Lysandre (mort en 395 av. J.-C.)

Lysandre (mort en 395 av. J.-C.)

Lysandre (mort en 395 av. J.-C.)

Lysander (d.395 BC) était un général spartiate qui était en grande partie responsable de la défaite athénienne dans la Grande Guerre du Péloponnèse, mais dont la règle sévère a contribué à déclencher une série de révoltes contre l'autorité spartiate qui a finalement déclenché la guerre de Corinthe et a joué un rôle dans le déclin de Sparte.

Selon certaines de nos sources, Lysandre était d'origine modeste, ayant grandi en tant que mothax, un pauvre Spartiate qui a été soumis au régime d'entraînement de l'enfance spartiate en tant que frère adoptif d'un enfant d'une famille plus riche. Cependant, il avait également des relations royales et était lié à la famille Héraclide.

La dernière étape de la Grande Guerre du Péloponnèse a commencé après la défaite athénienne à Syracuse. Cela a affaibli Athènes et a permis au roi Agis II de se déplacer à Decelea en Attique en 413, d'où il a imposé un blocus terrestre efficace de la ville. Cette politique a causé de graves dommages à long terme à Athènes, mais elle n'a rien fait pour vaincre leur impressionnante puissance navale. Cette tâche incomba à Lysandre, qui fut nommé amiral de la flotte spartiate en 408 et atteignit l'Asie Mineure vers la fin de l'été de cette année-là.

Au cours de son année de commandement, Lysandre remporte une victoire navale à Notium (407 av. J.-C.). Alcibiade, le commandant athénien, était loin de la flotte et avait nommé le timonier de son vaisseau amiral, Antiochus, comme commandant en son absence. Antiochus a ignoré les ordres de ne pas risquer une bataille et a plutôt essayé d'attirer Lysandre dans une embuscade. Lysandre savait qu'Alcibiade était absent et prépara sa propre embuscade. Les Athéniens ont perdu 22 navires. À la suite de cette bataille, les Athéniens ont retiré Alcibiade du commandement. Lysandre a également obtenu le soutien de Cyrus le Jeune, le vice-roi persan en Asie Mineure, qui avait été envoyé à l'ouest pour organiser le soutien persan à Sparte. L'argent perse a permis aux Spartiates de se remettre d'une série de défaites navales et d'user lentement la puissance navale athénienne.

En vertu de la loi spartiate, il était illégal d'occuper deux fois le poste d'amiral. Cela a été résolu en 405 av. Le plus grand moment de Lysandre est venu à Aegospotami (405 avant JC). Pendant quatre jours, les Athéniens sous Conon sont sortis en mer pour offrir une bataille aux Spartiates, mais Lysandre a refusé de bouger. Le cinquième jour, les Athéniens sortirent normalement et retournèrent à leur base normalement. À ce moment-là, Lysandre lança une attaque surprise et anéantit la flotte athénienne. Conon, avec 20 navires, a réussi à s'échapper, mais le reste de sa flotte a été perdu. Ce fut la dernière flotte athénienne, et Lysandre put se déplacer pour assiéger Athènes. La ville capitula en 404, mettant fin à la Grande Guerre du Péloponnèse.

Lysander a tenté de mettre en place un nouveau système de gouvernement à Athènes, avec le contrôle détenu par un Conseil de Trente, qui est rapidement devenu connu sous le nom de Trente Tyrans. Il remplaça également les gouverneurs athéniens qui avaient dirigé l'empire par harmost, des commandants qui régnaient à travers des conseils de dix (déchirure). Ces harmost se rendraient bientôt très impopulaires et conduiraient à une série de révoltes contre le pouvoir spartiate. Le pouvoir de Lysandre suscitait probablement des inquiétudes à Sparte, où il était considéré comme plus puissant que les deux monarques.

En 403, Thrasybule mena une révolte contre les Trente à Athènes. Lysander a été envoyé pour essayer de réprimer la révolte, et était proche du succès lorsque la politique spartiate a changé. Les Athéniens ont été autorisés à restaurer leur démocratie, bien qu'il leur soit toujours interdit de reconstruire leurs murs de ville, détruits après la défaite de 404.

Son échec à Athènes a été un revers majeur pour Lysandre et a probablement vu la fin de la plupart de ses réformes gouvernementales dans le monde grec. Cela n'a pas brisé son pouvoir politique et, en 399, il a aidé Agésilas II à monter sur le trône. Plus tôt dans sa vie, Agésilas avait probablement été l'amant de Lysandre, et plus certainement son protégé, mais une fois qu'il était au pouvoir, la relation était presque inévitablement sous tension. En 396, les deux hommes se rendirent en Asie Mineure pour participer à une guerre contre les Perses (guerre perse-spartiate). Une fois là-bas, le héros de guerre Lysandre attira plus d'attention que le roi relativement nouveau Agésilas, qui commença bientôt à s'opposer à tout ce que Lysandre suggérait. Agésilas a réussi à manœuvrer Lysandre pour qu'il quitte l'armée principale et opère séparément, signe de son pouvoir déclinant. En conséquence, Lysander n'était pas disponible pour prendre le commandement de la flotte spartiate en Asie Mineure et à la place, Agésilas nomma son beau-frère Peisander, qui mena la flotte à la défaite et à la destruction à Cnide en 394 av. dans l'Hellespont après avoir quitté l'armée principale.

À ce moment-là, Lysandre était mort. En 395, la guerre de Corinthe éclata en Grèce, en partie à cause de la dure domination spartiate après 404. La cause immédiate de la guerre était un affrontement frontalier entre Locris et Phocide, presque certainement déclenché par des intrigues thébaines. Thèbes et la Béotie soutenaient Phocide et Sparte Locris. Lysandre, qui était maintenant revenu en Grèce, a reçu le commandement d'une force d'alliés spartiates, y compris un contingent phocien. Une armée spartiate fut levée dans le Péloponnèse, sous le commandement du roi Pausanias, et les deux armées devaient probablement se rencontrer à Haliartus, à l'ouest de la Béotie. Lysandre s'avança en Béotie par l'ouest. Il prit le contrôle d'Orchomenus, puis contourna le lac Copais avant d'atteindre Haliartus. On ne sait pas exactement ce qui s'est passé en dehors de la ville, mais selon Xénophon, Lysandre a décidé d'attaquer la ville après une tentative infructueuse de la gagner et a été tué dans une bataille près des murs. Pausanias et l'armée spartiate sont arrivés peu de temps après, mais ont ensuite entamé des négociations pour le retour des corps, avant de retourner à Sparte sans livrer bataille. Il a été dûment exilé, et la bataille mineure d'Haliartus a donc privé Sparte de deux de ses commandants les plus anciens dès le début d'une guerre. En conséquence Agésilas a dû être rappelé d'Asie. Au lendemain de sa mort, Lysandre se trouva dans une pauvreté relative, malgré tout l'argent qu'il avait généré pour Sparte, ce qui le rendait plutôt inhabituel à cette période.


[ré. 395 av. J.-C.]

Le trésor du peuple d'Acanthe à Delphes porte cette inscription : &lsquoLe butin que Brasidas et les Acanthes ont pris aux Athéniens.&rsquo Pour cette raison, beaucoup de gens supposent que la figure de marbre se tenant à l'intérieur juste à côté de la porte représente Brasidas. Mais en fait, il s'agit d'une statue de Lysandre, portant ses cheveux et sa barbe longue à l'ancienne. Il n'est pas vrai, comme certains auteurs l'ont affirmé, que lorsque les Argiens se rasèrent les cheveux en signe de deuil après leur grande défaite, 1 les Spartiates, au contraire, laissèrent grandir les leurs en triomphe de leur victoire. Ce n'était pas non plus le fait que la famille Bacchiad 2 avait l'air méchant et disgracieux pour s'être rasé la tête (quand ils fuyaient Corinthe et se réfugiaient à Sparte), ce qui donna aux Spartiates l'envie de porter leurs cheveux longs. La vérité est qu'il s'agit d'une autre coutume originaire de Lycurgue. Il aurait dit qu'une chevelure fine rend les hommes beaux plus beaux et les hommes moches plus terrifiants.

2. On dit que le père de Lysandre, Aristocleitus, descendait des fils d'Héraclès, bien qu'il n'ait pas appartenu à la famille royale spartiate. Lysandre lui-même a été élevé dans la pauvreté et s'est montré aussi docile que n'importe quel Spartiate aux coutumes de son pays. Il a également prouvé qu'il possédait un esprit viril et qu'il était indifférent à toutes les formes de plaisir, à l'exception de celui que les hommes honorés et couronnés de succès gagnent par leurs propres exploits et c'est, en effet, le seul type pour lequel il n'est pas honteux pour le jeune Spartiate de céder. Les Spartiates attendent dès le début de leurs garçons qu'ils soient intensément conscients de l'opinion publique, qu'ils prennent toute censure profondément à cœur et qu'ils jubilent de louanges, et quiconque reste indifférent ou ne répond pas à ces sentiments est méprisé comme une motte sans esprit. , complètement dépourvu de tout désir d'exceller. Ce genre d'ambition et d'esprit de compétition avait donc été fermement implanté chez Lysandre par sa formation spartiate, et il serait injuste de trop blâmer son tempérament naturel à cet égard. D'un autre côté, il semble avoir fait preuve d'une obséquiosité innée envers les grands comme on ne s'attendrait pas à trouver chez un Spartiate, et avoir été prêt à supporter l'arrogance de ceux qui détiennent l'autorité pour parvenir à ses propres fins, un qualité que certains considèrent comme une grande partie de la capacité politique. Aristote, 1 lorsqu'il observe que les grandes natures, telles que celles de Socrate, Platon et Héraclès, sont particulièrement sujettes à la mélancolie, note que Lysandre est également devenu une proie à la mélancolie, non pas au début, mais dans ses dernières années.

Le fait le plus particulier de son caractère, cependant, est que bien qu'il ait lui-même enduré la pauvreté honorablement, et n'ait jamais été asservi ni même momentanément corrompu par l'argent, il a néanmoins rempli son propre pays non seulement de richesses, mais d'en avoir envie, et il a privé Sparte de l'admiration dont elle avait toujours joui pour son indifférence à la richesse. Cela s'est produit parce qu'il a apporté d'immenses quantités d'or et d'argent à Sparte après la guerre avec Athènes, bien qu'il n'ait pas gardé une seule drachme pour lui-même. À une autre occasion, lorsque Dionysius, le tyran de Syracuse, envoya aux filles de Lysandre de luxueuses tuniques siciliennes, il les refusa, disant qu'il craignait qu'elles n'enlaidissent ses filles. Cependant, un peu plus tard, il a été envoyé comme ambassadeur auprès du même souverain, qui lui a présenté deux robes et lui a dit de choisir celle qu'il préférait et de la rapporter à sa fille. Cette fois, il répondit qu'elle pouvait mieux choisir elle-même et emporta les deux robes avec lui.

3. La guerre du Péloponnèse durait maintenant depuis de nombreuses années, et après le désastre que les Athéniens avaient subi en Sicile, il semblait inévitable qu'ils perdraient immédiatement le commandement de la mer, et ce n'était qu'une question de temps avant qu'ils n'abandonnent complètement la lutte. Mais le retour d'exil d'Alcibiade et sa reprise du commandement transforment la donne et remettent la flotte athénienne à la hauteur de ses adversaires. Ce fut alors au tour des Spartiates de s'alarmer et de reprendre un souffle nouveau pour la lutte. Ils décidèrent que la guerre exigeait un chef aux capacités exceptionnelles ainsi que des forces plus importantes, et ils nommèrent donc Lysandre pour prendre le commandement de la flotte du Péloponnèse. 1 Lorsqu'il arriva à Ephèse, il trouva la ville bien disposée à son égard personnellement et enthousiaste pour la cause spartiate, mais dans un état de grande pauvreté et aussi en danger de perdre son caractère grec et de devenir barbare en adoptant les coutumes persanes. La raison en était qu'il était encerclé par le territoire lydien, et les généraux perses avaient l'habitude de l'utiliser comme quartier général. Lysandre décida d'en faire sa propre base, ordonna aux navires marchands de tous les quartiers d'y débarquer leurs cargaisons et organisa la construction de navires de guerre dans le port. De cette façon, il remplit à nouveau de trafic les ports d'Éphèse, ranima l'activité du marché et rapporta des bénéfices à chaque maison et atelier, de sorte qu'à partir de ce moment, grâce à ses efforts, la ville commença à espérer atteindre ce degré. de majesté et de grandeur dont il jouit maintenant.

4. Lorsque Lysandre apprit que Cyrus, le fils du roi, était arrivé à Sardes, il s'y rendit pour conférer avec lui et aussi pour porter plainte contre Tissapherne. Le satrape avait reçu l'ordre d'aider les Spartiates à chasser les Athéniens des eaux perses, mais on a estimé qu'en raison de l'influence d'Alcibiade, son soutien n'avait été que tiède, et qu'il minait l'efficacité de la flotte par le salaire misérablement insuffisant qu'il à condition de. Comme Tissaphernes était un homme malhonnête et était personnellement en mauvais termes avec lui, Cyrus n'était pas du tout réticent à l'entendre blâmer et calomnier. Dès lors, Lysandre put trouver grâce sur ce plan ainsi que par son comportement lors de leurs réunions quotidiennes, mais c'est surtout par le respect et la déférence qu'il montra dans ses conversations avec Cyrus qu'il finit par gagner le jeune prince et l'emporter sur lui de continuer la guerre avec plus de vigueur. Lorsque le commandant spartiate était sur le point de partir, Cyrus lui donna un banquet et insista pour que Lysandre accepte un gage de son amitié : il pouvait demander ce qu'il voulait et rien ne lui serait refusé. Lysandre répondit : &lsquoPuisque tu es si gentil avec moi, Cyrus, je te prie d'augmenter mes marins&rsquo payer d'une obole, et de leur donner quatre oboles par jour au lieu de trois.&rsquo

Cyrus était enchanté de son esprit public et lui offrit dix mille darics, dont Lysandre leva ses matelots à la solde d'une obole. En peu de temps, il avait gagné un tel prestige par cette action qu'il a presque vidé les navires athéniens. La plupart de leurs marins affluèrent vers le trésorier plus généreux, et ceux qui restèrent devinrent découragés et mutins et donnèrent des ennuis continus à leurs officiers. Mais en dépit d'avoir ainsi démoralisé et affaibli l'ennemi, Lysandre hésitait encore à risquer une bataille navale : il savait qu'Alcibiade était un commandant énergique, lui était supérieur en nombre et possédait jusqu'alors un record ininterrompu de victoires en terre et mer.

5. Peu de temps après ça 1 Alcibiade a navigué de Samos à Phocée, laissant son pilote Antiochus aux commandes de la flotte. Antiochus était évidemment résolu à faire un geste qui montrerait à la fois son propre courage et insulterait Lysandre. Il pénétra dans le port d'Éphèse avec deux trirèmes et passa avec ostentation devant la flotte du Péloponnèse alors qu'elle gisait sur le rivage, faisant une grande agitation et poussant des éclats de rire. Lysandre était enragé et a d'abord poursuivi avec seulement quelques-unes de ses trirèmes: puis, quand il a vu les Athéniens venir à la rescousse, il a équipé plusieurs de ses navires, jusqu'à ce que, finalement, une bataille majeure se développe. Lysandre a vaincu les Athéniens, a capturé quinze trirèmes et a dressé un trophée, après quoi il y a eu une explosion de fureur contre Alcibiade à Athènes et le peuple l'a relevé de son commandement. Il s'est trouvé insulté et abusé par les troupes à Samos, et il a donc quitté le camp et a navigué pour le Chersonese. Cette bataille donc, bien que sans grande importance en elle-même, devint célèbre par son effet sur la fortune d'Alcibiade.

Lysandre invita maintenant à Ephèse des diverses villes ioniennes tous ces Grecs qu'il avait observés remarquables en courage et en entreprise, et il planta dans leur esprit l'idée des conseils aristocratiques de dix et d'autres corps contre-révolutionnaires qu'il institua plus tard. . Il les encouragea à former des clubs politiques dans leurs différentes villes et à s'occuper des affaires publiques, leur faisant comprendre qu'une fois les Athéniens soumis, ils pourraient se débarrasser des formes de gouvernement démocratique et devenir des dirigeants absolus dans leurs propres pays, et il a continué à renforcer leur confiance en lui par ses actions. Tous ceux qui lui étaient déjà associés par l'amitié ou les liens de l'hospitalité étaient promus à d'importantes entreprises, honneurs ou commandements, et il se faisait partenaire de leurs actes d'injustice et d'oppression pour satisfaire leur avidité. Le résultat fut que tout le monde l'admira, sollicita sa faveur et plaça ses espoirs en lui, croyant que tant qu'il resterait au pouvoir, toutes leurs ambitions les plus extravagantes seraient réalisées. Pour la même raison, ils n'étaient pas du tout bien disposés à Callicratidas, quand il est apparu pour la première fois sur la scène 1 pour succéder à Lysandre à la tête de la flotte et même après qu'il se soit montré aussi brave et aussi juste qu'un homme pouvait l'être, ils n'aimaient toujours pas le caractère de sa direction, qui avait une certaine simplicité et candeur doriques. Ils admiraient sa vertu, autant qu'ils pouvaient faire la beauté d'une statue de héros, mais ils manquaient le soutien de tout cœur de Lysandre et cherchaient en vain à ce dernier une vive partialité pour les intérêts de ses propres amis, à tel point que lorsqu'il s'éloigna , ils pleuraient de pur désespoir.

6. Lysandre lui-même a fait ce qu'il a pu pour rendre ces hommes encore plus mécontents de Callicratidas. Il rendit également à Sardes le solde de l'argent que Cyrus lui avait donné pour payer la flotte, disant à Callicratidas qu'il devait le demander lui-même s'il le voulait et qu'il devait prendre ses propres dispositions pour payer ses hommes. Enfin, alors qu'il s'apprêtait à appareiller, il appela Callicratidas pour constater que la flotte qu'il livrait était la maîtresse des mers. Callicratidas a voulu prouver qu'il s'agissait d'une vanité creuse et insolente, et il a rétorqué : « Si tel est le cas, vous pouvez naviguer vers Milet, en gardant Samos sur votre gauche, et m'y remettre la flotte. Si nous sommes les maîtres de la mer, nous n'avons pas à craindre de passer devant l'ennemi à Samos. &rsquo Lysandre a répondu que ce n'était pas lui mais Callicratidas qui commandait, puis a navigué vers le Péloponnèse, laissant Callicratidas dans un dilemme embarrassant . Il n'avait pas emporté d'argent avec lui de chez lui, et il ne pouvait se résoudre à arracher de l'argent des villes grecques de la côte à une époque où elles souffraient déjà de grandes difficultés. La seule alternative qui lui restait était de traîner aux portes des généraux du roi, comme l'avait fait Lysandre, et d'y mendier de l'argent. Il aurait été difficile de trouver quelqu'un de moins apte à cette tâche que Callicratidas : c'était un homme généreux aux idéaux élevés et il considérait toute forme de défaite, tant qu'elle était aux mains des Grecs, comme plus honorable que d'être obligé de flatter et danser la fréquentation des barbares, qui n'avaient à leur recommander que leur or.

Cependant, la pure nécessité l'obligea à se rendre en Lydie, où il passa immédiatement chez Cyrus et lui fit dire que l'amiral Callicratidas était arrivé et souhaitait lui parler. L'un des portiers lui dit : "Cyrus est occupé en ce moment, étranger : il boit", ce à quoi Callicratidas répondit tout à fait innocemment, "Très bien, je resterai ici et j'attendrai qu'il ait fini." Cette fois donc, après avoir été emmené pour un niais et raillé par les Perses, il s'en alla simplement. Mais lorsqu'il revint à la porte une seconde fois et qu'on lui refusa à nouveau l'entrée, il fut furieux et retourna à Éphèse, maudissant les hommes qui avaient d'abord invité les barbares à être humiliés et leur avaient appris à être insolents à cause de leur richesse. Il a juré à toutes les personnes présentes que dès qu'il serait de retour à Sparte, il ferait tout ce qui est en son pouvoir pour réconcilier les États grecs, afin qu'ils terrorisent les Perses et cessent d'essayer d'enrôler les barbares au pouvoir les uns contre les autres.

7.Cependant, Callicratidas, dont les idéaux étaient si dignes de Sparte, et qui s'était montré digne d'être comparé pour sa droiture, sa magnanimité et son courage aux meilleurs esprits de toute la Grèce, fut vaincu peu de temps après lors de la bataille navale d'Arginusae. 1 et a perdu la vie. Ce fut un sérieux revers, et les alliés envoyèrent donc une ambassade à Sparte pour demander que Lysandre soit nommé amiral : ils déclarèrent qu'ils pourraient continuer la guerre beaucoup plus vigoureusement s'il était leur commandant, et Cyrus envoya également un message au même effet. Or les Spartiates avaient une loi qui interdisait au même homme de servir deux fois comme amiral, mais en même temps ils tenaient à satisfaire les vœux de leurs alliés. Alors ils donnèrent le titre d'amiral à un homme nommé Aracus et envoyèrent Lysandre 2 nominalement pour être son adjoint, mais en réalité pour prendre le commandement. La plupart des hommes qui possédaient le pouvoir et l'influence dans les cités grecques attendaient depuis longtemps son arrivée avec impatience, car ils comptaient sur son aide pour renforcer encore leur position dès que les gouvernements démocratiques seraient renversés. D'un autre côté, à ceux qui appréciaient la conduite franche et généreuse de leurs dirigeants, Lysandre, par rapport à Callicratidas, semblait un personnage équivoque et sans scrupules, et un homme qui masquait la plupart de ses actions à la guerre avec diverses formes de tromperie. Il ferait un grand défilé de justice, par exemple, si cela convenait à son objectif, mais autrement ferait valoir que ce qui était le plus rentable était le meilleur : il ne croyait pas que la vérité en soi était meilleure que le mensonge, mais appréciait chacun d'eux. selon les besoins du moment. Il s'est moqué de ceux qui ont insisté pour que les descendants d'Héraclès ne doivent pas s'abaisser à la ruse dans la guerre et a fait remarquer, "Là où la peau de lion n'atteindra pas, nous devons la réparer avec le renard".

8. Ceci est confirmé par ce qu'il aurait fait à Milet. Dans cette ville, ses propres amis et alliés, qu'il avait promis d'aider en renversant la démocratie et en chassant leurs opposants, ont changé d'avis et sont parvenus à un accord avec leurs ennemis. Lysandre feignit en public qu'il se réjouissait de cette réconciliation et favorisait l'entente entre les deux parties, mais en privé il montra sa colère à ses propres partisans et les exhorta à attaquer à nouveau le parti populaire. Puis dès qu'il apprit que le soulèvement avait commencé, il monta aussitôt et marcha dans la ville, dénonça les premiers conspirateurs qu'il rencontra, et les traita brutalement comme s'il allait les punir en même temps il dit au parti populaire de prendre courage et n'avoir peur de rien, maintenant qu'il était sur les lieux. Il simula tout pour s'assurer que les dirigeants du parti populaire ne s'échapperaient pas mais resteraient dans la ville et seraient tués, et c'est exactement ce qui s'est passé, car tous ceux qui avaient pris Lysandre au mot étaient massacré.

Androcléide rapporte un dicton de Lysandre qui révèle sa totale indifférence à la valeur d'un serment. C'était son principe, dit Androcléide, de tromper les garçons avec des dés, mais les hommes avec des serments. En cela, il imitait Polycrate de Samos, bien qu'on puisse penser qu'il convient mal à un général de suivre l'exemple d'un tyran ou d'un Spartiate de traiter les dieux aussi mal que ses ennemis. En effet, l'offense contre le ciel est la pire des deux, car l'homme qui dépasse son adversaire en rompant son serment révèle qu'il a peur de son ennemi, mais méprise le dieu qu'il a invoqué.

9. Quoi qu'il en soit, Cyrus fit appeler Lysandre à Sardes, lui donna une somme d'argent et lui promit encore plus. En effet, pour témoigner sa considération il s'engagea, avec un jeune homme impulsif, à lui prodiguer toute sa fortune si son père lui refusait de l'argent pour les Spartiates, et il déclara que si tout le reste échouait il briserait le trône d'or et d'argent. sur lequel il s'asseyait lorsqu'il donnait des audiences. Enfin, lorsqu'il partit rendre visite à son père à Médie, il rendit le tribut des villes à Lysandre et plaça sa propre autorité entre les mains spartiates. Il embrassa Lysandre, le supplia de ne pas combattre les Athéniens sur mer jusqu'à son retour lui-même, et promit de ramener avec lui une forte force navale de Phénicie et de Cilicie : puis il partit rejoindre le roi.

De son côté, Lysandre n'était pas assez fort pour livrer une bataille navale avec les Athéniens à armes égales, mais d'un autre côté il ne pouvait rester inactif avec une si grande flotte sous ses ordres. Alors il prit la mer et réduisit certaines des îles et toucha plus tard Égine et Salamine et les envahit. 1 Il a également débarqué en Attique et a salué Agis, qui est descendu de Decelea en personne pour le rencontrer et a démontré aux forces terrestres la force de sa flotte, avec l'air de quelqu'un qui pouvait naviguer où il voulait et qui possédait un contrôle complet de la mer. Malgré cela, lorsqu'il découvrit que les Athéniens le poursuivaient, il se retira par une autre route à travers les îles et retourna en Asie Mineure.

Il trouva l'Hellespont sans défense et y lança une opération combinée depuis Lampsaque, lui-même attaquant depuis la mer avec la flotte, tandis que Thorax attaquait les murs avec les forces terrestres. La ville fut prise d'assaut et Lysandre la livra à ses soldats pour qu'ils la pillent. Pendant ce temps, la flotte athénienne de 180 trirèmes venait d'arriver à Elée dans la Chersonèse, et dès qu'ils apprirent que Lampsaque était perdu, ils firent immédiatement escale à Sestos. Là, ils se ravitaillaient puis naviguaient le long de la côte jusqu'à Aegospotami, qui se trouvait en face de leurs ennemis, qui étaient toujours stationnés à Lampsaque. Les Athéniens étaient commandés par un certain nombre de généraux, parmi lesquels se trouvait Philoclès, qui avait récemment persuadé le peuple d'adopter un décret selon lequel tous les prisonniers de guerre devraient avoir le pouce droit coupé pour les empêcher de tenir une lance, bien qu'ils puissent encore manipuler un rame.

10. Les deux camps se sont reposés pour le moment, s'attendant à ce qu'il y ait une bataille navale le lendemain. Lysandre avait en effet des plans différents, mais il ordonnait toujours à ses marins et pilotes d'armer leurs navires à l'aube, comme s'ils allaient entrer en action le matin : ils devaient prendre leurs postes dans l'ordre et dans le plus grand silence et attendre pour le mot de commandement, et de la même manière les forces terrestres devaient se tenir debout et rester tranquilles le long du rivage. Le soleil s'est levé et les Athéniens ont navigué avec toute leur flotte en ligne et ont offert la bataille. Mais bien que la flotte du Péloponnèse ait été habitée alors qu'il faisait encore nuit et qu'elle se soit rangée en ligne face à l'ennemi, Lysandre n'est pas sorti à leur rencontre : au lieu de cela, il a envoyé des cotres aux navires dans les positions avancées, avec l'ordre qu'ils devraient restez tranquille et restez en ligne et ne naviguez pas contre l'ennemi. Et sur le même principe, lorsque les Athéniens retournèrent vers midi, il ne permit à ses hommes de descendre de leurs navires que lorsque deux ou trois trirèmes, qu'il avait envoyées en reconnaissance, furent de retour et rapportèrent que l'ennemi avait débarqué. Le lendemain, les mêmes manœuvres ont été répétées et de même les troisième et quatrième jours, jusqu'à ce que les Athéniens commencent à devenir trop confiants et à mépriser leurs adversaires, croyant que ce n'était que de la pure lâcheté qui maintenait l'ennemi serré les uns contre les autres.

À ce stade, Alcibiade, qui vivait dans son propre château dans la Chersonèse, se dirigea vers l'armée athénienne. Il reprochait aux généraux d'abord d'avoir installé leur camp sur une plage exposée, où il n'y avait pas de mouillage, dans une position non seulement gênante mais positivement dangereuse et, d'autre part, de leur erreur en faisant venir leurs ravitaillements depuis Sestos. . Ils devraient naviguer un peu le long de la côte jusqu'au port et à la ville de Sestos, et là ils seraient plus éloignés de leurs ennemis, qui surveillaient de près leur opportunité et étaient commandés par un seul général, qui inspirait une telle crainte que tous ses les commandes ont été rapidement exécutées. C'était le conseil d'Alcibiade, mais les généraux athéniens n'y prêtèrent aucune attention et l'un d'eux, Tydeus, rétorqua avec insolence : « C'est nous qui commandons maintenant, pas vous.

11. Alcibiade soupçonna qu'il pourrait même y avoir une trahison dans le camp athénien et il se fit donc rare. Enfin, le cinquième jour, les Athéniens firent à nouveau voile vers l'ennemi et retournèrent d'une manière méprisante et insouciante, comme c'était maintenant devenu leur habitude. Mais cette fois, Lysandre donna l'ordre à ses vaisseaux de reconnaissance que dès qu'ils verraient les Athéniens débarqués, ils devaient faire demi-tour et ramer à toute vitesse : puis, arrivés au milieu du détroit, ils devaient hisser un bronze bouclier à la proue comme signal d'attaque. Lysandre lui-même a fait le tour de la flotte en encourageant les pilotes et les capitaines de navires, et il leur a fait comprendre qu'ils devaient garder tous leurs équipages debout, marins et soldats, puis au moment où le signal était donné, ramer de toutes leurs forces contre l'ennemi. . Ainsi, lorsque le bouclier a été hissé sur les navires de guet et que la trompette du navire amiral a sonné l'attaque, les navires ont avancé, tandis que les forces terrestres se sont précipitées le long du rivage pour s'emparer du promontoire. A ce point de l'Hellespont, les deux continents sont distants de moins de deux milles, et les rameurs ont tiré avec une telle volonté qu'ils ont assez mangé la distance. Conon, le général athénien, fut le premier à remarquer que la flotte de Lysandre fonçait sur eux. Il a immédiatement crié des ordres d'embarquer et, dans une agonie de détresse face au désastre imminent, a commandé, imploré et conduit ses équipages à armer leurs navires. Mais les hommes étaient dispersés et ses efforts désespérés étaient vains. Ils ne s'étaient jamais attendus à une attaque et, dès qu'ils furent débarqués, les uns allèrent au marché, d'autres se promenèrent dans la campagne, ou se couchèrent pour dormir dans leurs tentes, ou se mirent à préparer le repas du soir, et tous parce que l'inexpérience de leurs commandants ignoraient totalement ce qui allait se passer. Les cris et les éclaboussures des rames de la flotte venant en sens inverse étaient déjà dans leurs oreilles lorsque Conon s'échappa avec huit navires, échappa à l'ennemi et se dirigea vers le roi Evagoras à Chypre. Les Péloponnésiens se sont jetés sur le reste des navires, en capturant certains sans équipage et en éperonnant d'autres alors que leurs équipages montaient encore à bord. Les hommes, alors qu'ils accouraient sans armes et en ordre dispersé, étaient massacrés dans une vaine tentative pour sauver leurs navires, ou bien, s'ils se retiraient à l'intérieur des terres, l'ennemi débarquait et les abattait dans leur fuite. Lysandre fit 3 000 prisonniers, dont les généraux, et captura toute la flotte, à l'exception de la galère d'État, le Paralus, et les navires qui se sont échappés avec Conon. Après avoir pillé le camp athénien et pris leurs navires à la remorque, il a navigué vers Lampsaque, accompagné de la musique triomphale des flûtes et des hymnes de victoire. Il avait accompli un exploit prodigieux avec le minimum d'effort. En l'espace d'une heure, il avait mis fin à une guerre qui, par sa longueur et par la variété de ses incidents et l'incertitude de ses fortunes, éclipsait toutes celles qui l'avaient précédée. Les divers conflits et problèmes en jeu avaient pris d'innombrables formes différentes et connu de nombreux changements de circonstances, et la guerre avait coûté à la Grèce plus de généraux que tous ses précédents concours réunis, mais maintenant elle était conclue par la prévoyance et l'habileté d'un seul homme. Pour cette raison, certains pensaient que les dieux devaient certainement avoir joué un rôle dans le résultat.

12. Il a été rapporté que les frères Castor et Pollux apparaissaient comme des étoiles jumelles de chaque côté du navire de Lysandre et brillaient au-dessus des gouvernails juste au moment où il sortait du port contre l'ennemi. D'autres disent que ce désastre a été préfiguré lorsque la grande pierre est tombée, car il y avait une croyance populaire qu'une pierre colossale était tombée du ciel à Aegospotami, 1 et les habitants de Chersonèse le vénèrent et le signalent encore aujourd'hui. On dit qu'Anaxagore a prédit que si ces corps qui sont fixés dans la voûte céleste devaient se détacher par quelque glissement ou convulsion de tout le système, l'un d'eux pourrait être arraché et plonger sur la terre. Il a également affirmé qu'aucune des étoiles n'était maintenant dans sa position d'origine. Selon sa théorie, ce sont des corps célestes composés de pierre, dont la lumière est générée par le frottement de l'éther qui tourbillonne autour d'eux, et ils sont propulsés sur des orbites fixes par la force giratoire qui les a d'abord mis en mouvement c'est cette force qui à l'origine les empêchait de tomber sur terre à l'époque où les corps froids et lourds se détachaient de la matière universelle.

Cependant, il existe une théorie plus convaincante que celle-ci. Ceux qui le détiennent rejettent l'explication selon laquelle les étoiles filantes sont causées par une poussée ou une diffusion soudaine d'éther brûlant, qui ne s'enflamme pas plus tôt que l'air inférieur l'éteint, ou par la combustion provoquée par cet air inférieur s'échappant à une altitude plus élevée. Ils soutiennent que les étoiles filantes sont des corps célestes qui, en raison d'une suspension momentanée de la force centripète qui les gouverne, sont entraînés hors de leur orbite et tombent, non sur les régions habitées de la terre, mais dans la plupart des cas à l'extérieur ou dans les environs. océan, et pour cette raison leur impact passe inaperçu.

D'autre part Daimachus dans son traité Sur la piété soutient la théorie d'Anaxagore. Il déclare qu'un corps enflammé de taille énorme a été observé dans le ciel pendant soixante-quinze jours sans interruption avant que la pierre ne tombe. Il ressemblait à un nuage enflammé et il n'est pas resté immobile, mais a été propulsé avec des mouvements complexes et irréguliers, de sorte que des fragments brûlants, éclatés dans son cours plongeant et erratique, ont été déversés dans toutes les directions et ont éclaté brillamment dans le ciel, juste comme le font les étoiles filantes. Mais lorsqu'elle fut tombée à cet endroit et que les habitants se furent remis de leur terreur et de leur étonnement et s'étaient rassemblés autour d'elle, ils ne purent trouver la moindre trace des effets du feu : il n'y avait qu'une pierre, certes de grande taille, mais nullement comparable à la masse ardente qu'ils avaient observée dans les cieux.

Il est clair, bien sûr, que le récit de Daïmachus&rsquos exige beaucoup d'indulgence de la part de ses lecteurs. Mais si ce qu'il dit est vrai, cela élimine entièrement la théorie selon laquelle une roche, délogée par le vent et la tempête d'un sommet de montagne, a été arrachée haut dans les airs et emportée comme une toupie, et qu'elle a plongé à terre. à l'endroit où son mouvement de rotation s'est d'abord ralenti et s'est arrêté. L'alternative est que le phénomène dont on a été témoin pendant tant de jours dans les cieux consistait en réalité en feu, et que lorsque celui-ci s'est éteint, il s'en est suivi un changement dans l'atmosphère qui a produit des perturbations et des vents violents, et que ceux-ci ont à leur tour déchiré la pierre. de sa position. Cependant, une enquête complète sur de tels problèmes appartient à un autre type d'écriture.

13. Après que les 3 000 Athéniens faits prisonniers par Lysandre eurent été condamnés à mort par le conseil spécial des alliés, il fit appeler Philoclès, leur général, et lui demanda quelle sorte de punition il pensait mériter pour avoir conseillé à ses compatriotes de traiter les autres Grecs de manière si scandaleuse. 1 Philoclès, loin d'être écrasé par ses malheurs, lui dit de ne pas jouer le procureur dans une affaire où il n'y avait pas de juge, mais d'infliger en vainqueur exactement le même châtiment qu'il aurait subi s'il avait été vaincu. Puis il se baigna, revêtit un manteau splendide, et mena ses compatriotes au supplice, s'offrant comme première victime, comme nous le dit Théophraste.

Après cela, Lysandre a navigué vers les différentes villes du voisinage et a ordonné à tous les Athéniens qu'il a trouvés de retourner à Athènes, et il a proclamé que toute personne prise en dehors de la ville serait mise à mort sans exception. Cette mesure, qui a conduit tous les Athéniens dans la capitale à la fois, a été délibérément prise afin de produire une pénurie et une famine intenses à Athènes le plus tôt possible, et de prévenir la nécessité d'un siège, contre lequel les Athéniens auraient pu autrement être bien à condition de.

Il supprima également à la fois la démocratie et les autres formes de gouvernement dans les villes grecques d'Asie Mineure et laissa un administrateur spartiate dans chacune, et sous lui dix magistrats choisis parmi les clubs politiques qu'il avait établis partout. Il suivit ce procédé aussi bien dans les villes qui étaient devenues ses alliées que dans celles qui s'étaient opposées à lui, et parcourant à loisir, il jeta les bases, en un sens, d'une suprématie personnelle dans toute la Grèce. En nommant ces magistrats, il n'a pas été influencé par des considérations de naissance ou de richesse, mais a simplement remis le contrôle des affaires à ses propres associés et partisans, et leur a donné des pouvoirs absolus pour distribuer des récompenses et des punitions. Il prêta sa présence à nombre de massacres, contribua à chasser ses amis et adversaires et offrit ainsi aux Grecs une démonstration très fâcheuse de la domination spartiate. En fait, le poète comique Théopompe a choisi une illustration particulièrement inepte lorsqu'il a comparé les Spartiates aux femmes de taverne, car elles ont donné aux Grecs une gorgée appétissante de liberté et y ont ensuite mélangé du vinaigre. La vérité était que le goût était dur et amer dès le début, puisque Lysandre a non seulement refusé de permettre au peuple d'être maître de ses propres affaires, mais a en fait livré les villes aux mains des membres les plus agressifs et les plus fanatiques de l'oligarchie. faction.

14. Après avoir passé un certain temps à arranger ces affaires et avoir fait savoir à Sparte qu'il naviguait avec 200 navires, il a uni ses forces en Attique avec les deux rois spartiates, Agis et Pausanias, espérant avec confiance qu'il capturerait bientôt Athènes. Mais comme les Athéniens continuaient à tenir bon, il prit ses navires et retourna une fois de plus en Asie. Ici, il renversa les constitutions de toutes les villes restantes comme il l'avait fait ailleurs, et institua des conseils de dix, mettant à mort de nombreux citoyens dans chaque endroit et poussant un grand nombre à l'exil. Peu de temps après, il expulsa tous les habitants de Samos et livra les villes de l'île aux hommes qu'ils avaient bannis. Il a également pris Sestos des mains des Athéniens et a interdit aux citoyens indigènes d'y vivre : au lieu de cela, il a divisé la ville et son territoire environnant entre les hommes qui avaient servi comme pilotes et maîtres d'équipage dans sa flotte. Cela s'est avéré être la première de ses actions à laquelle les Spartiates ont résisté, qui ont procédé à la restitution du pays à ses habitants. Pourtant, il y avait d'autres mesures de Lysandre qui ont gagné l'approbation de toute la Grèce, comme lorsque, par exemple, les habitants d'Égine ont été rendus leur ville après de nombreuses années, 1 et de la même manière les peuples de Melos et de Scione furent rétablis par lui après que les Athéniens eurent livré ces villes et en furent expulsés.

À ce moment-là, il apprit que le peuple d'Athènes souffrait terriblement de la famine, et il s'embarqua donc dans le Pirée et réduisit la ville, qui fut forcée d'accepter les conditions qu'il fixait. 2 On entend parfois dire par les Spartiates que Lysandre a envoyé une dépêche aux éphores avec les mots &lsquo Athènes est prise&rsquo, et qu'ils ont répondu, &ldquoTaken» aurait suffi.&rsquo Cependant, cette histoire a été inventée simplement pour sa netteté. Le véritable décret de l'éphore était ainsi libellé : « Les Spartiates ont pris ces décisions. Démolissez le Pirée et les Longs Murs : retirez-vous de toutes les autres villes et restez sur votre propre territoire : si vous respectez ces conditions et rappelez vos exilés, vous pouvez avoir la paix, si vous le voulez. En ce qui concerne le nombre de vos navires, quoi qu'il en soit décidé par ceux sur place, respectez-le.&rsquo

Les Athéniens acceptèrent ces conditions sur les conseils de Théramène, fils de Hagnon. On dit qu'à cette occasion Cléomène, l'un des plus jeunes orateurs, lui demanda s'il osa, par parole ou par action, défaire ce que Thémistocle avait fait, en livrant aux Spartiates les murs mêmes que cet homme d'État avait construits au mépris de eux. La réponse de Théramène fut : « Je ne fais rien, jeune homme, qui va à l'encontre de la politique de Thémistocle : les mêmes murs qu'il a érigés pour la sécurité d'Athènes, nous les abattrons pour sa sécurité. Si jamais les murs rendaient les villes prospères, alors Sparte serait la pire de toutes, car elle n'en a pas.

15. Lysandre reçut donc la reddition de toute la flotte, à l'exception de douze navires, et aussi des murs d'Athènes. Puis le seizième jour du mois Munychion, 3 ce qui était aussi l'anniversaire de la victoire sur les barbares de Salamine, il se mit à changer la forme du gouvernement. Lorsque les Athéniens ont montré leur ressentiment amer et s'est opposé à ses mesures, il a informé le peuple qu'il avait surpris la ville en train de violer les termes de sa capitulation, puisque les murs étaient toujours debout, bien que le temps dans lequel ils auraient dû être abattus soit expiré. Il déclara que comme ils avaient enfreint les articles du traité, il soumettrait leur cas aux alliés pour qu'il soit complètement reconsidéré. En effet, certains disent qu'une proposition fut en fait déposée devant le congrès des alliés pour vendre tout le peuple athénien en esclavage, et qu'à cette occasion Érianthe le Thébain alla jusqu'à proposer que Athènes soit rasée et que le le pays qui l'entourait faisait un pâturage pour les moutons. Mais plus tard, raconte l'histoire, lorsque les principaux délégués se sont réunis pour un banquet, un homme de Phocide a chanté le chœur d'ouverture d'Euripide&rsquo Électre, qui commence par les lignes :

Fille d'Agamemnon
Je suis venu, Electre, dans votre cour champêtre. 1

A cela toute la compagnie fut émue de pitié et sentit que ce serait un outrage de détruire une si glorieuse ville qui avait produit de si grands hommes.

Après que les Athéniens eurent enfin cédé à toutes les exigences de Lysandre, il fit venir de la ville une grande compagnie de flûtistes et rassembla toutes celles qui se trouvaient dans son camp. Puis, au son de leur musique, il abattit les murs et brûla les navires, tandis que les alliés se paraient de fleurs, se réjouissaient ensemble et saluaient ce jour comme le début de la liberté pour la Grèce. Ensuite, sans délai, Lysandre entreprit de modifier la constitution et établit un conseil de trente à Athènes et de dix au Pirée. Il a également posté une garnison dans l'Acropole et a nommé Callibius, un Spartiate, pour être son gouverneur militaire. C'est Callibius qui a un jour levé son bâton pour frapper Autolycus le lutteur, l'homme dont Xénophon fait le personnage principal de sonSymposium.Quand Autolycus le saisit par les jambes et le jeta au sol, Lysandre ne montra aucune sympathie pour la rage de Callibius, mais le réprimanda en fait et lui dit qu'il ne savait pas comment gouverner les hommes libres. Cependant, les Trente mirent à mort peu après Autolycus, pour plaire à Callibius.

16. Après avoir réglé ces affaires, Lysandre s'embarqua pour la Thrace, mais il renvoya chez lui à Sparte ce qui restait des fonds publics athéniens et tous les cadeaux et couronnes qu'il avait lui-même reçus. Il confia tout ce trésor à Gylippe, qui avait été le commandant spartiate en Sicile. Cette somme était considérable, car beaucoup de gens avaient naturellement fait des cadeaux à un homme d'une si grande puissance, qui était en quelque sorte le maître de toute la Grèce. On dit que Gylippus a ouvert les sacs au fond, a pris une grande quantité d'argent de chacun, puis les a fait recoudre, ne sachant pas que chaque sac contenait une note indiquant la valeur du contenu. Arrivé à Sparte, Gylippe cacha l'argent qu'il avait volé sous les tuiles de sa maison, remit les sacs aux éphores et montra les sceaux qui s'y trouvaient. Cependant, lorsque les éphores ont ouvert les sacs et compté l'argent, le montant ne correspondait pas aux comptes écrits, et ils ont été mystifiés jusqu'à ce qu'un des serviteurs de Gylippe leur révèle la vérité par la remarque énigmatique qu'il y avait un grand nombre de hiboux perchés sous ses tuiles de maître, car apparemment la plupart des pièces de monnaie de cette époque portaient l'emblème d'un hibou en raison de la suprématie d'Athènes.

17. Ayant terni sa brillante réputation par cette action mesquine et ignoble, Gylippe laissa Sparte en disgrâce. Les plus clairvoyants des Spartiates, au contraire, virent dans cet épisode une preuve inquiétante du pouvoir corrupteur de l'argent pour la simple raison que c'étaient les citoyens éminents plutôt que les citoyens ordinaires qui y étaient exposés. Ils reprochaient à Lysandre et invoquaient les éphores pour purifier le pays en éliminant tout l'or et l'argent, qui représentaient, ils en étaient convaincus, tant de ruine importée. Les éphores ont alors réfléchi au problème. C'était Sciraphidas, selon Théopompe, ou Phlogidas, selon Ephorus, qui déclara qu'ils ne devaient pas admettre les pièces d'or ou d'argent dans la ville, mais devaient continuer à utiliser la monnaie de leurs ancêtres. Or, la monnaie traditionnelle était constituée de fer que l'on avait trempé dans du vinaigre alors qu'il était chauffé au rouge : cela était fait pour éviter qu'il ne soit travaillé, le trempage le rendant cassant et inflexible. En outre, il était extrêmement lourd et difficile à transporter, et même une grande quantité et un grand poids en représentaient très peu de valeur. Il semble probable que tout l'argent était à l'origine de ce genre, et qu'au lieu de pièces de monnaie, les hommes utilisaient des broches en fer ou en bronze. Pour cette raison, de nombreuses petites pièces sont connues à ce jour sous le nom de oboles (craches), et six oboles sont appelées une drachme, car c'était le plus grand nombre qui pouvait être saisi dans la main.

Les amis de Lysandre, cependant, s'opposèrent à cet avis et insistèrent pour que l'argent soit conservé à Sparte. Enfin, il fut décidé que la monnaie pourrait être importée pour l'usage public, mais que toute personne privée trouvée en possession serait mise à mort. C'était comme pour dire que Lycurgue avait eu peur de l'argent lui-même, et non de la cupidité qu'il engendre et en effet, comme les événements l'ont révélé, loin d'éliminer ce vice en interdisant aux particuliers de posséder de l'argent, la loi tendait à encourager en permettant une telle propriété à l'État, de sorte que son usage acquiert ainsi une certaine dignité et honneur. Il n'était guère possible pour les hommes qui voyaient l'argent apprécié en public de le mépriser en privé, ou de considérer ce qui était manifestement prisé et chéri par la communauté comme quelque chose de sans valeur ou d'inutile pour l'individu. Au contraire, les pratiques publiques tendent à s'imprimer beaucoup plus rapidement sur les habitudes de la vie privée que les fautes ou les manquements individuels ne le font jamais sur la communauté. Quand le tout se détériore, il est naturel que les parties s'en corrompent, mais les maladies qui voyagent de la partie au tout rencontrent beaucoup de correctifs et d'antidotes dans les parties qui restent saines. Ainsi, les Spartiates ont instauré la terreur et la loi pour garder les maisons de leurs citoyens et empêcher l'argent d'entrer, mais ils n'ont rien fait pour rendre leurs esprits imperméables ou supérieurs à sa puissance : au lieu de cela, ils ont implanté dans leur peuple une vive ambition d'acquérir des richesses en l'érigeant en objet exalté et noble. Cependant, j'ai déjà critiqué la conduite des Spartiates à cet égard dans un autre essai. 1

18. Sur le butin qu'il avait pris, Lysandre a érigé des statues en bronze de lui-même et de chacun de ses deux amiraux à Delphes, et il a également consacré deux étoiles d'or 2 représentant Castor et Pollux, disparus juste avant la bataille de Leuctres. En plus de cela, dans le trésor dédié par Brasidas et les Acanthiens, il y avait une trirème d'or et d'ivoire de trois pieds de long, que Cyrus envoya à Lysandre en cadeau pour commémorer sa victoire. Anaxandride de Delphes nous dit aussi que Lysandre y déposa un talent d'argent, cinquante-deux mines et onze statères, affirmation qui peut difficilement être conciliée avec les récits de sa pauvreté que nous ont d'autres auteurs. En tout cas, Lysandre exerçait à cette époque un pouvoir plus grand qu'aucun Grec n'en avait jamais eu avant lui, et il donnait l'impression que son ambition et le sens de sa propre supériorité dépassaient même son pouvoir. Il fut le premier Grec, nous dit Duris, en l'honneur duquel les villes grecques érigèrent des autels et offrirent des sacrifices comme s'il était un dieu, ou pour qui on chanta des chants de triomphe. L'un d'eux a été rendu et commence comme suit :

Chantons la louange
Du commandant sacré Hellas&rsquo
Qui est venu de Sparte des vastes plaines
Oh, Io, Péan !

En plus de cela, les habitants de Samos ont décrété que leur fête en l'honneur d'Héra devrait être appelée Lysandreia. Lysandre gardait toujours avec lui le poète Chœrilus pour célébrer ses réalisations en vers, et il était si enchanté d'Antiloque, qui écrivait quelques lignes respectables à sa louange, qu'il remplit son bonnet d'argent et lui en fit cadeau. Quand Antimaque de Colophon et un certain Nicérat d'Héraclée rivalisèrent à la Lysandreia avec des poèmes sur lui, il donna le prix à Nicérat, ce qui exaspéra Antimaque au point de supprimer son poème. Platon, qui était alors un jeune homme et grand admirateur des vers d'Antimaque, tenta de consoler le poète de cette défaite en faisant remarquer que ce sont les ignorants qui souffrent de leur ignorance, tout comme les aveugles de leur manque. de vue. Cependant, lorsque le harpiste Aristonous, qui avait été champion six fois aux jeux pythiques, dit à Lysandre comme une aimable flatterie que s'il gagnait à nouveau, il avait l'intention de faire annoncer sa victoire par le héraut sous le nom de Lysandre, et ce dernier demanda : &lsquoEst-ce qu'il veut dire comme mon esclave ?&rsquo

19. Pour ceux qui détenaient l'autorité et de rang égal à lui-même, ce tempérament ambitieux de Lysandre était simplement ennuyeux. Mais à côté de son ambition, une arrogance et une sévérité extrêmes commençaient à se manifester dans son caractère, nourries par la flatterie qui lui était constamment payée. Ni dans les récompenses ni dans les punitions qu'il infligeait, il n'y avait là aucune tentative de la retenue qu'aurait pu observer un chef démocrate. Les prix qu'il distribuait à ses amis et alliés prenaient la forme d'une autorité incontestée et d'une autocratie complète sur les villes, tandis que rien de moins que la mort de ses ennemis ne pouvait satisfaire sa colère, même l'exil n'était pas autorisé. Un exemple de ceci s'est produit à une date ultérieure à Milet. Lysandre craignait que les dirigeants du parti démocrate là-bas qui étaient encore actifs ne s'échappent en exil, et il y en avait d'autres qui s'étaient cachés qu'il voulait attirer au grand jour, et il a donc juré qu'il ne leur ferait pas préjudice. Lorsque le premier l'a pris au mot et que le second s'est présenté, il les a tous remis au parti aristocratique pour exécution, au nombre de pas moins de 800. Dans les autres villes aussi, un nombre incalculable de partis démocrates ont été massacrés. , car Lysandre fit mettre à mort des hommes non seulement pour régler ses comptes personnels, mais pour satisfaire la cupidité et la haine de ses amis dans chaque ville, et il se fit leur partenaire dans ces crimes. Pour cette raison, Étéocle le Spartiate avait l'impression d'avoir parlé pour tout le monde lorsqu'il a déclaré que la Grèce n'aurait pas pu supporter deux Lysandres. C'étaient les mots mêmes qu'Archestratus employait d'Alcibiade, comme nous le dit Théophraste. Dans son cas, c'était un mélange d'insolence, de luxe et de volonté qui l'offensait : chez Lysandre, c'était la dureté de son caractère qui faisait craindre et haïr son pouvoir.

Au début, les Spartiates prêtèrent peu d'attention à ses accusateurs : mais quand Pharnabaze s'indigna des raids maraudeurs que Lysandre avait menés sur son territoire, et envoya des hommes à Sparte pour le dénoncer, les éphores se réveillèrent finalement. Ils ont attrapé Thorax, l'un des amis et collègues généraux de Lysandre, avec de l'argent en sa possession et l'ont mis à mort, et ils ont envoyé un parchemin d'expédition à Lysandre pour le rappeler.

Ces rouleaux sont constitués de la manière suivante. Lorsque les éphores envoient un général ou un amiral, ils préparent deux pièces de bois cylindriques d'exactement la même longueur et la même épaisseur, chacune correspondant à l'autre dans ses dimensions. L'un d'eux qu'ils gardent eux-mêmes, l'autre étant donné à l'officier en partance, et ces morceaux de bois sont connus comme scytales. Ensuite, chaque fois qu'ils veulent envoyer secrètement un message important, ils font une longue bande étroite de parchemin, comme une lanière de cuir, et l'enroulent autour du cylindre avec les bords se touchant, de sorte qu'il n'y ait pas d'espace entre les plis et toute la surface de les scytale est couvert. Cela fait, ils écrivent leur message sur le parchemin dans la position où il était enroulé autour du cylindre, puis ils déroulent le parchemin et l'envoient sans cylindre au commandant. Quand il l'atteint, il n'a aucun moyen de le déchiffrer, car les lettres n'ont aucun lien et semblent être toutes brisées, et il doit prendre son propre cylindre et enrouler la bande de parchemin autour de lui. La spirale est alors arrangée dans l'ordre correct, les lettres tombent dans leur ordre approprié, et il peut lire autour du cylindre et comprendre le message comme un tout continu. Le parchemin, comme le cylindre, est appelé un scytale, tout comme la chose qui est mesurée a souvent le même nom que la mesure.

20. Lorsque le parchemin parvint à Lysandre à l'Hellespont, il fut sérieusement alarmé. Comme il avait plus peur des accusations de Pharnabaze que de n'importe qui d'autre, il s'empressa d'organiser une rencontre avec lui, espérant qu'il pourrait régler leurs différends. Lorsqu'ils se sont rencontrés, il a fait appel à Pharnabaze pour qu'il écrive une autre lettre à son sujet aux éphores, expliquant qu'il n'avait subi aucune blessure et n'avait aucune plainte à formuler. Cependant, Lysander n'a pas compris qu'il s'agissait de jouer crétois contre crétois, comme le dit le proverbe, ou de diamant taillé en diamant. Pharnabaze a promis de faire tout ce que Lysandre a proposé et a écrit ouvertement une lettre du genre qu'il avait demandé, mais en a gardé une autre par lui qu'il avait écrite en privé. Puis, quand vint le moment d'apposer les scellés, il changea les lettres, qui se ressemblaient exactement, et tendit à Lysandre celle qu'il avait écrite en secret. Lysandre arriva dûment à Sparte, se rendit au Sénat, comme c'était la coutume, et remit les éphores à la lettre de Pharnabaze. Il se sentait confiant que l'accusation la plus grave contre lui avait été retirée, car Pharnabaze, il faut l'expliquer, était en grande faveur auprès des Spartiates, car il avait joué un rôle plus actif dans la guerre à leurs côtés que n'importe quel autre Perse. généraux. Mais lorsque les éphores lurent la lettre et la lui montrèrent, Lysandre comprit que :

D'autres qu'Ulysse peuvent être rusés,

et pour le moment il dut se retirer dans une confusion totale. Quelques jours après, il rencontra les éphores et leur dit qu'il devait au dieu de visiter le temple de Zeus Ammon, et d'y offrir les sacrifices qu'il avait promis avant ses combats. Certaines personnes disent que lorsqu'il assiégeait la ville d'Aphytae, en Thrace, le dieu apparut et se tint près de lui dans son sommeil, et qu'à cause de cela il leva le siège, puisque c'était la volonté du dieu, et ordonna au peuple d'Aphytae sacrifier à Zeus Ammon et c'est, concluent-ils, la raison qui l'a rendu impatient de se rendre en Libye et de concilier le dieu. Cependant, l'opinion générale était que Lysandre utilisait le dieu comme prétexte, car il avait vraiment peur des éphores et ne pouvait pas supporter la dure discipline de la vie à la maison, ou l'autorité des autres. Il aspirait, croyaient-ils, à errer et à voyager dans des pays étrangers, tout comme un cheval aspire à la liberté lorsqu'il a parcouru les pâturages ouverts et est ensuite ramené à l'écurie pour son travail habituel. Ephorus, il est vrai, offre encore une autre explication à cette absence à l'étranger, que je mentionnerai tout à l'heure.

21. Après qu'il eut obtenu à grand-peine la permission des éphores, il s'éloigna. Une fois qu'il fut parti, cependant, les deux rois découvrirent qu'il tenait les villes entièrement en son pouvoir et était virtuellement le maître de la Grèce par l'intermédiaire des clubs politiques qu'il avait formés, et ils prirent donc des mesures pour déposer ses amis partout et restituer le contrôle des affaires aux partis démocrates. Mais ces changements furent suivis de nouveaux troubles. Tout d'abord les Athéniens, 1 partant de la forteresse de Phyle, attaqua les Trente et les maîtrisa. Lysandre s'est donc précipité chez lui et a persuadé les Spartiates de prendre le parti des oligarchies et de punir les partis démocrates. Ils décidèrent d'aider les Trente en premier, et ils leur envoyèrent donc une centaine de talents pour les dépenses de la guerre et nommèrent Lysandre général. Les rois spartiates, cependant, étaient jaloux de lui et craignaient qu'il ne capture Athènes une seconde fois et, en conséquence, ils décidèrent que l'un d'eux accompagnerait l'expédition. Pausanias sortit donc, nominalement pour aider les Trente contre le peuple, mais en réalité pour mettre fin à la guerre et empêcher Lysandre de se rendre à nouveau maître d'Athènes avec l'aide de ses amis. Il y parvint assez facilement, et en réconciliant les Athéniens et en mettant un terme à la guerre civile, il frustra les ambitions de Lysandre. Mais quand les Athéniens peu de temps après se révoltèrent à nouveau, ce fut à son tour Pausanias qu'on reprocha d'avoir retiré le frein de l'oligarchie de la bouche du peuple et de lui permettre de redevenir arrogant et insolent. Lysandre, d'autre part, a accru sa réputation d'homme qui avait utilisé son autorité de manière franche, non pour plaire aux autres ou pour se faire applaudir, mais pour le solide avantage de Sparte.

22. Lysander était également brutal et agressif dans son discours et enclin à intimider quiconque s'opposait à lui. Les Argiens, par exemple, se disputaient leurs frontières avec les Spartiates et considéraient qu'ils avaient mieux fait que leurs adversaires.Lysandre posa alors la main sur son épée et remarqua : &lsquo L'homme qui en est le maître possède les meilleurs arguments sur les frontières.&rsquo A une autre occasion, lors d'une conférence, où un certain Mégarien avait pris des libertés dans la manière dont il s'adressait à lui, Lysandre rétorqua : &lsquoCes mots, étranger, ont besoin d'une ville pour les soutenir.&rsquo Lorsque les Béotiens essayaient de jouer un double jeu avec lui, il leur demanda s'il devait faire traverser leur territoire à son armée avec des lances droites ou nivelées. Encore une fois, au moment où les Corinthiens se sont révoltés et que Lysandre a marché jusqu'à leurs murs, il a vu que les Spartiates hésitaient à commencer l'assaut. A ce moment, on vit un lièvre bondir à travers les douves, sur quoi Lysandre demanda : « N'avez-vous pas honte d'avoir peur des ennemis qui sont si paresseux que les lièvres peuvent dormir sur leurs murs ? »

Quand le roi Agis est mort 1 et a laissé un frère, Agésilas, et un garçon, Léotychide, qui était censé être son fils, Lysandre, qui avait été un amoureux d'Agésilas, l'a persuadé de réclamer la couronne, au motif qu'il était un véritable descendant d'Héraclès. Léotychide, dois-je préciser, était accusé d'être le fils d'Alcibiade, qui avait secrètement entretenu une liaison avec Timée, épouse d'Agisé, alors qu'il vivait en exil à Sparte. Agis, disent-ils, avait calculé les dates et était parvenu à la conclusion que sa femme n'avait pas pu concevoir l'enfant de lui, et il a donc ignoré Léotychide et l'a ouvertement désavoué jusqu'au dernier. Mais lorsqu'il fut amené à Heraea pendant sa dernière maladie et était sur son lit de mort, il fut persuadé par les supplications du jeune homme et de ses amis de déclarer en présence de nombreux témoins que Léotychide était son fils légitime, et il mourut. les suppliant de témoigner de ce fait devant les Spartiates. Ce témoignage a été dûment rendu en faveur de Léotychides. Quant à Agésilas, bien qu'il ait le puissant soutien de Lysandre et jouisse d'un grand prestige à d'autres égards, sa prétention est sérieusement endommagée par Diopeithès. Cet homme était célèbre pour son habileté à interpréter les oracles, et il a cité la prophétie suivante qui faisait référence à la boiterie d'Agésilas :

Bien que tu Sont sains et saufs, fière Sparte, regarde vers ton souverain, De peur qu'un prince infirme de ta race ne succède au royaume : Car alors des épreuves imprévues et des épreuves innombrables t'oppresseront Et les flots orageux de la guerre meurtrière s'abattreront sur vous.

Beaucoup de gens ont été influencés par cet oracle et ont considéré Léotychide comme le véritable successeur, mais Lysandre a déclaré que l'interprétation de Diopeithès de l'oracle était tout à fait erronée. Il a soutenu que le sens n'était pas que le dieu serait mécontent si un homme boiteux régnait sur les Spartiates, mais que le royaume serait boiteux si des bâtards et des hommes de basse naissance devaient partager la couronne avec les vrais descendants de Héraclès. En partie grâce à cet argument et en partie parce que son influence personnelle était très forte, il a réussi et Agésilas est devenu roi.

23. A peine l'eut-il fait que Lysandre se mit à le réveiller pour mener une expédition en Asie, et lui laissa espérer qu'il soumettrait les Perses et deviendrait le plus grand de l'humanité. Il écrivit également à ses amis d'Asie Mineure leur demandant d'inviter les Spartiates à envoyer Agésilas comme commandant en chef dans leur guerre contre les barbares. Ils obéirent et envoyèrent une ambassade à Sparte avec cette demande, qui était en effet un aussi grand honneur pour Agésilas que celui d'être fait roi, et qu'il ne devait pas moins aux efforts de Lysandre. Et pourtant, les esprits ambitieux, qui sont par ailleurs assez aptes à commander, échouent souvent à réaliser de grands exploits par pure jalousie de leurs égaux en réputation, car ils font des hommes mêmes qui auraient pu les aider leurs rivaux en vertu. A cette occasion, Agésilas inclut bien Lysandre parmi les trente conseillers qui l'accompagnent, dans l'intention de le traiter avec une faveur particulière comme son ami le plus intime. Mais lorsqu'ils arrivèrent en Asie Mineure, les Grecs y consultèrent à peine Agésilas, puisqu'ils ne le connaissaient pas. Lysandre, d'autre part, en raison de leur étroite association antérieure avec lui, était constamment assailli de gens à sa porte ou le suivait, car ses amis venaient lui faire la cour, et ceux qui étaient suspects sortaient par peur. Et tout comme dans une tragédie, il peut facilement arriver que l'acteur qui joue un messager ou un serviteur assume le rôle principal et devienne le centre d'intérêt, tandis que l'homme qui porte la couronne et brandit le sceptre n'est même pas écouté lorsqu'il parle. , ainsi, dans ce cas, tout le prestige du commandement en vint à être centré sur le conseiller, tandis que le roi n'avait plus que le nom vide d'autorité. Nul doute que ces ambitions extravagantes auraient dû être découragées et Lysandre contraint de prendre la deuxième place, mais il était indigne d'Agésilas de rejeter et d'humilier un ami et un homme qui lui avait rendu de grands services, simplement pour son propre prestige.

En premier lieu, donc, le roi ne donna à Lysandre aucune occasion de se distinguer et ne le nomma même pas à un commandement. Deuxièmement, chaque fois qu'il remarquait quelqu'un pour le compte duquel Lysandre s'exerçait particulièrement, il refusait invariablement la demande et le renvoyait avec moins qu'un pétitionnaire ordinaire ne pouvait obtenir, et de cette manière il minait et affaiblissait discrètement l'influence de Lysandre. Enfin, lorsque Lysandre n'atteignit aucun de ses objectifs, il comprit que tout effort qu'il pourrait faire au nom de ses amis ne servait qu'à entraver leurs intérêts. Ainsi, non seulement il cessa de faire valoir leurs réclamations, mais les pria de ne pas solliciter ni se faire leur cour en aucune façon, mais de s'adresser au roi et aux hommes qui étaient mieux placés qu'il ne l'était actuellement pour récompenser ceux qui leur a fait honneur. La plupart des Grecs, lorsqu'ils entendirent cela, cessèrent de le troubler avec leurs affaires, mais ils continuèrent à le traiter avec une grande déférence, et en fait en l'attendant dans les promenades publiques et les lieux d'exercice, ils causèrent Agésilas, qui enviait Lysandre cet honneur, plus d'agacement que jamais. Le résultat fut que tandis que le roi donna la plupart des commandements aux Spartiates dans le domaine et les gouverneurs des villes, il nomma Lysandre pour être le sculpteur à sa table, et ajouta en guise d'insulte aux Ioniens qu'ils pouvaient maintenant venir rendre hommage. à son sculpteur de viandes. Lysandre décida alors d'avoir une entrevue avec lui, au cours de laquelle eut lieu un bref échange véritablement laconien. Lysandre remarqua : &lsquo Tu comprends très bien, Agésilas, comment humilier tes amis.&rsquo Le roi répondit : &lsquo Certainement, s'ils veulent être plus grands que moi. Mais il n'est que juste que ceux qui font avancer mon pouvoir y participent également. &lsquo &lsquo "C'est peut-être, Agésilas", reprit Lysandre, &lsquo que vous avez parlé plus sagement que je n'ai agi. Qu'il me soit cependant permis de vous prier, ne serait-ce qu'à cause des étrangers qui nous regardent, de me donner un poste sous vos ordres, partout où vous croyez que je puisse vous être plus utile et vous causer moins de gêne qu'à présent. &rsquo

24. Après cela, il fut envoyé en mission spéciale à l'Hellespont. Ici, bien que sa querelle avec Agésilas soit toujours vive, il n'a pas négligé son devoir. Il persuada Spithridate le Perse, un homme de noble naissance qui commandait une armée, de se révolter contre Pharnabaze avec qui il s'était brouillé, et l'amena à Agésilas. Après cela, Lysandre ne fut plus employé à aucun autre titre dans la guerre, et lorsque sa période de service eut expiré, il retourna à Sparte en disgrâce. Il n'était pas seulement enragé contre Agésilas, mais plus irrité que jamais contre tout le système de gouvernement spartiate, et il résolut de mettre en œuvre sans délai les plans pour amener un changement révolutionnaire dans la constitution, qu'il avait évidemment élaboré quelque temps auparavant. .

C'était son plan. Les descendants d'Héraclès, qui avaient initialement rejoint les Doriens et descendus dans le Péloponnèse, ont continué à prospérer à Sparte en tant que grande tribu aux traditions glorieuses, mais toutes les familles qui lui appartenaient ne pouvaient pas prétendre à la succession au trône, en fait, les les rois étaient choisis dans pas plus de deux maisons, connues sous le nom d'Eurypontidae et d'Agiades. Les autres ne jouissaient d'aucun avantage spécial dans la vie publique en raison de leur noble naissance, car les honneurs que pouvait mériter le mérite étaient ouverts à tous ceux qui avaient la capacité nécessaire pour les gagner. C'était l'une de ces dernières familles d'Héraclides à laquelle appartenait Lysander, et une fois qu'il avait acquis une grande réputation pour ses réalisations et acquis de nombreux amis et une grande influence, cela l'a mis en colère que la ville, après avoir été élevée à de tels sommets de pouvoir par ses propres efforts, devrait continuer à être gouverné par des hommes de pas meilleure famille que lui. Son plan était donc d'abolir le droit exclusif de ces deux maisons au trône et de l'ouvrir à toute la tribu d'Héraclides, ou selon certains récits non seulement à eux, mais aux Spartiates en général. De cette façon, les hautes prérogatives de la couronne ne seraient pas réservées aux seuls descendants d'Héraclès, mais à ceux qui, comme lui, avaient été distingués pour leurs prouesses, puisque c'était ce fait qui l'avait élevé aux honneurs divins. Lysandre espérait que si le trône était disposé sur ce principe, aucun Spartiate ne serait choisi avant lui.

25. Tout d'abord, donc, il se prépara à essayer de gagner ses compatriotes par ses propres pouvoirs de persuasion, et il étudia attentivement un discours écrit sur le sujet par Cléon d'Halicarnasse. Il s'aperçut bientôt, cependant, que tout projet de réforme aussi ambitieux et aussi inattendu que celui-ci nécessitait des mesures plus audacieuses pour le mener à bien. Et ainsi, tout comme dans une tragédie, où les ressources humaines ne suffisent pas, il a amené des machines surnaturelles à s'exercer sur ses compatriotes, en recueillant et en organisant diverses prophéties et réponses oraculaires d'Apollon. Il a estimé que la rhétorique habile de Cléon serait de peu d'utilité, à moins qu'il ne puisse d'abord alarmer et submerger les esprits spartiates avec une crainte religieuse et une terreur superstitieuse avant d'essayer de les influencer avec ses arguments.

Selon Ephorus, alors, il a d'abord essayé de soudoyer la prêtresse pythienne à Delphes, après quoi il a tenté en vain par Pherecles de gagner les prêtresses de Dodone, puis il a visité le temple d'Ammon, y a rencontré les prêtres de l'oracle et leur a offert une grosse somme d'argent. Ils refusèrent sa proposition avec indignation et envoyèrent des messagers à Sparte pour le dénoncer. Lysandre fut acquitté de ces charges, sur quoi, nous dit Ephorus, les Libyens, au moment de leur départ, remarquèrent : &rsquo car ils savaient qu'il y avait un ancien oracle qui avait ordonné aux Spartiates de s'installer en Libye. L'ensemble de la conception et du mécanisme de l'intrigue de Lysandre, devrais-je expliquer, était loin d'être une affaire triviale, et il n'a pas été mis en branle sans beaucoup de préparation, il a été fondé sur un certain nombre d'hypothèses importantes, comme une proposition mathématique, et il a progressé jusqu'à sa conclusion à travers une série d'étapes, qui étaient complexes et difficiles à assurer, et en la décrivant, je propose de suivre le récit d'un 1 qui était à la fois historien et philosophe.

26. Il y avait une femme à Pontus qui prétendait être enceinte d'Apollon. La plupart des gens ne la croyaient pas, ce qui était naturel, mais son histoire était également assez largement acceptée, de sorte que lorsqu'elle a donné naissance à un enfant de sexe masculin, de nombreuses personnes importantes se sont intéressées aux soins et à l'éducation du garçon, qui, pour une raison quelconque ou autre, reçut le nom de Silène. Lysander a pris ces faits comme fondement et a tissé le reste de l'histoire de sa propre imagination. Il s'est servi d'un certain nombre de personnes de bonne réputation, qui ont donné corps au récit de la naissance du garçon sans éveiller aucun soupçon. Ils rapportèrent aussi un autre rapport de Delphes et le répandirent soigneusement à l'étranger à Sparte, à l'effet que certains oracles d'une grande antiquité avaient été inscrits sur des tablettes secrètes et y étaient gardés par les prêtres de Delphes. Ceux-ci ne devaient pas être touchés, et il n'était même pas permis de les regarder, jusqu'à ce qu'à l'heure convenue quelqu'un né d'Apollon devrait apparaître, donner aux gardiens une preuve autorisée de sa naissance et emporter la tablette contenant les oracles. Le chemin ainsi préparé, Silène devait alors se présenter comme le fils d'Apollon et exiger qu'on lui montre les oracles, tandis que ceux des prêtres qui étaient dans le complot devaient l'interroger sur sa naissance et vérifier minutieusement ses réponses, et enfin ils allaient se déclarer convaincus qu'il était le fils d'Apollon et lui montrer les écrits. Là-dessus, Silène, en présence de nombreux témoins, devait lire à haute voix les prophéties et en particulier celle relative à la succession spartiate, pour laquelle tout le projet avait été conçu, et qui déclarait que les intérêts de Sparte seraient mieux servis. si ses rois étaient choisis parmi les citoyens les plus distingués.

Enfin vint le moment où Silène était devenu un jeune et était presque prêt à jouer son rôle. Mais alors le drame de Lysandre a été anéanti par la lâcheté d'un de ses acteurs ou complices, dont le courage a failli et qui a reculé lorsque le moment est venu d'agir. Cependant, rien de tout cela n'a été révélé avant la mort de Lysandre.

27. Il mourut avant le retour d'Agésilas d'Asie, après qu'il eut lui-même plongé, ou plutôt plongé une grande partie de la Grèce, dans une guerre avec Thèbes. 1 Il existe divers récits de cela, certains mettant le blâme sur Lysandre, d'autres sur les Thébains et d'autres sur les deux ensemble. L'accusation portée contre les Thébains est que lorsqu'Agésilas offrait un sacrifice à Aulis, 2 suivant l'exemple d'Agamemnon avant qu'il ne parte pour l'Asie, les Thébains sont intervenus et ont dispersé le sacrifice aussi qu'Androcléide et Amphithée de Thèbes avaient reçu des pots-de-vin des Perses pour déclencher une guerre en Grèce contre Sparte et que les Thébains ont alors attaqué Phocide et ravagé son territoire. L'autre côté de l'histoire est que Lysandre a été provoqué en premier lieu parce que Thèbes était le seul État à exiger un dixième du butin capturé aux Athéniens à Décéléa, tandis que le reste des alliés n'a fait aucune réclamation, et deuxièmement parce que le Les Thébains avaient protesté contre l'action de Lysandre en prenant des sommes d'argent à Athènes et en les envoyant à Sparte. Mais ce qui l'enrage le plus, c'est le fait que les Thébains ont été les premiers à donner aux Athéniens l'opportunité de se libérer des Trente Tyrans qu'il avait mis en place. Les Spartiates, d'autre part, avaient apporté leur soutien au règne de la terreur des Trente en décrétant que tous les fugitifs athéniens seraient renvoyés en Attique, quel que soit le pays où ils se trouveraient, et que tout État qui empêcherait leur retour serait déclaré ennemi. de Sparte. En réponse à cela, les Thébains adoptèrent des contre-mesures qui méritent d'être comparées aux grands actes d'Héraclès et de Dionysos, les bienfaiteurs de l'humanité. Ces décrets stipulaient que chaque maison et ville de Béotie devait être ouverte aux Athéniens qui avaient besoin d'un abri, que quiconque refusait d'aider un réfugié athénien contre quiconque tentant de l'enlever par la force devait être condamné à une amende d'un talent, et que si des hommes armés devaient marcher à travers la Béotie contre les Trente Tyrans à Athènes, aucun Thébain ne doit ni voir ni entendre parler de cela. Ils ne se sont pas arrêtés à voter de tels décrets vraiment helléniques et humains, mais ils ont agi selon leur esprit. Ainsi, lorsque Thrasybule et ses partisans se sont emparés de la forteresse de Phyle, ils sont partis de Thèbes et les Thébains leur ont fourni non seulement des armes et de l'argent et une base appropriée pour les opérations, mais ont également gardé leurs mouvements secrets. Telles sont les charges que Lysandre a portées contre les Thébains.

28. Il avait maintenant développé une disposition tout à fait dure, à cause de la mélancolie qui s'était développée sur lui avec les années avançantes, et ainsi il a poussé les éphores à déclarer la guerre, a pris le commandement lui-même et est parti pour la campagne. Par la suite, les éphores envoyèrent également le roi Pausanias avec une armée. Le plan était que Pausanias devrait marcher par un itinéraire détourné et entrer en Béotie par le mont Cithéron, tandis que Lysandre avec une grande force devrait avancer à travers Phocide pour le rencontrer. Il s'empara de la ville d'Orchomène, qui lui vint de lui-même, et attaqua et pilla Lebadeia. Puis il envoya une dépêche à Pausanias, lui disant de partir de Platées et de se joindre à lui à Haliartus, et lui promettant qu'il serait lui-même devant les murs d'Haliartus à l'aube. Le messager porteur de cette lettre tomba entre les mains de quelques éclaireurs et elle fut amenée à Thèbes. Les Thébains confièrent donc la défense de leur capitale à une force d'Athéniens venus les aider. Eux-mêmes partirent tôt dans la soirée et réussirent à atteindre Haliartus un peu avant Lysandre et à jeter une partie de leurs forces dans la ville. Lysandre décide d'abord de poster son armée sur une colline voisine et d'attendre Pausanias. Cependant, à mesure que la journée avançait, il ne put rester inactif plus longtemps, mais prit ses hommes sous les armes, exhorta les troupes alliées et les conduisit le long de la route en colonne vers le mur de la ville. Pendant ce temps, le reste de la force thébaine, restée à l'extérieur, s'avança pour attaquer l'arrière-garde spartiate près de la source appelée Cissusa, laissant la ville sur sa gauche. C'est l'endroit où l'enfant Dionysos, selon la légende, a été lavé par ses nourrices après sa naissance, en tout cas l'eau a quelque chose de la couleur et de l'éclat du vin et est propre et très douce à boire. Le storax crétois pousse abondamment dans ce quartier et les habitants d'Haliartus l'acceptent comme une preuve que Rhadamanthe y a vécu autrefois, et ils montrent sa tombe qu'ils appellent Alea. A proximité se trouve également une tombe d'Alcmène, car l'histoire raconte qu'elle y fut enterrée, ayant épousé Rhadamanthe après la mort de son premier mari, Amphitryon.

Les Thébains à l'intérieur de la ville, qui étaient rangés en ordre de bataille avec les Haliartiens, ne firent aucun mouvement pendant un certain temps, mais dès qu'ils virent Lysandre s'approcher du mur à la tête des troupes de tête, ils ouvrirent brusquement les portes. et les a chargés. Ils tuèrent Lysandre et son devin et quelques-uns de ses compagnons, mais la plus grande partie de l'avant-garde se replia rapidement sur le gros du corps. Les Thébains ne s'arrêtèrent pas un instant mais les pressèrent fort, et finalement toute la force spartiate prit la fuite et s'échappa dans les collines, perdant un millier d'entre eux. Trois cents des Thébains ont également été tués dans leur avance, parce qu'ils ont poursuivi l'ennemi sur ce terrain accidenté et dangereux. C'étaient des hommes qui avaient été accusés de soutenir les Spartiates et à cause de leur empressement à se laver de cette accusation aux yeux de leurs concitoyens, ils ne se sont pas épargnés dans la poursuite et ont sacrifié leur vie.

29. Pausanias apprit le désastre alors qu'il était en marche de Platées à Thespies.Il mit aussitôt son armée en ordre de bataille et se dirigea vers Haliartus, tandis que Thrasybule remontait également de Thèbes à la tête de ses Athéniens. L'intention de Pausanias était alors de demander la permission de reprendre les morts en vertu d'une trêve, mais la suggestion même a provoqué un tollé parmi les Spartiates plus âgés. Ils trouvèrent cela intolérable et vinrent auprès du roi pour protester qu'ils ne devaient en aucun cas recourir à une trêve pour récupérer le corps de Lysandre. La seule force des armes était le seul moyen de le récupérer, et s'ils gagnaient, ils pourraient l'enterrer comme des vainqueurs : sinon, ce serait une chose glorieuse de se coucher à la même place que leur général. C'était l'attitude des hommes plus âgés, mais Pausanias vit clairement que non seulement ce serait une tâche difficile de vaincre les Thébains, qui à cette époque triomphaient de leur victoire, mais aussi que le corps de Lysandre gisait près des murs, ce qui le rendait difficile de récupérer sans trêve, même si les Spartiates ont gagné la bataille. Il envoya donc un héraut, conclut une trêve et retira ses forces. Dès qu'ils eurent transporté le corps de Lysandre à travers la frontière béotienne, ils l'ensevelirent dans le territoire ami de leur allié Panope, et c'est là que se dresse maintenant son monument, à côté de la route qui mène de Delphes à Chéronée.

Ici, l'armée campa, et l'histoire raconte qu'un des Phocéens racontait la bataille à un autre qui n'avait pas été présent et mentionnait que les Thébains les avaient attaqués juste après que Lysandre eut traversé la rivière Hoplites. Alors un Spartiate, qui était un ami de Lysandre et était intrigué par ce mot, a demandé ce que signifiait Hoplites, car il ne connaissait pas le nom. &lsquoC'était juste là où l'ennemi a abattu nos premiers rangs&rsquo,&rsquo le Phocien a répondu &lsquo ils appellent le ruisseau qui coule devant la ville les Hoplites&rsquo. Lysandre avait apparemment reçu un oracle qui se lisait comme suit :

Je vous préviens, méfiez-vous avant tout du bruit des Hoplites qui se précipitent,

Et d'un dragon terrestre, qui frappe astucieusement par derrière vous.

Cependant, certains soutiennent que les Hoplites ne coulent pas devant Haliartus, mais que c'est le nom d'un torrent d'hiver près de Coronea, qui se jette dans le Philarus et passe ensuite devant cette ville. Autrefois, on l'appelait Hoplias, mais c'est maintenant l'Isomantus. L'homme qui a tué Lysandre était un citoyen d'Haliartus nommé Neochorus, qui avait un dragon comme emblème sur son bouclier, et c'était, supposait-on, la signification de l'oracle. On dit aussi qu'à l'époque de la guerre du Péloponnèse, les Thébains reçurent un oracle du sanctuaire apollinien d'Ismenus, qui prédisait non seulement la bataille de Délium, 1 mais aussi cette bataille d'Haliartus vingt-neuf ans plus tard. Le texte était le suivant : Quand tu vas chasser le loup avec la lance, garde un œil sur la frontière

Et la colline des Orchalides, que les renards n'abandonnent jamais.

Par « la frontière », l'oracle entendait le pays voisin de Délium, où la Béotie jouxte l'Attique, tandis que la colline d'Orchalides, qui s'appelle maintenant Alopecus, ou « colline de renards », est située dans le territoire d'Haliartus sur le côté le plus proche du mont Hélicon.

30. La mort de Lysandre dans ces circonstances a provoqué un tel tollé que les Spartiates ont mis leur roi en procès pour sa vie, mais Pausanias n'a pas osé attendre l'issue et s'est enfui à Tegea, où il a passé le reste de sa vie en tant que suppliant dans le sanctuaire d'Athéna. L'une des raisons en était que la pauvreté de Lysandre, qui s'est révélée après sa mort, a servi à mettre en évidence ses meilleures qualités. Bien qu'il eût entre ses mains des richesses et un pouvoir immenses, et bien que sa faveur ait été convoitée par les cités grecques et même par le roi de Perse, il n'avait pourtant pas cherché à améliorer la fortune de sa famille dans une moindre mesure, en ce qui concerne l'argent. était concerné. C'est ce que nous dit Théopompe, et il est généralement plus sûr dans ses louanges que dans sa censure, puisqu'il lui fait plus de plaisir à blâmer un homme qu'à dire du bien de lui.

Cependant, quelque temps plus tard, selon Ephorus, une dispute s'éleva à Sparte entre les alliés, ce qui obligea à se référer aux archives que Lysandre avait conservées par lui, et Agésilas se rendit chez lui à cet effet. Là, il trouva le rouleau contenant le discours sur la constitution, affirmant que la monarchie devrait être retirée des mains des familles Eurypontid et Agiad et ouverte à tous les Spartiates, et que le choix devrait être fait parmi les meilleurs citoyens. Agésilas tenait à rendre ce discours public et à faire comprendre à chaque Spartiate quel genre de citoyen Lysandre avait vraiment été. Cependant, Lacratidas, un homme équilibré, qui était à l'époque l'éphore principal en poste, l'a retenu et a fait valoir que le mieux était de ne pas déranger Lysandre dans sa tombe, mais plutôt de s'assurer qu'une composition aussi persuasive et pernicieuse doit être enterré avec lui.

En tout cas, les Spartiates lui rendirent de nombreux honneurs à sa mort. En particulier, ils condamnèrent à une amende les hommes qui avaient été fiancés à ses filles et qui, dès que Lysandre eut été trouvé après sa mort pauvre, refusèrent de les épouser. La raison donnée pour l'amende était qu'ils avaient courtisé le mariage tant qu'ils pensaient que Lysandre était riche, mais l'ont abandonné dès que sa pauvreté a prouvé qu'il avait été juste et honorable. Il paraît qu'il y avait à Sparte des peines non seulement en cas de non-mariage, ou pour un mariage tardif, mais aussi pour un mauvais mariage, et ils tenaient à infliger ce dernier aux hommes qui cherchaient une femme riche au lieu d'une bonne, qui appartenaient à leur propre niveau social. C'est donc ce que nous avons découvert à propos de Lysandre.


Sites géographiques les plus importants, durant la vie de Lysandre

Lysander a été nommé navarque spartiate (amiral) pour la mer Égée en 407 av. C'est durant cette période qu'il gagne l'amitié et le soutien de Cyrus le Jeune, fils de Darius II de Perse et de Parysatis.

Lysandre entreprit alors le grand projet de créer une forte flotte spartiate basée à Ephèse qui pourrait affronter les Athéniens et leurs alliés. Ώ] ΐ]

Alcibiade a été nommé commandant en chef avec les pouvoirs autocratiques des forces athéniennes et est parti pour Samos pour rejoindre sa flotte et essayer d'engager Lysandre dans la bataille. Le navarque spartiate Lysandre refusa d'être attiré hors d'Éphèse pour combattre Alcibiade. Cependant, alors qu'Alcibiade cherchait du ravitaillement, l'escadre athénienne fut placée sous le commandement d'Antiochus, son timonier. Pendant ce temps, Lysandre a réussi à engager la flotte athénienne et ils ont été mis en déroute par la flotte spartiate (avec l'aide des Perses sous Cyrus) à la bataille de Notium en 406 av. Cette défaite contre Lysandre a donné aux ennemis d'Alcibiade l'excuse dont ils avaient besoin pour le dépouiller de son commandement. Il ne revint plus jamais à Athènes. Il a navigué vers le nord jusqu'à la terre qu'il possédait dans le Chersonèse thrace.


Mise à jour du 30 avril 2016 sur HistoryofWar.org : chars de l'entre-deux-guerres de la Grèce antique, groupes de chasseurs de l'USAAF, campagne française de 1814, destroyers de la classe Monaghan, avions Ago de la Première Guerre mondiale

Bienvenue dans notre mise à jour d'avril quelque peu tardive. Ce mois-ci, nous examinons une série de chars moyens américains des années 1920 et du début des années 1930, principalement des modèles de développement. Dans la Grèce antique, nous examinons certaines des batailles spartiates au cours de leur période de domination, ainsi que les dirigeants Lysandre, qui ont joué un rôle crucial dans la montée de Sparte, et la Thébaine Pelopidas, qui a été tout aussi importante dans sa chute. Dans les airs nous commençons une courte série sur les avions Ago de la Première Guerre mondiale, couvrant principalement les avions de reconnaissance ainsi que les avions d'attaque au sol S.I, et nous continuons notre série sur les groupes de chasse USAAF. En mer, nous passons aux destroyers de la classe Monaghan, qui ont joué leur rôle dans la campagne anti-sous-marine de la Première Guerre mondiale. Enfin, nous examinons les batailles de la campagne des six jours de Napoléon en 1814 et les victoires contre les Autrichiens qui ont suivi peu de temps après. Nous incluons également une nouvelle sélection de critiques de livres.

nous Chars de l'entre-deux-guerres

Le Christie M1928 fut le premier véhicule blindé à utiliser la fameuse "suspension Christie" et fut ainsi à l'origine d'un grand nombre de chars ultérieurs.

Le Christie M1931/ Medium Tank T3/ Combat Car T1 a été le premier des chars Christie à être accepté pour la production par l'armée américaine, et a été utilisé en petit nombre par l'infanterie du Medium Tank T3 et la cavalerie comme Combat Car T1.

Le char moyen Christie M1919 a été conçu dans le but de produire un char pouvant fonctionner sur roues ou sur chenilles, afin de réduire le nombre de véhicules en panne avant d'entrer en action.

Le Christie Medium Tank M1921 était une version considérablement modifiée du Christie Medium Tank M1919, et était un char sans tourelle conçu pour fonctionner avec ou sans ses chenilles.

Le char moyen M1921 (moyen A) était le premier nouveau char construit par le département américain de l'Ordnance après la Première Guerre mondiale, et souffrait d'un manque de puissance du moteur.

Le char moyen M1922 était une variante du précédent M1921 adapté pour utiliser un système expérimental de suspension par câble.

Lysander (d.395 BC) était un général spartiate qui était en grande partie responsable de la défaite athénienne dans la Grande Guerre du Péloponnèse, mais dont la règle sévère a contribué à déclencher une série de révoltes contre l'autorité spartiate qui a finalement déclenché la guerre de Corinthe et a joué un rôle dans le déclin de Sparte.

Pelopidas (mort en 364 av. J.-C.) était l'un des principaux dirigeants thébains pendant la brève période de domination de sa ville en Grèce, après avoir joué un rôle majeur dans la libération de sa ville de la domination spartiate en 379 av.

Le siège de Mantinée (385 av. J.-C.) a vu les Spartiates profiter de leur position dominante en Grèce après la fin de la guerre de Corinthe pour attaquer l'un de leurs rivaux locaux de longue date et un allié timide dans la récente guerre.

Le siège de Phlius (381-380/379 av. J.-C.) a vu les Spartiates assiéger l'un de leurs alliés afin de restaurer les droits d'un groupe d'oligarques en exil, l'une d'une série d'interventions brutales des Spartiates dans les affaires intérieures d'autres villes grecques. qui s'est produit au lendemain de la fin de la guerre de Corinthe.

La guerre Olynthian-Spartan (382-379 BC) a vu les Spartiates intervenir dans le nord de la Grèce pour tenter de limiter le pouvoir de la Ligue Chalcidienne.

La bataille d'Olynthus (382 av. J.-C.) était une quasi-défaite pour une armée spartiate qui avait été envoyée au nord pour mener plus vigoureusement la guerre contre Olynthe qui avait commencé plus tôt dans la même année.

Avion allemand de la Première Guerre mondiale

L'Ago C.I était un avion d'observation pousseur à double flèche qui a été le premier avion de type C à entrer en service, et ce fut un succès modéré.

L'Ago C.II était un développement du célèbre pousseur à double flèche Ago C.I et a été produit en plusieurs versions différentes.

L'Ago C.III était une version plus petite de l'avion de reconnaissance propulseur à double flèche Ago C.I.

L'Ago C.IV était un avion de reconnaissance armé avec des ailes effilées inhabituelles qui est entré en production en 1916 mais qui était impopulaire auprès de ses équipages et n'a été produit qu'en petit nombre.

L'Ago C.VII était une version modifiée de l'avion de reconnaissance Ago C.IV, qui avait échoué, avec un certain nombre d'améliorations structurelles.

L'Ago C.VIII était une version modifiée de l'Ago C.IV infructueuse, mais avec une queue modifiée et un moteur Mercedes D.IVa de 260 ch plus puissant.

L'Ago S.I était un avion d'attaque au sol monoplace qui était encore en cours de développement à la fin de la Première Guerre mondiale.

Les destroyers de la classe Monaghan étaient une répétition virtuelle de la classe Paulding précédente, mais avec des chaudières Thornycroft à la place des chaudières Normand utilisées dans la classe précédente.

USS Monaghan (DD-32) était le nom du navire de la classe de destroyers Monaghan. Elle a servi au large de la côte est des États-Unis, puis en Europe pendant la Première Guerre mondiale, et avec la Garde côtière dans les années 1920.

USS Trippé (DD-33) était un destroyer de classe Monaghan qui a participé à l'intervention au Mexique en 1914, puis a opéré à partir de Queenstown en 1917-18 avant de terminer sa carrière active dans les garde-côtes à la fin des années 1920.

USS Marche (DD-34) était un destroyer de classe Monaghan qui a servi lors des interventions américaines au Mexique et en République dominicaine, depuis Queenstown en 1917 et au large de la côte est des États-Unis en 1918

L'USS Ammen (DD-35) était un destroyer de classe Monaghan qui a participé à l'intervention américaine au Mexique en 1914 et était ensuite basé à Queenstown, en Irlande, en 1917-18. Dans les années 1920, elle a servi avec la « Patrouille du rhum » avant d'être vendue à la ferraille en 1934.

USS Patterson (DD-36) était un destroyer de classe Monaghan qui a participé à l'intervention américaine au Mexique en 1914, a été basé à Queenstwon pendant près d'un an à partir de juin 1917, puis a opéré avec un groupe anti-sous-marin tué par des chasseurs au large de la côte est des États-Unis. Après l'été, elle a passé plusieurs années à opérer avec les garde-côtes américains.

Guerres Napoléoniennes - France 1814

La bataille de Champaubert (10 février 1814) a été le premier succès français significatif lors de la campagne de 1814, et a vu Napoléon vaincre une division russe isolée au début de son impressionnante campagne de « Six jours ».

La bataille de Montmirail (11 février 1814) était la deuxième des victoires de Napoléon lors de la campagne des Six Jours, et l'a vu empêcher la partie la plus à l'ouest du maréchal Blucher de se frayer un chemin vers l'est pour rejoindre l'armée principale.

La bataille de Château-Thierry (12 février 1814) fut l'une des grandes occasions manquées lors de la défense de la France par Napoléon en 1814, mais fut aussi une victoire française qui força le maréchal Blucher à se retirer à l'est de Paris.

La bataille de Vauchamps (14 février 1814) a été la dernière victoire française au cours de la campagne des Six Jours de Napoléon, et a vu la défaite française de Blucher tenter de bloquer leur chemin vers le sud en direction de l'armée de Bohême de Schwarzenberg, qui était avancer sur le front de Seine.

L'engagement de Mormant (17 février 1814) a vu la défaite française d'une partie de la cavalerie alliée au début de l'attaque la plus efficace de Napoléon contre l'armée de Bohême de Schwarzenberg pendant la campagne de 1814.

L'engagement de Valjouen (17 février 1814) fut la deuxième des deux victoires françaises le même jour qui rattrapa l'armée de Bohême de Schwarzenberg alors qu'elle s'apprêtait à battre en retraite pour éviter d'être rattrapée par Napoléon.

Le 362nd Fighter Group (USAAF) a servi dans la Ninth Air Force et a participé à l'invasion du jour J, à l'avancée à travers la France, à la bataille des Ardennes et à l'invasion de l'Allemagne.

Le 363rd Fighter Group / 363rd Tactical Reconnaissance Group (USAAF) a servi avec la Ninth Air Force, changeant de rôle à mi-chemin de la campagne dans le nord-ouest de l'Europe.

Le 365th Fighter Group a servi avec la Ninth Air Force, prenant part à la campagne du jour J, à l'avancée à travers la France, à l'opération Market Garden, à la bataille des Ardennes et à l'invasion de l'Allemagne.

Navires de guerre français à l'ère de la voile 1786-1861, Rif Winfield & Stephen S. Roberts .
Un ouvrage de référence impressionnant couvrant les dernières grandes guerres de l'ère de la voile, les premières années de la vapeur et l'introduction de l'Ironclad. Se concentre sur la conception, la construction et les statistiques des navires de guerre, avec un bref historique de service et un aperçu de leur destin (souvent capturé par la Royal Navy dans la première partie du livre).
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Marche au son des coups de feu - Europe du Nord-Ouest 1944-1945, Patrick Delaforce .
Contient des centaines de courts récits de première main qui illustrent les aspects des batailles de l'armée britannique entre le jour J et la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Plus utile si vous êtes déjà familiarisé avec les événements décrits, auquel cas cela aide à donner un visage humain à ces batailles. Comprend également un certain nombre de passages écrits par l'auteur lui-même, qui a servi comme officier subalterne pendant la campagne.
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L'aube des guerriers à cheval - Chariot and Cavalry Warfare 3000-600BC, Duncan Noble.
Examine l'histoire de la guerre des chars dans le monde préclassique, une période au cours de laquelle des chars ont été trouvés dans une vaste zone s'étendant des confins du monde grec au sud de l'Égypte et jusqu'en Chine. Écrit par un archéologue expérimental qui a participé à la reconstruction de chars, et combine ainsi une bonne utilisation des sources anciennes avec une compréhension de ce qui était réellement possible.
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Ghosts of the ETO - American Tactical Deception Units in the European Theatre, 1944-1945, Jonathan Gawne.
Se penche principalement sur l'unité de déception tactique engagée dans les combats dans le nord-ouest de l'Europe en 1944-45, avec un bref aperçu de la deuxième unité envoyée en Grèce. Comprend des comptes rendus détaillés de chacune de leurs missions, avec une analyse des leçons apprises et de l'impact possible sur les Allemands.
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Soldats Bushmen : L'histoire de 31, 201 & 203 bataillons pendant la guerre frontalière 1974-90, Ian Uys.
Examine l'histoire de deux bataillons de soldats Bushmen qui ont servi avec les Sud-Africains pendant la guerre frontalière en Namibie/Afrique du Sud-Ouest, après avoir fui l'Angola à la fin de la domination portugaise. Quelque peu inégal en place, et ayant besoin de plus de matériel de base, c'est toujours un récit intéressant d'une unité fascinante et de ses hommes.
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Trail of Hope - L'armée d'Anders, une odyssée à travers les trois continents, Norman Davies.
Examine le voyage épique des Polonais qui ont formé l'« armée d'Anders », un voyage qui a commencé par un exil brutal à l'intérieur de l'Union soviétique, la formation d'unités militaires polonaises après l'attaque allemande contre l'Union soviétique, le départ de la Russie et entre les mains des Britanniques, l'engagement éventuel de combattre en Pologne et la déception écrasante à la fin de la guerre.
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Épaves d'avions The Walker&# 39s Guide - Sites de crash historiques sur les landes et les montagnes des îles britanniques, Nick Wotherspoon, Alan Clark & Mark Sheldon .
Se concentre sur les sites où il reste encore quelque chose à trouver, principalement sur les zones d'accès public, réparties sur les hauteurs de la Grande-Bretagne et de l'Irlande. Comprend des récits des causes de l'accident, le sort de l'équipage et de leurs passagers, des descriptions de l'emplacement des sites de l'accident et de ce qu'on y trouvera.
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Unités de bombardiers composites Luftwaffe Mistel, Robert Forsyth .
Commence par un bref aperçu des origines d'avant-guerre de l'idée de guider un avion à partir d'un autre monté au-dessus de lui, avant de passer au développement allemand de cette arme potentiellement puissante, et se termine par un compte rendu détaillé de la très limitée l'impact que les armes Mistel ont réellement eu au combat (si typique des programmes d'armes allemands en temps de guerre).
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RHNS Averoff - Tonnerre dans la mer Égée, John Carr.
Une histoire de navire inhabituelle dans la mesure où pendant la majeure partie de son existence, le Averoff avait peu de rôle militaire, mais était plutôt impliqué dans la terrible série de coups d'État militaires qui ont tant ravagé la Grèce. La première moitié couvre l'essentiel de sa carrière militaire active, et en particulier la Première Guerre des Balkans, la seconde la période où ses officiers et son équipage étaient plus impliqués dans la politique que dans les affaires navales.
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Grèce antique & Empire athénien

Dans les années qui suivirent la guerre de Perse, Athènes fut reconstruite et la marine grecque étendit sa domination sur la mer Égée. D'autres victoires navales sur la Perse ont entraîné la libération de plusieurs colonies grecques ioniennes du joug perse et le prestige accru de la Grèce en tant que puissance maritime. Le contrôle athénien de la marine grecque a été rendu possible par la création de la ligue de Delian, un groupe de colonies grecques situées dans la mer Égée unies pour la défense. Bien que cette ligue soit nominalement une confédération, elle était dominée par Athènes et est finalement devenue la fondation de l'empire athénien. Athènes est devenue très riche en raison à la fois de sa domination du commerce dans la région et aussi de l'afflux de tributs qui devaient être payés à Athènes en échange de la protection de la Perse.

P HIDIAS ET LA STATUE D'A THÉNA AU P ARTÉNON .
Les hommes d'État les plus importants à Athènes dans les années qui suivirent immédiatement la guerre de Perse étaient Cimon, fils de Miltiade, et Aristide. Tous deux ont été impliqués dans l'organisation de la ligue de Delian et la reconstruction d'Athènes, y compris la construction d'un mur fortifié autour de la ville pour la protéger des futures invasions. Sparte s'opposa à la construction de villes fortifiées, de peur qu'elles ne tombent entre les mains de l'ennemi, mais les Athéniens insistèrent et finalement une grande muraille fut construite d'Athènes à la mer, assez large pour conduire deux chars de front. Au cours de la même période, de grands temples et maisons d'État ont été construits, financés principalement par les hommages de la ligue de Delian, à une échelle jamais vue auparavant sur le continent européen.

En 461 av. J.-C., l'un des plus grands hommes d'État de l'histoire grecque prit le pouvoir à Athènes. Périclès, plus que toute autre personne, a déterminé le caractère de l'Athènes classique. Il était un mécène des arts et de l'architecture, et il a étendu le droit de vote démocratique à pratiquement tous les citoyens athéniens. Le théâtre grec a prospéré sous sa direction, et les quatre grands dramaturges grecs, Eschyle, Sophocle, Euripide et Aristophane, ont vécu pendant son règne de trente ans. Il fit d'Athènes le centre culturel de la Méditerranée et versa des pensions aux philosophes, artistes, sculpteurs et poètes, pour encourager leurs contributions. Le Parthénon et de nombreux autres grands édifices publics ont été construits sous sa direction, et les célèbres historiens grecs, Hérodote et Thucydide étaient tous deux contemporains.

Sparte, bien que repoussant le luxe et l'empire, considérait Athènes avec méfiance et jalousie. Alors qu'Athènes devenait plus arrogante et méprisante des droits de ses colonies, le différend entre les villes s'amplifia et finalement Sparte et ses alliés déclarèrent la guerre à Athènes, et ainsi commença la guerre du Péloponnèse. Ce fut une affaire futile et longue, d'une durée de près de 30 ans, avec de nombreuses atrocités horribles, et son seul effet à long terme était d'affaiblir et de dépeupler de manière critique toute la Grèce continentale. Athènes, pour la plupart, a évité de rencontrer Sparte au combat sur terre et a plutôt fait confiance à ses murs fortifiés et au contrôle des mers pour subvenir aux besoins de son peuple pendant les longues années de siège. Les dix premières années de guerre n'ont entraîné pratiquement aucun changement dans la situation et finalement un cessez-le-feu a été conclu.

La paix de Nicias dura plusieurs années, jusqu'à ce qu'Athènes, sous l'influence d'Alcibiade, entreprenne une expédition malheureuse pour conquérir l'île de Sicile. Cette campagne désastreuse fut le tournant de la guerre. Il a détruit la suprématie navale d'Athènes et l'a considérablement affaiblie dans sa lutte continue contre Sparte. Pendant encore dix ans, le conflit fit rage, jusqu'à ce que Sparte batte le dernier vestige de la marine athénienne à la bataille d'Agos Potami, et affame la ville fortifiée jusqu'à ce qu'elle se soumette.

Même pendant la guerre du Péloponnèse, Athènes produit certains de ses plus grands génies. Socrate, Aristophane, Euripide et Thucydide ont tous vécu pendant cette période, et leurs écrits sont parmi les plus précieux de la civilisation occidentale. Indéniablement, cependant, la guerre du Péloponnèse a été un désastre dont la Grèce et Athènes ne se sont jamais complètement remises. Athènes a finalement retrouvé sa réputation de centre de culture et d'éducation, mais n'a plus jamais été dominante sur les autres cités-États indisciplinées.


Lysandre (mort en 395 av. J.-C.) - Histoire

Égypte romaine (30 av. J.-C.-395) après J.-C.
L'occupation romaine de l'Egypte, bien qu'apparemment une continuation de l'occupation grecque, en différait nettement. Alors qu'un souvenir commun d'hostilité envers les Perses et une longue histoire de relations commerciales liaient les Égyptiens et les Grecs, aucune affinité de ce genre n'existait entre Égyptiens et Romains. Alexandre le Grand était venu en Egypte sans coup férir. Les troupes romaines avaient livré des batailles avec les Égyptiens presque immédiatement. Les rois ptolémaïques avaient vécu en Égypte, les empereurs romains gouvernaient à partir de Rome, et leurs préfets reprirent la position autrefois occupée dans le plan de gouvernement par les rois ptolémaïques. Pour les Égyptiens, donc, le préfet et non l'empereur, qui résidait dans la lointaine Rome, était le personnage royal.

Carte de l'Egypte romaine
Le climat de leadership a également radicalement changé. Car les Ptolémées avaient respecté les Égyptiens et avaient fait des gestes amicaux, comme rapporter en Égypte quelques-uns des objets sacrés emportés par les Perses après une campagne militaire en Asie. Les Romains, en revanche, contrôlaient l'Égypte par la force. Ils installèrent des garnisons à Alexandrie, qui resta capitale, Babylone (Vieux Caire), qui était la clé des communications avec la Basse Egypte et Syène (Assouan), qui, comme dans l'Ancien Empire, devint la frontière sud de l'Egypte.

Il n'y a pas eu de changement immédiat dans l'organisation interne du pays. Les Ptolémées avaient prouvé qu'en raison de sa position isolée et de sa richesse intérieure, l'Égypte était à la fois une unité naturelle et commode pour l'administration. Et les Romains n'ont pas tardé à reconnaître les avantages d'interférer, au début, le moins possible avec le système existant. Les nomes sont restés les mêmes et les nomarques ont collecté les impôts.

Rome antique
Cependant, il s'est lentement développé une structure très compliquée de subdivisions en villes et villages, où des hordes de fonctionnaires tenaient des registres fiscaux dans un système de contrôles, de vérifications et de contre-vérifications. Cela a été établi pour remplir la contribution requise par l'Égypte au trésor romain chaque année, le montant était décidé par l'empereur, et son préfet exécutait ses ordres. Les Égyptiens n'avaient rien à dire dans la gestion de leurs affaires et il ne semble pas y avoir eu de souci pour leur bien-être. Les terres du temple ont été annexées et placées sous le contrôle du gouvernement. Les prêtres locaux ne recevaient qu'une petite partie de leurs biens sacrés. Leur richesse matérielle a été réduite par un financier en chef - un fonctionnaire romain agissant en tant que grand prêtre qui résidait à Alexandrie.

Pendant ce temps, Alexandrie, autrefois capitale paisible et siège de l'apprentissage, est devenue une ville turbulente. Reconnaissant qu'il s'agissait d'une zone de troubles potentiels, les garnisons romaines ont été renforcées. La ville a été privée de son sénat, réduisant ainsi ses privilèges politiques. L'écriture égyptienne est tombée en désuétude tandis que le grec était de plus en plus utilisé.

L'Égypte conservait l'apparence d'un État égyptien, mais ce n'était en fait qu'une dépendance de Rome. Les agriculteurs ont été poussés à une production maximale, les expéditions de blé vers Rome se sont poursuivies et la prospérité du pays peut être retracée grâce à l'émission de pièces de monnaie fraîches, mais toujours avec des dénominations grecques, mises en circulation à l'origine par Auguste (27 av. Mais l'érosion des ressources du pays était critique. Alors que les Ptolémées avaient basé leur système de taxation sur la capacité productive de la terre, les revenus étant principalement dépensés en Égypte, le système de taxation romain n'était pas basé sur la productivité et était destiné à drainer les richesses d'Égypte au profit de Rome.

L'Egypte ancienne
Les Grecs avaient adopté l'Egypte comme leur propre pays et avaient gardé vivante son identité. Sous les Romains, une Egypte appauvrie était dépourvue de gloire. Les Grecs avaient rétabli le monde en ruine de la vallée du Nil comme une fois de plus le pays le plus important de la Méditerranée orientale. Sous les Romains, l'Egypte n'était plus qu'un grenier à grains de l'empereur, traité comme son domaine privé, et un terrain de plaisir pour les classes supérieures romaines. Ils visitèrent l'Egypte en grand nombre. Ils sont venus voir les pyramides de Gizeh, le taureau Apis de Memphis, l'ancienne ville d'Abydos, le colosse de Memnon et les centres de guérison de Deir el Bahri et de Philae.

Un vif intérêt pour l'Égypte et tout ce qui était égyptien s'était développé à Rome bien avant la conquête. Les cultes d'Isis et de Sérapis avaient déjà fait leur chemin à travers la Méditerranée. Tout l'attirail de leurs cultes était connu et était devenu très populaire. Hadrien a commandé un paysage nilotique pour son palais de Tivoli, juste à l'extérieur de Rome, et pas moins de treize obélisques ont été transportés à Rome.

Tandis que les Romains s'adonnaient à leur passion pour les réjouissances, le luxe et le divertissement, les Égyptiens, pressés par les exigences du trésor, se pliaient à la terre incapable de faire face aux impôts croissants. Il y avait sans aucun doute une certaine hypocrisie chez les artistes égyptiens qui faisaient l'éloge d'un empereur romain avec les attributs du pharaon égyptien, alors qu'il n'y a aucune preuve que les empereurs étaient même respectés, et encore moins adorés comme des dieux en Egypte. Il n'y a pratiquement aucune trace de divinités romaines en Égypte, et les quelques inscriptions de dieux, comme Jupiter et Junon, ont été écrites comme des équivalents latins des dieux égyptiens.

C'est à l'époque romaine, notamment lors des terribles persécutions de Dioclétien (284-305) après JC, que des milliers d'Egyptiens se réfugièrent dans les déserts et fondèrent le mode de vie monastique (chapitre 8). Lorsque l'empereur Septime Sévère vint en Égypte au début du IIIe siècle, le système de contrôle compliqué risquait de s'effondrer. Les efforts de réorganisation n'ont pas pu inverser la tendance. La situation économique s'était tellement détériorée par la ponction constante des ressources du pays qu'il a fallu des réformes extrêmes pour réorganiser le gouvernement égyptien.

Constantin le Grand (324-337 après JC), le premier empereur chrétien, a subdivisé l'Égypte en six provinces sous l'évêque d'Alexandrie. Les conditions se sont temporairement améliorées. Malheureusement, des schismes sont apparus dans l'église chrétienne, ce qui a entraîné des émeutes et des troubles à Alexandrie. La controverse, qui fut par la suite le principal sujet de discussion au Concile de Nicée en 325 ap. la même nature.

Sous l'empereur Théodose (mort en 395 après JC), le christianisme a été déclaré religion officielle de l'Égypte. L'empire romain a été transformé et l'Egypte est devenue une partie de la Rome orientale ou de l'empire byzantin. Le ‘Paganisme’ a été supprimé. Les monuments antiques ont été systématiquement détruits, les tombeaux ont été ravis et les murs ont été plâtrés pour cacher les reliefs des dieux antiques.


Détruire les forces ennemies par une action décisive en mer II

Elizabeth I et l'Armada espagnole la peinture des Apothicaires, parfois attribuée à Nicholas Hilliard. Une représentation stylisée des éléments clés de l'histoire de l'Armada : les balises d'alarme, la reine Elizabeth à Tilbury et la bataille navale à Gravelines.

L'une des batailles navales décisives les plus importantes de l'histoire a été la défaite britannique de l'Armada espagnole en 1588. L'objectif stratégique du roi d'Espagne Philippe II (1527-1598) était de renverser la reine Elizabeth I (1533-1603) et la dynastie Tudor. et gouverner l'Angleterre par la force. La principale raison de la décision d'invasion de Philippe II était d'arrêter l'ingérence et les subventions de l'Angleterre aux rebelles dans les possessions espagnoles des Pays-Bas, principalement les provinces néerlandaises, et ainsi d'arrêter l'ingérence anglaise dans les Pays-Bas espagnols. Le roi d'Espagne Philippe II a ordonné au commandant de l'expédition, le duc Medina Sidonia (1550-1615), de naviguer jusqu'à l'estuaire de la Tamise, puis de couvrir un débarquement sur le sol anglais d'environ 17 000 hommes [dirigé par le général Alexander Farnese, duc de Parme (1635-1689)], déployé en Flandre. Medina Sidonia ne participerait au combat que si les troupes de Farnèse ne pouvaient pas être débarquées sans opposition ennemie.

Les Espagnols ont rassemblé une grande flotte pour couvrir l'invasion projetée de l'Angleterre. Lorsqu'il quitta La Corogne le 23 juillet 1588, Medina Sidonia avait sous ses ordres 137 navires de guerre et 27 500 hommes (dont 7 000 marins et 17 000 soldats), ainsi qu'une soixantaine de cargos de 6 000 hommes. L'Armada comprenait 20 galions, quatre galères et galères chacun, 44 navires marchands armés, 23 transports et 35 navires plus petits. La flotte britannique se composait de 197 navires (dont 23 navires qui se sont volontairement joints au combat) avec environ 16 000 hommes.

Après de nombreux retards, la puissante armada s'est approchée de l'entrée ouest de la Manche. La flotte principale britannique a ensuite été déployée à Plymouth tandis qu'un escadron était à l'estuaire de la Tamise. Les premiers affrontements entre les navires britanniques et l'Armada ont eu lieu au large de Plymouth et de Portland les 21 et 22-23 juillet, respectivement. Pourtant, Medina Sidonia continue de remonter la Manche et jette l'ancre au large de Calais. Le 29 juillet, la plus grande bataille a lieu près du petit port de Gravelines en Flandre. Les pertes espagnoles étaient très lourdes. À la tombée de la nuit du 29 juillet, ils ont perdu 11 navires et 3 navires coulés par les tirs anglais ce soir-là, ainsi que 8 navires perdus pour d'autres causes. Un grand nombre de navires espagnols ont été lourdement endommagés. Les Espagnols ont subi des pertes de personnel bien plus importantes que les Britanniques : 600 morts et 800 blessés. Les pertes britanniques n'étaient que de 50 à 100 morts. L'Armada ne s'est jamais remise des pertes subies par les canons anglais lors de la bataille de Gravelines.

Au lendemain, Medina Sidonia n'a pas pu faire une jonction avec l'armée en Flandre et a effectivement donné le contrôle de la Manche à la flotte britannique. Les navires britanniques rentrèrent chez eux pour reconstituer leurs provisions, craignant une autre tentative espagnole de débarquer. La route de retour vers l'Espagne par la Manche étant bloquée, Medina Sidonia a décidé de profiter du vent du sud et de rentrer chez elle en naviguant par la Manche, la mer du Nord, puis l'Ecosse et l'Irlande. Cependant, il perdit une cinquantaine de navires par gros temps en contournant l'Ecosse et l'Irlande. Les 65 navires restants, avec quelque 10 000 hommes affamés et atteints de fièvre, ont atteint leurs eaux territoriales à la fin septembre. Les pertes totales espagnoles en personnel étaient très lourdes - quelque 20 000 morts. La victoire britannique a finalement conduit à l'effondrement de la puissance espagnole. Il rendit l'initiative stratégique à l'Angleterre. Elle a conduit l'Angleterre à créer un grand empire maritime et finalement à acquérir le statut de puissance mondiale. En outre, la défaite de l'Armada espagnole a conduit à la montée en puissance de la puissance maritime néerlandaise.

Lors de la bataille de Solebay (également appelée bataille de la baie de Southwold) le 7 juin 1672 (pendant la troisième guerre anglo-néerlandaise), l'amiral néerlandais Michiel Adriaenszoon de Ruyter (1607-1676) a vaincu une flotte anglo-néerlandaise combinée et a ainsi empêché le débarquement d'une armée d'invasion et mit fin à la tentative de l'Angleterre de bloquer la côte néerlandaise. La flotte anglo-française du duc d'York, composée de 71 navires (45 anglais et 26 français), affronte la flotte néerlandaise de 61 navires dirigée par l'amiral Michiel de Ruyter. Les alliés disposaient également de 16 petits navires, 35 transports et deux douzaines de brûlots, tandis que la flotte néerlandaise comptait 14 petits navires, 22 transports et trois douzaines de brûlots. Les navires anglo-français transportaient 5 100 canons et 33 000 hommes tandis que les navires néerlandais avaient 4 500 canons et 21 000 hommes. De plus, les alliés disposaient d'environ 2 000 soldats prêts à embarquer à Dunkerque. Dans la bataille qui s'ensuit, les Britanniques en perdent quatre et les Néerlandais seulement deux. Pourtant, les deux camps subissent de lourdes pertes en personnel : 2 500 tués et blessés à bord des navires anglais, tandis que les pertes hollandaises sont d'environ 2 000 tués et blessés. Les deux camps ont revendiqué la victoire. Cependant, de Ruyter était un vainqueur clair. Il est resté une autre nuit à proximité de la flotte ennemie et a quitté la zone la deuxième nuit sans être poursuivi.

Lors de deux batailles au large de Schooneveldt (près de l'estuaire de l'Escaut) les 7 et 14 juin 1673, la flotte néerlandaise de Ruyter engagea une flotte combinée anglo-française beaucoup plus puissante commandée par le prince Rupert du Rhin (1619-1682). La flotte néerlandaise comptait quelque 64 navires et environ 14 700 hommes. La flotte anglo-française comprenait 86 navires et quelque 24 300 hommes. La première bataille s'est terminée de manière peu concluante, les Néerlandais ont perdu un seul navire tandis que les alliés en ont perdu deux. Les deux camps ont subi des dommages presque égaux. La deuxième bataille n'a pas non plus été concluante, aucun des deux camps n'a perdu de navire. Cependant, une douzaine de navires britanniques ont subi de lourds dommages, tandis que les Hollandais n'ont endommagé que quelques navires. Les Britanniques ont perdu près de 2 000 hommes tandis que les pertes néerlandaises étaient la moitié de ce nombre. En conséquence, les alliés ont dû abandonner leur projet de débarquement dans les Provinces-Unies. En outre, la route pour l'arrivée d'un grand convoi hollandais est devenue ouverte. Cette double bataille navale est considérée comme une victoire néerlandaise. De Ruyter obtient le contrôle de la mer pour les six à sept semaines suivantes. Il a pu continuer à repérer les navires près des côtes britanniques, tandis que sa flotte principale était au mouillage à Schooneveldt. Il a également envoyé une escadre de 28 navires pour reconnaître l'estuaire de la Tamise. Le 3 juillet 1673, il quitta son mouillage avec toute la flotte pour démontrer aux Britanniques que les Hollandais contrôlaient la mer et n'étaient pas détruits, car les rumeurs circulaient alors en Angleterre et en Europe.

Pendant la guerre de la Grande Alliance, la flotte française s'apprêtait à transporter une armée franco-irlandaise en Irlande pour restaurer Jacques II sur le trône d'Angleterre. Le plan était que l'amiral Anne-Hilarion de Costentin, comte de Tourville (1642-1701) commanderait quelque 50 à 60 navires de ligne (dont 13 viendraient de Toulon). Cependant, l'escadre de Toulon sous l'amiral Victor-Marie D'Estrées (1660-1737) n'est jamais arrivée. Tourville ne disposait que de 44 navires de ligne. Pourtant, il a reçu un ordre direct de Louis XIV qu'il devait engager l'ennemi quelle que soit la taille de la force ennemie. Pour empêcher l'invasion, la flotte anglo-néerlandaise de 82 navires a engagé l'escadre de Tourville près du cap Barfleur le 29 mai 1692. La bataille était tactiquement peu concluante. Les Français n'ont perdu aucun navire, bien qu'ils aient subi de lourds dommages. Lors de la bataille au large de La Hague le 2 juin, quelque 99 navires de ligne anglo-néerlandais engagent 44 navires français. Lors de l'affrontement initial, aucune des deux parties n'a perdu un seul navire. Ce n'est qu'au cours de la retraite de quatre jours que Tourville perdit une quinzaine de vaisseaux de ligne. Les Britanniques poursuivent la flotte française qui se retire jusqu'à Cherbourg. Dans la foulée, la flotte anglo-néerlandaise contrôle la Manche. Cependant, à l'exception de quelques actions mineures, la flotte anglo-néerlandaise était généralement passive.

Les principales raisons de la défaite française étaient les ordres rigides émis par le roi Louis XIV et l'exécution de ces ordres par Tourville.96 Bien que les Français aient remplacé les navires de ligne perdus, l'effet psychologique de la défaite sur les Français était bien plus important. roi, la marine et la population en général. Le public était habitué aux gloires et aux succès de Louis XIV.Au lendemain des batailles Cap Barfleur/La Hague, les Français changent radicalement de stratégie. Ils ont renoncé à l'emploi de leur marine contre la flotte ennemie et se sont concentrés sur la guerre contre le commerce maritime ennemi. Au cours des cinq années suivantes, la marine française mena principalement des raids commerciaux (guerre de course, « guerre de chasse ») contre les alliés. En conséquence, il s'est effondré en tant que force de combat. Mahan a écrit que la raison principale n'était pas la défaite au cap Barfleur/La Hague mais l'épuisement de la France et le grand coût des guerres continentales. L'amiral Richmond a écrit que les pertes françaises n'étaient pas plus importantes que celles subies par les alliés lors de la bataille de Beachy Head. Cependant, les alliés avec leurs plus grandes ressources pourraient se remettre de leur défaite, tandis que les Français, faute de telles ressources, ne le pouvaient pas. La flotte française continue d'opérer en mer, mais les tentatives pour reprendre le contrôle de la Manche sont abandonnées.

La conception de la situation à 13 heures par le peintre Nicholas Pocock.

L'une des batailles navales les plus décisives de l'ère de la voile fut la bataille de Trafalgar le 20 octobre 1805, menée pour empêcher indirectement un débarquement ennemi. Les 27 navires de ligne de l'amiral britannique Horatio Nelson se sont rencontrés et ont vaincu de manière décisive 33 navires de ligne franco-espagnols (15 étaient espagnols), dirigés par l'amiral Pierre-Charles Villeneuve (1763-1806). L'objectif britannique était d'empêcher la flotte franco-espagnole d'atteindre Brest, puis de couvrir l'intention alors largement répandue de Napoléon Ier d'envahir l'Angleterre. Bien que les Britanniques n'aient perdu aucun navire, nombre de leurs navires ont été gravement endommagés. Leurs pertes étaient d'environ 1700. Les Britanniques ont capturé 14 navires ennemis tandis que 11 navires se sont retirés à Cadix, où ils ont été rapidement bloqués par l'amiral Cuthbert Collingwood (1748-1810). Quatre navires français survivants de la ligne ont été capturés le 4 novembre. Les pertes franco-espagnoles sont de 2 600 morts et 7 000 prisonniers (dont l'amiral Villeneuve).

La victoire de Trafalgar libéra l'Angleterre de nouvelles menaces d'invasion, assura sa prédominance navale et offrit la perspective d'efforts plus énergiques dans la guerre sur terre. Cependant, cela n'a pas été immédiatement connu en raison des victoires décisives de Napoléon Ier à Ulm en octobre et à Austerlitz en décembre 1805. Ce n'est que plus tard que les forces britanniques ont pris une part notable à la campagne de la péninsule et ailleurs.

De nombreux historiens influents pensaient que la défaite de la flotte franco-espagnole à Trafalgar avait ruiné le plan de Napoléon Ier d'envahir l'Angleterre. Cependant, Napoléon Ier avait décidé avant même l'arrivée de Villeneuve à Cadix en août 1805 de déplacer son armée contre les Autrichiens (ce qui a finalement conduit au siège d'Ulm et à la reddition de quelque 27 000 soldats autrichiens le 19 octobre 1805). Mahan a écrit : « Trafalgar n'était pas seulement la plus grande et la plus importante victoire remportée par terre ou par mer pendant toute la guerre d'indépendance… Aucune victoire et aucune série de victoires de Napoléon n'a produit le même effet sur l'Europe…. Une génération s'est écoulée après Trafalgar avant que la France ne menace à nouveau sérieusement l'Angleterre en mer. » Pour Napoléon Ier, la perspective de vaincre la marine britannique s'évanouit. Selon Mahan, la défaite de Trafalgar a contraint Napoléon Ier soit à imposer sa domination sur toute l'Europe, soit à abandonner l'espoir de conquérir la Grande-Bretagne. Par conséquent, il a essayé de contraindre chaque État du continent à exclure le commerce britannique et à épuiser ainsi les ressources britanniques s'il poursuivait la guerre. Napoléon Ier a publié les décrets de Berlin le 21 novembre 1806, qui imposaient un blocus continental contre tout commerce avec la Grande-Bretagne. Ils sont suivis des décrets de Milan en décembre 1807. Le blocus s'étend de l'Espagne à la Russie. L'objectif ultime était d'affaiblir la Grande-Bretagne et de la forcer à accepter la paix.

Général et théoricien britannique bien connu et très influent, J.F.C. Fuller (1878-1966), a affirmé que la victoire de Nelson à la bataille de Trafalgar le 20 octobre 1805 a eu un effet profond. Entre autres choses, il brisa à jamais le rêve de Napoléon Ier d'une invasion de l'Angleterre. Cela a permis à l'Angleterre de devenir un maître incontesté des océans qui a finalement conduit à la Pax Britannica. Sans Trafalgar, il n'y aurait pas eu de victoire dans la guerre d'Espagne (1807-1814), et il est « difficile de croire qu'il y aurait jamais eu un Waterloo.

Lors de la bataille de Lissa le 20 juillet 1866, une flotte autrichienne plus faible mais bien mieux dirigée et entraînée bat la flotte italienne et obtient ainsi le commandement de l'Adriatique. L'intention initiale des Autrichiens était d'empêcher les Italiens de débarquer et de capturer l'île de Lissa (aujourd'hui Vis) d'une importance critique, dans l'Adriatique centrale. L'amiral italien Carlo Pellion di Persano (1806-1883) commandait une force composée de 12 cuirassés modernes (totalisant 46 000 tonnes) et de 23 navires en bois (frégates, canonnières, navires d'expédition et transports totalisant 28 000 tonnes). Cependant, au lieu de se concentrer sur la destruction de la flotte ennemie entrante et d'obtenir ainsi le contrôle de la mer, il engage imprudemment des batteries à terre comme préliminaire au débarquement à terre. Persano a été surpris par l'apparition soudaine de l'escadre autrichienne sous l'amiral Wilhelm von Tegetthoff (1827-1871). L'escadre autrichienne était très inférieure aux Italiens en nombre de navires et de canons modernes. Son tonnage total était d'environ 47 000 tonnes. Il se composait de sept frégates à vis (totalisant 27 000 tonnes), de sept frégates à vis en bois, d'un à deux ponts à vapeur et de neuf canonnières (totalisant 20 000 tonnes). Tegetthoff réalisa avant de quitter la rade de Fasana à Pola (Pula aujourd'hui) le 19 juillet que la seule façon de remporter la victoire était d'utiliser une méthode peu orthodoxe pour engager la flotte ennemie. Dans l'affrontement qui s'ensuit qui devient rapidement une mêlée, les Autrichiens percutent et coulent deux cuirassés italiens tandis que deux autres navires sont lourdement endommagés. Les Italiens ont également eu 38 officiers et 574 hommes tués et 40 blessés, plus 19 capturés. Les pertes autrichiennes n'étaient qu'un seul deux-pont à vapeur endommagé, 38 morts et 138 blessés. Cependant, Tegetthoff n'a pas pu poursuivre la flotte ennemie car ses navires étaient plus lents. Les Italiens avaient oublié que la vraie force d'une flotte ne résidait pas seulement dans l'excellence des armes mais aussi dans la formation et la qualité du personnel. La flotte italienne manquait d'organisation, de discipline et d'entraînement en mer. Ses équipages étaient bruts et non qualifiés dans l'artillerie, et ses officiers étaient inexpérimentés.

La victoire autrichienne a non seulement déterminé la question du commandement dans l'Adriatique, mais a également eu un effet très positif pour l'Autriche sur le règlement de la paix. Le jour même de la bataille de Lissa, l'armistice met fin aux hostilités entre l'Autriche et la Prusse sur le front terrestre. Les Autrichiens se retirent sur la rivière Isonzo et laissent ainsi Venise aux mains des Italiens. La France et la Prusse ont fait pression sur l'Italie pour qu'elle conclue elle-même un armistice avec l'Autriche. Pourtant, le Premier ministre italien Bettino Ricasoli a refusé l'appel et a insisté pour obtenir des frontières « naturelles » pour l'Italie. Celles-ci comprenaient la cession directe de Venise et du Tyrol du Sud et une garantie que les intérêts italiens en Istrie seraient respectés. Cependant, le gouvernement italien ignora le fait que Tegetthoff avait gagné le commandement de la mer et que l'armistice austro-prussien avait renforcé la main de Vienne. Le 12 août 1866, l'Autriche et l'Italie signent un armistice à Cormons. Le traité de paix a été signé le 3 octobre 1866. Bien que l'Autriche ait été forcée de céder Venise à l'Italie, elle a pu conserver le contrôle du reste de la côte adriatique.

La bataille de la rivière Yalu le 17 septembre 1894 est le plus grand engagement naval de la guerre sino-japonaise de 1894-1895. Il s'est terminé par une victoire japonaise décisive. La bataille est le résultat du débarquement chinois de quelque 5 000 soldats dans l'estuaire de la rivière Yalu le 16 septembre. Les transports étaient escortés par des navires de guerre chinois. L'escadre chinoise se composait de 14 navires (deux cuirassés, quatre croiseurs, six croiseurs protégés, deux corvettes et torpilleurs chacun), tandis que l'escadre japonaise était composée de 12 navires (trois cuirassés, sept croiseurs protégés et une corvette, plus une canonnière et transport chacun). Les pertes chinoises sont lourdes : cinq navires coulés et trois endommagés. Les Japonais n'avaient endommagé que quatre navires. Les équipages chinois se sont battus avec bravoure mais manquaient de compétences. Peut-être que l'effet le plus important de la bataille était que l'esprit de combat chinois avait été brisé. Au lendemain de la bataille, la flotte chinoise se retire à Lueshunkou pour des réparations puis à Weihaiwei. Les Japonais n'ont pas tenté de poursuivre les navires chinois. La flotte chinoise a ensuite été détruite lors de la bataille de Weihaiwei du 20 janvier au 12 février 1895.

Certaines batailles navales décisives ont été livrées pour reprendre une position importante et/ou pour empêcher une nouvelle conquête ennemie, comme ce fut la bataille de Lépante le 7 octobre 1571 dans le golfe de Corinthe, la mer Ionienne. La flotte chrétienne de la Sainte Ligue, composée de Venise, de l'Espagne, de la Sardaigne, de Gênes et des États pontificaux, ainsi que de plusieurs autres États italiens sous le commandement du prince des Habsbourg Don Jean d'Autriche (1547-1578), a infligé une lourde défaite à la flotte ottomane. L'objectif de Venise était de détruire la flotte turque et ainsi regagner Chypre (perdue en 1570). L'Espagne n'était pas particulièrement intéressée par le commerce méditerranéen car ses intérêts étaient principalement au Pérou et au Mexique. Cependant, les Espagnols voulaient que les Turcs soient écrasés afin qu'ils ne menacent pas ses possessions en Italie (Royaume de Sardaigne) et le commerce espagnol en Méditerranée. Le 7 octobre, la flotte chrétienne se composait de 108 galères vénitiennes et de 81 galères espagnoles, ainsi que de 32 galères fournies par le pape et d'autres États plus petits, plus six galères vénitiennes. Les navires chrétiens transportaient 84 000 hommes, dont 20 000 soldats. La flotte turque sous Sufi Ali Pacha (d. 1571) se composait de 210 galères avec environ 75 000 hommes (50 000 marins et 25 000 soldats). Les Turcs avaient la supériorité numérique, mais leur plus grand avantage était peut-être psychologique. Les armées et les flottes ottomanes étaient la terreur de l'Europe. Néanmoins, les navires chrétiens étaient mieux armés et leurs soldats mieux armés et protégés.

Dans la bataille qui s'ensuit à Lépante (Naupaktos ou Nafpaktos aujourd'hui) sur la côte nord du golfe de Corinthe, la flotte chrétienne inflige d'énormes pertes à la flotte ottomane. Les pertes turques sont lourdes : 107 galères sont capturées et 80 brûlées et coulées. Ils avaient 25 000 hommes tués et 3 500 capturés. Environ 15 000 esclaves (12 000 étaient chrétiens) ont été libérés. Seulement environ 60 navires turcs, avec 10 000 à 12 000 hommes, se sont échappés. Les chrétiens n'ont perdu que 13 navires, mais environ 7 700 hommes (4 800 Vénitiens, 2 000 Espagnols et 800 Papalinis) ont été tués au combat et environ 8 000 ont été blessés. La défaite à la bataille de Lépante fut un coup dur pour le prestige du sultan turc Selim II. La victoire chrétienne a sauvé les îles sous contrôle vénitien de Corfou et Zante dans la mer Ionienne et la majeure partie de la Dalmatie de la conquête turque.

Un nombre relativement important de batailles navales majeures ont été livrées pour fournir un soutien à l'armée opérant dans la zone côtière. Par exemple, l'une des batailles navales les plus décisives de l'histoire, la bataille de Salamine en août (ou septembre) 480 av. Lors de la deuxième invasion perse de la Grèce (480-479 av. J.-C.), le roi Xerxès I (519-465 av. Les Perses avaient environ 1 000 navires et les Grecs 367 navires. Athènes et ses alliés (Sparte et Corinthe) La bataille s'est déroulée sur trois jours et a coïncidé avec la bataille terrestre des Thermopyles. Les Perses ont perdu environ 200 navires et les Grecs environ 40 navires.

Au lendemain de la bataille de Salamine, le moral des Perses est brisé. Le contingent phénicien, terrifié par les mauvais traitements et les reproches de Xerxès Ier, glissa secrètement ses câbles la nuit et s'embarqua pour rentrer chez lui. En 479 av. J.-C., les Grecs remportèrent une grande victoire à Mycale (à l'est de l'île de Samos) le ou vers le 27 août 479 av. J.-C. en détruisant les restes de la flotte perse. La bataille de Salamine a mis fin à toutes les tentatives perses de conquérir la Grèce. Il a essentiellement sauvé la civilisation grecque et occidentale et a ainsi changé l'histoire du monde.

Dans la guerre du Péloponnèse (431-404 av. J.-C.), le commandant de Sparte Lysander (mort en 395 av. Rivière (face à l'Hellespont) en 405 av. La bataille a duré environ une heure. Cette victoire a permis aux Spartiates d'avancer sur Athènes et de forcer les Athéniens à se rendre en avril 404 av.

Au cours de la première guerre punique (264-241 av. J.-C.), lors de la bataille des îles Aegetes (près de Lilybaeum) en 242 av. Les Romains ne décidèrent qu'en 243 av. J.-C. de construire une flotte. Par la suite, ils ont construit quelque 200 quinquerèmes. Les Carthaginois rassemblèrent une flotte d'environ 250 navires et l'envoyèrent en Sicile. Les Romains se sont avérés bien supérieurs en matelotage que les Carthaginois. Ils ont coulé une cinquantaine de navires ennemis et en ont capturé 70 autres. Ils ont également fait 10 000 prisonniers. Leurs propres pertes étaient de 30 navires coulés et 50 paralysés. De nombreux navires carthaginois se sont échappés et les Romains n'ont pas pu les poursuivre. Cette bataille navale décida de l'issue de la lutte sur la Sicile. L'armée carthaginoise sous Hamilcar Barca et les quelques bastions restants en Sicile étaient totalement isolés. Les Romains affamèrent les garnisons puniques en Sicile. Rome et Carthage étaient épuisées. Cependant, c'est Carthage qui a demandé la paix. Carthage est obligée d'évacuer la Sicile. Par la suite, les Romains étaient maîtres à la fois de la mer et de la terre. Carthage n'avait ni la volonté ni les ressources pour restaurer sa domination navale précédente.

La bataille de Naoluchus (à la pointe nord-ouest de la Sicile, à environ dix milles de Messine), le 29 ou le 30 août 36 av. Sextus Pompée (67-35 av. J.-C.), également appelée la « Révolte sicilienne » (44-36 av. La flotte d'Octave, dirigée par Agrippa (64/63-12 av. J.-C.), a vaincu la flotte dirigée par Sextus Pompée. Octavian débarqua trois légions en Sicile, et ces forces furent ravitaillées par la mer. La position de Pompée devint désespérée et il rassembla quelque 280 navires à Messana. La flotte d'Agrippa se composait d'environ 130 navires contre 150 à 160 navires de Pompée. La flotte de Pompée était principalement composée de navires plus petits et plus rapides, mieux adaptés à la lutte contre les pirates. Agrippa remporte une victoire décisive. Il n'a perdu que trois navires, tandis que Pompée a perdu 28 navires, 17 navires se sont échappés et les autres ont été capturés. Pompée s'est échappé à Messana puis s'est enfui vers l'est, mettant fin à la résistance de Pompée au deuxième triumvirat.

L'issue de la guerre d'Indépendance américaine (1775-1783) a été essentiellement décidée par la défaite britannique et la reddition subséquente de quelque 8 000 soldats britanniques sous les ordres du général Charles Cornwallis (1738-1805) lors du siège de Yorktown le 19 septembre 1781. Cette défaite n'a pas été militairement catastrophique mais a eu un énorme impact politique et psychologique. Entre autres choses, il a sapé fatalement la confiance du Parlement dans le gouvernement britannique. La flotte française sous l'amiral François Joseph Paul de Grasse (1722-1788) a apporté une contribution majeure à cette victoire dans la bataille de Chesapeake (ou Virginia Capes) le 5 septembre 1781. Cette bataille était le résultat d'un accord entre le général George Washington et le général français Jean-Baptiste Donatien de Vimeur de Rochambeau (1725-1807) le 21 mai 1781. Tous deux ont alors convenu que l'effort de la flotte des Antilles françaises devrait être dirigé contre New York ou la Chesapeake. De Rochambeau a informé de Grasse qu'il préférerait personnellement Chesapeake parce que le gouvernement français a refusé de fournir la force pour le siège de New York. Le 15 août, les généraux alliés savaient que la flotte de Grasse atteindrait Chesapeake. Le gouverneur français du Cap Françoise (aujourd'hui Cap-Haïtien) a épargné une force de 3 500 hommes à condition que l'escadre espagnole jette l'ancre à la place que de Grasse s'était procurée. Le gouverneur a également collecté des fonds pour les Américains auprès du gouverneur de La Havane. De Grasse est arrivé à Lynnhaven dans le Chesapeake (près du cap Henry) le 30 août. Il avait 28 navires de ligne. Le 25 août, l'escadre française de huit navires de ligne dirigée par le commodore Jacques-Melchior Saint-Laurent, comte de Barras (1719-1793) quitte Newport, Rhode Island, pour rejoindre de Grasse.

Quelque 2 500 soldats américains sous Washington et 4.000 Français sous de Rochambeau traversent le fleuve Hudson le 24 août puis poursuivent leur avance vers la tête de la baie de Chesapeake. Leur objectif était de vaincre les troupes britanniques sous Cornwallis. Après avoir appris le départ de de Grasse, l'amiral britannique George Brydges Rodney (1718-1792), alors aux Antilles, envoya 14 navires de ligne sous l'amiral Samuel Hood (1724-1816) dans les eaux nord-américaines. En raison de sa maladie, Rodney a quitté les Antilles pour l'Angleterre. Hood atteint la baie de Chesapeake trois jours avant de Grasse. Après avoir reconnu la baie de Chesapeake et l'avoir trouvée vide, il a navigué vers New York, où il a rencontré cinq navires de ligne sous l'amiral Thomas Graves (1725-1802), qui, en tant qu'officier supérieur, a pris le commandement de l'ensemble de la force. Les tombes sont parties pour la baie de Chesapeake le 31 août. Il espérait intercepter de Barras avant de rejoindre de Grasse. De Grasse, s'attendant à ce que de Barras arrive, est resté à l'extérieur de la baie de Chesapeake pendant cinq jours sans prendre aucune mesure contre la flotte britannique.

Le 5 septembre, Graves apparaît avec 19 navires de ligne à proximité du cap Henry. Graves fut surpris de ne pas trouver la flotte ennemie dans la baie de Chesapeake. Il croyait que de Grasse avait 14 vaisseaux de ligne. Cependant, de Grasse avait sous ses ordres 24 navires de ligne. Le même jour, de Grasse reçoit une demande de George Washington pour soutenir ses troupes en mouvement de Philadelphie vers la Virginie. De Grasse a affecté sept navires de ligne à cette tâche mais a voulu attendre le retour de ses bateaux avant de les déployer. Entre-temps, de Grasse reçut des informations sur l'apparition de la flotte britannique.

Dans l'affrontement qui a suivi, seuls le fourgon et le centre de Graves sont devenus fortement engagés, mais de Grasse a dégagé ses navires et est retourné dans la baie de Chesapeake. Graves a quitté les lieux de l'action pour New York avec 18 navires de ligne afin de réparer les navires endommagés. Les Britanniques ont perdu quelque 90 hommes tués et 246 hommes blessés. Les pertes françaises étaient d'environ 200 hommes. Graves n'a pas réussi à apporter les renforts dont il avait grand besoin à Cornwallis. Le manque de soutien naval rend inévitable la fin de Cornwallis. Le 14 septembre, de Grasse transporta des troupes américaines et françaises à proximité de Yorktown, où elles rejoignirent les troupes de Gilbert du Motier, marquis de Lafayette (1757-1834). Le 28 septembre, Yorktown était complètement encerclée par les troupes américaines et françaises. De Grasse resta dans la région jusqu'au 5 novembre, date à laquelle il partit pour les Antilles.

De Grasse subit une défaite lors de la bataille des Saints (entre la Dominique et Guadalupe) le 12 avril 1782.Sa flotte de 29 navires de ligne a rencontré 34 navires de ligne britanniques sous Rodney et Hood. Sept navires français ont été capturés, dont le navire amiral. En une semaine deux, d'autres navires ont été capturés. Cependant, cette grande victoire britannique est arrivée trop tard pour affecter l'issue de la guerre d'Indépendance américaine.

Certaines batailles majeures ont eu lieu lorsqu'un côté plus faible a tenté d'empêcher l'établissement ou de lever le blocus naval existant par un côté plus fort. Par exemple, lors de la troisième guerre anglo-néerlandaise, la bataille de Lowestoft le 13 juin 1665 a eu lieu parce que les Néerlandais ont tenté d'empêcher un deuxième blocus de leur côte par les Britanniques. La flotte britannique de quelque 110 navires sous le duc d'York a infligé une lourde défaite à la flotte néerlandaise sous Jacob van Wassenaer Obdam. Les Hollandais ont perdu quelque 17 navires et 4 000 hommes tandis que les Britanniques n'ont perdu que deux navires et 800 hommes. Pourtant, le duc d'York, pour une raison quelconque, n'a pas poursuivi les navires hollandais qui se retiraient.

La victoire britannique dans la bataille du cap de Saint-Vincent le 14 février 1797 a permis le blocus ultérieur de la flotte espagnole. La flotte britannique de 15 navires de ligne plus cinq frégates et deux navires plus petits sous l'amiral John Jervis a rencontré la flotte espagnole de 24 navires de ligne, sept frégates plus un brick et quatre navires marchands armés dirigés par l'amiral José de Córdoba y Ramos (1732 –1815) sur la route de Cadix. La flotte espagnole avait franchi le détroit de Gibraltar le 5 février 1797. Sa tâche était d'abord de couvrir un convoi transportant du vif-argent puis de rejoindre l'escadre française à Brest pour l'invasion prévue de l'Angleterre. Cependant, en raison de vents défavorables, l'escadre de Cordoue a été poussée beaucoup plus loin dans l'Atlantique que prévu. En conséquence, il n'a pas pu atteindre Cadix avant d'être intercepté par la flotte britannique. Dans l'affrontement qui s'ensuit, les Britanniques capturent quatre navires de ligne, dont deux à trois ponts. Une dizaine de navires de ligne espagnols et cinq britanniques ont été lourdement endommagés. Les Espagnols comptaient 260 morts et 350 blessés. Les pertes britanniques n'étaient que de 73 morts et environ 400 blessés. Jervis n'a pas poursuivi l'ennemi vaincu. Il n'était pas un commandant qui prendrait un risque substantiel pour un gain supplémentaire douteux. Au lendemain de la bataille, Jervis a imposé un blocus sur Cadix. La flotte espagnole à Cadix est restée bloquée jusqu'au traité d'Amiens en mars 1802.

Seules relativement peu de batailles navales décisives ont été planifiées dès le départ pour obtenir le contrôle de la mer. Par exemple, au début de la guerre de Cent Ans (1337-1453), les Britanniques ont obtenu le commandement de la « mer étroite » (la Manche) après avoir vaincu de manière décisive la flotte française à la bataille de l'Écluse (sur l'anse entre l'ouest Flandre et Zélande) (appelée aussi bataille de l'Ecluse). En 1338, le roi de France Philippe VI déclenche les hostilités en mer. Deux ans plus tard, le roi britannique Edouard III se proclame roi de France. Il voulait commencer de nouvelles conquêtes, même s'il n'avait pas de marine. Par conséquent, il a exigé de diverses parties de l'Angleterre que tous les navires de 100 tonnes et plus soient à son service. Edward III prévoyait également d'avoir une armée forte à transporter jusqu'au port Sluys, près de Damme en Flandre. Il mit en mer quelque 200 navires le 22 juin 1340. Le lendemain, cette force fut rejointe par une cinquantaine de navires. La flotte française d'environ 400 navires (seulement 190 étaient de grands navires) est apparue à Blankenberge, à environ 10 milles à l'ouest de Sluys. Lors de la bataille du 24 juin, la flotte française a subi une défaite majeure et les Britanniques n'ont subi aucune perte. Cette bataille fut décisive car les Britanniques obtinrent pour la première fois l'une des quatre mers étroites qui baignaient leurs côtes.


Lysandre : l'amiral ambitieux

Lysandre est devenu célèbre en battant la marine athénienne à Aegospotami en 405 avant JC, ce qui a conduit à la victoire de Sparte dans la guerre du Péloponnèse. Son ascension au pouvoir a à la fois permis et annoncé l'établissement du bref empire spartiate, mais il a également incité à la poursuite du détricotage des lois lycurganes. Personnage trompeur, égoïste et impitoyable, Lysandre était non seulement un tacticien et un stratège remarquable, mais aussi un politicien vaniteux dont l'ambition menaçait la constitution spartiate.

Jeunes années

Le jeune Lysandre, nous dit Plutarque, était issu d'une famille pauvre, mais qui revendiquait une lignée héraclidienne. La famille n'a peut-être pas été en mesure de payer les frais d'agoge pour leur fils, ou peut-être que la mère de Lysander n'était pas une Spartiate (il y a des spéculations que Lysander était peut-être le fils illégitime d'une mère ilote et d'un père spartiate). Dans tous les cas, l'inscription et la participation de Lysander à l'agoge ont été parrainées par une autre famille spartiate. Le jeune garçon avait ainsi le statut de mothax, une sorte de « demi-frère ». En tant que mothax, Lysandre a acquis une « soumission naturelle aux hommes de pouvoir et d'influence, au-delà de ce qui était habituel chez un Spartiate, et se contentait d'endurer une autorité arrogante pour parvenir à ses fins », comme l'a dit Plutarque.

Compte tenu de son statut de mothax, il n'est pas surprenant que peu de choses aient été enregistrées sur le temps de Lysandre dans l'agoge ou en tant qu'hébontes. Ce que l'on sait, c'est qu'il eut une liaison homosexuelle avec le jeune Agésilas lorsque le futur roi Eurypontide était à l'agoge. Ordinairement, les héritiers des trônes de Sparte étaient exempts de l'agoge, mais Agésilas, qui était le demi-frère du roi Agis, n'était pas le premier dans la succession. Agésilas était boiteux d'une jambe et pourtant il excellait dans l'agoge. L'affaire avec le Lysandre plus âgé allait forger un lien important entre les deux hommes qui a joué un rôle essentiel alors qu'ils accédaient tous les deux au pouvoir.

La première amirauté

Lysandre a été nommé amiral de la marine spartiate en 407 av. Il n'était pas le premier mothax à être choisi pour diriger les forces contre Athènes (un autre mothax, Gylippe, avait remporté un grand succès contre Athènes lors de la campagne de Syracuse en 413 avant JC), mais la position était singulièrement importante en 407 avant JC. Il n'est pas exagéré de dire que les espoirs de Sparte de gagner la guerre du Péloponnèse étaient de vaincre ce qui restait de la marine athénienne. Il semble alors raisonnable de supposer que son dossier militaire jusque-là devait être exemplaire pour qu'il ait atteint l'amirauté qui était à l'époque le grade militaire le plus puissant et à égalité avec celui des deux rois. Alternativement, Lysander a peut-être bénéficié d'un puissant patronage parmi l'élite de Sparte. En tout cas, le nommer amiral était une décision dont Sparte allait bientôt récolter les fruits.

À ce stade tardif de la guerre du Péloponnèse, la puissance de l'Athènes impériale avait été sévèrement diminuée et ses coffres étaient presque vides. Pourtant, la victoire échappait aux Spartiates qui, année après année, se révélaient désespérément incapables de vaincre la flotte athénienne. La flotte athénienne garantissait de manière critique le réapprovisionnement en céréales d'Athènes depuis la mer Noire et sécurisait l'accès et le contrôle de son empire égéen de villes tributaires. Sparte avait déjà réussi à perturber l'empire égéen en aidant certaines villes à se rebeller contre Athènes, mais elle ne l'avait fait qu'avec des fonds et un soutien perses. Les fonds perses avaient été incohérents et l'alliance n'était ni stable ni forte - une situation qui n'a pas été aidée par les défaites spartiates successives par les amiraux athéniens beaucoup plus compétents. Appeler la situation une impasse reviendrait à la simplifier à l'extrême. L'issue de la guerre était à un point critique. Sans l'aide perse, Sparte était incapable de menacer Athènes en mer ou de gagner la guerre, et Athènes avec ses fonds limités n'était qu'une perte navale majeure loin de la défaite totale.

Basant sa flotte à Éphèse sur la côte ionienne, Lysandre entreprit de construire plus de trirèmes et de rendre Éphèse plus prospère afin qu'elle puisse soutenir une grande flotte. À cette époque, la fortune sourit aux Spartiates lorsque le grand roi Darius de Perse remplaça le satrape local Tissapherne par le fils cadet de Darius, Cyrus. Cyrus était un prince ambitieux désireux de nouer des liens plus étroits avec Sparte afin qu'ils puissent un jour l'aider à revendiquer le trône de Perse. Il était donc désireux de nouer une relation avec le nouvel amiral. Pour sa part, Lysandre s'est avéré être un diplomate très habile. Selon l'estimation de Kagan, Lysander était le seul Spartiate capable de nouer une relation étroite avec le jeune prince.

Les deux se sont entendus tout de suite et Lysander a réussi à obtenir une augmentation de salaire pour ses rameurs. C'était essentiel car les rameurs auraient tendance à travailler pour la flotte offrant le salaire le plus élevé et l'augmentation de salaire rendrait plus difficile pour les Athéniens de manœuvrer leurs trirèmes. Ensuite, Lysander a convoqué des réunions parmi les principaux Grecs ioniens des villes voisines et leur a promis qu'ils gouverneraient de manière autonome s'ils soutenaient l'effort de guerre spartiate. Bien que cette tactique ait pu servir les intérêts de Sparte, Lysander faisait des promesses qu'il ne pouvait pas nécessairement tenir. Son objectif était cependant de faire de ces arrangements une partie de son réseau de mécénat personnel plutôt que la politique officielle de Sparte.

La bataille de Notium, 407 av.

L'accumulation de la flotte spartiate et la désertion des rameurs pour un meilleur salaire mettent l'amiral athénien, Alcibiade, dans une impasse. Plus il attendait pour affronter la flotte de Lysandre, plus il ferait face à de mauvaises chances. En même temps, il n'avait aucun moyen de forcer la flotte spartiate à quitter son poste à Ephèse. D'un point de vue stratégique, l'objectif principal de la flotte athénienne basée à Samos était d'empêcher le mouvement vers le nord de la flotte spartiate vers l'Hellespont, car une flotte spartiate opérant dans l'Hellespont pourrait interdire les flottes céréalières à Athènes et mettre la ville à genoux. .

La flotte athénienne est déplacée à Notium, au nord d'Éphèse, bloquant la route vers l'Hellespont. Face à un nombre presque égal, les Spartiates ont refusé de sortir d'Éphèse pour se battre. Lysandre préférait qu'ils s'entraînent, s'équipent et construisent leur force. En l'absence d'action imminente, Alcibiade emmena vingt trirèmes en Phocée pour aider au siège athénien. Pour des raisons obscures, il laissa un officier marinier et timonier, Antiochus, en charge de la flotte à Notium. Antiochus avait des ordres stricts de ne pas engager les Spartiates, mais la tentation d'une grande victoire s'est avérée trop forte pour lui. Le timonier a tenté de tendre un piège aux Spartiates.

Lysandre était bien conscient de la situation à Notium et l'absence d'Alcibiade sentait-il peut-être qu'une opportunité se présentait. Antiochus décida d'appâter les Spartiates en envoyant dix trirèmes solitaires à Éphèse dans l'espoir de faire sortir la flotte lacédémonienne du port. Lysandre était prêt et lança une attaque rapide sur les navires, coulant la trirème de tête qui transportait Antiochus et lançant immédiatement la flotte vers Notium. Les neuf navires athéniens restants se sont retournés et ont fui, mais la force spartiate était sur leurs talons alors qu'ils retournaient à Notium et la flotte athénienne restante n'a pas eu le temps de s'aligner. Au lieu de cela, ils ont engagé les Spartiates dans aucun ordre et ont été vaincus, perdant vingt-deux navires ce jour-là.

Alcibiade se hâta de retourner à Notium avec des renforts, mais Lysandre ne serait pas tenté par une autre bataille. La victoire avait été psychologiquement suffisante pour changer le sentiment que les Athéniens auraient toujours le dessus dans les batailles navales. Plus important encore pour Lysandre, cela avait cimenté son nom comme le seul amiral spartiate capable de vaincre les Athéniens. Enfin, Lysandre avait appris d'importantes leçons sur la façon de prendre les Athéniens au dépourvu, ce qui lui serait très utile à Aegospotami deux ans plus tard.

Tracer son retour

Alors que son mandat se terminait en 406 avant JC (un amiral spartiate ne pouvait servir qu'un an), Lysander décida de rendre la vie difficile à son remplaçant Callicratidas. Il rendit les fonds qu'il avait de Cyrus au jeune prince, et, on peut supposer, s'entendit avec Cyrus pour ne pas les donner à Callicratidas. Cette tactique rusée, compte tenu de la précarité de la situation de Sparte, était déloyale envers le patrimoine et contre l'ethos lycurgan au point d'être trahie. Mais Lysandre avait goûté au pouvoir et en voulait plus, peu importe le risque pour Sparte.

Callicratidas, admirable spartiate mais pas grand diplomate, fit de son mieux avec sa flotte financée par les Grecs ioniens. Il a été vaincu et tué par une brillante défense athénienne à la bataille d'Arginusae.

Quand vint le temps de trouver un remplaçant à Callicratidas, les Perses et les Grecs ioniens envoyèrent des émissaires à Sparte pour que Lysandre soit à nouveau nommé amiral. Les émissaires ont déclaré qu'ils soutiendraient et poursuivraient la guerre plus vigoureusement avec Lysandre en charge. La loi spartiate interdisait cependant deux mandats, aussi les Ephores, désireux d'accommoder les alliés, durent trouver un moyen de le contourner. Aracus fut nommé amiral et Lysandre son commandant en second, mais leurs rangs officiels n'étaient qu'un écran de fumée pour la vérité : contre toutes les traditions, Lysandre avait effectivement remporté un second mandat.

La bataille d'Aegospotami, 405 av.

De retour en Asie Mineure, Lysandre est appelé à Sardes par Cyrus. Le prince a de nouveau fait don de fonds à la campagne de Lysandre et, comme il avait été convoqué à la cour de Perse, s'est arrangé pour que Lysandre règne à sa place. Cette décision était une remarquable déclaration de foi en l'amiral spartiate et un témoignage de l'alliance étroite entre les deux hommes.

Une fois sa flotte entraînée et au point, Lysander s'est dirigé vers le sud jusqu'à Milet. En l'absence de Lysandre, un gouvernement démocratique y avait pris le pouvoir. Alors qu'il était encore pro-spartiate, le gouvernement n'était plus sous son patronage personnel et cela ne convenait pas aux grandes ambitions de Lysander. Il feignit de se réconcilier entre les factions qui s'y disputaient, mais en secret poussa à l'assassinat de la faction démocrate et de ceux qui lui avaient déplu. Des centaines ont été tués et plus d'un millier chassés de la ville à cause de son désir de pouvoir. Ainsi, par la tromperie et le meurtre, il rétablit sa domination sur la péninsule.

A sa station de Samos, la flotte athénienne bloquait toujours la route au nord de l'Hellespont. Il y avait beaucoup d'hésitation et d'indécision parmi les Athéniens, alors Lysandre resta libre de parcourir la mer Égée à sa guise. Il l'a fait, attaquant Rhodes, Égine et Salamine et a même débarqué en Attique où il a rencontré le roi spartiate Agis qui dirigeait l'armée spartiate. Lorsque la flotte spartiate s'est approchée de l'Attique, les Athéniens ont été contraints d'abandonner leur position sur Samos et de se lancer à sa poursuite. Lysandre l'a anticipé et est rapidement revenu en Asie Mineure, contournant la flotte athénienne et accédant à l'Hellespont.

Une fois dans le détroit de l'Hellespont, Lysandre attaqua et captura Lampsaque. Ce port clé était au cœur de son plan car il lui permettait d'interdire les flottes céréalières voyageant dans les eaux étroites et de lancer des attaques potentielles sur des ports clés tels que Byzance plus loin sur la route des céréales. Les Athéniens étaient maintenant confrontés à une défaite stratégique et n'avaient d'autre choix que de rencontrer Lysandre au combat à ses conditions. Ils remontèrent l'Hellespont et campèrent sur les plages d'Aegospotami (Goat Streams) en face de Lampsaque.

Aegospotami était un endroit problématique, et Lysandre devait le savoir. Il n'y avait pas assez de nourriture et d'eau pour la grande flotte athénienne, ce qui obligeait les marins à aller chercher leur nourriture quotidiennement. De plus, les fonds s'épuisaient et les Athéniens étaient pressés par le temps. Chaque jour, ils naviguaient vers Lampsaque pour proposer aux Spartiates de se battre, mais pendant quatre jours, Lysandre refusa. Kagan fait remarquer que Lysandre a anticipé ce qui s'est passé ensuite : les Athéniens seraient forcés de quitter ou de diviser leurs forces pour obtenir des provisions, ou du moins de feindre de le faire afin d'attirer la bataille. En fin de compte, l'amiral athénien Philoclès a décidé de le feindre dans l'espoir de tenter Lysandre de lui donner la chasse.

Les Athéniens envoyèrent trente trirèmes en aval de leur campement et ordonnèrent au reste de la flotte d'attaquer les navires de Lysandre par l'arrière s'il suivait les trente en aval. Le commandement et le contrôle spartiates étaient cependant bien meilleurs et plus rapides que ceux de leur ennemi. Les navires spartiates se sont rapidement rapprochés des trente et les ont coupés. Dépassés, les trente Athéniens se sont retournés et se sont enfuis vers la base d'Aegospotami seulement pour qu'il devienne évident que le reste de la flotte était, sinon en désordre, du moins désorganisé. Les Spartiates débarquèrent un corps de marines et progressèrent pour attaquer le camp non défendu. Les quelques navires athéniens qui se sont engagés ont été détruits tandis que d'autres, dont les marins avaient fui, ont été retirés de la plage par les navires spartiates. Seules dix trirèmes athéniennes réussirent à s'échapper et Lysandre passa les prisonniers au fil de l'épée. La bataille finale et décisive de la guerre du Péloponnèse était terminée.

La reddition d'Athènes

Lysander était maintenant pendant une brève période peut-être le leader le plus influent de Grèce. Il a traversé la mer Égée, transformant les villes des affluents athéniens en affluents spartiates et étendant l'empire spartiate. De manière critique, il a assuré la loyauté personnelle des oligarques qu'il a aidé à installer dans les villes et il a amassé une énorme richesse du tribut. Les intérêts spartiates à travers l'empire étaient représentés par les harmosts - un type de gouverneur militaire et de commandant de garnison. Beaucoup d'entre eux étaient des Spartiates fidèles à la faction politique de Lysander chez eux.

Arrivé en Attique, Lysandre rencontra les deux rois, Agis et Pausanius, à la tête de toute l'armée spartiate. La combinaison de l'ensemble de l'armée et de la marine était une démonstration de force sans précédent, mais ce n'était pas suffisant pour contraindre Athènes à se soumettre. En sécurité derrière leurs murs mais coupés de tout ravitaillement, les Athéniens moururent lentement de faim. Quand il fut clair que le siège serait une longue affaire, Lysandre partit pour l'île de Samos où une faction alliée athénienne tenait toujours. Assiégé aux Samiens, Lysandre a été recherché par un envoyé athénien nommé Theramenes. Theramenes a persuadé Lysandre que la destruction pure et simple d'Athènes n'était pas dans l'intérêt des Spartiates, et qu'un semblant d'autonomie et de pouvoir devrait être conservé à Athènes comme rempart contre la puissance montante de Thèbes (qui à ce moment-là était ostensiblement un allié spartiate). Kagan spécule que même si les Athéniens étaient affamés, le temps n'était pas nécessairement du côté de Lysandre dans cette affaire, car le Grand Roi Darius était sur son lit de mort et avec le prince aîné Artaxerxès prêt à succéder au trône. Ainsi, le soutien financier de Cyrus, si critique à la fois pour l'hégémonie de Lysandre et de Sparte, n'était plus garanti. En fin de compte, Lysandre a apporté son soutien à Sparte à l'idée d'une Athènes d'après-guerre réduite, mais pas détruite. À Sparte même, cette idée est également devenue courante et, en 404 avant JC, un traité de paix a été conclu qui a obligé Athènes à abattre le long mur du Pirée et à limiter la taille de sa marine. Lysandre a navigué à Athènes pour superviser le processus et installer un harmost et une faction oligarchique qui deviendra plus tard connue sous le nom de Trente Tyrans.

Après la guerre

Lysandre avait atteint l'apogée de sa puissance et de sa richesse avec la reddition d'Athènes, mais avec la fin de la guerre, son influence diminua lorsqu'il quitta la Marine et Cyrus tourna son attention vers l'est vers la lutte pour la succession. Contrairement aux rois spartiates qui jouissaient d'un statut à vie, Lysandre était en principe toujours un Spartiate de base, bien qu'avec des richesses et une influence politique substantielle.Il a rendu le butin de guerre et le tribut qu'il avait collectés à Sparte, mais a gardé un dépôt important de pièces de monnaie et de cadeaux coûteux en dehors de Sparte. Étant un mothax qui n'a probablement aucune terre à lui, à l'exception de l'attribution statutaire, on peut comprendre la tentation qu'il a dû ressentir.

A Sparte, l'afflux d'une telle richesse était incompatible avec les lois lycuriennes qui désapprouvaient une telle accumulation. Un débat s'ensuivit et il fut décidé que les fonds seraient mis à la disposition du public. Comme Plutarque le note cependant, la présence d'une telle richesse sert rapidement à légitimer sa possession et son utilisation à des fins personnelles, et les puissants Spartiates l'avaient maintenant à portée de main et les moyens de l'extraire de leur nouvel empire. L'égalitarisme économique et l'ascétisme dont Lycurgue avait fait une vertu publique ne se relèveraient jamais de cette évolution.

Pour sa part, Lysandre professait l'ascétisme à Sparte mais se livrait ailleurs à un narcissisme et à un culte public qui défiaient cet semblant d'humilité. À Samos, qui était tombée et était dirigée par une faction pro-spartiate, ses alliés ont donné son nom à une fête religieuse, la Lysandrea. Une telle déification d'un homme mortel était inconnue en Grèce. Apparemment, Lysandre l'a jugé approprié à Delphes, la maison de l'oracle, il a fait construire une statue de bronze de lui-même, recevant la couronne de victoire de nul autre que le dieu de la mer, Poséidon. C'étaient des expressions d'orgueil si grand et si dépourvues de piété et d'humilité que ce serait un euphémisme de les appeler non spartiates.

La mort d'Agis et la controverse sur la succession

Le roi eurypontide de Sparte, Agis II, mourut vers 400 av. Étant l'aîné, son fils Leochrytidas était le premier sur le trône. Une prophétie delphique troublante avait averti les éphores des dommages qu'une « royauté boiteuse » ferait à Sparte. Ce présage de mauvais augure n'était pas clair et a suscité la controverse. Lysandre a tiré parti du doute introduit dans la succession en faisant avancer son candidat préféré et ancien amant, Agésilas. Alors qu'Agésilas était boiteux d'une jambe, le récit propagé avec succès par la faction de Lysandre à l'Assemblée était que Leochrytidas n'était pas en fait le fils d'Agis. Ils prétendaient plutôt qu'il était un enfant illégitime dont le vrai père était l'Athénien Alcibiade (l'amiral de Notium qui avait séjourné à Sparte pendant la guerre du Péloponnèse). Quelle que soit la vérité de l'affaire, Leotychridas a été rejeté et Agésilas a été couronné roi.

Agésilas n'était plus le jeune au visage frais qui avait été romancé par Lysandre. Spartiate reconnu et accompli dans la quarantaine, Agésilas avait ses propres plans pour sa royauté et n'était pas sur le point de devenir la marionnette de Lysandre. En faisant campagne contre les Perses dans les satrapies orientales de la mer Égée, le roi a fait preuve d'un haut niveau de compétence militaire stratégique et a remporté des éloges mérités, mais il était jaloux du respect que les Ioniens témoignaient à son vieil ami. Une telle situation était insupportable au roi qui a tourné le dos à Lysandre et a finalement relégué le mothax à un ambassadeur mineur. Lysandre avait espéré atteindre à nouveau les sommets du pouvoir dans la mer Égée, mais au lieu de cela, il était profondément déçu et humilié.

EL'homme qui serait roi

Selon Plutarque, Lysandre était enragé par ce traitement. Il sentit qu'il avait mené Sparte à la victoire dans la guerre du Péloponnèse et qu'il était un meilleur chef qu'Agésilas. Alors que les historiens débattent encore de la véracité des affirmations, il est tout à fait conforme à ce que nous savons de Lysandre de croire qu'il a envisagé ou planifié une révolution à Sparte à son retour. Étant lui-même d'origine héraclidienne, Lysandre voulait abolir l'idée que seules les maisons Agiade et Eurypontide pouvaient être les rois de Sparte. Au lieu de cela, affirme Plutarque, Lysander voulait que le meilleur candidat d'origine héraclidienne soit sélectionné pour la royauté. Si cette idée de renverser l'ordre séculaire du régime spartiate totalitaire et conservateur peut sembler fantastique, elle n'est pas invraisemblable. Et qui d'autre, si ce n'est quelqu'un comme Lysandre, l'impitoyable merveille militaire de la fortune, envisagerait un tel stratagème ?

Le plan de Lysandre comportait deux volets : d'abord, il avait préparé un discours pour lui permettre d'influencer l'Assemblée. Deuxièmement, il a tenté de soudoyer l'Oracle de Delphes et divers autres qui agiraient comme les signes avant-coureurs d'une révolution de la constitution lycurgienne sanctionnée par Dieu. En fin de compte, le plan soigneusement orchestré n'a jamais été lancé - apparemment l'un des participants a eu froid aux yeux - et les plans de Lysander ont été dépassés par un autre événement: la guerre avec la puissance montante de Thèbes.

L'armée de Lysandre a été vaincue à Haliartus

Guerre avec Thèbes et la mort de Lyponceuse, 395 av.

Bien qu'il n'ait pas occupé de poste officiel, la réputation et les relations de Lysandre lui ont conféré une influence politique considérable à Sparte. Agésilas était encore de l'autre côté de la mer Égée, faisant campagne contre les Perses, lorsque le conflit avec Thèbes a éclaté. L'issue immédiate était une lutte frontalière avec Phocide dans laquelle la Béotie a refusé de se soumettre à la volonté de Sparte. Irritée, Sparte a cherché à punir militairement la Béotie, mais les Lacédémoniens ne se sont probablement pas rendu compte qu'ils faisaient face à un soulèvement coordonné contre leurs dirigeants et qu'Athènes et Thèbes allaient unir leurs forces contre eux.

Lysandre convainquit les Ephores de le nommer général, et il partit avec une force vers la Béotie via Phocide. Pausanias, le roi d'Agiad, conduirait une autre force sur une trajectoire différente vers la Béotie via Platées. La campagne a bien commencé avec deux villes, Orchomenus et Lebadeia, tombant aux mains de l'armée de Lysandre. La ville suivante, Haliartus, servirait d'excellent point de rencontre pour les deux armées spartiates, et Lysandre l'a suggéré dans une lettre à Pausanias. L'information est cependant tombée entre les mains des Thébains, et à l'insu de Lysandre, ils ont marché jusqu'à Haliartus et un contingent est entré dans la ville. Lysandre arriva à Haliartus et s'installa pour attendre Pausanias. Plus tard dans la journée, le général spartiate fut tenté de s'approcher des murs de la ville avec son armée, il fut pris au dépourvu lorsque les Thébains et les Haliartais sortirent des portes de la ville et attaquèrent son avant-garde. Là, sous les murs d'Haliartus, Lysandre tomba et son armée fut mise en déroute, subissant de lourdes pertes. Lorsque Pausanias est arrivé, il a choisi de récupérer le corps du général en trêve et de se retirer.

Épitaphe : Le faux héros

Lysander s'est mérité une mort spartiate digne sur le champ de bataille, mais ses nombreux défauts démentaient son image publique héroïque. À sa mort, il était très vénéré en Laconie, et l'indignation des Spartiates à sa mort fut telle que le roi Pausanias fut jugé pour n'avoir pas réussi à le venger. Le roi s'enfuit et finit ses jours en exil. La légende de Lysandre perdura jusqu'à ce que le roi Agésilas, revenu de Perse, trouve le discours révolutionnaire que Lysandre avait voulu prononcer. Le roi était impatient de le publier mais en fut dissuadé par les Ephores, qui voulaient probablement protéger le culte des héros du vieil amiral comme source d'inspiration pour les Spartiates, bien qu'il s'agisse d'un veau d'or. Parallèlement, on a fait grand cas du fait que Lysandre n'a pas laissé beaucoup d'héritage à ses filles, ce que certains ont pris comme le signe de son profond et noble ascèse, mais qui en réalité masquait probablement le fait que ses richesses étaient cachées. et tenue en dehors de Sparte. Sinon, comment aurait-il pu se permettre les gros pots-de-vin qu'il a versés aux Oracles ?

Quelle que soit la dette que Sparte devait à Lysandre pour avoir remporté une victoire insaisissable dans la guerre du Péloponnèse, elle doit être calculée en fonction des dommages causés à cette société austère par l'introduction d'une si grande richesse et des dommages potentiels que sa tentative de révolution aurait causés. De plus, Lysandre faisait partie de ces Spartiates qui voulaient qu'un empire règne, même s'il s'est avéré que Sparte était mal adaptée à un empire et on peut affirmer que l'empire a accéléré la chute de la cité-État. Cependant, peu de choses étaient prévisibles en 404 avant JC lorsque la longue et terrible guerre était enfin terminée. Il n'est pas non plus possible de ne pas sympathiser, même légèrement, avec le mothax qui est passé des échelons inférieurs de la classe spartiate pour devenir brièvement peut-être l'homme le plus puissant de Grèce. Cependant, en fin de compte, Lysandre était un Spartiate des moins spartiates. À maintes reprises, il a fait passer ses propres objectifs avant le bien commun, a utilisé sa position pour son propre avantage, et s'est promu et célébré de la manière la plus impie. À bien des égards, il a illustré les défauts humains qui ont caractérisé l'effondrement de Lycurgan Sparta et son déclin du pouvoir.


Conclusion

Sans sa flotte protectrice, Athènes était vulnérable aux attaques. Après un long siège, la ville se rendit sans conditions en 404. Beaucoup de ses citoyens mouraient de faim. L'État qui avait déclenché la guerre comme le plus puissant de Grèce avait été réduit à néant. Une oligarchie soutenue par des Spartiates a remplacé sa précieuse démocratie, et Athènes n'a jamais eu le même pouvoir.

Pour Sparte, la victoire à Aegospotami a déclenché une domination de Hellas qui a duré 30 ans. Cependant, la Grèce dans son ensemble avait été gravement affaiblie par le conflit. Aegospotami signifiait la fin de l'âge d'or de la Grèce. À peine 50 ans plus tard, la grande majorité de la polis indépendante qui avait combattu la guerre était sous contrôle macédonien.

Xénophon : Helenicca 2
Thucydide : Histoire de la guerre du Péloponnèse Tome 6
Diodore : Bibliothèque


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