Textile copte de Saint-Joseph

Textile copte de Saint-Joseph


: Blanche
Solennité Jour Saint de l'Obligation (dans certaines régions)
: 19 mars Fête de Saint-Joseph l'Ouvrier: 1er mai
: Un jour
: Saint Joseph
: Fête de Saint Joseph, époux de Marie
: Luc 1-2 Matthieu 1-2

Malgré l'attention qu'on lui porte aujourd'hui, saint Joseph est une figure relativement mineure dans le Nouveau Testament. Les quatre évangiles canoniques fournissent très peu de détails sur sa vie. Il était probablement un homme relativement âgé lorsque Jésus est né, puisqu'il n'apparaît pas dans les évangiles pendant le ministère actif de Jésus. Le non canonique, datant du IIe siècle environ, dépeint Joseph comme beaucoup plus âgé.

Le affirme également que Joseph était un veuf, qui avait grandi des enfants de son précédent mariage. Cette histoire est utilisée par de nombreux Pères de l'Église pour expliquer les références bibliques aux « frères » de Jésus, qui auraient été des demi-frères, et non biologiquement liés à Jésus. Enfin, nous savons d'après les Écritures que Joseph était charpentier de métier et un descendant du roi David de l'Ancien Testament.

Saint-Joseph était fiancé (essentiellement fiancé) à une vierge nommée Marie, et lorsqu'elle est tombée enceinte sans avoir eu de relations sexuelles avec lui, il avait l'intention de divorcer secrètement. Cependant, l'ange du Seigneur lui apparut dans un rêve, lui disant que Marie était enceinte du Saint-Esprit et que Joseph devait prendre Marie pour femme. L'ange a également demandé à Joseph de nommer l'enfant Jésus. Joseph, étant un homme humble, obéit à l'ange et prit Marie pour épouse.

Diverses légendes se sont développées à propos de Saint-Joseph, et bien qu'elles ne soient pas scripturaires et historiquement suspectes, elles sont néanmoins fascinantes. Une légende suggère que le grand prêtre Zacharie a dit à Marie qu'il avait reçu l'ordre dans une révélation de réunir des hommes susceptibles de se marier et de faire en sorte que chaque homme laisse son bâton dans le temple pendant la nuit. Le mari choisi par Dieu serait révélé par un signe. Au matin, le bâton de Joseph le Charpentier s'épanouit, contrairement aux bâtons des autres prétendants. C'était un signe que Marie devait épouser Joseph.

Saint Joseph est un modèle d'humilité et de sainteté, et est un modèle pour les pères de partout. Il prenait soin du Fils de Dieu, bien que Jésus ne soit pas son propre Fils biologique. Sa dévotion à Marie, malgré ses soupçons sur son infidélité, et sa disponibilité à écouter l'ange de Dieu, démontrent son humilité.

Saint-Joseph est un saint patron populaire. Il est le saint patron de l'Église universelle, une mort heureuse, des ouvriers, des charpentiers, des femmes enceintes, des familles, etc.


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Âge apostolique

1. Définition de l'âge apostolique :

L'âge apostolique est le temps où les apôtres de notre Seigneur Jésus-Christ ont vécu et prêché la foi chrétienne. Il représente environ 70 ans et s'étend de la fondation de l'Église le jour de la Pentecôte en 30 après JC jusqu'au départ de Saint Jean l'Apôtre, en 100 après JC.

2. Importance de l'étude de l'âge apostolique :

  1. C'est l'origine de l'Église chrétienne délimitant son séparatisme du judaïsme. C'est l'ère du Saint-Esprit, de l'inspiration et de la constitution.
  2. C'est une preuve étonnante de la puissance du christianisme où sa prédication et son enseignement ont atteint presque toutes les parties du monde en très peu de temps grâce à la mystérieuse œuvre de Dieu.
  3. Il reflète la pureté, l'efficacité et le pouvoir divin du christianisme et comment, par une mystérieuse œuvre divine, pourrait renouveler la création de chaque nation, juive, romaine, grecque, etc.
  4. Il est bien connu que le Seigneur Jésus-Christ a enseigné à ses saints disciples de nombreux enseignements et a accompli de nombreux miracles non rapportés dans les saints évangiles (Jean 20:30). De plus, le Seigneur a passé 40 jours après sa glorieuse résurrection à apparaître à ses disciples pour leur enseigner le royaume de Dieu (Actes 1:3) et cela n'a pas non plus été enregistré dans les saints évangiles. Par conséquent, l'enseignement chrétien de l'âge apostolique, connu sous le nom de « tradition » est le reflet de ces enseignements et dispositions qui ont été donnés aux disciples par notre Seigneur.
  5. L'âge apostolique représente des modèles de rôle de grandes personnes dans la prédication, l'enseignement et le service qui ont été inspirés par le Saint-Esprit et soutenus par la puissance de la nouvelle création dans le baptême. C'était certainement une incitation aux bonnes actions.

3. Sources historiques de l'âge apostolique :

  1. Tous les livres saints du Nouveau Testament en particulier le livre saint des Actes.
  2. Enseignements et lois qui appartiennent aux Apôtres tels que le Didache (Enseignement des douze apôtres) et Didascalia.
  3. Écrits des Pères Apostoliques qui sont les disciples des Apôtres tels que Saint Clément le Romain, Saint Polycarpe, Saint Ignace, Saint Hermas et Saint Papias.
  4. Livres pseudo-canoniques (Apocryphes) qui peuvent être utilisés comme sources historiques de l'âge apostolique bien que l'Église les ait refusés comme livres inspirés.
  5. Des sources juives telles que les écrits de Philon d'Alexandrie, Josèphe le célèbre historien juif qui était contemporain de la destruction de Jérusalem et qui a écrit « Influences des Juifs » et « Guerres des Juifs », et Mishna qui est les enseignements des rabbins au premier siècle et fournit de bonnes informations sur les apôtres , leurs enseignements, les rituels et le culte dans l'Église primitive en tant que groupe excommunié hors de la synagogue.
  6. Écrivains et historiens latins tels que Tacite, Suétone et Pline.
  7. Écrivains du IIe siècle qui sont les seconds successeurs des apôtres tels que Justin le martyr, saint Irénée et Hégésippe.
  8. Des historiens chrétiens tels qu'Eusebious, un des premiers écrivains chrétiens, qui a écrit l'histoire de l'Église depuis l'Incarnation jusqu'en 324 après JC et a été appelé le Père de l'histoire de l'Église.
  9. Monuments antiques tels que les rouleaux de la mer Morte.

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Dévotion à Saint Joseph

Joseph était "un homme juste". Cette louange donnée par le Saint-Esprit, et le privilège d'avoir été choisi par Dieu pour être le père nourricier de Jésus et l'épouse de la Vierge Mère, sont les fondements de l'honneur rendu à saint Joseph par l'Église. Ces fondations sont si bien fondées qu'il n'est pas peu surprenant que le culte de saint Joseph ait été si lent à se faire reconnaître. Au premier rang des causes en est le fait que « pendant les premiers siècles de l'existence de l'Église, seuls les martyrs étaient vénérés » (Kellner). Loin d'être ignorées ou passées sous silence au cours des premiers âges chrétiens, les prérogatives de saint Joseph ont parfois été désavouées par les Pères, même des éloges qui ne peuvent être attribués aux écrivains parmi lesquels ils ont trouvé l'admission témoignent que les idées et la dévotion qui y sont contenues exprimés étaient familiers, non seulement aux théologiens et aux prédicateurs, et ont dû être facilement accueillis par le peuple. Les premières traces de reconnaissance publique de la sainteté de Saint-Joseph se trouvent en Orient. Sa fête, si l'on peut se fier aux affirmations de Papebroch, était célébrée par les Coptes dès le début du IVe siècle. Nicéphore Calliste raconte également « sur quelle autorité nous ne savons pas » que dans la grande basilique érigée à Bethléem par Sainte-Hélène, il y avait un magnifique oratoire dédié à l'honneur de notre saint. Il est certain, en tout cas, que la fête de "Joseph le Charpentier" est inscrite, le 20 juillet, dans l'un des anciens Calendriers Coptes en notre possession, ainsi que dans un Synazare des VIIIe et IXe siècles publié par le Cardinal Mai (Script. Vet. Nova Coll., IV, 15 sqq.). Les ménologies grecques d'une date ultérieure mentionnent au moins saint Joseph le 25 ou le 26 décembre, et une double commémoration de lui avec d'autres saints a été faite les deux dimanches précédant et suivant Noël.

En Occident le nom du père nourricier de Notre-Seigneur (Nutritor Domini) apparaît dans les martyrologes locaux des IXe et Xe siècles, et l'on trouve en 1129, pour la première fois, une église dédiée à son honneur à Bologne. La dévotion, alors simplement privée, semble-t-il, a pris un grand essor en raison de l'influence et du zèle de personnes aussi saintes que saint Bernard, saint Thomas d'Aquin, sainte Gertrude (d. 1310) et sainte Brigitte de Suède. (mort en 1373). Selon Benoît XIV (De Serv. Dei beatif., I, iv, n. 11 xx, n. 17), « l'opinion générale des savants est que les Pères du Carmel furent les premiers à importer d'Orient en Occident la pratique louable de donner le culte le plus complet à saint Joseph". Sa fête, introduite vers la fin peu après, dans le calendrier dominicain, s'implante progressivement dans divers diocèses d'Europe occidentale. Parmi les promoteurs les plus zélés de la dévotion à cette époque, saint Vincent Ferrer (d. 1419), Peter d'Ailly (d. 1420), sainte Bernadine de Sienne (d. 1444) et Jehan Charlier Gerson (d. 1429) méritent une mention particulière. Gerson, qui avait, en 1400, composé un Office des Épouses de Joseph notamment au concile de Constance (1414), en favorisant la reconnaissance publique du culte de Saint-Joseph. Ce n'est que sous le pontificat de Sixte IV (1471-84) que les efforts de ces saints hommes furent récompensés par le calendrier romain (19 mars). Dès lors, la dévotion acquit de plus en plus de popularité, la dignité de la fête accompagnant cette croissance régulière. Au début seulement un festum simplex, elle fut bientôt élevée au rang de double rite par Innocent VIII (1484-92), déclarée par Grégoire XV, en 1621, fête d'obligation, à la demande des empereurs Ferdinand III et Léopold Ier et du roi Charles II d'Espagne, et élevé au rang de sosie de seconde classe par Clément XI (1700-21). De plus, Benoît XIII, en 1726, inséra le nom dans la Litanie des Saints.

Une seule fête dans l'année, cependant, n'était pas jugée suffisante pour satisfaire la piété du peuple. La fête des Épouses de la Bienheureuse Vierge et de saint Joseph, si ardemment préconisée par Gerson, et autorisée d'abord par Paul III aux Franciscains, puis à d'autres ordres religieux et diocèses individuels, fut, en 1725, accordée à tous les pays qui sollicitaient il, un bureau propre, compilé par le dominicain Pietro Aurato, étant assigné, et le jour fixé étant le 23 janvier. Ce n'était pas tout, car l'Ordre des Carmélites réformé, dans lequel sainte Thérèse avait insufflé sa grande dévotion au père nourricier de Jésus, le choisit, en 1621, pour leur patron, et en 1689, ils furent autorisés à célébrer la fête. de son patronage le troisième dimanche après Pâques. Cette fête, bientôt adoptée dans tout le royaume d'Espagne, fut plus tard étendue à tous les États et diocèses qui en demandèrent le privilège. Aucune dévotion, peut-être, n'est devenue si universelle, aucune ne semble avoir autant attiré le cœur du peuple chrétien, et en particulier des classes laborieuses, pendant le dix-neuvième siècle, que celle de saint Joseph.


Débuts précoces

Les premières traces du christianisme se trouvent dans la "Fuite en Egypte". Plusieurs sites du pays sont associés aux pérégrinations de la Sainte Famille, dont le monastère Al Muharraq dans la vallée du Nil au centre de l'Égypte. Les moines pensent que l'église de la Vierge du monastère est construite là où la famille s'est abrité pendant un peu plus de six mois pendant leur séjour en Égypte. Un autre site sacré se trouve à El Matariya, une banlieue du Caire, près de l'ancienne ville d'Héliopolis. La tradition dit qu'un sycomore, devenu célèbre sous le nom d'arbre de la Vierge Marie, a ombragé la famille pendant leur voyage.

Selon la tradition copte, l'église chrétienne en Égypte a été fondée à Alexandrie par saint Marc au milieu du premier siècle après JC. Auteur du deuxième évangile du Nouveau Testament, Marc est devenu le premier évêque d'Alexandrie et a commencé à diffuser les enseignements de Jésus. Des sources historiques soutiennent cette affirmation. L'historien grec Eusèbe, écrivant vers 310, a écrit dans son Histoire ecclésiastique : « On dit que ce Marc fut le premier à partir en Égypte pour proclamer l'Évangile qu'il avait écrit, et le premier à établir des églises à Alexandrie. » (En savoir plus sur Saint Marc : Sur les traces des apôtres. )

D'autres histoires compilées sur Mark rappellent ses enseignements ainsi que les miracles qui lui sont crédités. À son arrivée à Alexandrie, Mark aurait miraculeusement guéri la main d'un cordonnier, Anianus.

Les coptes croient que les enseignements de Marc ont suscité la controverse et ont finalement conduit à son martyre vers 68 après JC. L'observance de Pâques est tombée en même temps qu'une fête pour le dieu gréco-égyptien Sérapis. Mark a refusé d'adorer le dieu païen, et une foule enragée a attaché une corde autour de son cou et l'a traîné dans les rues jusqu'à sa mort. (Voir aussi : Le Livre des Morts était le guide des Égyptiens sur le monde souterrain.)


L'histoire souvent silencieuse et surprenante de la dévotion à saint Joseph

La longue marche de Saint-Joseph de zéro à héros est un épisode fascinant de l'histoire de la spiritualité catholique et qui résonne avec les enjeux modernes.

Détail de "Saint Joseph le charpentier" (vers 1635-40) de Georges de la Tour [WikiArt.org]

Alors que nous célébrons cette année officielle de la Saint-Joseph, annoncée le 8 décembre 2020 par le pape François, les catholiques se joignent volontiers à rendre hommage à un grand saint bien-aimé. Le père nourricier de Notre-Seigneur a-t-il toujours occupé une place prépondérante dans le cœur des fidèles ? Sûrement, avons-nous toujours invoqué le trio de Jésus, Marie et Joseph ? Au risque de choquer ceux qui se souviennent d'avoir écrit J+M+J sur les papiers de l'école paroissiale et ceux qui font une consécration personnelle au saint, la réponse est non.

Un monde sans saint Joseph

Imaginez un monde où aucun chrétien ne porte le nom de saint Joseph, où aucune entité religieuse ne barre son nom. Imaginez saint Joseph absent du Missel, du Bréviaire, du calendrier de l'Église et de la Litanie des saints. Pas de sanctuaires, pas de dévotions, pas d'hymnes, pas d'images en solo, pas de coutumes populaires, pas d'aliments de fête pour honorer saint Joseph. Ce monde sans saint Joseph était la chrétienté jusqu'au quatorzième siècle. Jusque-là, saint Joseph était presque universellement ignoré, réduit à un simple porteur de lance dans le spectacle du Salut.

Cette situation prévaut encore dans l'orthodoxie grecque. Bien que leur tradition appelle Saint-Joseph « Le Saint Juste et Ancien le Fiancé », cela ne lui donne aucun culte indépendant ou jour de fête en solo. Au lieu de cela, les Grecs le commémorent avec le roi David et saint Jacques « le frère du Seigneur » le premier dimanche après la Nativité ou le 26 décembre. Notamment considéré comme une figure mineure, Saint-Joseph est en quelque sorte une pierre d'achoppement œcuménique à l'Est.

La longue obscurité de ce saint désormais exalté semble incroyable. Mais la longue marche de Saint-Joseph de zéro à héros est un épisode fascinant de l'histoire de la spiritualité catholique et qui résonne avec les enjeux modernes.

Les Écritures fournissent des matériaux minimes pour façonner un culte populaire de Saint-Joseph. Les évangiles ne rapportent pas un seul mot de saint Joseph : c'est un homme silencieux et « juste ». Seulement 15 fois les évangélistes se réfèrent à lui par son nom, ce qui signifie « que Dieu ajoute / rassemble » (Comparez-le à sept mentions pour Joseph d'Arimathie qui a continué à jouer dans les légendes du Saint Graal.) Mark n'utilise jamais son nom. , bien que Jean appelle Jésus « fils de Joseph » deux fois. Seuls les récits d'enfance de Matthieu et de Luc décrivent saint Joseph en personne. Après la jeunesse de Jésus, il disparaît tout simplement, mourant vraisemblablement avant le début de la vie publique du Sauveur. Il n'a pas de lieu de sépulture traditionnel et ne laisse aucune relique corporelle.

Rien de ce qui précède n'aurait nécessairement poussé Saint-Joseph à l'arrière-plan. Des légendes imaginatives ont été concoctées pour les joueurs de camée anonymes du Nouveau Testament qui sont devenus connus sous le nom de Sts. Martial, Veronica/Bernike, Longinus et Dismas. Alors pourquoi les chrétiens ont-ils ignoré saint Joseph pendant si longtemps ?

Une cause majeure était l'anxiété de l'Église primitive pour défendre la naissance vierge et la virginité perpétuelle de Notre-Dame. Minimiser Joseph a magnifié Marie. Bien qu'ils le mentionnent ici et là, les Pères restent studieusement incurieux sur sa vie. Par exemple, les trois volumes de l'ouvrage populaire de William A. Jurgens La foi des premiers pères ne contient que six références à saint Joseph, toutes concernant son mariage chaste mais néanmoins réel.

Un effet secondaire de cette négligence patristique signifiait que Muhammed n'avait probablement jamais entendu parler de saint Joseph de sources chrétiennes. La sourate XIX du Coran, intitulée « Marie », raconte sa conception miraculeuse et virginale du Prophète Jésus. Mais cette jeune fille exaltée est célibataire et évite de justesse la punition de sa famille scandalisée.

Les textes apocryphes prétendaient combler les lacunes des Écritures canoniques concernant la famille de Notre-Seigneur. Le plus influent d'entre eux était le grec Protévangile de Jacques, (Californie. 150), complété quelques siècles plus tard par du matériel de L'histoire de Joseph le charpentier et L'évangile de l'enfance de Thomas. Dans ces récits peu flatteurs, saint Joseph est un veuf de quatre-vingt-dix ans avec six grands enfants—quatre fils et deux filles. Le Souverain Sacrificateur le convoque ainsi que d'autres veufs à Jérusalem afin de choisir un mari pour la jeune Marie. Saint Joseph gagne à la loterie sacrée lorsqu'une colombe (ou un lys) sort de son bâton. Bien qu'il essaie de mendier « de peur que je ne devienne la risée des enfants d'Israël », insiste le grand prêtre. Quand on découvre que Marie est enceinte avant leur mariage, saint Joseph s'inquiète d'avoir été trompée par Satan comme Eve l'a été avant elle. Plus tard à Bethléem, saint Joseph part à la recherche d'une sage-femme tandis que Marie accouche avec une facilité miraculeuse tout en conservant sa virginité. Finalement, il meurt à l'âge de 111 ans avec Jésus et Marie à ses côtés. Jésus promet de bénir ceux qui honorent sa mémoire.

Bien que condamnée par les papes en Occident, la Protévangélium a fourni à l'Orient sa solution préférée au problème embêtant des «Frères du Seigneur»: ces personnes que les Évangiles appellent frères et sœurs de Jésus doivent avoir été des enfants du précédent mariage de Saint-Joseph. (Cependant, les érudits occidentaux ont préféré les voir comme des cousins.)

Les Protévangélium a été remanié en latin entre le VIIIe et le IXe siècle sous le nom de Evangile du Pseudo-Matthieu. Cela répandit des légendes sur saint Joseph dans toute la chrétienté occidentale. Ils ont gagné en popularité en apparaissant dans le livre préféré du Moyen Âge sur les saints, La Légende Dorée par Jacobus de Voragine (1298). Jacobus ne parle de saint Joseph qu'à propos des fêtes de Notre-Seigneur et de Notre-Dame parce qu'il n'avait pas encore de jour de fête à lui.

De telles sources ont fait d'un vieux saint Joseph subordonné à Marie une figure emblématique de la littérature médiévale. Par exemple, dans le mystère anglais du XVe siècle Joseph, c'est un bonhomme grognard et comique qui craint d'avoir été cocu.

Mais le point bas de la position de Saint-Joseph aux yeux du Moyen Âge doit être l'histoire du Bl. Herman Joseph de Steinfeld, prêtre normand (mort en 1240). Les apparitions douillettes qu'il avait eues depuis son enfance ont culminé dans un mariage mystique avec sa « chérie », la Sainte Vierge. Par la suite, le saint homme a ajouté « Joseph » à son nom de naissance Herman, déplaçant symboliquement Saint-Joseph dans les affections de Marie.

Saint Joseph apparaît dans une mosaïque illustrant la Présentation à Sainte Marie Majeure à Rome (Californie. 440) mais il était généralement marginalisé dans l'art médiéval. Les manuscrits enluminés ne représentaient le saint à la barbe grise que dans des scènes évangéliques, jamais dans des images de dévotion. Au moins, les artistes gothiques du Nord le laissent s'occuper activement de l'enfant Jésus, mais uniquement dans des tâches subalternes telles que trouver de l'eau, cuisiner ou envelopper l'enfant dans son tuyau en laine. Mais le Retable de Mérode (Californie. 1425) dépasse ces conventions pour montrer saint Joseph travaillant seul dans son atelier de menuiserie.

Les peintres toscans ont développé un motif artistique très différent au XIVe siècle. Le « charivari de saint Joseph » montre la déception de Marie Jeune prétendants - ceux qui ont échoué au test d'aptitude du grand prêtre - agitant leurs bâtons avec colère et menaçant le vieil saint Joseph lors de son mariage avec Marie. Cela reflète les conditions sociales contemporaines qui ont laissé de nombreux jeunes vigoureux incapables de se marier tandis que les hommes plus âgés ont attrapé de tendres jeunes filles avec de riches dots.

Même à la fin du Moyen Âge, lorsque les besoins spirituels des familles ont gagné en attention, saint joseph était encore relégué au second plan. "The Holy Kindred", un sujet populaire auprès de la bourgeoisie d'Europe du Nord, représente un rassemblement de toute la famille de Notre-Dame. Saint Joseph et tous les autres maris se tiennent simplement derrière une barrière pour regarder leurs femmes assises et leurs enfants jouer. Ce n'est qu'après 1500, alors que le patriarcat se durcissait, que saint Joseph entre dans le cercle des activités et parvient à toucher l'Enfant Jésus.

Les parents médiévaux, cependant, ont continué à éviter le nom de Joseph pour leurs enfants. On cherche en vain des personnages historiques qui portent son nom. C'était tellement en disgrâce qu'un seul Guiseppe apparaît, tardivement, sur une liste de 53 000 chefs de famille toscans recueillis avant 1530. ) et l'Espagnol St Joseph Calasanctius (né en 1556).

Une dévotion qui grandit lentement

Mais très lentement, les églises locales ont commencé à honorer saint Joseph. En Egypte, où L'histoire de Joseph le charpentier était originaire (Californie. 300-500), les chrétiens coptes lui avaient donné sa propre fête (20 juillet) à la fin du premier millénaire. L'an 1000 a trouvé saint Joseph mentionné dans deux ou trois listes de saints locaux en Irlande et en Allemagne. Les catholiques latins ont célébré sa fête pour la première fois à Winchester, en Angleterre, vers 1030. Saint Joseph a connu sa première dédicace d'un oratoire (1074 à Parme, Italie), d'une église (1129 à Bologne, Italie) et d'une chapelle (1254 à Joinville, France).

Pendant ce temps, St. Joseph a attiré la dévotion privée de Sts. Bernard de Clairvaux (d. 1153), Gertrude la Grande (d. 1302), Birgitta de Suède (d. 1373), et même le franciscain hétérodoxe Peter Olivi (d. 1298). Il était entré dans les bréviaires spéciaux utilisés parmi les carmélites, les franciscains et les servites à la fin du quatorzième siècle. Son jour de fête a été fixé au 19 mars, où il reste à ce jour.

Cet intérêt médiéval croissant pour Saint-Joseph ne l'aurait peut-être pas porté à une notoriété ultérieure sans les calamités du quatorzième siècle. Cette ère s'est ouverte avec une famine sans précédent autour des rives de la mer du Nord. La ruineuse guerre de Cent Ans entre l'Angleterre et la France a aspiré d'autres États. La guerre civile déchire la Castille, le Portugal et l'Écosse. La Pologne-Lituanie a lutté de l'Ordre franciscain. pour son existence. Paysans et artisans se révoltèrent de la Toscane à la Flandre, de l'Angleterre à l'Estonie. Les hérésies, la corruption et l'hystérie religieuse ont défiguré l'Église pendant qu'elle souffrait de la captivité babylonienne et du grand schisme occidental. Sur toutes ces misères chevauchait la peste noire qui tuerait plus d'un quart de la population européenne lors du premier de ses nombreux assauts.

Ces multiples horreurs infligées aux familles et aux communautés criaient à la guérison céleste. Le théologien français réformiste Jean Gerson (mort en 1429), chancelier de l'Université de Paris et écrivain spirituel de renom, a proposé saint Joseph comme père de famille et protecteur idéal. Le poème de 2957 vers de Gerson, la Joséphine, a promu le saint et ses vertus opportunes à travers l'Europe.

Les idées de Gerson ont été amplifiées par son contemporain, saint Bernardin de Sienne (mort en 1444), un prédicateur envoûtant et un réformateur de l'Ordre franciscain. Saint Bernardin a travaillé toute sa vie pour évangéliser les cités-États italiennes, dont la fière culture consumériste a laissé l'argent déformer les modèles de mariage des élites. Ces sociétés ont été encore défigurées par des tentatives généralisées de contraception et une série de sodomies.

Gerson et St. Bernardine ont rassemblé les tendances pro-Joseph existantes et ont réécrit son rôle dans l'histoire du salut. Rejetant la figure traditionnelle d'un saint Joseph âgé, ils ont insisté sur le fait que le saint devait être un jeune homme fort, bien capable de prendre soin de la Sainte Famille. St. Bernardine a frappé une note particulièrement sympathique avec son public urbain en appelant St. Joseph un «administrateur diligent» qui a travaillé jour et nuit pour soutenir ses proches.

De plus, ils prétendaient que saint Joseph était vierge et non veuf. Dieu lui avait prodigué des grâces spéciales, y compris le nettoyage du péché originel avant la naissance, qui l'ont préparé à être un époux convenable pour Marie. Gerson et saint Bernardin croyaient également que saint Joseph avait été élevé au ciel après sa mort. Ainsi, la Sainte Famille s'était réunie corps et âme pour maintenir le même lien de charité qui les unissait sur terre. Gerson les salua en ces termes : « O vénérable trinité Jésus, Joseph et Marie, à laquelle la divinité a joint, la concorde de l'amour !

Au XVIe siècle, la dévotion à saint Joseph était florissante en Espagne. Sainte Thérèse d'Avila (morte en 1582) devint sa grande avocate parce qu'elle attribua sa guérison de la paralysie à son intercession. Elle a loué « le glorieux saint Joseph » comme son « père et seigneur ». Elle aspirait ardemment à « persuader tout le monde de lui être dévoué » en tant qu'aide dans tous les besoins.

Dans les années 1550, sainte Thérèse rêvait aussi de réformer son Ordre des Carmélites. Elle plaça ce projet difficile – et les voyages dangereux qu'il nécessitait – sous la protection de saint Joseph. Elle a dédié douze des dix-sept nouveaux monastères qu'elle a fondés au saint et les a tous ornés de sa statue solo, honneurs jusqu'alors inconnus.

L'enthousiasme de Sainte Thérèse en a infecté d'autres, notamment son ami et confrère Carmélite Déchaux Jeronimo Gracian. Ce frère est populaire Joséphine (1597) a répété les louanges précédentes pour le saint et l'a déclaré l'homme qui ressemblait le plus à Christ dans « le visage, la parole, la constitution physique, la coutume, les inclinations et les manières ». Gracian a également saisi la commande Ite annonce Joseph (« Allez à Joseph ») de l'histoire du patriarche de l'Ancien Testament Joseph (Gn 41 : 55) à utiliser comme devise du saint du Nouveau Testament. Elle est encore souvent inscrite sur ses autels et ses images.

La dévotion des carmélites à saint Joseph s'est étendue à d'autres ordres religieux en Espagne et dans tout l'empire espagnol. La première fondation de moniales de Sainte Thérèse en France (1604) a transplanté sa spiritualité dans le « siècle des saints » français. Son amour pour saint Joseph s'enracine particulièrement profondément dans le cœur de saint François de Sales (mort en 1622), le grand défenseur de la sainteté au quotidien.

Saint François a intégré la piété Joséphite dans l'Ordre de la Visitation qu'il a co-fondé avec Sainte Jeanne de Chantal (morte en 1641). Les religieuses visitandines ont reçu l'ordre de dire un chapelet quotidien, des litanies et des prières méditatives à saint Joseph. Saint François lui-même leur a prêché avec éloquence son saint préféré.

L'épanouissement du fidèle saint de la famille

Le dix-neuvième de Saint-François Conférences spirituelles exalte la charité, l'humilité, le courage, la constance et la force de saint Joseph. Ces vertus sont envisagées comme des fleurs brodées sur ses vêtements célestes. En tant que gardien du Sauveur, saint Joseph a dû être « plus vaillant que David et plus sage que Salomon ». En tant qu'être humain le plus proche de la Sainte Vierge dans la perfection, il était digne de l'intimité particulière dont il jouissait avec Jésus. Saint François était également le publiciste le plus animé de la résurrection et de l'assomption de saint Joseph. Il a présenté le saint comme « le père glorieux de notre vie et de notre amour », ainsi qu'un formidable intercesseur et patron des parents, des travailleurs et des mourants.

Saint Joseph, le fidèle saint de la famille, s'est bien intégré aux stratégies de la Contre-Réforme pour ré-évangéliser la chrétienté. Sa force et sa dignité correspondaient aux idéaux de l'autorité patriarcale du début de l'époque moderne : les familles étaient encouragées à imiter l'ordre harmonieux de la Sainte Famille dirigée par saint Joseph. Pas étonnant que le saint soit devenu l'une des étoiles les plus brillantes du ciel au XVIIe siècle.

La réputation grandissante de Saint-Joseph a également laissé sa marque dans l'art de la Renaissance et du baroque. Au tournant du XVIe siècle, des peintures italiennes comme celle de Raphaël Fiançailles de la Vierge (1504) exalter la signification religieuse du mariage sur ses aspects sociaux et économiques. Ils montrent saint Joseph comme un mari modèle se mariant consciencieusement lors d'une cérémonie à l'église, contrairement aux aristocrates contemporains qui se marient à la maison devant un notaire. Cette campagne de relations publiques a cependant été rendue obsolète plus tard dans le siècle après que le Concile de Trente a exigé que tous les catholiques se marient devant un prêtre et deux témoins.

D'autres politiques de la Contre-Réforme ont affecté l'iconographie familière de Saint-Joseph. En 1570, Johannes Molanus, l'arbitre de l'art religieux à Rome, a exigé une purge du matériel légendaire. Parmi les sujets qu'il a dénoncés figuraient la Sainte Vampire et les récits apocryphes de la vie de saint Joseph. Molanus a décrété que le saint soit représenté comme jeune et vigoureux, avec l'Enfant Jésus fermement sous son autorité paternelle.

Les artistes baroques n'ont pas toujours obéi à ces règles. Saint Joseph a gardé son bâton fleuri miraculeux et parfois ses cheveux gris. Mais de nouvelles images de saint Joseph ont été créées pour répondre à la demande du marché, en particulier dans le monde hispanique où il était un favori royal. El Greco (en 1597) et Zurbaran (n 1636) ont tous deux peint des portraits d'un saint Joseph fort et à barbe noire marchant main dans la main avec le Saint Enfant. Ce motif d'un homme conduisant Dieu serait très imité car il capture si bien l'amour paternel du saint. Zurbaran est plus formel Couronnement de Saint-Joseph (1636) montre le Notre Seigneur ressuscité remettant à son père adoptif une couronne florale de gloire. La délicieuse scène de genre de Murillo La Sainte Famille avec un petit oiseau et son Saint Joseph avec l'Enfant Jésus (tous deux des années 1670) dépeignent le saint comme un jeune et sombre père espagnol.

Les gravures réalisées aux Pays-Bas espagnols ont répandu de telles images dans toute l'Europe catholique et les ont transportées dans le Nouveau Monde. Au Mexique et dans les Andes, où la conquête espagnole et les maladies européennes laissaient encore de cruelles cicatrices, les Indiens embrassèrent saint Joseph comme leur père spirituel. Les artistes coloniaux ont réalisé des peintures charmantes et naïves de leur saint jusqu'au XVIIIe siècle. Sous une couronne en forme de cloche, son visage est le visage de Jésus et ses vêtements sont parsemés de fleurs dorées.

L'Église a comblé saint Joseph de nouveaux honneurs au début des temps modernes. Elle lui accorde des patronages officiels : le Mexique (1555), le Canada (1624), la Bohême (1655), l'Autriche (1675), les missions chinoises (1678) et tous les dominions espagnols (1689). Modern Belgium inherited his patronage from the Spanish Empire. Of course, St. Joseph continued to be invoked by families, carpenters, woodworkers, doubters, travelers, house hunters, and the dying.

The Roman Calendar had first listed St. Joseph’s feast day as 19 March in 1479. He received his own special office in the Roman Breviary in 1714 and his name was inserted in the Litany of Saints in 1729. The month of March and Wednesday of all weeks became specially associated with him.

The first religious order dedicated to the saint was the Congregation of St. Joseph founded at Le Puy, France in 1650. Dozens of orders now serving in active ministries worldwide stem from those French sisters. Many other congregations with different roots also honor the saint, whether his name appears in their formal designation or not.

Patron, guide, and model

Like other traditional religious practices, Joseph-centered piety suffered with the advent of Modern times. Families, communities, and the Church came under cruel pressure in the new industrialized, militantly secular era. But a succession of popes saw St. Joseph as a prime healer for contemporary woes. They sought new ways to draw his intercession. In 1847, St. Pius IX ordered that a feast of the Patronage of St. Joseph be celebrated everywhere on the third Wednesday after Easter. The same Pope, now the “Prisoner of the Vatican” following the Unification of Italy, declared St. Joseph official patron of the Church in 1870.

Leo XIII’s encyclical Quam pluries (1889) invokes St. Joseph against the religious and social crises of his day. Besides expressing familiar sentiments on the saint’s singular virtues, he asks the poor to take St. Joseph, not Socialism, as their guide to justice.

The rise of Bolshevism three decades later made that last thought more relevant than Leo could have envisioned. In 1930, Pius XI named St. Joseph a special protector of Russia to counteract Soviet persecution of Christians and invoked him again seven years later against atheistic Communism. In 1955, Pius XII replaced the Patronage of St. Joseph with a new feast of St. Joseph the Worker on 1 May, the traditional day for working class, Socialist, and Communist festivities. Since then, new images of the saint tend to feature carpenter’s tools rather than lilies.

To call down blessings on the Second Vatican Council, St. John XXIII made St. Joseph its special patron in 1961 and inserted his name in the Canon of the Mass in 1962. (The latter innovation eventually drove a few outraged Lefebvrist priests to form the sedevacatist Society of St. Pius V.) But St. John Paul II’s apostolic exhortation Redemptoris Custos (1989) broadens his predecessors’ concerns.

For St. John Paul II, the mystery of St. Joseph’s faith-based obedience to God plays out in the family, “sanctuary of love and cradle of life.” He emphasizes the reality of the saint’s marriage and paternity: self-giving love is what matters. Outside the family, St. Joseph “brought human wok closer to the mystery of the Redemption.” He is our model for harmonizing the active and the contemplative life. Inheritor of the Old Covenant, his association with Jesus and Mary in their “domestic church” makes him a fitting patron of the universal Church born of the New Covenant.

Redemptoris Custos places St. Joseph on the front line of efforts to renew the family, society, and the Church. With chastity and fatherhood disparaged, workers devalued, and the true Faith fading, now more than ever, we must “Go to Joseph.”

(Noter: This article previously appeared in different form in the April 2002 issue of Crisis. It was posted at CWR on March 4, 2021, and reposted for the Solemnity of Saint Joseph.)

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Coptic Textile of St. Joseph - History

Worshippers attend a service as Coptic priest Father Samaan Ibrahim reads his sermon on July 26, 2012 at the St Samaans (Simon) Church also known as the Cave Church in the Mokattam village, nicknamed as "Garbage City," in Cairo. Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images Coptic priest Father Samaan Ibrahim sprinkles holy water onto worshipper attending a service on July 26, 2012 at the St Samaans (Simon) Church also known as the Cave Church in the Mokattam village, nicknamed as "Garbage City," in Cairo. Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images An Egyptian Coptic boy looks down from the roof of the Bishoy Monastery in Beheira province, 150 kms northwest of Cairo, on March 20, 2012, the final resting place of Coptic Pope Shenuda III, the spiritual leader of the Middle East's largest Christian minority. Khaled Desouki/AFP/Getty Images An Egyptian woman looks through a window of the Saint Bishoy monastery, the final resting place of Egypt's Coptic Pope Shenuda, in Wadi Natrun in the Beheira province northwest of Cairo, on March 24, 2012. Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images A general view of St Samaans (Simon) Church also known as the Cave Church in the Mokattam village, nicknamed as "Garbage City," is seen on July 26, 2012 in Cairo. Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images A general view of St Samaans (Simon) Church also known as the Cave Church in the Mokattam village, nicknamed as "Garbage City," is seen on July 26, 2012 in Cairo. Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images Egyptians leave the Saint Bishoy monastery, the final resting place of Egypt's Coptic Pope Shenuda, in Wadi Natrun in the Beheira province northwest of Cairo, on March 24, 2012. Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images

The California man suspected of making "Innocence of Muslims," the controversial film denigrating Islam and the Prophet Muhammad, is a Coptic Christian. The film has sparked protests in the Middle East and may be implicated in an attack that killed the U.S. ambassador to Libya and other Americans.

So who are the Coptic Christians? Que croient-ils ? The Los Angeles area is home to one of the nation’s largest Coptic Christian communities. Here’s a look at the religion and reaction to the film.

What do Coptic Christians believe?

  • Coptic Christians belong to the Coptic Orthodox Church of Alexandria, the largest Christian church in Egypt
  • They trace their founding to St. Mark, who has traditionally been believed to be the author of the Gospel of Mark Mark is credited with converting the Copts, who were native Egyptians, to Christianity
  • The church believes much of the same theology as other Christian denominations, including a belief in one God made up of Father, Son and Holy Spirit that the Bible is the word of God that Jesus took human form, died and rose again for the salvation of humanity that Jesus will come again to judge both the living and the dead
  • The church belongs to the Oriental Orthodox family of churches, which has been a distinct church body since the Council of Chalcedon in 451 it was the first major church split, before the split between the Eastern and Western church and a thousand years before the Protestant Reformation
  • Coptic Christians split when they took a different position over Christological theology from that of the Eastern Orthodox Church (Christology is the study of Jesus within Christian theology)
  • Coptic Christians differed over Jesus’s human and divine nature from a Christian perspective they argued that Jesus came from two different natures (human and divine) but is only of one nature himself, rather than of two natures, fully human and fully divine

Who are the Coptic Christians?

  • "Coptic" is a traditional term for native Egyptians
  • Coptic Christian history dates back 19 centuries, and the language used in their liturgy can be traced to the speech of Egypt’s pharaohs
  • Once a majority in Egypt, Coptic Christians now make up about 10 percent of the country’s 85 million people
  • They are the largest Christian community in the Middle East
  • Many Egyptian Christians fled to the U.S. to escape what they say is religious discrimination in the majority Muslim nation
  • Since the ouster of Egyptian ruler Hosni Mubarak, a series of anti-Christian attacks has heightened tensions
  • The U.S. expatriate community numbers about 300,000, with the largest concentrations in New York and northern New Jersey, Boston, Los Angeles, Chicago, Detroit, Houston and Cleveland

What’s their reaction to the film?

His Grace Bishop Serapion of the Coptic Orthodox Diocese of Los Angeles, Southern California and Hawaii said Thursday he doesn’t support the views portrayed in the movie. He also condemned the murders of the U.S. ambassador and three others.

Serapion said in a statement that the diocese "strongly rejects dragging the respectable Copts of the Diaspora in the latest production of an inflammatory movie about the prophet of Islam. The producers of this movie should be responsible for their actions. The name of our blessed parishioners should not be associated with the efforts of individuals who have ulterior motives."

Serapion added: "Holistically blaming the Copts for the production of this movie is equivalent to holistically blaming Muslims for the actions of a few fanatics. Even though Christians often face persecution, injustice and calls for open attacks over the airwaves, we reject violence in all its forms."

The Rev. Joseph Boules, a priest at St. Mary and St. Verena Church in Anaheim, said no one in the Coptic Orthodox community knows the filmmaker, and the church had nothing to do with the movie.

The filmmaker could be an Egyptian Catholic or Egyptian evangelical, he said, noting that the word "Coptic" is often used to denote Egyptian Christians from any Christian denomination.

Parishioners are worried about their security, and at least one church in the nearby city of Orange on Wednesday received a visit from police officers, who advised them to keep their church locked in case of retaliation, Boules said.


Coptic Textile of St. Joseph - History

Worshippers attend a service as Coptic priest Father Samaan Ibrahim reads his sermon on July 26, 2012 at the St Samaans (Simon) Church also known as the Cave Church in the Mokattam village, nicknamed as "Garbage City," in Cairo. Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images Coptic priest Father Samaan Ibrahim sprinkles holy water onto worshipper attending a service on July 26, 2012 at the St Samaans (Simon) Church also known as the Cave Church in the Mokattam village, nicknamed as "Garbage City," in Cairo. Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images An Egyptian Coptic boy looks down from the roof of the Bishoy Monastery in Beheira province, 150 kms northwest of Cairo, on March 20, 2012, the final resting place of Coptic Pope Shenuda III, the spiritual leader of the Middle East's largest Christian minority. Khaled Desouki/AFP/Getty Images An Egyptian woman looks through a window of the Saint Bishoy monastery, the final resting place of Egypt's Coptic Pope Shenuda, in Wadi Natrun in the Beheira province northwest of Cairo, on March 24, 2012. Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images A general view of St Samaans (Simon) Church also known as the Cave Church in the Mokattam village, nicknamed as "Garbage City," is seen on July 26, 2012 in Cairo. Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images A general view of St Samaans (Simon) Church also known as the Cave Church in the Mokattam village, nicknamed as "Garbage City," is seen on July 26, 2012 in Cairo. Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images Egyptians leave the Saint Bishoy monastery, the final resting place of Egypt's Coptic Pope Shenuda, in Wadi Natrun in the Beheira province northwest of Cairo, on March 24, 2012. Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images

The California man suspected of making "Innocence of Muslims," the controversial film denigrating Islam and the Prophet Muhammad, is a Coptic Christian. The film has sparked protests in the Middle East and may be implicated in an attack that killed the U.S. ambassador to Libya and other Americans.

So who are the Coptic Christians? Que croient-ils ? The Los Angeles area is home to one of the nation’s largest Coptic Christian communities. Here’s a look at the religion and reaction to the film.

What do Coptic Christians believe?

  • Coptic Christians belong to the Coptic Orthodox Church of Alexandria, the largest Christian church in Egypt
  • They trace their founding to St. Mark, who has traditionally been believed to be the author of the Gospel of Mark Mark is credited with converting the Copts, who were native Egyptians, to Christianity
  • The church believes much of the same theology as other Christian denominations, including a belief in one God made up of Father, Son and Holy Spirit that the Bible is the word of God that Jesus took human form, died and rose again for the salvation of humanity that Jesus will come again to judge both the living and the dead
  • The church belongs to the Oriental Orthodox family of churches, which has been a distinct church body since the Council of Chalcedon in 451 it was the first major church split, before the split between the Eastern and Western church and a thousand years before the Protestant Reformation
  • Coptic Christians split when they took a different position over Christological theology from that of the Eastern Orthodox Church (Christology is the study of Jesus within Christian theology)
  • Coptic Christians differed over Jesus’s human and divine nature from a Christian perspective they argued that Jesus came from two different natures (human and divine) but is only of one nature himself, rather than of two natures, fully human and fully divine

Who are the Coptic Christians?

  • "Coptic" is a traditional term for native Egyptians
  • Coptic Christian history dates back 19 centuries, and the language used in their liturgy can be traced to the speech of Egypt’s pharaohs
  • Once a majority in Egypt, Coptic Christians now make up about 10 percent of the country’s 85 million people
  • They are the largest Christian community in the Middle East
  • Many Egyptian Christians fled to the U.S. to escape what they say is religious discrimination in the majority Muslim nation
  • Since the ouster of Egyptian ruler Hosni Mubarak, a series of anti-Christian attacks has heightened tensions
  • The U.S. expatriate community numbers about 300,000, with the largest concentrations in New York and northern New Jersey, Boston, Los Angeles, Chicago, Detroit, Houston and Cleveland

What’s their reaction to the film?

His Grace Bishop Serapion of the Coptic Orthodox Diocese of Los Angeles, Southern California and Hawaii said Thursday he doesn’t support the views portrayed in the movie. He also condemned the murders of the U.S. ambassador and three others.

Serapion said in a statement that the diocese "strongly rejects dragging the respectable Copts of the Diaspora in the latest production of an inflammatory movie about the prophet of Islam. The producers of this movie should be responsible for their actions. The name of our blessed parishioners should not be associated with the efforts of individuals who have ulterior motives."

Serapion added: "Holistically blaming the Copts for the production of this movie is equivalent to holistically blaming Muslims for the actions of a few fanatics. Even though Christians often face persecution, injustice and calls for open attacks over the airwaves, we reject violence in all its forms."

The Rev. Joseph Boules, a priest at St. Mary and St. Verena Church in Anaheim, said no one in the Coptic Orthodox community knows the filmmaker, and the church had nothing to do with the movie.

The filmmaker could be an Egyptian Catholic or Egyptian evangelical, he said, noting that the word "Coptic" is often used to denote Egyptian Christians from any Christian denomination.

Parishioners are worried about their security, and at least one church in the nearby city of Orange on Wednesday received a visit from police officers, who advised them to keep their church locked in case of retaliation, Boules said.


1. Introduction

Ever since the finding of the alleged ossuary which supposedly contained the bones of St. James the Less, there has been an old error revived, but it has been stamped with a new label. This alleged ossuary (which many scholars are beginning to believe is a hoax) has written on the outside, "James, the brother of Jesus." Since this finding, some Catholics have been at a loss to explain this. True, in no way does it affect the dogma of the perpetual virginity of Mary, but the argument given is fallible, for in order to explain this so-called brother of Jesus, the argument used is that St. Joseph was married before and had children previous to his betrothal to Mary. At the time of his betrothal to Mary, Joseph is presented as a man of old age. Where does this information come from? Was Joseph married before? Did he have other children? Let's examine the pseudo-evidence and see if their arguments hold true. How was this picture of St. Joseph conceptualized? In the apocrypha. Before we get to that, let's first examine what the apocrypha is.

Originally, the word "apocrypha" did not mean something spurious, but rather something concealed or hidden and therefore esoteric, as revealed to a chosen few. In general, the apocrypha respecting St. Joseph possess praiseworthy orthodox tendencies. They have little in common with the mass of counterfeit documents produced by the Gnostics of early centuries in order to justify and propagate their heretical errors. The apocrypha that dealt with St. Joseph flowed from a different source.

The origin of these documents is not too difficult to explain. Details of the early life of Jesus were lacking. The Gospels were deliberately silent on the subject of Jesus' hidden life, but some devout lovers of Jesus were not going to be swayed from trying to learn all. Extremely curious to pierce the veil of obscurity, these people easily welcomed any tales on the subject as they passed from mouth to mouth. The stories grew by constant repetition. Possibly, at first, some basis of true tradition might have under laid parts of this pious gossip. However, with the passage of time and particularly with the embellishment which oral tradition received as each new story was set down in writing, little was finally left that might be deemed even remotely authentic.

Nonetheless, the apocrypha are not without any value. They reveal precious information about the background of early Catholic beliefs, for they suppose the knowledge of certain Catholic doctrines to be already formed in their readers. In fact, they often make exaggerated efforts to be conformed to such doctrines. An excellent example of this occurs in the eagerness of the apocrypha to be considered on a par with the accounts of Sts. Matthew, Mark, Luke and John.

There are six apocryphal sources from which virtually all the legends of St. Joseph ultimately emanated.

The oldest one is the Protoevangelium of James, which dates some time after 130A.D. It has seventeen varying titles in as many manuscripts, and is supposedly written by the apostle St. James the Less, first bishop of Jerusalem, but no scholar today would dream of believing this.

The Gospel of Thomas. Approximately the same age as the above. It's a short collection of stories of Christ's childhood, from his fifth year through the hidden life. It should not be confused with another Gospel of Thomas known as apocryphal as early as 230 A.D. and claiming to contain the "secret words which the living Jesus spoke, which Didymus Judas Thomas has written down."

The Gospel of Pseudo-Matthew. Fifth century. An unknown compiler combined two previous works, "Protoevangelium of James and the Gospel of Thomas, and issued them under a new title. The author added to the borrowed two-thirds of the narrative and a large amount of information that came from probably his own imagination. It is supposed to be the work of the first Evangelist himself, supposedly written in Hebrew, and then translated by St. Jerome into Latin. It exercised great influence in the Middle Ages.

Gospel of the Nativity of Mary. A re-worked version of #3. This is the most beautiful of the apocrypha. It is reverent. It was warmly embraced in the Middle Ages. It showed Mary's purity and Joseph's nobility.

Arabic Gospel of the Infancy of the Savior. The date of composition is uncertain. This represents the opposite of #4. It is the extreme. It was possible written around the seventh century. This so-called Gospel is composed of variations on St. Matthew and St. Luke, the Protoevangelium of St. James, the Gospel of Thomas, and a mass of tales of magic and fear and vengeance. There is nothing sacred in this text. It is legend.

Coptic History of Joseph the Carpenter. It deals primarily with St. Joseph. It speaks of Joseph's death independently, and at great length. It appeared in Egypt between the fourth and sixth century.

It is IMPORTANT to remember that the apocrypha are NOT part of Sacred Scripture or Sacred Tradition.

The story of Joseph the Widower (as is stated again in 2002 A.D.) did not come about spontaneously. It was an attempt to give an orthodox explanation to the so-called perplexing verses where the Gospels refer to the "brethren of the Lord."

Some of these verses are: Mt.13:55-56, Mt.12:46, Mk.6:3, Lk.8:19, Jn.2:12, Jn.7:3-5, Acts 1:14, 1 Cor. 9:5 and Galatians 1:19.

Certainly, one might first consider these "brothers" and "sisters" as blood relatives of Jesus, from the same mother and father. On the other hand, overwhelming evidence both from the texts of the Gospels and from unanimous early Catholic Tradition argues against such a conclusion. The words "brother" and "sister" are to be understood in a wider sense, namely, as cousins or even more distant relatives.

Here are the main facts why "brethren" cannot have been blood brothers of Jesus, and born of the same parents. The verse, "He did not know her till she had brought forth her firstborn son" (Mt.1:25) cannot justly be alleged. The only thing that can be said about it was that Joseph was not the physical father of Jesus. Similarly, the use of "firstborn" (Lk.2:7 & Mt.1:25) refers to the first male child according to Scriptural usage (Ex.13:2 & Num.3:12). At the age of twelve, Jesus appears again as an only child (Lk.2:41). He alone is referred to as the "son of Mary." (Mk.6:3) the "brethren" are never called sons of Mary or sons of Joseph. Finally, on Calvary Jesus confides Mary to the care of St. John. Not only does this imply Joseph was dead, it also implies that no other children existed in the Holy Family, who would have been the logical ones to take care of Mary. Nor can we claim that these older "brethren" would have deserted her, for the later text in the Acts of the Apostles (1:14) shows a continuing bond of intimacy.

The conclusion is that the "brethren of the Lord" were at least cousins of Jesus, "brothers" in a wide sense of the word. At the foot of the cross, it is said Mary of Clopas was there. Who was Clopas? Clopas is recorded as Joseph's brother Mary of Clopas the wife of Clopas. Accordingly, James and Jude (two of the "brethren") are sons of Mary, wife of Clopas. So this would have been the nephews of St. Joseph and cousins of Jesus. So the apocrypha took as easy way out and described "brethren" as Joseph's children from another marriage.

It was recently quoted in Crisis magazine that a possible answer to Jesus' "brothers" is that Joseph had children from a previous marriage. This in response to the alleged ossuary of "James, brother of Jesus" that was found as I mentioned in the opening paragraph. It is now proving out to be a hoax, but the same error of the apocrypha is still being applied to Joseph. Quoting from the "Protoevangelium of St. James" Crisis magazine uses the apocrypha to answer the problem of Jesus' "brothers." They quote this part, "I have children, and that Joseph wanted to register his sons for the census and that he left his two sons with Mary in the cave at Bethlehem while he went to search for a midwife.

The Gospel of Pseudo-Matthew adds that Joseph is a widower and grandfather as well. The Gospel of Thomas speaks of James, the son of Joseph. The Coptic History of Joseph the Carpenter names Justus, Judas, James and Simon as Joseph's sons, and Assia and Lydia as his daughters.

In the Gospel of the Nativity of Mary, it does mention Joseph's great age, but is silent concerning his marriage and his children. Since the life of Mary was widely circulated during the Middle Ages, as much as, if not more than any other apocrypha, its silence may well have been one of the outward reasons why the medieval faithful were so strongly inclined to accept the belief that Joseph as well as Mary preserved their virginity.

It is unfortunate that numerous Fathers of the Church believed the tale of Joseph's first marriage. Epiphanius, Gregory of Nyssa in the East, and Hilary in the West. St. Ambrose's comments are ambiguous. Even St. Ephrem (379 A.D.) seems to have accepted the story of Joseph's children.

There is something interesting to point out here. If we take a look at all the writings up close, an important fact emerges. When speaking of the children of Joseph by a previous marriage- it is important to note that this comment was used only as a means of refuting the heretical insinuation that the "brethren" of Jesus were children of Mary. This is more an incidental theory rather than absolute historical fact-except, of course, in the case of uncritical borrowing from the apocrypha.

Origen, writing in the 3rd century, clearly states that the theory looks to Mary's protection. He states that those who say Joseph had children from a previous marriage are trying to protect the dignity of Mary's virginity in order that She who was to give God a human nature might never know man's consortship. Origen stated that "only the four Gospels are approved, from which are to be taken the dogma's concerning the Person of Our Lord and Savior&hellipIn this matter we approve of nothing except what the Church approves, that is, only four Gospels are to be accepted."

The great doctor of the Church, St. Jerome (420 A.D.) is the outstanding defender of Joseph against the apocrypha and their early marriage, and states emphatically, "Certain people who follow the ravings of the apocrypha fancy that the brethren of the Lord are sons of Joseph from another wife&hellipW e understand the brethren of the Lord NOT as sons of Joseph but the cousins of the Savior, children of Mary (the Lord's maternal aunt) who is said to be the mother of James the Less and Joseph and Jude&hellipindeed, all Scripture indicates that cousins are called brethren."

Against the heretical interpretation of the text, "An He did not know her till she brought forth her firstborn son" (Mt.1:25), Jerome staunchly defends the mutual perpetual virginity of Joseph and Mary. Jerome states, "&hellipit is customary in holy Scripture to call "firstborn" not him from whom brothers follow, but him who is first begotten. (Jerome, In Mt.1,25 (Pl 26:25). Likewise, the word "till" denotes a state or action up to a certain point, but does not necessarily denote a change thereafter, as in St. Paul's quotation from Psalm 109:1, "For He must reign 'until' He has put all enemies under His feet.'" (1 Cor.15:25)

And now, in one of the most beautiful tributes to St. Joseph to be found anywhere in the literature of the Church, Jerome proceeds to affirm that Joseph, like Mary, was perpetually virginal: "&hellipwe can contend that Joseph had several wives because Abraham and Jacob had several wives, and that from these wives the brethren of the Lord were born - a fiction which most people invent with not so much pious as presumptuous audacity. You say that Mary did not remain a virgin even more do I claim that Joseph also was virginal through Mary, in order that from a virginal marriage a virginal son might be born. For if the charge of fornication does not fall on this holy man, and if it is not written that he had another wife, and if he was more a protector than a husband of Mary, whom he was thought to have as his wife, it remains to assert that he who merited to be called the father of the Lord remained virginal with her." (Jerome against Helvidius, 10-PL23:203). Jerome perceived that there were no historical reasons for supporting the tale of Joseph's wife and children therefore, he constructed this magnificent argument on grounds of so-called congruity or propriety. This argument doesn't lead to certainty, but it is highly probable, and can be relied on for more than the manufactured legend which it opposes. "Either Joseph had other wives, or he committed adultery outside of marriage, or he lived virginally with Mary. But the idea of other wives can be dismissed because its sole claim to fame is its origin in an unreliable source the charge of adultery can be rejected because he was a holy man therefore, we can accept only the final possibility, namely, that Joseph lived virginally with the Mother of God, as her husband. Also, for Joseph to have been a widower with several children, it would have been necessary for him to have reached at least middle age when he took Mary into his keeping but all the evidence for his marriage to Our Lady at the normal age would show that he was not old enough to have raised such a family."

Even St. Augustine, though he was not clear early in his life, on five occasions describes the "brethren of the Lord" as blood relatives of Christ through Mary. All the evidence regarding St. Augustine, points to the conclusion that Augustine did not accept the supposition of the earlier marriage of St. Joseph. Joseph's earlier marriage was quoted far more in the Eastern Church. It was taught widely, and it was widely accepted. There were only eight among the outstanding Greek writers who did not teach the story of Joseph's earlier marriage. Hegesippus, St. John Chrysostem, Theodoret & Photius believed that the "brethren" of the Lord were relatives of Jesus. Irenaeus, Didymus the Blind and St. John Damascene never seemed to discuss the question, as also seems the case with St. Cyril of Jerusalem.

Bede and Alcuin state that Joseph, as guardian of Mary's virginity, always withheld himself from any marital act. St. Peter Damian's reference to Joseph is monumental it was written about the middle of the 11th century, it states: "If it does not suffice for you that not only the mother is a virgin, there remains the belief of the Church that he who served as the father is also a virgin. (P.D.OP.17 de coeleb sacred.) Concerning Joseph's virginity, at least, the effect of the apocrypha on Western theology was definitely nullified. St. Bridget of Sweden (1373) in narrating her private revelations affirmed that he was, "dead to the flesh and to the world." Fortunately a poem of the 14th century entitled "The Rythmic Life of the Blessed Virgin Mary and of the Saviour" was most influential of all. It was a tribute to Joseph's chastity, and it was copied and imitated widely throughout Europe. Peter Lombard believed that Joseph as well as Mary had resolved to live a virginal life unless God disposed otherwise. (Lib. Sent. IV dist.26, cap.2). St. Albert the Great in his commentary on Matthew's Gospel simply said, "Joseph is called Mary's husband. By his solicitude he was like a father by his espousal he was like a husband by his protection of chastity, he was the guide of virginity." (Albertus Magnus, In Matt.1, 19). Peter Damian also stated that Joseph's virginity has long been the belief of the Church.

The crowning theological opinion was that of St. Thomas Aquinas, he stated: "We believe that just as the Mother of Jesus was a virgin, so was Joseph, because He placed the Virgin in the care of a virgin, and just as he did this at the close of his earthly life, so he did do it at the beginning [of his earthly life]. If the Lord was unwilling to commend His Virgin Mother to the care of anyone except a virgin, how could He have born the fact that her husband had not been a virgin and remained as such." (TA. In Matt.12:46 & In Gal.1:19)

JOSEPH'S AGE

Let's get right to the facts. The only sources for the age of St. Joseph are the apocryphal accounts previously quoted. They are just as unreliable in this instance too. The apocryphal stories were not meant to portray Joseph as old and senile, but basically to safeguard the universal belief in Mary's virginity in the face of heretical opposition and insinuations. They adopted old age for Joseph to symbolize deadened passions, and to certify Mary's absolute continence with Joseph. Again, they made "brethren of the Lord" children of a former marriage to avoid problems. So they had to give Joseph advanced years to generate these children, then to become a widower, and only after that period to take Mary into his charge as her guardian.

When this unfounded supposition is rejected, we will have more reason to justify his youth at the time of his marriage with Our Lady. Also, to reply to the apocrypha on his senility, I reject it because it was so unique a marriage as ever existed between two people so holy as Joseph and Mary. God's grace is more than sufficient to observe virginity if such be God's will.

Above all, the idea that St. Joseph would be an old man of eighty or more years stands in direct contradiction with the requirements of his vocation. Joseph was to appear publicly as the husband of Mary and the father of Jesus, at least to safeguard the honor of Mother and Son. Yet how could a man of patriarchal years be considered capable of fatherhood? A decrepit, senile guardian of Mary would open the door to public suspicion of adultery and illegitimacy. Again, hard work and trying situations of all sorts beset the Holy Family. How could such an old man perform duties that called for a robust provider and protector? The general feeling of the Gospel points to the conclusion that Joseph was of an age customary for marriage, and that age was certainly not advanced to the twilight years of life. Granting the truth of St. Joseph's virginity, and therefore the falsity of any tales of his earlier marriage, could we hold that a devout Jew would remain unmarried until extreme old age in defiance of the customs of his day? We have to assume that Joseph lived during the major portion of Christ's life at Nazareth, as would appear from the text of St. Luke, "He was subject to them." (Lk.2:51)

Therefore it is safe to assert that Joseph must have been espoused to Mary when he was in the prime of life. There's no way to discover his age more exactly than to study the customs of his times, and determine if possible, what the normal marriageable age must have been. The Dead Sea Scrolls indicates such an average age when the male was considered marriageable. The Essene community wished its members to delay marriage (if they were to marry at all) until well after the customary time, and a man in his twenties was considered beyond that time. So the normal age for a man was in the middle to late teens. In such a hypothesis, Joseph would have been about 17-19 years old at the time of his espousal. Joseph died most likely in the latter part of the hidden life of Jesus, and certainly before the public life and passion of Our Lord. Joseph was father at Nazareth for sometime since Jesus was "subject to them." He would have been at Cana if living. Otherwise its difficult to explain the subsequent text that Jesus left Cana and went to Capharnaum, "He and His mother and his brethren and his disciples."(Jn.2:12). No mention of Joseph. Again, when Christ's fellow citizens attempted to refute Him by naming His living relatives, they omitted to mention His supposed father. (Mt.13:55) Jesus commended Mary to St. John while He hung on the cross. Joseph was the official protector of the Blessed Virgin because he was her husband. If Joseph was living, there was no reason to commend Mary to John. By giving Mary to John's protection, Our Lord was assuming guardianship of Mary. Therefore Joseph had already died. This was important because Our Lord was making His Mother the Mother of the Church at this point, and she became the mother of all the living in the order of grace.

Therefore, the process of clearing away the dross of the apocrypha came to an end, and the untarnished luster of St. Joseph's virginity was revealed to all. From the 15th century to the present, it has been acknowledged by all the Catholic faithful. That is, until this alleged ossuary of James (brother of Jesus) appeared recently. This has allowed apocryphal teaching to re-emerge as an explanation of "brethren of the Lord."

Theologians have not been lax in imitating the example of Suarez, who composed a special defense of St. Joseph's dignity and holiness, and vigorously rejected the legend of Joseph the widower. (Suarez, In III,q.28,a.3,disp.5,sect 4, n.9)

Are Catholics obliged to accept the virginity of St. Joseph as revealed by God and contained in the deposit of faith confided to the Church? No. No theologian has made this claim. The correct theological note is that it would be rash for a Catholic to deny it, although strictly speaking, no Catholic is bound to accept it as part of official Catholic doctrine. In 1889 Pope Leo XIII wrote in his Encyclical "Quamquam Pluries" "that virgins can look to him [Joseph] for their pattern and as the guardian of virginal integrity."

In this age of a disastrous sexual revolution, let us once again echo the praises of the virginal integrity of St. Joseph and ask him to bring sanity and common sense to a materialistic and sex obsessed world. If the answer to error is truth if the answer to hate is to love then the answer to impurity is purity and chastity. Let St. Joseph be our guide, and may he and our Immaculate Mother lead us once again out of slavery to sin to our freedom in Christ Our Lord. Amen.

Joseph most chaste, pray for us. Blessed be St. Joseph, her most chaste spouse!


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