et a brûlé au sol. Emerson Brantingham Co. avait cessé ses activités.

Frick Co. a été formée à la fin de 1872 en tant que « co-partenariat ou association ». Le capital de l'Association s'élevait à 35 000 $, qui a été porté à 125 000 $ en 1879. Au milieu des années 70, ils ont commencé à construire des scieries portatives.

L'achèvement du chemin de fer Western Maryland et Mont Alto a considérablement augmenté les installations d'expédition. En 1881, Frick Co. a construit un nouveau magasin dans la partie ouest de la ville à côté de la voie ferrée. La nouvelle usine était si vaste et moderne, pour l'époque, que le Scientific American a publié un article de fond à ce sujet.

En 1882, leur première machine frigorifique a été fabriquée. Au cours de cette décennie, le moteur de traction à vapeur a été construit. Le moteur pouvait à la fois tirer la batteuse et la faire fonctionner. Une grande nouvelle ère de l'agriculture énergétique s'ouvrait.

En 1885, le partenariat a été dissous et Frick Co. a été constituée en société de Pennsylvanie avec un capital d'un million de dollars dont 900 000 $ ont été versés.

Depuis lors, l'usine a grandi pour occuper 26 acres et emploie environ 1 000 personnes. Son dernier bilan avant son incorporation dans General Water Works (qui appartient maintenant à International Utilities Corp.) montrait un capital de 9 000 000 $ et une valeur nette de 15 millions de dollars.


Henry Clay Frick : Pacte de sang

Parmi les grandes fortunes de l'âge d'or de Pittsburgh (1870-1910), celle d'Henry Clay Frick occupe la troisième place, devancé seulement par Andrew Carnegie et les Mellons. Mais l'aspect extraordinaire de la fortune de Frick n'était pas sa taille. Carnegie, Heinz, Mellon et Westinghouse étaient tous des entrepreneurs qui exerçaient le contrôle ultime sur leurs opérations.

Frick a commencé en tant qu'entrepreneur, mais sa fortune a été gagnée en grande partie en tant que gestionnaire et chef de la direction. Il est probablement le meilleur PDG que cette ville ait jamais vu, sans aucun doute, il était le mieux payé.

Henry Clay Frick est né le 19 décembre 1849 à West Overton, au nord de Connellsville, et porte le nom d'Henry Clay, l'ancien président de la Chambre des représentants connu sous le nom de « le grand compromis". Sa mère, Elizabeth Overholt Frick, était l'un des huit enfants d'Abraham et de Maria Overholt, ils étaient mennonites. Abraham, en plus de posséder de vastes propriétés, possédait deux distilleries. L'un était à Overton, où il possédait également le village à une rue, et l'autre était un grand complexe sur les rives de la Youghiogheny à Broad Ford. Le père de Frick, John, a travaillé comme ouvrier à la distillerie d'Overholt et a ensuite perdu une vie de quasi-subsistance en tant qu'agriculteur. Les influences formatrices sur le jeune Clay, comme on l'appelait, sont venues presque exclusivement du côté d'Overholt. Aux yeux de Clay, grand-père Overholt était une figure riche et magnétique.

Jamais satisfaits du mariage de leur fille avec le malheureux John Frick, les Overholt vivaient dans une relative opulence et faisaient peu pour aider la famille Frick en difficulté. Clay en voulait à la fois et imitait Abraham Overholt. Il a dit à sa sœur Maria : « Oh, je vaudrai 200 000 $ un jour. » Ce jour viendrait plus tôt qu'il ne pouvait l'imaginer.

Il a commencé sa carrière en 1863, à l'âge de 14 ans, comme commis dans le magasin de son oncle Christian Overholt à West Overton. Deux ans plus tard, il a déménagé à Mt. Pleasant, poursuivant sa carrière de commis pour son oncle Martin Overholt. Il a suivi une formation universitaire sporadique au Westmoreland College voisin, et à Otterbein dans l'Ohio, il s'agissait d'un vernis très fin.

Au cours de cet apprentissage de cinq ans, il commence à manifester les traits qui feront de lui un grand industriel. Abraham Overholt était un habilleur impeccable et, dans la limite de ses moyens limités, le jeune Clay a adopté son mode vestimentaire. Il impressionnait les clients de ses magasins avec sa tenue et ses manières précises, pas avec les plaisanteries naturelles d'un vendeur. À 19 ans, il est allé travailler pour son cousin, Abraham Tintsman, à la distillerie Broad Ford, toujours dans l'orbite d'Overholt. Il a rapidement maîtrisé les compétences de la tenue de livres. Les livres étaient tenus avec précision, son écriture était presque artistique. Il était fasciné par le système circulatoire de trésorerie des entrées et des sorties. La confiance grandissante s'est transformée en effronterie un jour où son grand-père Overholt lui a rendu visite : « Grand-père, ne veux-tu pas me dire aussi près que possible quelle serait ma part dans ton domaine ? Il a demandé. « Si je l'avais [maintenant], je pourrais en tirer beaucoup plus que vous. » Il a vite eu sa réponse.Abraham est décédé en 1870, laissant 10 %, soit 40 000 $ (800 000 $ en argent d'aujourd'hui), à la mère de Frick. Part directe de l'argile : zéro.

Sous les terres cultivées vallonnées autour de Connellsville se trouve le filon de charbon métallurgique le plus riche du pays, le filon éponyme de Connellsville. Frick, à 21 ans, avait le sens des affaires, les relations familiales et, plus important encore, l'ambition de monter sa récolte abondante avec un succès stupéfiant. Il s'est déplacé rapidement.

Le coke remplaçait progressivement le charbon de bois et le charbon anthracite comme combustible de choix pour la fonte du fer. Le coke était produit dans les gisements de charbon de Connellsville, longs de 60 milles, au moyen de fours à ruche. Ils mesuraient 12 pieds de diamètre et sept pieds de haut. Le charbon a été tiré dans une chambre sans air pendant 48 heures. Le soufre, le phosphore et d'autres impuretés ont été brûlés, laissant du carbone presque pur. Avec une production de fer en plein essor dans la ville voisine de Pittsburgh, une offre inépuisable de matières premières et des coûts d'investissement relativement bas, la fabrication de coke offrait une opportunité irrésistible.

En 1871, Frick emprunta 75 000 $ sur la part de sa mère dans la succession de son père. Il se lance en affaires avec ses cousins, J.S.R. Overholt et Abraham Tintsman, et l'entreprise est rapidement devenue connue sous le nom de Frick & Company.

1871 à 1881 furent des années d'activité frénétique. Dès le lancement de l'entreprise, Frick a sollicité un prêt de 10 000 $ auprès d'un associé d'Abraham Overholt, le redoutable juge Thomas Mellon. Frick était fortement endetté et le prêt était davantage soutenu par le caractère de Frick que par des actifs durables. La tenue vestimentaire, le comportement et l'intensité du jeune homme ont convaincu le juge. Son projet de four n'étant achevé qu'à moitié, Frick a demandé un autre prêt pour augmenter la capacité. L'agent de crédit de la banque l'a refusé, mais le juge est intervenu et a envoyé son propre partenaire minier, James B. Corey, à Connellsville pour une inspection. Corey a été dûment impressionné et a rapporté au juge : « Donnez-lui l'argent. La terre est bonne, le responsable des fours bien construits est au travail toute la journée, tient des livres le soir. Peut-être un peu trop enthousiaste à propos des images mais pas assez pour blesser connaît son entreprise sur le terrain.

Les affaires allaient bien, mais en 1873, une panique financière plongea l'économie américaine en chute libre. Frick a à peine résisté à la tempête. Son emploi du temps donne un indice sur sa survie. Levé à 3 heures du matin, il surveillait ses fours à coke et partit ensuite inspecter les propriétés en détresse. À 10 heures du matin, il était à Pittsburgh pour solliciter des commandes de coke, puis de retour à Connellsville pour faire les livres et dormir un peu.

Tintsman, en voie de faillite, a revendu ses actions à Frick. Tintsman était également sur le point de fermer le chemin de fer d'alimentation qu'il possédait, avec des conséquences potentiellement désastreuses pour Frick. Alors Frick a évoqué une solution de chemin de fer pour résoudre un problème de chemin de fer. Il a rassemblé des options de contrôle à des prix dérisoires, puis a vendu le chemin de fer à B&O, les convainquant que ce serait une grosse source d'argent lorsque l'activité de cokéfaction normale reprendrait. L'accord a été conclu, Frick a pu mettre son coke sur le marché et, pour ses efforts, il a demandé et reçu une commission de 50 000 $. Aux abois, ses autres partenaires ont revendu leurs actions à Frick. Il a payé avec l'argent de sa commission et, en 1875, il était propriétaire de la société Frick &. Les opportunités d'acheter des propriétés en difficulté se sont présentées à lui, et Frick a continué à acheter. Il a évité un effet de levier excessif en faisant venir deux nouveaux partenaires. Il tentait souvent sa chance, mais jamais au bord du gouffre, et en 1878, il possédait 1 000 fours produisant 9 000 tonnes, soit 100 wagons, de coke par jour. Il n'avait pas encore 30 ans, il était millionnaire et avait mérité le titre de "roi de la coke".

Frick a approfondi ses liens avec les Mellons grâce à son amitié avec A.W. Mellon. En 1880, quand A.W. avait 25 ans (six ans de moins que Frick), le juge lui a donné la pleine propriété et le contrôle de T. Mellon & Sons. Depuis ce jour, sa parole faisait loi. Le juge n'a jamais remis en question une seule action, c'était un appel brillant. A.W. Le génie financier de Mellon le propulserait vers une richesse incalculable et une renommée nationale, mais Frick était la personnalité dominante de leur amitié de longue date. Pour Frick, Mellon a toujours été "Andy". Pour A.W., son ami était invariablement « M. Putain. " En 1880, Frick invita A.W. lors d'un voyage de quatre personnes en Europe. Son objectif était double. Le voyage a cimenté sa relation avec le banquier le plus important, sinon le plus grand, de Pittsburgh. L'argent de Mellon était toujours un peu plus vert que celui de la concurrence, cela ajoutait du cachet. L'opérateur de coke de Connellsville, A.A., les accompagnait. Hutchinson, et avant la fin du voyage, Hutchinson, enchanté par les charmes de l'Europe, a accepté de vendre à Frick.

A.W. a rendu un autre service important à Frick. Il a présenté Frick à sa future femme. Ou plus précisément, il a essayé et échoué. Assistant à une réception en juin 1881 avec Mellon, Frick s'enquit d'une femme grande et mince aux yeux bleus et au doux sourire. Mellon savait qu'elle était Adelaide Childs, la fille d'Asa P. Childs, le fabricant de chaussures récemment décédé et fournisseur du magasin de la société Frick's Broad Ford. Frick a demandé à Mellon une présentation. Se pliant à l'étiquette du jour, Mellon partit à la recherche d'un invité plus âgé pour officier correctement. Cela a pris un peu de temps. Pendant ce temps, l'agressif Frick, haletant et arpentant comme un taureau dans un pâturage, se dirigea directement vers Miss Childs et accomplit lui-même le devoir. Mellon était probablement soulagé.

Sans aucun doute, 1881 a été l'année la plus fatidique de la vie de Frick. Lui et Adélaïde se sont mariés le 15 décembre et ont passé leur lune de miel à New York. Là, il rencontre Andrew Carnegie pour la première fois. Carnegie et sa mère énergique, Margaret, ont organisé un déjeuner pour les jeunes mariés. A ce déjeuner furent célébrées des secondes fiançailles. Cette fois, Frick a vendu à Carnegie ce qui allait devenir une participation majoritaire dans H.C. Putain. Avec la lueur du moment, Carnegie a proclamé: "Ce sera une grande chose pour M. Frick." Quelque peu méfiante à l'égard de Frick, la conduite acharnée, Margaret Carnegie, dans son épais brogue écossais, a demandé : « C'est une verra une bonne chose pour M. Freek, mais Andra, quel sera le gain pour oos ? » Par la suite, Adelaide Frick a reçu un magnifique bouquet de Carnegie. Frick la pressa de lui écrire une note. La note n'a jamais été envoyée Frick avait envoyé les fleurs.

Les motivations des deux côtés méritent un examen minutieux. Les intérêts de Carnegie consommaient de grandes quantités de coke aux fours Lucy et aux usines Edgar Thomson (ET), et ils produisaient également eux-mêmes du coke. Chez ET, ils disposaient de l'usine ferroviaire la moins chère au monde. On ne pouvait pas en dire autant de leurs opérations de coke. Il était de notoriété publique que le «roi du coke» était un producteur à faible coût, ainsi que la figure la plus informée et la plus dominante de l'entreprise. En poussant la part de son frère, Tom, et de son partenaire de longue date, Henry Phipps, Carnegie a conclu que pour réaliser sa vision de «roi de l'acier», il devait être un producteur intégré, c'est-à-dire contrôler ses propres sources de matières premières. Les motivations de Frick pour attacher son étoile montante à Carnegie sont moins claires. De 1882 à 1888, la propriété de Frick de H.C. Frick Coke a diminué alors que Carnegie's est passé à 73,5%. Et à partir de 1883, Frick était un employé. Trois lignes de pensée semblent avoir poussé Frick dans l'orbite de Carnegie, laissant derrière lui l'indépendance que sa nature exigeait.

Premièrement, avec Frick, tout n'était pas une question d'argent. Avec Carnegie, c'était simple : gagner de l'argent puis le donner. Ces deux efforts ont été inspirés par le génie. Avec Frick, il y avait des préoccupations plus larges : la famille, les amis et l'art. Le volubile Carnegie était au fond un solitaire. Deuxièmement, Frick partageait la vision de Carnegie d'une industrie sidérurgique intégrée. Il n'y aurait finalement pas de roi du coke, seulement un roi de l'acier : Carnegie. Enfin, et peut-être le plus important, Frick était extrêmement confiant dans sa capacité à gérer une vaste entreprise. En dépit d'être «l'homme le plus intelligent de la pièce», Carnegie n'a jamais été un gestionnaire pratique. Frick savait qu'il serait indispensable avant Carnegie. La relation de Frick avec l'homme qui contrôlerait finalement son destin était controversée dès le début. Le filon de Connellsville n'occupait que 150 milles carrés. Les opportunités étaient limitées et les prix montaient. Frick agit avec audace pour consolider la position dominante du H.C. Compagnie Frick. En 1883, lorsque Carnegie s'est opposé à une acquisition de charbon de Frick, Frick était typiquement franc. "Je suis libre de dire que je n'aime pas le ton de votre lettre... En ce qui concerne les propriétés en question... Je devrai différer de vous et je pense que l'avenir me confirmera." Carnegie a reculé.

Les gisements de charbon avaient une longue histoire de violence au travail, et au début de sa carrière, Frick a utilisé des briseurs de grève et la police privée pour écraser toute activité syndicale. Jusqu'à la fin de sa vie, chaque fibre de Frick était antisyndicale. En 1887, H.C. La Frick Coke Company et le Syndicate of Coke Operators étaient déterminés à réprimer les grévistes de la mine comme ils l'avaient fait dans le passé, mais ce ne fut pas le cas. Au début de 1886, Carnegie publia sa « Démocratie triomphante » et y appuya le droit des travailleurs à s'organiser. Pour rehausser son image de capitaliste éclairé, et peut-être pour faire fonctionner ses fourneaux, il força Frick à capituler. Peut-être Carnegie a-t-il perçu Frick comme une menace et déterminé à le faire tomber d'un cran ou deux. Quoi qu'il en soit, Frick a répondu rapidement, démissionnant et se rendant en Europe. Carnegie l'a supplié de revenir, et il l'a fait avant longtemps. Frick avait tracé une ligne dans le sable, et Carnegie n'a pas osé la franchir pendant un certain temps. En plus de sa relation tendue avec Carnegie, Frick a subi deux autres tragédies. En 1891, sa fille Martha, âgée de 6 ans, est décédée des suites d'une petite épingle qu'elle a ingérée à l'âge de 2 ans. Adelaide et Frick se sont blâmés, et le souvenir de Martha les a hantés pour le reste de leur vie.

Frick ne s'est pas blâmé (au moins publiquement) pour l'inondation de Johnstown, bien qu'en rassemblant les principaux suspects, Frick était clairement le premier sur la ligne. En 1878, Frick, avec un entrepreneur de tunnel, Benjamin Ruff, a acheté un réservoir abandonné à 70 miles au nord-est de Pittsburgh. Ils ont sollicité 14 autres membres pour le club exclusif de pêche et de chasse de South Fork. Frick était le principal actionnaire et membre du comité exécutif. Le 31 mai 1889, un barrage manifestement inadéquat a cédé, envoyant 20 millions de tonnes d'eau - à certains endroits 70 pieds de haut - se fracasser dans Johnstown, et 2 000 personnes ont perdu la vie. Elle reste parmi les cinq principales catastrophes « naturelles » de l'histoire américaine. Frick n'est pas seul dans sa culpabilité, cependant. L'élite de Pittsburgh partageait sans aucun doute le blâme. On ne peut qu'imaginer, en cet « âge d'or du barreau des plaignants », quelles responsabilités civiles et pénales auraient pu être imposées. Pour le meilleur ou pour le pire, c'était une époque différente, décrite avec justesse dans le roman de F. Scott Fitzgerald, « The Great Gatsby », une génération plus tard : « C'étaient des gens négligents… leur grande insouciance… et ensuite laisser les autres nettoyer le désordre.

Tom Carnegie est décédé prématurément en 1886. Malgré un problème d'alcool, il a été le bras droit d'Andrew Carnegie chez Carnegie Brothers. Tout aussi important, il était le lubrifiant séparant tout contact « métal contre métal » entre son frère et Frick. Henry Phipps est devenu président, mais était un PDG réticent, reportant progressivement les décisions importantes à Frick. Lorsque Frick a démissionné en juin 1886, cela avait pris Carnegie et Phipps au dépourvu. Malgré la personnalité piquante de Frick, Carnegie savait qu'il était indispensable au fonctionnement de H.C. Frick, et à la tête du Connellsville Coke Syndicate. De plus, Carnegie sentit que Frick devenait indispensable aux intérêts naissants de l'acier Carnegie. Frick était le seul homme qui pouvait monter le tigre. Après une interruption européenne de cinq mois, Frick a repris le travail en novembre.

Phipps a transféré de plus en plus de responsabilités d'acier sur les épaules consentantes de Frick et a fait pression sur Carnegie pour que l'étoile montante prenne sa place. En 1889, Frick devint président de Carnegie Brothers. Cette fois, il jouait une main plus forte, et il l'a vite fait savoir à Carnegie : « Je ne supporte pas les fautes et je dois sentir que j'ai toute la confiance du pouvoir qui m'a mis là où je suis… Je sais que je peux gérer Carnegie Brothers et Frick Coke avec succès. Carnegie était conciliant : "Maintenant, je veux seulement savoir comment votre main peut être renforcée."

Frick n'a pas seulement réduit l'efficacité et les profits du coke et de l'acier, il a agi de manière stratégique. Lorsqu'une start-up concurrente d'ET a connu des difficultés, Frick a utilisé des prix d'éviction pour forcer une vente à Carnegie à un prix d'aubaine de 1 million de dollars en obligations à long terme. L'accord était un coup de circuit et Carnegie était ravi. Il était si confiant dans les capacités de Frick qu'il a finalement fusionné Carnegie Brothers (ET) et Carnegie Phipps (Homestead) dans la nouvelle société Carnegie Steel en juin 1892.

En 1886, Frick avait proposé de transférer une partie importante de son H.C. Frick propriété à Carnegie pour des actions dans Carnegie Brothers. Carnegie a déconseillé à Frick et a rejeté la demande. Plus tard cette année-là, après le retour de Frick de son « congé sabbatique » européen, Carnegie a changé d'avis et a accordé à Frick des actions d'une valeur de 184 000 $. D'autres subventions ont été accordées en 1888, 1890 et 1891, et enfin, en 1892, lorsque Frick est devenu président de Carnegie Steel, sa participation est passée à 11 %, soit l'équivalent de celui du partenaire de longue date de Carnegie, Henry Phipps.

Le nom de Frick sera à jamais lié à la tristement célèbre grève de Homestead à l'été 1892. Une grande partie de cet opprobre est bien méritée, d'autres ne le sont pas. La violence au travail dans les champs de charbon était simplement un mode de vie. L'extraction du charbon est un travail sale, dangereux et, à l'époque, peu rémunéré. Les syndicats étaient faibles voire inexistants et ne seraient pas un contrepoids viable au capital avant les années 1930. Les pratiques de travail dans les pays charbonniers avaient un modèle familier. Les conditions des affaires se sont détériorées, les salaires ont été réduits et les mineurs ont fait grève, des travailleurs de remplacement ont été embauchés, la violence s'est ensuivie et la police privée ou la milice de l'État réprimeraient les troubles. En tant que chef de H.C. Frick et le leader de facto de l'industrie, Frick était antisyndical à la base. La seule exception était 1887, lorsque la posture pro-travail de Carnegie a coupé l'herbe sous le pied de Frick. Lorsque les mineurs frappèrent à nouveau en 1891, ce fut la pire insurrection ouvrière de l'histoire du H.C. Compagnie Frick. Cette fois, Carnegie n'intervint pas et Frick brisa la grève. Sur les 25 000 hommes en grève, 43 ont été blessés et 11 ont été tués. Dans plusieurs mesures, la grève a été plus violente que Homestead.

Lorsque les intérêts de Carnegie ont acheté les travaux de Homestead d'un concurrent sous-capitalisé, ils ont hérité d'un syndicat, l'Amalgamated Association of Iron and Steel Workers. Frick n'avait qu'un objectif en traitant de la situation du travail à Homestead en 1892. Il n'y avait pas eu de négociation, il n'y avait qu'un diktat. Il avait l'intention de briser l'union.

Les événements se succédèrent rapidement. Le 1er juillet, il a mis en lock-out la main-d'œuvre syndiquée. Le 6 juillet, il a fait irruption à 300 Pinkertons armés le long de la rivière Monongahela, en apparence pour garder l'usine, mais en réalité pour faciliter le passage en toute sécurité des travailleurs de remplacement – ​​des scabs. L'enfer s'est déchaîné. Les Pinkertons ont été repoussés, et les gardes et les grévistes ont été tués. Ces événements traumatisants ont fait la une des journaux aux États-Unis et en Europe. Frick a joué du lourd. Carnegie était allé en Europe en juin (exactement là où Frick le voulait) et n'est revenu qu'au début de 1893. En privé, Carnegie a soutenu Frick jusqu'au bout, malgré ses sentiments profonds pour l'ouvrier. L'implication était que si lui, Carnegie, avait été sur place, les choses auraient été réglées à l'amiable. Toute évaluation juste des faits entourant Homestead conduit à la conclusion que Frick a agi beaucoup plus honorablement que Carnegie. Ce dernier n'a pas élevé la barre haute. Le 12 juillet, 8 000 soldats de la Garde nationale ont sécurisé l'usine. Des travailleurs de remplacement sont arrivés et, en novembre, la grève était terminée. Charles Schwab a été transféré d'ET et, en 1900, Homestead était la plus grande des usines Carnegie et la plus grande aciérie du monde, avec une production annuelle de plus de 2 millions de tonnes d'acier.

L'un des incidents les plus étranges de l'histoire ouvrière et industrielle des États-Unis s'est produit le samedi 23 juillet 1892, lorsqu'un anarchiste russe, Alexander Berkman, a tenté d'assassiner Frick. Alors que Frick discutait avec le vice-président de Carnegie, John Leishman, Berkman a fait irruption dans le bureau et a tiré une balle qui a pénétré le cou de Frick et s'est logée au milieu de son dos. Leishman a attrapé Berkman, qui a ensuite tiré un deuxième coup, trouvant cette fois sa maison dans le cou de Frick. Le troisième tir de Berkman a raté sa victime. Frick a ensuite récupéré et a attrapé Berkman. Les deux, avec Leishman, ont tourné autour du bureau dans une danse macabre. Frick, souffrant d'une perte de sang, a tiré les autres au sol. Un charpentier est alors entré dans la pièce et a commencé à frapper Berkman sur la tête avec un marteau. Berkman était un homme mince, pas plus gros que Frick. Pourtant, malgré trois contre un, et tout en étant frappé à la tête, Berkman a réussi à sortir un stylet de sa poche et à l'enfoncer dans le dos, la hanche, le côté droit et la jambe gauche de Frick.

La police est finalement arrivée et Berkman a été maîtrisé. Mais il n'avait pas fini. Il mâchait quelque chose, et ce n'était pas la menthe verte de Wrigley. Dans sa bouche se trouvait une capsule de fulminate de mercure, suffisamment puissante pour faire sauter tout le bâtiment. Malgré deux balles et quatre coups de couteau, Frick est resté conscient. Lorsqu'un médecin est arrivé et a commencé à anesthésier Frick, il a refusé, préférant guider le médecin vers les deux balles incrustées. Souriant faiblement, il commenta : « Ne faites pas trop mal, docteur, car je dois être au bureau lundi. Il a fallu deux heures au médecin pour localiser et extraire les deux balles, puis Frick a repris son travail là où il s'était arrêté. Il y resta une heure environ, comme s'il s'était seulement assoupi et avait fait un mauvais rêve. Ernest Hemingway avait une expression pour ce genre de courage : « la grâce sous pression ». Et Frick a été universellement salué pour sa performance surhumaine. Sans faute de sa part, l'Amalgamated a perdu une grande partie de son soutien public. La balle de Berkman n'a jamais trouvé le cœur de Frick, mais elle a pénétré le cœur de la frappe de Homestead.

La défaite syndicale Carnegie/Frick à Homestead a ouvert la voie à une croissance spectaculaire des bénéfices, de moins de 2 millions de dollars en 1893 à près de 40 millions de dollars en 1900. La réputation des deux hommes a été endommagée par la grève – Carnegie est plus que celle de Frick. Alors que le succès de l'entreprise et la taille de la fortune de Carnegie avançaient en tandem, Carnegie était partagé. Il reconnaissait et appréciait les capacités exceptionnelles de Frick, mais il en voulait à la réputation croissante de Frick et au pouvoir qu'il avait si volontiers délégué au président de Carnegie.

En 1893 et ​​1894, Carnegie augmenta son ingérence dans la gestion par Frick des sociétés d'acier et de coke.Lorsque Frick a cherché à acheter une partie des propriétés de minerai de Mesabi d'Henry Oliver, Carnegie s'y est opposé : « Le marché du minerai d'Oliver est exactement comme lui – rien dedans… » Frick est allé de l'avant de toute façon, et a finalement étendu ses avoirs en minerai avec des baux de John D. Rockefeller . La violence perpétuelle dans les champs de charbon a de nouveau éclaté, entraînant le meurtre de J.H. Paddock, l'ingénieur en chef de la compagnie de coke. Carnegie, écrivant d'Écosse, était antipathique. Lors d'un appel d'offres pour un contrat de blindage russe, Carnegie a divulgué le prix de l'offre et a perdu l'affaire au profit de Bethlehem Steel. Cependant, la goutte qui a fait déborder le vase a été la décision de Carnegie de fusionner les travaux de l'opérateur charbonnier indépendant W.S. Rainey dans H.C. Frick Coca. Frick n'a pas été consulté et a démissionné en décembre 1894.

Comme d'habitude, Carnegie a fait marche arrière, mais cette fois en vain. John G.A. Leishman a été nommé président et, grâce à l'intervention de Phipps, Frick a accepté de prendre le poste de président non exécutif. Pendant deux ans, cet arrangement a bien fonctionné. Leishman s'occupait des activités quotidiennes et de la majeure partie de l'interface avec Carnegie, tandis que Frick continuait d'appeler tous les principaux responsables. Mais après deux ans, Leishman a fait quelques investissements personnels indiscrets, et en mars 1897 a été remplacé par Charles Schwab. Frick a facilité ce changement, et pour lui, c'était une amélioration par rapport à l'arrangement avec Leishman. Schwab était un gestionnaire incomparablement meilleur que Leishman et était destiné à succéder à Frick en tant que PDG à part entière de Carnegie Steel. Schwab était jeune (35 ans) et Frick l'avait accompagné à chaque étape. « Charlie souriant », comme on l'appelait, avait d'autres talents qui lui servaient à la fois lui-même et l'entreprise. Il avait de superbes compétences politiques et servait de médiateur entre le piquant Frick et le mercuriel Carnegie comme personne d'autre ne le pouvait.

Alors que Frick et Carnegie devenaient de plus en plus à l'aise avec le leadership de Schwab sur Carnegie Steel, le jour de la sortie définitive de Frick se rapprochait. L'année fatale était 1899. Carnegie a indiqué par un langage vague, comme toujours, qu'il était prêt à un rachat. Il a accordé à Frick et Phipps une option pour 1 170 000 $.

La rupture finale s'est produite sur les prix du coke. Carnegie a insisté sur un prix de 1,35 $ la tonne, tandis que Frick a régulièrement augmenté les prix à mesure que le marché se renforçait à 1,75 $ la tonne. Deux hommes raisonnables auraient pu choisir un chiffre moyen, mais Frick et Carnegie n'avaient aucun désir d'être raisonnables. Ils partageaient un désir mutuel de se débarrasser l'un de l'autre. Le 5 décembre 1899, Carnegie a demandé la démission de Frick lors d'une réunion du conseil d'administration à Pittsburgh. Sans un problème, Frick a démissionné. Mais Carnegie n'avait pas fini. Après avoir dépouillé Frick de son pouvoir, il a ensuite tenté de le priver de la meilleure partie de sa richesse.

L'arme de prédilection de Carnegie était "l'accord à toute épreuve". Ce fut l'idée originale de Phipps, et a été rédigé en 1877, peu de temps après la mort de Tom Carnegie. Il prévoyait que la part d'un partenaire pouvait être achetée à la valeur comptable (bien en deçà de la juste valeur marchande) de sa succession avec des paiements au fil du temps. Cela a été conçu pour empêcher une liquidation forcée de la société. Une deuxième clause d'une importance particulière pour la lutte Frick/Carnegie prévoyait qu'un partenaire pourrait être contraint de revendre ses actions à la société à la valeur comptable sur un vote de 75 pour cent des actionnaires. Carnegie a obtenu les signatures requises et Frick s'est vu offrir 5 millions de dollars pour ses actions. De la part de Carnegie, c'était un acte déraisonnable. Frick a menacé de poursuivre, rendant publique la fantastique rentabilité de Carnegie Steel. Les conséquences auraient pu être terribles. Avec l'intercession à nouveau de Phipps (qui, à son crédit, a refusé de voter avec Carnegie) et d'autres amis communs, Carnegie a reculé. Frick est reparti avec un bon pas jusqu'à 31 millions de dollars (620 millions de dollars en argent d'aujourd'hui). Les choses ne s'améliorèrent pour Frick qu'en 1901, lors de la vente de Carnegie Steel à la United States Steel Corporation, nouvellement formée et soutenue par Morgan. Les avoirs de Frick étaient évalués à 61,4 millions de dollars (1,23 milliard de dollars).

Au moment de la formation de l'U.S. Steel en 1901, Frick avait 52 ans et était au sommet de ses pouvoirs. S'il avait été invité à diriger la société géante, il l'aurait sans doute fait, mais l'appel n'est jamais venu – Carnegie y est peut-être pour quelque chose. Frick a été administrateur et membre du puissant comité des finances jusqu'à sa mort en 1919. Elbert H. Gary, président de longue date de U.S. Steel, a déclaré à propos de Frick : « Il parlait peu et parlait beaucoup. Après son déménagement à New York en 1902, Frick a laissé derrière lui une carrière de directeur industriel et a assumé le rôle d'un capitaliste financier national de premier plan. Il est devenu administrateur de la National City Bank, de l'Equitable Life Assurance Company et de plusieurs autres grandes sociétés. Ses liens avec les grands chemins de fer étaient encore plus importants. Il a été directeur de Chicago and Northwestern, Union Pacific, Atchison Topeka et Santa Fe, B&O, Norfolk Western et la légendaire Pennsylvanie. Il avait, à un moment ou à un autre, investi 6 millions de dollars dans chacune de ces routes.

Frick n'a pas oublié Pittsburgh. En 1899, il rejoint A.W. Mellon dans la formation de l'Union Trust Company, et en 1902 rejoint le conseil d'administration de Mellon National Bank, le successeur de T. Mellon & Sons. En 1906, Frick était le plus grand propriétaire foncier de Pittsburgh. Ses deux développements emblématiques du centre-ville de Pittsburgh ornent toujours Grant Street : le Frick Building et le William Penn Hotel.

Depuis l'âge de 30 ans, Frick collectionne l'art. Avec un peu plus de temps et beaucoup plus d'argent après 1901, il entreprit de constituer l'une des plus grandes et durables collections du pays. En 1914, il acheva un manoir de 60 pièces sur la Cinquième Avenue et la 70e Rue à Manhattan. Il a été conçu pour servir de référentiel permanent à la Frick Art Collection. À sa mort, il contenait des œuvres d'El Greco, Gainsborough, Goya, Hals, Millet, Monet, Rembrandt, Rubens, Turner, Velasquez, Van Dyck, Veronese et Whistler.

Frick est décédé en 1919, à l'âge de 70 ans, quatre mois après son partenaire et ennemi juré Carnegie. Il a laissé une succession de 145 millions de dollars (2,9 milliards de dollars en argent d'aujourd'hui). La majeure partie de cette somme, environ 117 millions de dollars, était destinée à de bonnes œuvres caritatives. L'art d'une valeur de 50 millions de dollars, plus une dotation de 15 millions de dollars, a permis de créer un musée ouvert au public à One 70th Street. Quelque 15 millions de dollars sont allés à Princeton (où son fils Childs a fait ses études), et 5 millions de dollars chacun sont allés à Harvard et au MIT. Pittsburgh a reçu le Frick Park de 151 acres et plus tard des legs de sa fille Helen. L'argent est également allé à la région de la coke.

Frick n'est pas un homme facile à accepter. Sans aucun doute, il est une figure marquante de l'émergence de la sidérurgie et, en fait, de l'Amérique industrielle. Au sein de l'acier, il est juste derrière Carnegie, et on peut facilement lui donner la prééminence en affirmant que Carnegie n'était pas un homme d'acier mais un financier et un promoteur sans parallèle.

Ses efforts caritatifs méritent les plus grands éloges. À 117 millions de dollars (2,34 milliards de dollars), ils éclipsent ceux de Heinz et Westinghouse, et en pourcentage de sa succession, ils dépassent les legs de son ami A.W. Mellon. Andrew Carnegie était une figure bien-aimée pour laquelle il travaillait. Il n'a jamais manqué une occasion à chaque étape de sa carrière de redorer sa réputation et sa place dans l'histoire. Frick ne l'a pas fait. Si nous devions demander à son sosie pourquoi pas, nous pourrions entendre un écho de la dernière réplique de Clark Gable dans "Autant en emporte le vent": "Franchement... je m'en fous."

Dietrich était originaire de Pittsburgh, qui a écrit sur l'histoire de Pittsburgh et ses plus grands leaders industriels et philanthropes historiques. Bill a rejoint ce groupe peu de temps avant sa mort en 2011, laissant plus de 500 millions de dollars à diverses institutions de Pittsburgh. Il a fait ses études de premier cycle à Princeton et a obtenu un doctorat en sciences politiques de l'Université de Pittsburgh en 1984. Il a passé toute sa carrière commerciale chez Dietrich Industries de 1961 à 2003, finalement en tant que président-directeur général, puis en tant que non-​ président exécutif. Il est l'auteur de "In the Shadow of the Rising Sun: The Political Roots of American Economic Decline".


Henry Clay Frick

Henry Clay Frick (19 décembre 1849 &# x2013 2 décembre 1919) était un industriel américain, financier et mécène. Il a fondé la société de fabrication de coke H. C. Frick & Company, a été président de la Carnegie Steel Company et a joué un rôle majeur dans la formation du géant américain de la fabrication d'acier Steel. Il a également financé la construction du Pennsylvania Railroad et de la Reading Company, et possédait une vaste propriété immobilière à Pittsburgh et dans tout l'État de Pennsylvanie. Il a ensuite construit l'historique Frick Mansion néoclassique (maintenant un bâtiment emblématique de Manhattan) et à sa mort, il a fait don de sa vaste collection de peintures de maîtres anciens et de beaux meubles pour créer la célèbre Frick Collection et musée d'art. Autrefois connu par ses détracteurs comme "l'homme le plus détesté d'Amérique", Portfolio.com a nommé Frick l'un des "pires PDG américains de tous les temps". dans les affaires.

Frick est né à West Overton, dans le comté de Westmoreland, en Pennsylvanie, aux États-Unis, petit-fils d'Abraham Overholt, propriétaire de la prospère distillerie de whisky Overholt (voir Old Overholt). Le père de Frick, John W. Frick, a échoué dans ses activités commerciales. Henry Clay Frick a fréquenté l'Otterbein College pendant un an, mais n'a pas obtenu son diplôme. En 1871, à 21 ans, Frick a rejoint deux cousins ​​et un ami dans un petit partenariat, utilisant un four à ruche pour transformer le charbon en coke utilisé dans la fabrication de l'acier, et a juré d'être millionnaire à l'âge de trente ans. La société s'appelait Frick Coke Company.

Grâce aux prêts de la famille de l'ami de toujours Andrew W. Mellon, en 1880, Frick a racheté le partenariat. La société a été rebaptisée H. C. Frick & Company, employait 1 000 travailleurs et contrôlait 80 pour cent de la production de charbon en Pennsylvanie.

H. C. Frick et Andrew Carnegie

Peu de temps après avoir épousé sa femme, Adélaïde, en 1881, Frick a rencontré Andrew Carnegie à New York (les Frick étaient en lune de miel). Cette réunion a abouti à un partenariat entre H. C. Frick & Company et Carnegie Steel Company, et était le prédécesseur de United States Steel. Ce partenariat a permis aux aciéries de Carnegie de disposer d'un approvisionnement suffisant en coke. Frick est devenu président de la société, étonnamment. Andrew Carnegie a tenté à plusieurs reprises de séparer Frick de la société qu'ils avaient créée en faisant croire que la société n'avait nulle part où aller et qu'il était temps de prendre sa retraite. Malgré toutes les contributions que Frick avait apportées à la fortune d'Andrew Carnegie, Carnegie a ignoré Frick dans de nombreuses décisions exécutives, y compris les finances.

À la suggestion de son ami Benjamin Ruff, Frick a formé le club exclusif de pêche et de chasse de South Fork au-dessus de Johnstown, en Pennsylvanie. Les membres fondateurs du South Fork Fishing and Hunting Club, réunis par Henry Clay Frick, étaient : Benjamin Ruff TH Sweat Charles J. Clarke Thomas Clark Walter F. Fundenberg Jen Powers Howard Hartley Henry C. Yeager JB White Henry Clay Frick EA Meyers CC Hussey DR Ewer CA Charpentier WL Dunn WL McClintock AV Holmes.

La soixantaine de membres du club étaient les principaux magnats des affaires de l'ouest de la Pennsylvanie, et comprenaient parmi leur nombre le meilleur ami de Frick&# x2019, Andrew Mellon, ses avocats Philander Knox et James Hay Reed, ainsi que l'associé occasionnel de Frick, Andrew Carnegie. Les membres du Club ont créé ce qui était à l'époque le plus grand barrage en terre du monde, derrière lequel s'est formé un lac privé appelé Lake Conemaugh. À moins de 32 km en aval du barrage se trouvait la ville de Johnstown, et non par hasard, le principal concurrent de Carnegie Steel, la Cambria Iron and Steel Company, qui se vantait à l'époque de la plus grande production annuelle d'acier au monde.

Un mauvais entretien, une fonte des neiges inhabituellement élevée et de fortes pluies printanières se sont combinés pour faire céder le barrage le 31 mai 1889, entraînant l'inondation de Johnstown. Lorsque la nouvelle de l'échec du barrage a été télégraphiée à Pittsburgh, Frick et d'autres membres du club se sont réunis pour former le Pittsburgh Relief Committee afin d'apporter une aide concrète aux victimes des inondations, ainsi que de décider de ne jamais parler publiquement du club ou de l'inondation. Cette stratégie a été un succès, et Knox et Reed ont réussi à repousser toutes les poursuites qui auraient blâmé les membres du club. Bien que les installations de Cambria Iron and Steel aient été lourdement endommagées, elles ont repris leur pleine production en un an et demi.

Le partenariat de Frick et Carnegie a été mis à rude épreuve par les mesures prises en réponse à la Homestead Steel Strike, une grève du travail de 1892 à Homestead Works de la Carnegie Steel Company, appelée par l'Amalgamated Iron and Steel Workers Union. À Homestead, des grévistes, dont certains étaient armés, avaient enfermé le personnel de l'entreprise à l'extérieur de l'usine et l'avaient encerclée de piquets. Frick était connu pour sa politique antisyndicale et, comme les négociations étaient toujours en cours, il ordonna la construction d'une clôture en planches solides surmontée de fil de fer barbelé autour de la propriété de l'usine. Les ouvriers ont surnommé le moulin nouvellement fortifié "Fort Frick". Avec le moulin entouré de grévistes, les agents de Pinkerton prévoyaient d'accéder au terrain de l'usine depuis la rivière. Trois cents détectives Pinkerton se sont réunis sur le barrage de l'île Davis sur la rivière Ohio à environ huit kilomètres en aval de Pittsburgh à 22 h 30. dans la nuit du 5 juillet 1892. Ils reçoivent des fusils Winchester, placés sur deux barges spécialement équipées et remorqués en amont dans le but d'évacuer les ouvriers par la force. À l'atterrissage, la confrontation qui en a résulté a entraîné une grande m&# x00eal&# x00e9e entre les travailleurs et les détectives de Pinkerton. Plusieurs hommes ont été tués, dont neuf ouvriers, et l'émeute n'a finalement été réprimée que par l'intervention de 8 000 miliciens armés de l'État. Parmi les Américains de la classe ouvrière, les actions de Frick contre les grévistes ont été condamnées comme excessives, et il est rapidement devenu la cible d'encore plus d'organisateurs syndicaux. En raison de cette grève, certaines personnes [qui ?] pensent qu'il est représenté comme « l'homme riche » dans les peintures murales de Maxo Vanka dans l'église croate Saint-Nicolas, mais la Société pour préserver les peintures murales de Millvale de Maxo Vanka (qui travaille pour préserver l'œuvre d'art) dit qu'il représente Andrew Mellon.

Inspiré par Emma Goldman, l'anarchiste Alexander Berkman a comploté pour assassiner Frick pour se venger des sept métallos tués lorsqu'ils ont été attaqués par les détectives de Pinkerton embauchés par Frick pour disperser les travailleurs en lock-out et permettre aux briseurs de grève. Le 23 juillet 1892, Berkman, armé d'un revolver et d'une lime en acier affûtée, entra dans le bureau de Frick au centre-ville de Pittsburgh.

Frick, réalisant ce qui se passait, tenta de se lever de sa chaise tandis que Berkman tirait un revolver et tirait à bout portant. La balle a touché Frick dans le lobe de l'oreille gauche, a pénétré son cou près de la base du crâne et s'est logée dans son dos. L'impact a projeté Frick de ses pieds, et Berkman a tiré à nouveau, frappant à nouveau Frick dans le cou et le faisant saigner abondamment. Carnegie Steel vice-président (plus tard, président) John George Alexander Leishman, qui était avec Frick, a ensuite pu saisir le bras de Berkman&# x2019s et dévier un troisième coup, sauvant la vie de Frick.

Frick est grièvement blessé, mais se relève et (avec l'aide de Leishman) s'attaque à son agresseur. Les trois hommes se sont écrasés au sol, où Berkman a réussi à poignarder Frick à quatre reprises dans la jambe avec la lime en acier pointue avant d'être finalement maîtrisé par d'autres employés, qui s'étaient précipités dans le bureau. Alors que la police entrait dans la pièce, armes au poing, Frick aurait crié : « Ne tirez pas ! Laissez-le à la loi, mais levez la tête et laissez-moi voir son visage."

Frick était de retour au travail une semaine plus tard, Berkman a été inculpé et reconnu coupable de tentative de meurtre. Les actions de Berkman dans la planification de l'assassinat ont clairement indiqué une intention préméditée de tuer, et il a été condamné à 22 ans de prison. Il a finalement servi un total de quatorze ans, et sous la pression de partisans du mouvement ouvrier, y compris la formation de la Berkman Defence Association, a été gracié en 1906.

La publicité négative de la tentative d'assassinat a entraîné l'échec de la grève. Environ 2 500 hommes ont perdu leur emploi et la plupart des travailleurs qui sont restés ont vu leur salaire réduit de moitié.

Il épousa Adelaide Howard Childs de Pittsburgh le 15 décembre 1881. Ils eurent quatre enfants : Childs Frick (née le 12 mars 1883), Martha Howard Frick (née le 9 août 1885), Helen Clay Frick (née le 3 septembre 1888) et Henry Clay Frick, Jr. (né le 8 juillet 1892). En 1882, après la formation du partenariat avec Andrew Carnegie, Frick et sa femme ont acheté Clayton, un domaine à Pittsburgh. Ils ont emménagé dans le domaine en 1883. Les enfants Frick sont nés à Pittsburgh et ont grandi à Clayton. Deux d'entre eux, Henry, Jr. et Martha, sont morts en bas âge.

En 1904, il a construit Eagle Rock, un domaine d'été à Prides Crossing à Beverly, Massachusetts sur la côte nord à la mode de Boston. Le manoir de 104 pièces conçu par Little & Browne serait rasé en 1969.

Frick était un collectionneur d'art passionné dont la richesse lui a permis d'accumuler une importante collection d'art. En 1905, les intérêts commerciaux, sociaux et artistiques d'Henry Clay Frick s'étaient déplacés de Pittsburgh à New York. Il a emporté sa collection d'art avec lui à New York et a siégé à de nombreux conseils d'administration, ce qui lui a offert une opportunité considérable de poursuivre ses intérêts commerciaux de longue date.

Par exemple, en tant que membre du conseil d'administration de l'Equitable Life Insurance Company, Frick a tenté de renvoyer James Hazen Hyde (le fils unique et héritier du fondateur) des États-Unis en France en cherchant une nomination pour qu'il devienne ambassadeur des États-Unis en France. Frick avait engagé un stratagème similaire en orchestrant l'éviction de l'homme qui lui avait sauvé la vie, John George Alexander Leishman, de la présidence de Carnegie Steel une décennie auparavant. Dans ce cas, Leishman avait choisi d'accepter le poste d'ambassadeur en Suisse. Hyde, cependant, a repoussé le plan de Frick. Hyde a néanmoins déménagé en France, où il a servi comme chauffeur d'ambulance pendant la Première Guerre mondiale et a vécu jusqu'au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. (Par coïncidence, alors qu'il était en France, Hyde a épousé la fille aînée de Leishman, Marthe.)

En 1910, Frick a acheté une propriété sur la Cinquième Avenue et la 70e Rue pour construire un manoir, maintenant connu sous le nom de The Frick Collection. Construit à une taille massive et couvrant un pâté de maisons complet, Frick a dit à des amis qu'il le construisait pour "faire ressembler la maison de Carnegie à une cabane de mineur". En 1914, Frick a construit le William Penn Hotel à Pittsburgh, en Pennsylvanie.

À ce jour, la Frick Collection abrite l'une des plus belles collections de peintures européennes aux États-Unis.Il contient de nombreuses œuvres d'art datant de la pré-Renaissance jusqu'aux époques post-impressionnistes, mais sans ordre logique ou chronologique. Il comprend plusieurs très grands tableaux de J. M. W. Turner et John Constable. En plus des peintures, il contient également une exposition de tapis, porcelaines, sculptures et meubles d'époque. Frick a continué à vivre à la fois dans son manoir de New York et à Clayton jusqu'à sa mort.

Henry Clay Frick est décédé d'une crise cardiaque le 2 décembre 1919, quelques semaines avant son 70e anniversaire. Il a été enterré dans le cimetière Homewood de Pittsburgh. Ce soir-là, Emma Goldman et Alexander Berkman assistaient à un banquet d'adieu à Chicago, leur dernière tournée éclair avant d'être expulsés du pays par les autorités fédérales. Lors d'un dîner donné en l'honneur du mouvement anarchiste, un journaliste a approché Alexander Berkman avec des nouvelles de la mort de Frick et lui a demandé ce qu'il avait à dire sur l'homme. Se référant à sa propre expulsion imminente des États-Unis, Berkman a répondu que Frick avait été "déporté par Dieu". Je suis content qu'il ait quitté le pays avant moi."

Frick a laissé un testament dans lequel il a légué 150 acres (0,61 km2) de terrain non aménagé à la ville de Pittsburgh pour en faire un parc public, ainsi qu'un fonds en fiducie de 2 millions de dollars pour aider à l'entretien du parc. Frick Park a ouvert ses portes en 1927. Entre 1919 et 1942, l'argent du fonds en fiducie a été utilisé pour agrandir le parc, augmentant sa taille à près de 600 acres (2,4 km2). Après la mort d'Adélaïde Howards Childs Frick en 1931, la Frick Collection a été ouverte au public en tant que musée en 1935.

De nombreuses années après la mort de son père, Helen Clay Frick est retournée à Clayton en 1981 et y a vécu jusqu'à sa mort en 1984. Après une restauration complète, cette propriété a également été ouverte au public en 1990 sous le nom de Frick Art & Historical Center.


Voir la vidéo: Captains Of Industry - The Story of Henry Clay Frick October 10, 1937