Quand Hitler a essayé (et a échoué) d'être un artiste

Quand Hitler a essayé (et a échoué) d'être un artiste

Au début de 1908, après la mort de sa mère, Adolf Hitler, 18 ans, a quitté sa ville natale provinciale de Linz et s'est installé à Vienne, la capitale glamour de l'empire austro-hongrois. Laissant derrière lui les ambitions de son défunt père de devenir fonctionnaire, Hitler considérait Vienne comme l'endroit idéal pour poursuivre son propre rêve de jeunesse : devenir artiste.

Mais alors que l'ami d'enfance et nouveau colocataire d'Hitler, August Kubizek, a été immédiatement accepté dans un conservatoire pour étudier la musique, Hitler a passé ses premiers mois à Vienne à dormir tard, à dessiner et à lire des piles de livres.

L'Académie a jugé les dessins d'Hitler "insatisfaisants"

Comme l'écrit le biographe Volker Ullrich dans Hitler : Ascension, 1889-1939, ce que Kubizek ne savait pas, c'est qu'avant de déménager à Vienne, Hitler avait déjà été rejeté par l'Académie des beaux-arts de la ville. Bien qu'il ait réussi l'examen initial en 1907, ses compétences en dessin étaient « insuffisantes », a décidé le comité d'admission.

Des années plus tard, dans son manifeste autobiographique Mein Kampf, Hitler a affirmé que le rejet l'avait frappé « comme un coup de foudre », car il avait été tellement convaincu de son succès. À l'automne 1908, il a de nouveau postulé à l'Académie des beaux-arts, et à nouveau ils l'ont rejeté. Pendant une grande partie de l'année suivante, il déménageait d'une chambre louée à bas prix à une autre, vivant même dans un refuge pour sans-abri pendant un certain temps.

Puis, en 1909, Hitler a finalement commencé à gagner de l'argent en réalisant de petites peintures à l'huile et à l'aquarelle, principalement des images de bâtiments et d'autres monuments de Vienne qu'il a copiés à partir de cartes postales. En vendant ces peintures aux touristes et aux vendeurs de cadres, il a gagné assez pour quitter le refuge pour sans-abri et s'installer dans une maison pour hommes, où il peignait le jour et continuait à étudier ses livres la nuit.

A Vienne, le jeune artiste frustré s'était intéressé à la politique. Bien qu'Hitler ait affirmé en Mein Kampf que ses opinions antisémites se soient formées au cours de cette période, de nombreux historiens doutent de cette histoire simplifiée. Après tout, Samuel Morgenstern, un propriétaire de magasin juif, était l'un des acheteurs les plus fidèles des peintures d'Hitler à Vienne. Mais son séjour à Vienne a façonné la vision du monde d'Hitler, en particulier son admiration pour le maire de l'époque, Karl Lueger, qui était connu pour sa rhétorique antisémite autant que pour ses talents d'orateur.

Hitler déménage à Munich

Hitler a continué ses œuvres après avoir déménagé à Munich en mai 1913, vendant des scènes similaires des monuments de la ville dans les magasins et les jardins à bière. Bien qu'il ait finalement trouvé plusieurs clients fidèles et aisés qui lui ont commandé des travaux, sa progression s'est arrêtée brutalement en janvier 1914, lorsque la police de Munich l'a retrouvé en raison de son échec à s'inscrire à la conscription militaire à Linz.

Comme l'a noté Ullrich, Hitler a échoué à son examen d'aptitude militaire et a été déclaré par les examinateurs « inapte au combat et au service de soutien, trop faible, incapable de tirer avec des armes ». Mais il s'enrôle volontairement en août, après le déclenchement de la Première Guerre mondiale, mettant fin à son passage en tant que jeune artiste en difficulté.

Dans les décennies qui ont suivi, les années de formation d'Hitler à Vienne et sa carrière artistique frustrée sont devenues une partie de la création de mythes - par Hitler lui-même et par ses partisans - qui ont contribué à son ascension fatidique au pouvoir en Allemagne. En tant que Führer, Hitler a fustigé l'art moderne, le qualifiant de produit « dégénéré » des juifs et des bolcheviks et de menace pour l'identité nationale allemande.

En 1937, les nazis rassemblèrent quelque 16 000 œuvres de ce type dans les musées allemands et en exposèrent des centaines à Munich. L'exposition, destinée à mépriser les artistes, a réuni quelque 2 millions de personnes.

Les peintures d'Hitler










Quant à l'art d'Hitler, il aurait fait collectionner et détruire ses peintures lorsqu'il était au pouvoir. Mais plusieurs centaines sont connues pour survivre, dont quatre aquarelles confisquées par l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale.

Bien qu'il soit légal en Allemagne de vendre des peintures d'Hitler tant qu'elles ne contiennent pas de symboles nazis, les œuvres qui lui sont attribuées suscitent de manière fiable la controverse lorsqu'elles sont mises en vente. En 2015, 14 peintures et dessins d'Hitler ont atteint quelque 450 000 $ lors d'une vente aux enchères à Nuremberg. La maison de vente aux enchères a défendu la vente en arguant que les peintures avaient une importance historique.

En janvier 2019, la police allemande a perquisitionné la maison de vente aux enchères Kloss à Berlin et a saisi trois aquarelles qui auraient été peintes par Hitler alors qu'il vivait à Munich. Bien que les prix de départ des peintures aient été fixés à 4 000 € (4 500 $), les autorités soupçonnaient qu'il s'agissait de contrefaçons.

Moins d'un mois plus tard, également à Nuremberg, cinq tableaux attribués à Hitler n'ont pas été vendus en raison de problèmes de fraude similaires. Stephan Klingen de l'Institut central d'histoire de l'art de Munich, a déclaré au Gardien à l'époque, cette authenticité est particulièrement difficile à vérifier dans le cas des œuvres supposées d'Hitler. C'est parce que le style d'Hitler était celui d'un « amateur modérément ambitieux », a déclaré Klingen, rendant sa peinture impossible à distinguer des « centaines de milliers » d'œuvres similaires de la même période.


Lorsque cet artiste allemand a essayé d'utiliser son travail pour mettre en garde contre Hitler, le monde l'a ignoré. Il est temps d'écouter

Quand Adolf Hitler a pris la tête de l'Allemagne il y a 85 ans cet été, contrairement à la croyance populaire, il n'a pas « pris le pouvoir ». de souscrire au récit culturel qu'il a créé : que l'Allemagne était devenue trop ouverte, trop tolérante à la diversité culturelle au début du 20e siècle. Cette ouverture, selon Hitler, avait causé leur récente crise d'identité nationale.

Hitler savait que pour conquérir les cœurs blessés d'une population brisée, il devait d'abord conquérir la culture elle-même. Des dizaines d'artistes ont été persécutés lorsqu'il a poussé &ldquoArt dégénéré&rdquo hors des musées et dans une exposition moqueuse en 1937, mais très peu ont essayé de le mettre en garde à travers leur travail.

Une exception notable était George Grosz, un fougueux agitateur qui a risqué sa carrière, sa famille, sa sécurité physique et sa santé mentale pour tirer la sonnette d'alarme dès 1923, parodiant la vision d'Hitler du nationalisme agressif dans "Hitler le Sauveur", une œuvre qui se moque d'Hitler. comme un guerrier teutonique dans une tunique à une épaule. Dans son tableau de 1926 « Piliers de la société », l'artiste alors âgé de 33 ans a averti ses compatriotes allemands que, si le petit gouvernement tireur embusqué et le christianisme extrémiste n'étaient pas étouffés dans l'œuf, la montée d'Hitler en serait la conséquence probable. Grosz a en outre mis en garde contre les opinions religieuses radicales d'extrême droite en 1927&rsquos &ldquoShut Up and Do Your Duty,» une œuvre qui montre Jésus-Christ cloué sur la croix portant des bottes de combat et un masque à gaz&mdasha critique de la politisation du christianisme qui a attiré les éloges des quakers pacifistes aux États-Unis États.

Pourtant, la plupart des Allemands ont qualifié le travail antinazi de Grosz&rsquos d'hyperbolique et d'offensant pour le christianisme, un sentiment que les militants d'extrême droite ont exploité pour détourner l'attention de ce qu'il disait. Puis les menaces de mort ont commencé. Une nuit au début des années 1930, Grosz a découvert un tuyau de fer à sa porte d'entrée avec une note attachée. &ldquoCeci est pour vous, vieux cochon juif, si vous continuez ce que vous faites.» L'artiste savait que le fait qu'il n'était pas juif ferait peu de différence pour les extrémistes violents.

Après qu'il soit devenu clair que les nazis seraient victorieux après l'assermentation d'Hitler au pouvoir en janvier 1933, avec des élections convoquées deux mois plus tard, Grosz et son épouse Eva se sont enfuis en tant que militants persécutés à New York, avec leurs deux fils, naviguant séparément vers éviter les soupçons. Il a travaillé sans relâche pour s'intégrer et a appris avec succès à la fois l'anglais et la culture de son nouveau pays. Pourtant, Grosz avait encore du mal à convaincre les Américains que la répression culturelle d'Hitler était un précurseur évident pour éradiquer les droits civils d'abord pour les femmes, les minorités et la presse, avant de les éradiquer enfin pour tous les Allemands.

Dans son ouvrage de 1934 « La paix », Grosz a prédit que les pays puissants apaiseraient Hitler, ce qui entraînerait une Seconde Guerre mondiale. Dans cette pièce saisissante en noir et blanc, trois voitures dévalent une route, portant les drapeaux du Japon impérial, de l'Italie et de la Seconde République espagnole. Les exciter est une voiture effrontée avec une croix gammée.

Grosz a créé l'œuvre deux ans avant la guerre civile espagnole, trois ans avant la deuxième guerre sino-japonaise et cinq ans avant la Seconde Guerre mondiale. Cela semblait trop absurde pour être prophétique, et les critiques culturels américains ont rejeté l'article.

Au moment où les Américains ont réalisé que Grosz avait raison, il était trop tard.

Des décennies plus tard, au printemps 1959, Grosz et sa femme Eva sont retournés en Allemagne. Eva avait perpétuellement le mal du pays et Grosz cherchait une fermeture émotionnelle après des années à montrer des signes évidents de traumatisme. Pourtant, le retour à Berlin était difficile : Grosz avait accès à encore moins de ressources en santé mentale qu'aux États-Unis, le monde de l'art était en ruine, beaucoup de ses amis étaient morts et le chaos politique continuait en Allemagne avec la guerre froide imminente. Puis, le 6 juillet 1959, après une soirée entre amis, l'artiste en état d'ébriété a glissé dans les escaliers de son appartement, mourant dans le couloir des suites de ses blessures. Avec lui est mort son rêve raté d'avertir le monde de la dictature.

Alors pourquoi l'histoire héroïque de Grosz&rsquos n'est-elle pas mieux connue ?

En Allemagne, les raisons sont doubles. Pour la plupart des Allemands, louer les risques que Grosz a pris implique également de reconnaître que d'autres, peut-être leurs parents, grands-parents ou arrière-grands-parents, se sont levés pour ne pas parler comme l'artiste l'a fait. Deuxièmement, alors que Grosz a pu s'échapper avec quelques documents qui facilitent les recherches, les nazis ont détruit de nombreux ouvrages et documents laissés à Berlin.

Les Américains, d'autre part, ont une relation difficile et séculaire avec l'échec. Des millions de personnes ont grandi avec le conte de fées selon lequel si un individu se bat pour ce qui est juste, cet individu gagnera certainement et en sera récompensé.

Pourtant, il est essentiel que nous tenions compte de l'avertissement de Groszá à notre époque : le démantèlement des droits civiques est présagé par le démantèlement de la culture. Il est essentiel que les membres d'une société reconnaissent qu'il y a des moments où risquer notre carrière, et même notre sécurité, peut être nécessaire pour protéger l'avenir de cette société.


Hitler en tant qu'artiste

Adolf Hitler était un artiste – un artiste moderne, en plus – et le nazisme était un mouvement façonné par sa sensibilité esthétique. La Vienne cosmopolite a incubé son génie particulier ainsi que ses idées hideuses. Ces points de vue ont été dans l'air récemment, et une exposition savante tranchante au Williams College Museum of Art, à Williamstown, Massachusetts - "Prelude to a Nightmare: Art, Politics, and Hitler&# x27s Early Years in Vienna 1906-1913" - les fait avancer . La commissaire de l'exposition, Deborah Rothschild, a été inspirée par "Hitler's Vienna: A Dictator's Apprenticeship" de Brigitte Hamann (1999). Un livre à paraître, "Hitler and the Power of Aesthetics", de Frederic Spotts, promet une interprétation d'Hitler comme "un artiste pervers". Plus tôt cette année, une exposition au Jewish Museum de New York, "Mirroring Evil: Nazi Imagery/Recent Art , " présentait un travail conceptuel médiocre qui abordait le Troisième Reich avec des allusions boiteuses au commerce et au sexe. Par essais et erreurs, une analyse spéciale est en cours. Cela ne modifiera pas nos jugements moraux et politiques sur Hitler, dont les crimes restent incommensurables, mais cela bouleverse certainement les conceptions conventionnelles de l'art moderne.

Hitler avait dix-huit ans quand, en 1908, il quitta Linz et s'installa à Vienne. Il a parcouru les mêmes rues que Freud, Gustav Mahler et Egon Schiele, mais il l'a fait comme l'un des pauvres sans visage de la ville. Il dormait souvent dans un abri pour sans-abri sordide, sinon sous un pont. Désireux de devenir un artiste, il a échoué à deux reprises au test d'admission de l'académie des arts, ses compétences en dessin ont été déclarées "insatisfaisantes". Avec l'aide d'un ami, il gagnait sa vie en dessinant des vues de cartes postales de Vienne et en les vendant aux touristes. Les Juifs faisaient partie de ses compagnons et mécènes. Bien qu'il soit fanatiquement pangermaniste – pris dans les visions d'une Allemagne élargie, qui incorporerait l'Autriche – il avait des choses élogieuses à dire sur les Juifs à l'époque. Il s'est avéré, cependant, un bon élève de l'antisémitisme endémique de la ville, qui exploitait le ressentiment populaire de la riche bourgeoisie juive qui avait surgi sous Franz Josef Ier, le conservateur mais clément - et, effectivement, le dernier - Habsbourg empereur. Hitler a étudié le style oratoire envoûtant de la ville&# x27s populiste très apprécié, maire antisémite, Karl Lueger.

Le jeune Hitler était fou d'opéra wagnérien, d'architecture majestueuse, d'art graphique et de design inventifs. Son goût pour la peinture était et resta philistin. Il jura par Eduard von Grützner, un peintre de genre de joyeux moines bavarois ivres. Les premiers efforts guindés d'Hitler étaient l'œuvre d'un tyro provincial qui était mûr pour une instruction qu'il n'avait jamais reçue. (Le spectacle comprend une assez belle aquarelle d'une chapelle de montagne, d'une commande qui lui a été obtenue par Samuel Morgenstern, un marchand juif.) Comme pour toute jeune vie à la dérive, Hitler aurait pu s'en sortir de plusieurs manières. L'occasion manquée la plus exaspérante était la possibilité de travailler sous la direction de l'artiste graphique et scénographe Alfred Roller, membre du mouvement de sécession anti-académique dont les décors pour l'opéra de la cour de Vienne&# x27s productions de Wagner, qui étaient dirigés par Mahler, préfiguraient les nazis théâtralité. Avec une lettre d'introduction à Roller, Hitler s'est approché de la porte du grand homme à trois reprises sans avoir le courage de frapper. En fin de compte, il semble n'avoir jamais fréquenté quelqu'un dont l'ego surpassait le sien. Grandiose et rigidement puritain, il était une figure amusante pour beaucoup de ses camarades dans les profondeurs inférieures de Vienne. Il accumule les humiliations en passe de devenir un dieu de vengeance pour les humiliés d'Allemagne. Pendant ce temps, sa ville d'adoption a enflammé son imagination. Dans "Mein Kampf", se souvient-il, "Pendant des heures, je pouvais me tenir devant l'Opéra, pendant des heures je pouvais contempler le parlement, tout le Ring Boulevard m'apparaissait comme un enchantement sorti des "Mille et une nuits". x27 "

"Prelude to a Nightmare" offre une vue révélatrice des jours de gloire de Vienne, juste avant la Première Guerre mondiale. (La période est célébrée simultanément par d'autres expositions dans les Berkshires. Le Clark Art Institute, également à Williamstown, expose des paysages de Gustav Klimt, des dessins de Josef Hoffmann et de la Wiener Werkstätte, et des plans architecturaux d'Otto Wagner du Berkshire Museum, à Pittsfield, montre des affiches de choix de la Sécession.) L'exposition Williams anatomise les réponses d'Hitler à la ville - ses enchantements et ses désenchantements - avec des textes muraux bien écrits et des œuvres d'art et des artefacts judicieusement sélectionnés. Il documente des scènes d'apparat impérial qui, assombries et rationalisées, trouveraient un écho dans les rassemblements nazis et il esquisse des mouvements et des individus dans les arts et la politique tels qu'ils ont dû apparaître au jeune homme. Parmi les voix politiques se trouvent les racistes Guido von List, qui, à partir de 1907, ont contribué à populariser la croix gammée comme signe de pureté aryenne, et le disciple fou de von List Jörg Lanz von Liebenfels, qui croyait que les femmes aryennes, si elles n'étaient pas séparées de force , tomberait inévitablement dans la virilité démoniaque des races inférieures. Hitler a tout absorbé.

L'exposition présente également des œuvres de Klimt, Schiele et d'autres artistes de la Sécession qui entreront plus tard dans les listes nazie de l'art dégénéré. Hitler les méprisait pour leurs insultes aux idéaux classiques de la beauté humaine et pour ce qu'il appelait, dans un autre contexte, les « concepts libéraux de l'individu ». drapeau nazi) et son patronage avisé des jeunes surdoués Leni Riefenstahl et Albert Speer. Avec le recul, il devient plus difficile d'attribuer des distinctions catégoriques entre l'esthétique nazie et celles des mouvements modernes redoutables de l'architecture et du design, y compris le Bauhaus. Ils partagent des racines dans la Vienne d'avant-garde.

L'ascension d'Hitler reste mystérieuse - ne serait-ce que quant à la quantité précise de chance stupide impliquée - mais elle a un sens déconcertant lorsqu'on la considère en termes de capacité d'un artiste désireux d'assimiler, de synthétiser et d'appliquer les influences de son époque et de son lieu. "Je pensais que cela aurait pu être n'importe qui", a déclaré Deborah Rothschild, faisant référence au chef du Troisième Reich. "Mais je ne pense plus cela." En effet, la série ne laisse aucun doute sur le fait que le nazisme était une invention singulière et qu'Hitler en était l'auteur indispensable. Sans lui, le fascisme aurait peut-être réussi en Allemagne, mais rien n'avait prédit le mélange d'élan et de malice du nazisme, sa technologie brillante et son atavisme maussade. Il semble clair qu'Hitler a utilisé des moyens artistiques – oratoire hypnotique, spectacle émouvant, design élégant – non seulement pour acquérir du pouvoir, mais pour l'exercer dans l'ici et maintenant. En attendant, il lui fallait une ligne politique, une cause, un ennemi, plus dynamique que le pangermanisme. Le fait qu'il soit venu par le culte de l'aryanisme et de l'antisémitisme suggère tardivement qu'ils se sont développés autant au service de son ambition artistique que l'inverse. Tout racisme, à un certain niveau, est esthétique, en tant que projection du " laid ". Le nazisme, d'une manière horrible, était un programme pour remodeler le monde selon un certain goût.

L'émission Williams réfute le sentiment confortable qu'Hitler était un "artiste raté". théâtre. Il s'est aussi trompé. Il n'avait aucune vision de l'avenir en dehors d'un opéra toujours plus grandiose. Il a rencontré sa fin - ce qu'en tant que wagnérien teint en profondeur, il aurait pu anticiper mais apparemment pas - en tant qu'épave tremblante du garçon qui avait été si impressionné par la Vienne impériale. Une photographie de l'émission Williams montre un Führer bouffi dans ses derniers jours, alors que Berlin était en ruines, regardant avec ravissement un modèle de table de Linz, qu'il considérait comme le centre culturel de l'Europe, refait comme un Valhalla moderne. C'est une image épouvantable, qui laisse croire que la Seconde Guerre mondiale était accessoire à un projet de réaménagement du centre-ville. Rothschild, dans un texte mural, tire cette morale de son spectacle : " L'union de la malveillance et de la beauté peut se produire, nous devons rester vigilants face à son pouvoir de séduction. " Je ne suis pas d'accord. Nous devons rester vigilants contre la malveillance, et nous devons considérer la beauté comme le phénomène fondamentalement amoral qu'elle est. ??


Analogies avec d'autres destructions systématiques d'infrastructures

Même si ce décret peut sembler quelque chose de stupide, le dernier acte d'un dictateur décadent qui a perdu son pouvoir, il y a quand même quelques analogies avec d'autres États. En particulier, ce genre de destruction systématique d'infrastructures et d'installations avait déjà eu lieu au moins deux fois en Russie. La campagne de Russie de Napoléon et l'opération Barbarossa d'Hitler, les tentatives de la France et de l'Allemagne pour conquérir la Russie ont eu lieu respectivement en 1812 et 1941, ont échoué. L'une des raisons courantes de l'échec de ces opérations était la capacité de la Russie à détruire systématiquement ses infrastructures, ses camps de culture et toute autre installation pouvant être utile à ses ennemis.

Mais il y a aussi une différence. Alors que la destruction par la Russie de ses infrastructures devait ralentir la pénétration de ses ennemis en Russie, le « décret Néron » d’Hitler n’avait pas seulement cet objectif en tête. Certains historiens soutiennent qu'Hitler était furieux contre toute la citoyenneté allemande parce que, selon lui, ils avaient trahi leur patrie en perdant la guerre. De l'avis d'Hitler, les Allemands n'avaient pas combattu assez courageusement, lui manquant de respect, lui, la Nation et leurs ancêtres. En outre, la citoyenneté aurait dû porter les conséquences de la perte de la guerre.


Contenu

Le style d'Hitler était très calculé lorsqu'il représentait l'architecture dans ses peintures. Au lieu de progresser dans son influence artistique, ses œuvres copient les artistes du XIXe siècle et d'autres maîtres qui l'ont précédé. [2] Il a prétendu être la synthèse de nombreux mouvements artistiques mais a tiré principalement du classicisme gréco-romain, de la Renaissance italienne et du néoclassicisme. Il aimait la capacité technique de ces artistes, ainsi que le symbolisme compréhensible. [3] Il a appelé Rudolf von Alt son plus grand professeur. Les deux présentent un sujet et une utilisation de la couleur similaires, mais Alt affiche des paysages fantastiques accordant une attention égale sinon plus à la nature et à l'environnement qu'à l'architecture. [ citation requise ]

Ambition artistique Modifier

Dans son autobiographie de 1925 Mein Kampf, Adolf Hitler a décrit comment, dans sa jeunesse, il voulait devenir un artiste professionnel, mais ses rêves ont été ruinés parce qu'il a échoué à l'examen d'entrée de l'Académie des Beaux-Arts de Vienne. [4] Hitler a été rejeté deux fois par l'institut, une fois en 1907 et de nouveau en 1908. Lors de son premier examen, il avait réussi la partie préliminaire qui consistait à dessiner deux des scènes iconiques ou bibliques assignées, en deux séances de trois heures chacune. . La deuxième partie consistait à fournir un portfolio préalablement préparé aux examinateurs. Il a été noté que les œuvres d'Hitler contenaient trop peu de têtes. [5] L'institut considérait qu'il avait plus de talent en architecture qu'en peinture. [6] Un des instructeurs, sympathique à sa situation et croyant qu'il avait un certain talent, a suggéré qu'il s'applique à l'école d'architecture de l'académie. Cependant, cela aurait nécessité le retour à l'école secondaire qu'il avait abandonnée et à laquelle il ne voulait pas retourner.

Selon une conversation en août 1939 avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, publiée dans le British War Blue Book, Hitler a déclaré à l'ambassadeur britannique Nevile Henderson : « Je suis un artiste et non un politicien. Une fois la question polonaise réglée, je veux mettre fin à ma vie d'artiste." [6] [4]

Période de Vienne Modifier

De 1908 à 1913, Hitler a teinté des cartes postales et peint des maisons pour gagner sa vie. Il a peint son premier autoportrait en 1910 à l'âge de 21 ans. Ce tableau, ainsi que douze autres tableaux d'Hitler, a été découvert par le sergent-major de l'armée américaine Willie J. Mc Kenna en 1945 à Essen, en Allemagne. [ citation requise ]

Samuel Morgenstern, un homme d'affaires autrichien et partenaire commercial du jeune Hitler pendant sa période viennoise, a acheté de nombreux tableaux du jeune Hitler. Selon Morgenstern, Hitler est venu le voir pour la première fois au début des années 1910, soit en 1911, soit en 1912. Lorsque Hitler est venu pour la première fois chez le vitrier de Morgenstern, il a offert à Morgenstern trois de ses peintures. Morgenstern tenait une base de données de sa clientèle, grâce à laquelle il était possible de localiser les acheteurs des peintures du jeune Hitler. Il a été constaté que la majorité des acheteurs étaient juifs. Un client important de Morgenstern, un avocat du nom de Josef Feingold, a acheté une série de peintures d'Hitler représentant la vieille Vienne. [8]

Première Guerre mondiale Modifier

Quand Hitler a servi dans la Première Guerre mondiale à l'âge de 25 ans en 1914, il portait bien [ citation requise ] papier et toile avec lui au premier plan et a passé des heures de congé à dessiner et à peindre. Les œuvres qu'il a peintes pendant cette période étaient parmi ses dernières avant qu'il ne devienne un homme politique. Les thèmes de sa peinture de guerre comprenaient les maisons de fermiers, le poste de secours, etc.

Ventes aux enchères Modifier

Un certain nombre de tableaux d'Hitler ont été saisis par l'armée des États-Unis (certains seraient toujours en Allemagne) à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Ils ont été emmenés aux États-Unis avec d'autres matériaux capturés et sont toujours détenus par les États-Unis. gouvernement, qui a refusé de les exposer. [9] D'autres tableaux ont été conservés par des particuliers. Dans les années 2000, un certain nombre de ces œuvres ont commencé à être vendues aux enchères. [10] En 2009, la maison de vente aux enchères Mullock's of Shropshire a vendu 15 des peintures d'Hitler pour un total de 97 672 £ (143 358 $ US). [11] tandis que Ludlow's of Shropshire a vendu 13 œuvres pour plus de 100 000 €. [12] Lors d'une vente aux enchères en 2012 en Slovaquie, une peinture en techniques mixtes a atteint 32 000 €. [13] Et le 18 novembre 2014, une aquarelle d'Hitler représentant l'ancien bureau d'enregistrement de Munich s'est vendue 130 000 € lors d'une vente aux enchères à Nuremberg. L'aquarelle comprenait un acte de vente et une lettre signée par Albert Bormann, ce qui peut avoir contribué à son prix de vente relativement élevé. [14] En juillet 2017, Mullock's a vendu deux rares tableaux à l'huile. L'une montre une maison au bord d'un lac.

Un groupe d'érudits estime qu'il n'y a que 300 œuvres achevées par Hitler au cours de sa vie, cependant, Hitler a mentionné dans son livre, Mein Kampf, qu'à Vienne, il produisait environ deux ou trois tableaux par jour. Même s'il devait peindre un portrait par jour pendant les années qu'il a passées à Vienne, ce nombre dépasserait largement les 600. Peter Jahn, peut-être l'un des plus grands experts de l'art d'Hitler, a déclaré qu'il avait eu deux entretiens avec Hitler. Hitler a déclaré qu'au cours des six années qu'il a passées à Vienne et à Munich, de 1908 à 1914, il a produit plus d'un millier de peintures, dont quelques-unes à l'huile, comme l'arbre d'Hitler sur une piste de 1911.

Jahn était l'une des personnes d'origine assignées par Schulte Stratthaus, avant qu'Hitler n'annexe l'Autriche en 1938. Stratthaus avait été nommé par Hitler en 1936 pour localiser et acheter les peintures qu'Hitler avait peintes de 1907 à 1912 et de 1921 à 1922. Jahn a passé près de quatre ans traquer les premières œuvres d'Hitler, jusqu'à ce qu'il soit appelé au service militaire. [15] Jahn est devenu le consultant en art de l'ambassade allemande à Vienne en 1937, où il chercherait, achèterait et rassemblerait des pièces individuelles de l'art d'Hitler, afin de détruire prétendument la majorité des peintures. Jahn a vendu l'une des plus grandes collections d'art d'Hitler, environ 18 pièces, avec un prix de vente moyen de 50 000 $. [15]

L'une des plus vastes collections privées d'art d'Hitler se trouve au Musée international de la Seconde Guerre mondiale à Natick, Massachusetts. [16]

En 1936, après avoir vu les peintures qu'Hitler a soumises à l'académie des beaux-arts de Vienne, John Gunther a écrit : « Ce sont des peintures prosaïques, totalement dépourvues de rythme, de couleur, de sentiment ou d'imagination spirituelle. Ce sont des croquis d'architectes douloureux et précis, rien de plus. Les professeurs de Vienne lui ont dit d'aller dans une école d'architecture et d'abandonner l'art pur comme désespéré". [6]

Un critique d'art moderne a été invité en 2002 à passer en revue certaines des peintures d'Hitler sans qu'on lui dise qui les avait peintes. Il a dit qu'ils étaient assez bons, mais que le style différent dans lequel il a dessiné des figures humaines représentait un profond désintérêt pour les gens. [17]

Dans un rapport intitulé Les aquarelles d'Hitler : œuvres d'art récupérées Hommage à Rodolfo Siviero, préparé par Fratelli Alinari, Sergio Salvi rejette la caractérisation d'Hitler comme « un sombre peintre du dimanche » et le décrit plutôt comme un « petit peintre professionnel » de « paysages urbains inoffensifs et insignifiants ». [1]

Travaillant principalement à l'aquarelle, Hitler a utilisé ce médium pour exprimer à la fois son amour de la peinture et de l'architecture. [18] Charles Snyder dit que les aquarelles d'Hitler montrent souvent une attention détaillée à l'architecture contrairement au traitement conventionnel et négligent des plantes et des arbres qui encadrent souvent le sujet. [19]

La cour de l'ancienne résidence à Munich (1914) est une aquarelle d'Hitler. Il représente l'Alter Hof, un quad en pierre devant un grand manoir. [20] Pendant le temps d'Hitler à Munich, il a passé la plupart de ses journées à lire et à peindre, poursuivant son rêve d'artiste indépendant. [21]

La peinture montre son style et sa maîtrise de l'aquarelle pour créer une délimitation stricte du bâtiment, mais sur la gauche, nous voyons deux arbres debout doux pour contraster les lignes dures de la maison. Une petite fontaine entre deux arbres est peinte sur la gauche.


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Dans son livre Mein Kampf, Adolf Hitler a déclaré qu'il aspirait à être un artiste dans sa jeunesse à Vienne, en Autriche. À deux reprises, il n'a pas réussi à entrer à l'Académie des beaux-arts de Vienne, une fois chacun en 1907 et 1908. Le futur dictateur avait alors 18 ans.

La faculté de l'école a déclaré que les œuvres d'Hitler étaient "totalement dépourvues de rythme, de couleur, de sentiment ou d'imagination spirituelle". Ils ont comparé les peintures d'Hitler à de simples croquis d'architecte avec des détails précis, mais pas plus que cela.

L'un des professeurs d'art a suggéré au jeune Hitler d'aller à l'école d'architecture. Le jeune homme a repoussé la suggestion. Il devrait reprendre ses cours du secondaire où il a abandonné, une option qu'il n'aimait pas.

Après cet échec, Hitler a passé du temps parmi les cafés d'artistes à Vienne. Il espérait qu'un des maîtres là-bas le recueillerait et lui enseignerait. Personne n'a proposé. Les jeunes ont essayé de joindre les deux bouts en dessinant des centaines de cartes postales, mais l'entreprise a échoué.

Le futur dictateur adolescent a été écrasé. Au lieu de tourner ses ambitions vers l'art, Hitler a lutté pour trouver un sens à sa vie. Alors qu'il errait dans les rues des pauvres urbains de Vienne, Hitler entendit des citoyens désabusés répéter la rhétorique antisémite du roi François-Joseph Ier selon laquelle les riches juifs accumulaient toutes les richesses de l'Autriche.

Ainsi, la croûte supérieure du mouvement artistique viennois et vivant dans une pauvreté abjecte a involontairement nourri la haine latente d'un dictateur dans ses années de formation.

Que se serait-il passé si les professeurs d'art avaient encouragé le talent latent d'Hitler ? Hitler serait-il devenu un tyran maléfique ?

Hitler a appris à dessiner et à peindre par lui-même sans aucune formation formelle. Qu'aurait-il fait si quelqu'un lui avait appris à élargir ses horizons artistiques ?

Les enseignants ont déclaré qu'il n'avait pas attiré suffisamment de têtes dans son art, et les experts notent qu'Hitler a copié des peintures traditionnelles plutôt que de créer son propre travail. Même si Hitler imitait beaucoup l'art, ses techniques de base pour créer de la profondeur et de la lumière semblent principalement sonores pour quelqu'un de son âge. Hitler n'était pas un génie prodigieux, mais avec un peu d'enseignement, il aurait pu être génial.

Au total, Hitler a créé plus de 2 000 tableaux au cours de sa vie. La plupart d'entre eux ont été détruits ou perdus pendant la Seconde Guerre mondiale.

Ironiquement, les peintures d'Hitler ont bien plus de valeur aujourd'hui qu'elles ne l'étaient de son vivant. C'est la malédiction d'un artiste, et son infamie a certainement prêté de hautes valeurs aux enchères pour d'authentiques peintures d'Hitler.

Une aquarelle s'est vendue 161 000 $ à la fin de 2014. Une série de 14 peintures a atteint 450 000 $ en juin 2015. Imaginez ce qu'Hitler aurait fait avec ce genre d'argent à Vienne. Il aurait fait parler de lui sur la scène artistique de la ville.

Peut-être que le monde serait un endroit beaucoup plus paisible maintenant si un seul jeune homme entrait dans une école d'art à l'âge de 18 ans à Vienne. Si seulement.

Now that you've seen Hitler's paintings, learn about the last of Hitler's bloodline. Then learn about Geli Raubal, Hitler's true love and niece.


When Hitler Tried (and Failed) to Be an Artist - HISTORY

Half a century later, the paintings of Adolf Hitler are still a federal case

THE best of the paintings shows a war-torn streetscape -- a lamppost leaning away from a shrapnel-nicked brick building. The background reveals the facade of a gutted church, its purpose burned away. There is no one on the street life has been chased, bombed, swept from this Belgian village where the soldier-artist found such devastation. The artist was good enough to make his living at this for some years. But he realized he was not going to make his mark as a painter. He changed careers and became far more successful in another line of work. His name was Adolf Hitler .

The United States of America claims ownership of these four Hitler watercolors. So does an art collector in Texas who bought the rights to the paintings from the children of Hitler's personal photographer. A lawsuit over the watercolors has been slouching through federal courts in Texas and Washington for 18 years. There are lawyers who spent much of their careers on the case, retired and still come back to the office to work on it. Some of the most important witnesses have died while the case drags on. Billy Price , the Texas collector who first filed suit against the government, has long since sold off his collection of Hitler art and World War II memorabilia -- someone who didn't like the idea of collecting Hitler's paintings put a bullet into Price's office one day, and that was enough for him.

But the lawyers push on, and so do their clients -- Price and the descendants of Heinrich Hoffmann , Hitler's friend and photographer. And all around the country, there is a busy and lucrative trade in Hitler's artwork -- mostly watercolors, a few oils, lots of hand-painted postcards (some of which were actually sent and include birthday salutations and wish-you-were-here vacation greetings on the flip side), and a few 1-by-2-inch miniatures that reveal an obsession with architectural detail.

Fifty-seven years after the Nazi dictator killed himself in his bunker under the Berlin that Soviet troops were torching in a vengeful, righteous rage, the fascination with Hitler shows few signs of abating. It is a worldwide obsession with a man who has become a universal symbol of hate and the human capacity for evil. But Hitler is also a particularly American interest. German filmmakers and writers occasionally take him on, and artists around the globe use his story and image to make points about violence and tolerance, religion and hate. But only in this country are there cable channels that serve him up around the clock, only here does he remain a constant in entertainment and literature, only here does the market in his artwork remain brisk and busy.

Those who work to keep the horror of the Holocaust and the crimes of Hitler fresh and meaningful fear that the Fuehrer and symbols of him -- the black-and-white footage, endlessly repeated the mustache, forever imitated the wild gestures and barking rhetoric, ceaselessly mocked -- will devolve into a crass commercialization that sweeps away memories of the horror. These people worry that Hitler's art might be used to promote new bouts of extremism and hate -- which is exactly why Hitler's art is banned in Germany, as are swastikas, Nazi regalia and even Mein Kampf. Fear of resurgent nationalism still drives policy in Hitler's homeland, even after half a century of democracy.

IN this country, there are no such taboos: Hitler is out in the open, a staple of Hollywood and novels, a magnet for collectors of military memorabilia, and yet an almost mundane presence. He is as daily as Dan Rather or Britney Spears , and nearly as easy to spoof. In this country, beyond the imagination or comprehension of Germans, there's a longstanding, thriving market in everything Nazi. Collections run the gamut: legitimate auction houses, back tables at flea markets, private stashes in climate-controlled, high-security additions to fancy suburban houses, and, of course, eBay, which, on one recent day, offered 1,125 Hitler-related items, from postage stamps to autographs to cuff links. Billy Price's privately published book on Hitler's art sells for $99 and comes with a promise that it is "completely nonpolitical and only concerns itself with the art of Adolf Hitler." There are a couple of prominent Hitler art collectors in Britain and elsewhere (Florence's Uffizi Gallery owns 18 Hitlers, and several Japanese collectors have a few Hitlers, though most Japanese concentrate on Nazi uniforms, which reenactors like to wear), but most of the best collections are in this country.

"We understand that some artifacts are sensitive to some people, and we offer these specimens with this in mind," says a policy statement on the Web site of Manion's International Auction, purveyor of Hitler bronze wall plaques ($39), a swastika-adorned paper lantern ($75), a Hitler wall tapestry (asking $390 no bids), and an original oil painting of the Fuehrer, signed by the artist (asking $2,000).

But prices jump markedly if the offering is something from Hitler's own hand, if it is a vision from the dictator's mind, a glimpse into the artist who might have been, into the reality that might have followed, if only the young painter had risen above his art school rejection and persisted in the career he had chosen as a boy, the path that had so outraged his father, the identity that Hitler would cling to throughout his life. Adolf Hitler, artist.

What does it mean now, half a century later, to own a Hitler, to hang it in a place of honor in your front hall, to secure it in an annex to your house, to want it so badly that you fight the government for decades for the right to call it your own? What does it say about you, about the culture in which you live, and about what Hitler is and will be?

From a 1937 book of Adolf Hitler aquarelles, published by a Nazi Party publishing house: Hitler "is at once the First Fuehrer and the First Artist of our Reich."

IN a corner house on a quiet street in Bowie, Charles Snyder Jr ., a retired Air Force major (Korea, Vietnam), and his business partner, Chase Haddock , man the mice on a bank of computers that are always on, always scouring eBay for bids and buys. Snyder, dressed in shorts and madras plaid shirt, is surrounded by a bewildering forest of clutter: floor-to-ceiling tchotchkes precarious piles of books and maps plastic tubs and cruddy old suitcases, all packed with photos, magazine covers, original war documents shelves stuffed three-deep with military uniforms, swords, guns, decorations from the French Revolution to Korea entire newspaper photo archives and, tucked away in crevices known only to the proprietor, 16 works of art by Hitler. It's all for sale, all priced to move. At the moment, Snyder has 1,600 items up for auction on eBay.

Hitler once said he painted more than 1,000 pieces while living in Vienna from 1909 to 1914. A U.S. government report once put Hitler's total output at closer to 3,000 works. No good accounting of the pieces has been made. Collectors around the world consider any group of 20 or more Hitlers to be a fair-size collection. Snyder has bought and sold more than 100 pieces, at prices mostly in the $5,000 to $10,000 range.

The Hitler business, like the rest of Snyder's Treasure Trove, as it's known to its customers, was once a very public, social sort of endeavor -- road shows, a regular annual circuit around the country. EBay put an end to all that. No reason to leave the house anymore. "We get almost a million hits a month," announces Snyder, a muscular, correct man with close-cropped white hair and a mustache. "It's saved our lives." Forget the trucks -- Snyder's tools of the trade now are ergonomic neck cushions and anti-repetitive strain injury wrist straps.

Snyder has been a collector since 1962. "It's a disease and you can't stop," he says. At 70, he is, like many collectors, old enough to remember the war. It was indeed World War II stuff that first got him hooked on the collectibles biz -- uniforms, weapons, Eva Braun's tea service, Nazi autographs, swastika cuff links, Hitler's silver, Hitler's desk ornaments, and then, finally, Hitler's art. At one point a few years ago, Snyder owned 40 Hitlers. He's down to 11 watercolors, a bunch of postcards and one large oil, a dark portrait of a cathedral under a mottled brown sky. It is signed "Adolf Hitler" and dated 1936.

"He was kind of busy then," Snyder says. The oil hangs just inside his front door, next to autographed photos of Gerald Ford and Ronald Reagan . Don't be distracted by the homey look: Everything is for sale. He wants $35,000 for the oil.

ABOUT seven years ago, a retired U.S. Army lieutenant who was involved in the looting of Hitler's Bavarian hideaway sold Snyder his collection of Hitleriana. It was a mother lode from the fatherland. D.C. Watts and others in the 506th Parachute Infantry Regiment had entered Berchtesgaden with the first occupation troops in May 1945. The initial looting had already ended, but Watts soon learned of a network of tunnels leading to Hitler's country house, the Berghof. There he found the grail -- the storage rooms where Hitler's belongings were protected from Allied bombing.

American soldiers carried out their war booty by the trunkful. Watts snared hundreds of pieces of silverware, thousands of documents and more than 30 original Hitler paintings. "We won, so it's ours," is Snyder's explanation. "That's why guys bring stuff back. It's, 'Gee, Mom, I was there.' "

Snyder buys from anyone he once picked up a Hitler from Albert Speer , the Fuehrer's architect. Snyder paid $500 for a Hitler sketch for a German pavilion at the proposed 1942 World's Fair. The major later sold it for $1,000. Business.

Snyder has pencil sketches of Linz, Austria, Hitler's home town. He has the postcards. Snyder doesn't especially like Hitler's painting. In his catalogue of his collection, he writes of the Hitler works,

All of which has nothing to do with Snyder's regard for the value of his Hitlers. They're merchandise. Most of his customers see it the same way: One of Snyder's friends liked one Hitler so much, he scanned it into his computer to use as a screen saver. But other customers don't care what the painting looks like as long as it's a Hitler, and still others just don't talk about why they want what they want. And Snyder never asks.

There are a few customers who make it clear they think of Hitler as a hero. "We just overlook that," Snyder says. "You get the arrows from the flanks and you overlook it. This neo-Nazi movement is built up beyond what it is. All these kooks. I'm not a real historian about Hitler, but over 40 years you absorb all this. And still you don't understand him. You can't understand a dictator. They live within themselves."

Snyder won't identify most of his customers, but euthanasia advocate Jack Kevorkian , "Dr. Death," was one. Had a nice little Hitler collection there for a while. For what it's worth.

Snyder doesn't spend a lot of time trying to figure out Hitler the artist or Hitler the genocidal dictator. He has product to move. "Our job is to place these things with collectors who will really appreciate them," he says. Nor is he ever creeped out by having all this Hitler stuff all over his house, even in the bedroom. "You get used to creepiness, being a warrior. Which is unfortunate, but you do. I used to have mannequins upstairs, World War I aviators, and it just got too weird, my wife didn't like it, so I took them downstairs." Where they stare at him all day.

He will say this: "There is more of a fascination with bad guys than with good guys." Churchill and Eisenhower painted, too. "You don't see much of their work, and there's not much demand." But the demand for Hitler art shows no sign of waning. It's only when he starts going through old photographs of the war that Snyder relates all this to his own years in the military. "The further away you get from a terrible experience, the better it seems," he says suddenly. And he tears up.


When This German Artist Tried to Use His Work to Warn About Hitler, the World Ignored Him. It's Time to Listen

When Adolf Hitler took charge of Germany 85 years ago this summer, he did not, contrary to popular belief, &ldquoseize power.&rdquo Rather, Germans elected him their Führer, or leader, in a referendum on Aug. 19, 1934 and subsequently chose to subscribe to the cultural narrative that he created: that Germany had become too open, too tolerant of cultural diversity in the early 20th century. This openness, Hitler argued, had caused their recent national identity crisis.

Hitler knew that to conquer the wounded hearts of a broken citizenry, he must first conquer culture itself. Dozens of artists faced his persecution when he pushed &ldquoDegenerate Art&rdquo out of museums and into a derisive exhibition in 1937, but very few tried to warn against it through their work.

One notable exception was George Grosz, a spirited rabble-rouser who risked his career, family, physical safety and mental health to sound the alarm as early as 1923, parodying Hitler&rsquos view of aggressive nationalism in &ldquoHitler the Savior,&rdquo a work that mocks Hitler as a Teutonic warrior in a one-shoulder tunic. In his 1926 painting &ldquoPillars of Society,&rdquo the then-33-year-old artist warned his fellow Germans that, if petty government sniping and extremist Christianity were not nipped in the bud, Hitler&rsquos rise would be the likely consequence. Grosz further warned against radical far-right religious views in 1927&rsquos &ldquoShut Up and Do Your Duty,&rdquo a work that shows Jesus Christ nailed to the cross wearing combat boots and a gas mask&mdasha criticism of politicizing Christianity that drew praise from pacifist Quakers in the United States.

So why is Grosz&rsquos heroic story not better known?

In Germany, the reasons are twofold. For most Germans, lauding the risks that Grosz took also involves acknowledging that others&mdashperhaps their parents, grandparents or great-grandparents&mdashenabled Hitler&rsquos rise by not speaking out as the artist did. Secondly, while Grosz was able to escape with some documents that facilitate research, the Nazis destroyed copious works and documents left in Berlin.

Americans, on the other hand, have an uneasy, centuries-old relationship with failure. Millions grew up with the fairytale that if an individual is fighting for what is right, that individual will certainly win and be rewarded for it.

Yet it is critical that we heed Grosz&rsquos warning in our own time: the dismantling of civil rights is portended by the dismantling of culture. It is critical that members of a society recognize that there are times when risking our careers, and even our safety, may be necessary to protect that society&rsquos future.


The Artist Who Dared to Take On the Nazis From Their Earliest Days

On e afternoon in or around 1920, during the nascent days of Germany’s Weimar Republic, artist George Grosz paraded through Berlin with a poster aimed at recruiting “well-built young society girls” for a party at his studio, beginning at 8 p.m. Roughly 100 guests flooded the studio for a rollicking two-day bacchanalia. This and other alcohol-fueled festivities were, Grosz readily admitted, escapes from the trauma and violence that the artist, then in his mid-20s, had experienced throughout the First World War. He called it “contentment and suicide in high style.”

Grosz had voluntarily enlisted, as had a fellow artist four years his senior named Adolf Hitler, because they genuinely considered military service to be an opportunity for artistic inspiration. Growing up in a society that glamorized war, both were utterly unprepared for the unprecedented levels of carnage that new military technology had enabled in the 1910s.

Though Grosz and Hitler were equally traumatized by Germany’s defeat, they coped in wildly divergent ways. Hitler, an aspiring dictator, adopted a pernicious form of nationalism. He diabolically understood in 1919—a full 14 years before coming to power—that quashing the growing cultural diversity in the Fatherland was vital to carrying out his genocidal agenda. By the early 1920s, the failed artist argued that the Nazis should control German culture before attempting military expansion.

Grosz, however, learned from World War I that the very origins of Germany’s defeat were rooted in bellicose nationalism, and that conquering this would be the key to his nation’s rebirth. Putting his mental health, career, and physical safety at risk, he launched a decade-long crusade in Germany through the most popular method of cultural expression at the time: visual art. Long before Hitler ever did, Grosz became a household name in Germany through his widely published satirical artworks mocking the growing radical right and skewering the government and judicial system as incompetent.

Consequently, though Hitler and Grosz never met, Grosz earned a permanent place in Hitler’s political crosshairs. A few days before Hitler came to power in January 1933, Grosz, his wife, and their children fled to New York after receiving death threats from the Nazis. His instinct to flee, like his social commentary, was on target: a few days after the Führer’s ascent, Nazi hooligans raided his empty home and studio in Berlin.

Grosz continued his criticism of the Nazi Party from his new home in the United States. Yet the man who was once the most famous artist in Germany never again regained that renown. After the war he returned to Berlin, but struggled with drinking. In 1959, at age 65, it led to his death there, in the nation he had so vividly tried to warn about the perils of fascist and racist policies. ✯


George Grosz, here in 1928 with his Scottish Terrier, believed that an artist’s most important contribution was in social criticism. (bpk Bildagentur/Ewald Hoinkis/Art Resource, NY)


PILLARS OF SOCIETY (1926): Grosz's most iconic work reflects the artist's worries that politicians, the clergy, and the media will be Germany's downfall. In the foreground, a Nazi politician's head is cut off to reveal horses of the apocalypse. To his left, a journalist is depicted with a chamber pot on his head. This work came to define Grosz's career in the eyes of both his supporters and his detractors. (bpk Bildagentur/Nationalgalerie, Staaliche Museen, Berlin, Germany/Art Resource, NY)


SHUT UP AND DO YOUR DUTY (1927): One of Grosz’s most misunderstood and controversial works depicts a crucified Jesus wearing a gas mask and combat boots. In 1930 the artist was tried for blasphemy his supporters, though, knew the artist, a Christian, was deeply disturbed by the prospect of mixing religion with war. Grosz even earned the support of American Quakers, who defended his push for pacifism. (bpk Bildagentur/Kufferstichkabinett, Staatliche Museen, Berlin, Germany/Art Resource, NY)


HITLER THE SAVIOR (1923): Grosz sounded the alarm about Hitler early on. Roughly a decade before Hitler came to power, the artist parodied the future Führer, obsessed with Teutonic warriors, as the hyperbole of the archetypical Aryan fighting man, with a muscular physique far unlike his actual build. Grosz took the drawing's title from Hitler's supporters, who had brazenly compared him to Christ. (Harvard Art Museums/Busch-Reisinger Museum, Gift of Erich Cohn, © Estate of George Grosz/Licensed by VAGA, New York, NY)


ECLIPSE OF THE SUN (1926): A veteran of the First World War, Grosz depicted a Germany consumed with plotting a new war. An aging President Paul von Hindenburg and headless bureaucrats surround a bloody sword and a cross painted in German national colors. A war profiteer whispers in Hindenburg's ear as a blindered donkey—representing the public—eats from a precarious manger. Meanwhile a child—Germany's future—peers through a grate in the floor in horror. ((The Heckscher Museum of Art, Huntington, NY)


THE PIT (1946): Created after the artist fled Germany for the U.S., this five-by-three-foot work was, to Grosz, the most significant of his American-made paintings. In the lower left corner, a maimed German soldier carries his own leg under one arm around him nightmarish scenes swirl. "My drawings and paintings were done as an act of protest," Grosz once wrote. "I was trying by means of my work to convince the world that it is ugly, sick, and hypocritical." (Wichita Art Museum, Roland P. Murdock Collection)


A GLIMPSE INTO THE NEGRO SECTION OF DALLAS (1952): When the owner of a major Dallas department store invited Grosz to create a series of paintings, the artist accepted because he needed the job. At some point Grosz strolled into Dallas's segregated black community: this vibrant watercolor was the result. Grosz's German roots allowed him to see Dallas's African American community in a way that a native-born citizen could not at the time. (Dallas Museum of Art, Gift of A. Harris and Company in memory of Leon A. Harris, Sr. © Estate of George Grosz/Licensed by VAGA, New York, NY)

This article was published in the February 2020 issue ofWorld War II.


Napoleon’s and Hitler’s failed invasions of Russia

Two men separated by over 100 years of history, yet both planted the seeds of their downfall by invading the same country. Possibly the two most significant invasions in modern military history that would significantly change the balance of power in Europe. Napoleon Bonaparte, a man that would change European history forever with not only his military skill, but with the ideas of the French revolution spread across the continent. And Adolf Hitler, possibly one of histories most horrific ruler whose ambition dragged the world into yet another horrifying war that saw the death of over 50 million people worldwide.

Napoleon was born in Corsica, an island just off the west coast of Italy. The ownership of the island had changed in years close to Napoleon’s birth, the islands being at one time part of the Republic of Genoa in Italy. When Napoleon was born it was then owned by France but he was hardly a Frenchman. The young Napoleon did not even speak French, the majority on the island speaking Italian, and had to learn it in his youth, however he would speak it for the rest of his life in a strong Corsican accent. Like Napoleon, Hitler was also not born in the country he would eventually rule over. Hitler was born in Braunau, Austria but did not face the difficulties of language that Napoleon did with Austria being a German speaking country.

In later life when both rose to power, the similarities are impossible to miss. Hitler ignited a Second World War in 1939 quickly achieving victories with his German army until by 1941 he was the de facto ruler of Europe. In Napoleon’s time, the revolutionary wars ended with France being the dominant superpower in Europe as Napoleon skilfully manoeuvred his way into power, eventually declaring himself emperor of France and, like Hitler, master of Europe by 1812. The only nation that defied Hitler and Napoleon’s rule was Great Britain. Protected by the seas and its Royal Navy, the sturdy island nation proved to be a constant hindrance to both leaders in their never ending pursuit of power.

In 1807, following the French victory in the war of the fourth coalition, Napoleon had completely charmed the Russian Tsar and had been able to sign a peace treaty leading to an Alliance between the two countries. The main purpose of the alliance was for Russia to join the ‘Continental System’, designed by Napoleon, it was intended as a solution to defeat the British. The ‘Continental System’ effectively stopped any trade with Britain by any nation in Europe. With a huge power like Russia joining this system, Napoleon hoped it would hurt Britain even further and leading to Britain coming to the negotiating table with him. But the alliance with Napoleon, who before the alliance had been slated as being the Antichrist in Russia, was highly unpopular, eventually the Tsar had to concede to the Russian nobles and neutral ships began arriving at Russian ports for trade. Seeing his ‘Continental System’ threatened, Napoleon knew he needed to intervene militarily to force Alexander’s hand.

Stalin smiles as the pact with Nazi Germany is signed

Like Napoleon, Hitler had also signed an alliance with Russia, or the Soviet Union as it was then called. The Molotov – Ribbentrop pact had brought both rival ideologies of National Socialism and Communism together, an act which stunned the world. The main intention was to give Hitler a free hand in the West dealing the British and French without any worry for a war in the East for the time being. Hitler made quick work of the Allies, taking Poland in September of 1939, then Norway and France in 1940. Veering south he next took the Balkans with Yugoslavia and Greece falling. By 1941 Hitler had defeated every major enemy on the European continent. But like the conundrum Napoleon was in, Hitler was unable to force Britain to her knees. Here is where things start to differ between the two men. Napoleon only invaded Russia reluctantly in order to drag Russian back into the alliance and into his cherished ‘continental system’, Britain being the main enemy in Napoleon’s eyes. But for Hitler, defeating Russia was much more personal. He detested the Soviet Union and everything it stood for, especially communism. He believed his invasion was to be a war of extinction against the ‘Slavs’ in the East and his ‘Aryan’ Germans and was clear on his intentions of destroying the population in the East, developing horrific ideas such as the plan to systematically starve millions of people once a victory had been achieved over the Soviet Union. Hitler was able to convince his generals of the invasion by reasoning that if the Soviet Union also fell, then Britain must surely come to terms in understanding that they could never defeat Nazi Germany alone.

Napoleon with his Grande Armée

For an invasion of a country as vast and powerful as Russia the two leaders knew that they needed a colossal army. Napoleon’s Grande Armée was the largest of its time. Whilst it was led by French generals, it would have been more appropriate to have called it ‘L’Armée de l’Europe’. It included soldiers from all over the continent, the main body being Frenchmen and others from the French empire such as Dutch, Swiss, Italians and Belgians. The second largest in number were Poles, then came the Italians, Germans, Austrians, Croats and Spanish, just to name a few. The actual number of the troops involved has been widely debated, but it was somewhere between 550,000 to 600,000, along with over 160,000 horses gathered from all over the continent to be used as cavalry or transportation. Hitler’s army of 1941 dwarfed Napoleon’s, but then again it was over 100 years after Napoleon’s time. Hitler had positioned 3,050,000 German troops along the border to the Soviet Union. They were joined by troops from their Axis allies bringing the total to nearly four million soldiers. Hitler also had his famous Blitzkrieg weapons in the form of tanks and armoured cars that would race behind the Russian lines, but along with this army came 600,000 horses used to tow ambulances, ration wagons, guns and used for other forms of transportation. Although modern technology allowed for motorized vehicles to speed up certain units, the majority of troops were on foot, just like Napoleons soldiers.

A French soldier of the Grande Armée

On 24th June 1812 Napoleon and his army crossed the Niemen river to start its invasion of Russia, almost 129 years later on the 22nd June 1941, German and axis troops began entering the Soviet Union, only 2 days before the Grande Armée had set off. For Napoleon the invasion went relatively well. The Grande Armée swiftly pushed through the countryside as the Russian armies retreated further and further towards Moscow. The Russian generals preferred to fall back and let attrition take its toll on the Grande Armée rather than take on Napoleon whose military genius was greatly feared. Many times the Russian general Michael Andreas Barclay de Tolly attempted to create a strong defensive position in order to fight the Grande Armée in a decisive battle, but the French advance was too rapid for the Russians who continued to retreat. Eventually Barclay de Tolly was removed due to his refusal to give battle. His replacement was Mikhail Illarionovic Kutuzov. Like his predecessor, he soon realised that if he were to give battle to Napoleon he would surely lose, his only hope was to fight whilst in a strong defensive position and so he continued in the same way as Barclay de Tolly had. He eventually was able to stop in Borodino, a village a mere 70 miles or so from Moscow. He set up defensive positions and awaited the Grande Armée.

German motorized troops on the move in Russia

The German armies in 1941 had managed to catch the Soviets by complete surprise and quickly engulfed entire armies in vast encircling manoeuvres with the panzer troops racing behind the Soviet lines. Just 5 days after the invasion, two panzer groups had met at Minsk, some 200 miles behind the Soviet front line and had managed to encircle more than 300,000 Red Army troops along with 2,500 tanks that were either destroyed or captured. In 3 weeks the Red Army had lost 3,500 tanks, over 6,000 aircraft and around 2 million men. For Hitler victory seemed close as his troops continued to roll forward crushing any Soviet armies that lay in their way. Whilst the Germans began to reach Moscow in the centre and Leningrad in the north, they soon learned how extensive the Soviet Union’s manpower really was. Hundreds of thousands of Red Army soldiers were rushed into the front line only to be killed or captured by the Germans, but no matter how many Soviets they killed, more kept appearing on the horizon. As they approached Moscow the weather was beginning to turn for the worst. To the German soldier the situation was certainly unsettling. The optimism following the early victories had been ground away by the countless number of Red Army soldiers they continued to face. Victory only seemed possible if they got to Moscow, but the weather was getting colder.

Painting of the battle at Borodino

As Napoleon stood on a hill overlooking the battlefield at Borodino, with Moscow in the background, the weather was still in good condition. His forces finally faced the Russian army, a battle he had been waiting for since the beginning of the invasion. The battle commenced involving more than 250,000 troops, it was to be one of the bloodiest days in European military history until the battle of the Somme in 1916. Although Napoleon’s performance in the battle was possibly his worst as a general, he still came out the victor, though not without losses. The Russians suffered around 45,000 casualties whilst the Grande Armée’s losses came to around 28,ooo. The damage to the Russian army was crippling and so it began to limp back further into Russia for a much needed rest and to await reinforcements. The Russian general Kutuzov knew he could not give battle again until his army had recovered, but this meant losing Moscow, the old capital of Russia. The French losses were not as severe, however Napoleon had all but destroyed his cavalry.Yet the Grande Armée marched on towards Moscow capturing the city on the 14th September. When the Russians fled the city, a fire had started which devastated large areas before the French had arrived. With a burnt out city at its feet, the Grande Armée needed a more suited camp to face the Russian winter and so in the middle of October Napoleon began moving his troops back westwards. Greatly underestimating the Russian climate the French manoeuvre soon became a full scale retreat as its supply lines came under attacks from Russian units in the French rear. With the army marching in freezing conditions out in the open the losses began to rise. Just to make things worse the Russian army, back up to strength after its period of rest, began chasing the Grande Armée as it fled westwards. The Russians had used Moscow as a trap to lure the Grande Armée into Russia until winter hit which they knew would destroy the French army. Napoleon had no option but to retreat as best he could knowing the cost to his army would be disastrous.

Soviet troops ready to defend Moscow

In October 1941, the Germans had Moscow on the horizon, being tantalizingly close to achieving a possible victory. With fresh units arriving from Siberia in the far East, the Soviets launched a massive counter offensive smashing apart the German armies at the front. After months of continuous marching and fighting the German armies were in no condition to withstand the attack. For the first time in the war the German army had been halted decisively. Now troops began to panic and German generals called for retreat. Before the invasion many German generals had read accounts of Napoleons invasion of Russia and the subsequent retreat, above all they feared a similar situation for their own army. Hitler had forbidden any winter clothing to be issued to his troops, believing it to be possible that his army could defeat the Soviets before winter set in. But he massively miscalculated as his troops began to freeze on the front lines whilst being attacked by Soviet troops. It was at this moment that Hitler called for a halt. Not wishing to replicate Napoleons retreat of 1812, he forbid any units to fall back and ordered them to create strong points to stop the Soviets. Huddled together in make shift foxholes in the freezing cold, the Germans held their positions as the Soviets pushed against them hard.

Napoleon and his freezing Grande Armée on the retreat

The Grande Armée on the other hand crawled its way back through western Russia, being constantly harassed by the Russians, losing thousands of men to the Russian cavalry hacking at their rear. The further the men marched, the worse the weather got with men and horses dying on a tremendous scale, many freezing to death. In late January, after almost 3 months of retreating and fighting their way back through Russian armies, the Grande Armée entered the relative safety of Poland. But here Napoleon was able to see the true scale of the disaster which had befallen his army. It is impossible to give an exact figure of the losses, but starting the invasion Napoleon had somewhere between 550,000 to 600,000 soldiers. In January 1813 only around 120,000 came out of Russia. Thus it can be roughly assumed that as many as 400,000 soldiers died, only a quarter of them from battle. The rest were killed by the Russian winter. This was the beginning of the end for Napoleon. His first real defeat allowed his enemies to rally behind Russia and rise up against him. First the Prussians and then the Austrians declared war on France joining Russia in pushing him back to the borders of France. By March 1814 Paris capitulated and Napoleon was defeated.

Frozen and starved, a German soldier taken captive in Stalingrad

Hitler’s downfall went differently. His freezing army was able to hold on against the Soviets who were unable to keep up the pressure in their offensive. When the weather improved in mid 1942 his troops were able to launch another assault pushing even further into Russia, but whilst Napoleon’s end began in the city of Moscow, Hitler’s began in the city of Stalingrad. In early 1943 the Germans lost nearly 800,000 troops to the Soviets in the battle for the city which bore Stalin’s name and they were never able to regain the initiative. Over the next 2 years they were gradually pushed back until Soviet artillery shells began landing on the street above Hitler’s bunker in Berlin. Preferring to commit suicide rather than face a trial for his war crimes, Hitler shot himself on 30th April 1945. Germany surrendered shortly afterwards.

End in Berlin: The Reichstag in ruins

For all their similarities, Napoleon and Hitler were two very different people. Hitler’s desired war of annihilation against the Soviet Union resulted in nearly 20 million Soviet deaths during the war. Included in the figure are soldiers and citizens. Napoleon did not harbour any racist or ideological hatred against the Russians, nor did he ever consider it a war of annihilation. Yet Hitler was hell bent on destroying the Soviets from the outset. It is true that even Napoleon’s war brought with it death and destruction which can be blamed on Napoleon himself, but he often forbid his troops to loot local civilians and had no insane ambitions to kill all ‘Slavs’ like Hitler did. Also Napoleon truly was a military genius, none can doubt it. His control on the battlefield led to countless victories for France, yet whilst Hitler claimed he was responsible for the great German victories, his generals were often the ones who should receive credit, Hitler made a habit of claiming their ideas for his own. The only possible exception for this would be Hitler’s order to halt outside the gates of Moscow during the Russian offensive, but whether this decision helped save the German army is still widely debated to this day.

The consequences of both wars were felt all over Europe. Napoleon had conquered Europe, making France the dominant superpower in the world, only being hampered by the British Navy which kept it restricted to the continent. In truth whenever the French and Russians faced each other in battle, even during the dreadful conditions of the retreat when the French army was starved and freezing, the soldiers of the Grande Armée significantly beat the Russians every time. But with all of Europe rising up against French rule there was no way Napoleon could hold onto his dream of French hegemony over Europe. Instead a new Europe emerged out of the ashes of French defeat and two nations rose to become the new dominant forces. Russia, enjoying the prestige of defeating Napoleon and freeing Europe from Napoleonic rule was of course one. The other was Prussia which after Napoleon’s defeat received many German lands leading it to become the dominant German state. In 1870 Prussia would unite the German states to become the Empire of Germany. These two nations who had once fought side by side against the French would soon be engaged in two of the worst wars that the world had ever seen.

The consequences of Nazism

For all their similarities both men are remembered in different ways. Napoleon is remembered for his victories. Even in defeat he still holds fame as one of the greatest military commanders who ever lived. Many rightly point out that this man was responsible for dragging all of Europe to war causing thousands of casualties. But more importantly he brought the ideas of the French revolution to the rest of Europe. The Napoleonic Code which made such laws as forbidding any privileges based on birth and allowed freedom of religion has lasted for far longer than Napoleon was alive. Hitler though is remembered for the horrors that came with Nazism. The deaths that can be directly attributed to Nazism, with its ideological beliefs of a war of annihilation against ‘lesser’ races have never before been encountered on such a scale as carried out by the Nazis. We can surely be thankful that Hitler made that fateful decision to turn East and invade the country that even the military genius Napoleon could not conquer.