Bataille des Nuages, 16 septembre 1777

Bataille des Nuages, 16 septembre 1777

Bataille des nuages

Bataille pendant la guerre d'indépendance américaine. Après sa défaite à Brandywine, Washington était déterminé à forcer une autre bataille dans ses efforts pour défendre Philadelphie. Son emplacement choisi était Warren Tavern, entre Lancaster et Philadelphie. Des combats se sont déroulés, mais avant qu'un engagement général ne puisse commencer, le temps est intervenu sous la forme de fortes pluies. L'eau pénétra dans la poudre à canon des deux armées, mais surtout l'infanterie américaine et Washington fut contraint de se retirer. Les Britanniques ont également été affectés par le temps, empêchant Howe de tenter une poursuite.

Washington a été contraint de se retirer davantage pour se réapprovisionner, laissant Wayne harceler l'avance britannique vers Philadelphie, mais ses forces ont été surprises par le massacre de Paoli et les Britanniques étaient libres de s'installer dans la ville.


La bataille des nuages : &mdash Partie 5 sur 5

Les troupes sous Cornwallis partirent à minuit mais la marche était lente. Un officier britannique nota dans son journal qu'il y avait « des haltes fréquentes à cause de la nuit très noire ». La colonne de Cornwallis se dirigeait vers la White Horse Tavern.

La colonne de Knyphausen partit à l'aube. Accompagnée du général Howe, cette colonne remonta le Wilmington Pike vers la Boot Tavern. À Turk's Head, Howe a séparé une autre colonne. Cette colonne se composait de la brigade des gardes sous le capitaine Matthew. Il a marché le long de Pottstown Pike vers l'Indian King Tavern. Les trois colonnes britanniques s'affaissaient jusqu'aux barreaux.

Vers 9 heures du matin, Washington a appris l'avance de Howe. Espérant peut-être prendre l'ennemi au dépourvu et s'élancer le long de leurs sentiers de marche, il ordonna à ses troupes d'avancer pour rencontrer les Britanniques. Les Américains ont marché légèrement vers le sud et ont formé une ligne de trois milles qui s'étendait d'une barre, la Three Tuns Tavern, vers l'ouest à une autre, la Boot Tavern. Il semble tout à fait approprié que toute l'action soit centrée autour des bars et du mdash, car le temps était sur le point de tomber.

La bataille des nuages ​​a commencé vers 13 heures. lorsque Washington ordonna au comte Casimir Pulaski, récemment nommé « commandant du cheval » (cavalerie), de repérer la position britannique et de retarder leur avance. Cornwallis a aperçu Pulaski et les 300 miliciens qu'il dirigeait et a envoyé le 1er d'infanterie légère charger sur les Américains. Les Américains « ont honteusement fui au premier feu » et n'ont pas du tout retardé l'ennemi. Une douzaine de victimes américaines résultèrent de cette rencontre, tandis que les Britanniques étaient « sans la perte d'un homme ».

La première rencontre significative a eu lieu lorsque les généraux Wayne et Maxwell, qui avaient été détachés pour observer le mouvement des ennemis sur la route Chester-Dilworth, ont rencontré la colonne de Knyphausen près de la Boot Tavern. Le scoutisme devant la colonne de Knyphausen était Hessian Jagers sous le comte Von Donop. Ces Hessois sont tombés de manière inattendue sur la force dirigée par Wayne et Maxwell qui les a chargés. Un observateur a enregistré que Donop « était presque coupé », de Knyphausen, mais s'est extrait après avoir habilement exécuté quelques manœuvres à sa gauche. Il rejoint Knyphausen.

Des grenadiers ont été envoyés pour renforcer les Jagers. Ces unités formaient une ligne d'avance contre Wayne et Maxwell, qui avaient pris position « sur des hauteurs parmi des champs de maïs ». Les Jager, s'inspirant de l'image populaire des Américains, étaient habiles dans les « combats irréguliers ». Ils se sont battus derrière des clôtures et dans des champs et des bois. À la White Horse Tavern, ils « ont eu l'occasion de démontrer à l'ennemi leur adresse au tir supérieure et leur habileté avec les amusettes ». Après un intense échange de tirs, les Américains se replient dans une forêt dense, « laissant derrière eux un certain nombre de tués et de blessés ».

Sur un terrain élevé juste à l'ouest de la White Horse Tavern, les Britanniques ont formé une ligne de bataille. Washington a été contraint de se retirer dans « une vallée de sol mou et humide, infranchissable pour l'artillerie ». Vers cette époque, les troupes de Matthew se sont arrêtées sur la gauche de Knyphausen. Ils étaient sans opposition et avaient un chemin clair dans le flanc américain exposé. Washington, voyant qu'il avait des ennuis, a ordonné un retrait vers un terrain plus élevé. Maintenant, les armées étaient prêtes pour une reprise de leur engagement Brandywine cinq jours plus tôt. Mais les choses semblaient sombres pour les Américains.

Et puis le ciel s'est assombri, le tonnerre a éclaté, et une forte pluie a trempé les Américains et les Britanniques. Le major Bauermeister décrira plus tard le déluge dans une lettre : à nos mollets."

Des nuages ​​bas roulaient dans la vallée et une pluie battante masquait les sommets des collines, cachant les combattants les uns des autres. La poudre était imbibée de mousquets détrempés et inutiles. Des dizaines de milliers de cartouches de papier ont été détruites. Le général Henry Knox, commandant de l'artillerie américaine, a rappelé cela comme « un coup des plus terribles pour nous ». Non seulement aucun des deux camps ne pouvait tirer, mais les Britanniques étaient même incapables de lancer une charge à la baïonnette. Le vent et la boue l'ont empêché.

Washington se retira à travers le Schuylkill, gardant toujours son armée entre les Britanniques et les villes de ravitaillement.

Ainsi, la bataille des nuages ​​a fait peu de victimes. Selon les mots de l'historien Edward Gifford, Jr., "C'était la paix de Dieu."


Préservation historique

La bataille de Brandywine n'était pas la fin de la Révolution américaine dans le comté de Chester. L'armée continentale dirigée par le général George Washington et les forces britanniques dirigées par le général William Howe se sont affrontées deux fois de plus avant que le général Howe ne quitte le comté le 22 septembre et n'avance à Philadelphie et que le général Washington se dirige vers Valley Forge où l'armée campe pour l'hiver. .

La bataille des nuages ​​a eu lieu le 16 septembre 1777 moins d'une semaine après la bataille de Brandywine. Les deux armées complètes de 26 000 personnes se sont rencontrées et se sont brièvement engagées avant qu'une violente tempête ne prévienne la bataille. En infériorité numérique et très à court de munitions sèches, Washington se retira dans la nuit vers Yellow Springs, puis continua vers le nord pour protéger Reading Furnace.

La bataille de Paoli, également appelée le « massacre de Paoli », était une petite bataille vicieuse qui s'est déroulée à minuit les 20 et 21 septembre 1777 lorsque le major-général Charles Gray a mené une attaque surprise contre le campement du brigadier général Anthony Wayne.

Carte animée

Les cartes animées des batailles de Brandywine, Paoli et Clouds sont basées sur des travaux soutenus par une subvention du ministère de l'Intérieur, National Park Service. Voir l'animation


Bataille des nuages

Après la bataille de Brandywine en septembre 1777, les forces continentales se retirèrent pour se regrouper le long de Swedesford Road, près de la White Horse Tavern. Avec les troupes britanniques à leur poursuite, le début d'une averse soudaine et la poudre à canon humide qui en résulte ont retardé une confrontation imminente. Les forces continentales en infériorité numérique ont pu battre en retraite vers le nord-ouest, s'assurant ainsi de nouvelles fournitures et de nouvelles munitions. Une perte ici aurait été désastreuse pour la cause américaine.

Érigé en 2014 par la Pennsylvania Historical & Museum Commission.

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans cette liste de sujets : Guerre, Révolutionnaire américain. En outre, il est inclus dans la liste des séries de la Pennsylvania Historical and Museum Commission. Un mois historique important pour cette entrée est septembre 1777.

Emplacement. 40° 2,53′ N, 75° 34,654′ W. Marker se trouve dans le canton d'East Whiteford, en Pennsylvanie, dans le comté de Chester. Marker est sur Swedesford Road. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve à ou près de cette adresse postale : 651 Swedesford Rd, Malvern PA 19355, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs se trouvent à moins de 4 milles de ce marqueur, mesurés à vol d'oiseau. Un autre marqueur également nommé The Battle of the Clouds (à environ 1,6 km) Weaver's Cottage (à environ 2,1 km) Duffy's Cut Mass Grave (à environ 4,2 km) Site du massacre de Paoli


La bataille commence

Le 15 septembre, Howe a été alerté que Washington avait retraversé la rivière Schuylkill dans l'après-midi. À minuit, ses troupes étaient en marche vers le carrefour principal où se trouvait la White Horse Tavern. La marche était difficile car le temps avait été pluvieux et venteux, et les troupes et les chariots transformaient les routes en bourbiers boueux.

Le 16 septembre, dans la matinée, l'armée de 10 000 hommes de Washington se déplaçait vers l'ouest à travers la Grande Vallée, délimitée par les collines nord et sud de la vallée de chaque côté. Il apprit de sa cavalerie, dirigée par le brigadier général Casimir Pulaski, que les Britanniques avançaient sur lui depuis le sud à quelques kilomètres de là.

Bien que le déplacement vers les North Valley Hills aurait donné à Washington plus de temps pour se déployer et peut-être se fortifier, il ordonna à l'armée de se diriger directement vers les Britanniques pour prendre une position défensive sur les South Valley Hills. La position mesurait trois milles de long et était solide, surtout au centre.

Washington a envoyé une force avancée sous le commandement du brigadier général Anthony Wayne pour ralentir la progression britannique. Vers 14h00, ses hommes ont rencontré les unités jäger avancées de la colonne de Hesse sur une route. Ces forces ont commencé à s'affronter et les Américains ont presque capturé le colonel Carl von Donop lorsqu'il s'est séparé de sa colonne principale avec une petite compagnie de jägers. La principale colonne britannique, dirigée par le lieutenant-général Charles Cornwallis, a rencontré la milice de Wayne en Pennsylvanie sur une autre route vers 15h00, qui a cédé dans une retraite paniquée.

Pendant ce temps, Washington, qui tentait d'organiser la ligne de bataille, changea d'avis sur la position et finit par retirer l'armée au nord de la taverne. Ce retrait commençait à peine lorsqu'il a commencé à pleuvoir. Le capitaine du jäger de Hesse Johann Ewald l'a décrit comme "un orage extraordinaire, [. ] combiné avec la plus forte averse de ce monde."

L'armée britannique a stoppé son avance, bien que le général Wilhelm von Knyphausen ait ordonné aux jägers d'engager l'ennemi. Ewald et ses hommes se sont précipités en avant, épées au clair car leurs mousquets étaient inopérants à cause de la poudre humide, et ont capturé 34 hommes.

La tempête, que l'historien Thomas McGuire décrit comme "un nor'est classique", a fait rage jusqu'au lendemain. Les Britanniques ont été contraints de construire un camp de fortune (ayant laissé leurs tentes ce jour-là), et Washington a réussi à former une ligne de bataille, mais une grande partie de ses munitions a été gâchée par la pluie et des cartouches mal construites.


La bataille

Vers 13h00 Washington a ordonné à la cavalerie dirigée par le comte Casimir Pulaski, soutenue par 300 fantassins légers, d'avancer, de trouver l'ennemi qui avançait et de retarder l'avance. Cornwallis a contré ce mouvement en envoyant sa propre infanterie légère devant sa colonne. L'infanterie américaine a refusé de se tenir debout et d'escarmoucher et a été facilement écartée.

Plus d'infanterie américaine dirigée par le brigadier. Gén. &ldquoMad&rdquo Anthony Wayne et William Maxwell se sont affrontés avec le général Knyphausen&rsquos faisant avancer les Jägers de Hesse près de Boot Tavern. La ligne de bataille américaine traversait des champs de maïs le long des hauteurs surplombant la route en contrebas, et à partir de ce point, ils ont déversé un feu nourri sur une grande avance d'infanterie sous le commandement du comte von Donopërsquos.

Lorsque les grenadiers hessois renforcèrent les Jàaumlgers, les Américains se retirèrent assez précipitamment dans la forêt. Le bref combat contre les troupes de Knyphausen avait maintenu les Américains en position tandis qu'une colonne britannique dirigée par le général Edward Matthew à l'ouest se déplaçait sans opposition et prenait position sur le flanc droit américain.

Les colonnes britanniques avancèrent dans une brillante manœuvre de triple tenaille qui les emporta rapidement sur les hauteurs à l'ouest de la White Horse Tavern. Les lignes prolongées de Washington n'étaient plus tenables.

Juste au moment où il semblait qu'une autre catastrophe majeure similaire à la lutte de Brandywine Creek était sur le point d'éclater, de fortes pluies ont écourté les événements de la journée. De nombreux participants ont laissé des descriptions vivantes du torrent de pluie qui est tombé si vite et si furieux que, en quelques minutes, le terrain déjà saturé était un lac de boue si épais qu'il rendait tout mouvement presque impossible.

La pluie et les vents violents ont détruit la poudre à canon et les cartouches de papier. Bien que les Britanniques aient envisagé de lancer un assaut à la baïonnette, le sol collant a rapidement rendu l'option impossible. Washington a sagement profité de l'occasion pour évacuer le terrain dans une rétrogradation stratégique vers le nord-ouest tout en maintenant une défense des gués de l'autre côté de la rivière Schuylkill.

La pluie et le vent ont donné son surnom à la scène surréaliste : "La bataille des nuages".


La bataille des nuages

Près de Malvern d'aujourd'hui, en Pennsylvanie, se trouvent quelques signes historiques marquant la bataille qui n'a jamais eu lieu : la bataille des nuages. Se déroulant entre la bataille de Brandywine (11 septembre) et la bataille de Paoli (également connue sous le nom de « massacre de Paoli » le 20 septembre), beaucoup n'en ont jamais entendu parler. La bataille est considérée comme un "engagement avorté" qui aurait pu se transformer en un combat majeur s'il n'y avait pas eu les intempéries. Mais malgré l'absence de combats majeurs, la bataille a révélé la détermination du général Washington à défendre Philadelphie et le rôle important que la météo a joué dans la guerre du XVIIIe siècle.

Alors que la campagne du général britannique Howe pour capturer la capitale rebelle de Philadelphie se développait, le général Washington a positionné son armée pour mieux faire face à l'ennemi qui approchait et pour défendre la ville. Le premier coup majeur est venu le 11 septembre 1777 lorsque l'armée britannique a déjoué et vaincu les Américains le long des rives de Brandywine Creek dans ce qui allait devenir la bataille de Brandywine. Après la bataille, l'armée continentale se retira dans la ville de Chester et campa près de Germantown tandis que la majeure partie de l'armée britannique resta sur le champ de bataille jusqu'au 16 septembre.

Le 14 septembre, l'armée continentale a traversé la rivière Schuylkill et a continué vers l'ouest dans le comté de Chester. Le 15 septembre, les 11 000 soldats de l'armée continentale étaient entrés dans la Grande Vallée et campaient le long de l'Old Lancaster Road. Le général Washington a établi son quartier général à la Randal Malin House (qui n'est plus debout) à l'embranchement des routes de Lancaster et de Swedesford. Un autre bâtiment qui était au centre de la région et situé à un carrefour critique était la White Horse Tavern (toujours debout le long de Swedesford Road).

Taverne du Cheval Blanc

Après que le général britannique Howe eut appris la nouvelle position de l'armée continentale, il ordonna à ses 15 000 soldats de former deux colonnes et les fit marcher vers le nord en direction de la White Horse Tavern pour s'engager. Les premiers coups de feu de la bataille ont retenti à la tête de la colonne du général Wilhelm von Knyphausen lorsqu'un groupe d'éclaireurs américains a tiré sur les troupes britanniques (1 soldat britannique a été tué et 2 ont été blessés).

Lorsque Washington a appris l'approche de Howe, il a déployé ses troupes le long des approches est et ouest de la White Horse Tavern. Le long de Chester Road (l'approche est), la colonne du général britannique Cornwallis a brièvement affronté des milices de Pennsylvanie, ce qui a entraîné la mort de 12 à 14 miliciens américains. Alors que les armées manœuvraient pour prendre l'avantage, une forte pluie se mit à tomber qui imbiba les hommes et leur poudre, ce qui provoqua une multitude de ratés de tir. Les derniers combats de la matinée ont eu lieu autour de Boot Tavern, qui ont fait 5 jaegers de Hesse tués (7 blessés) et 8 à 11 Américains tués avec certains faits prisonniers.

Les pluies torrentielles ont trempé les cartouches et embourbé les soldats dans la boue, rendant impossible un engagement à grande échelle. Vers 17 heures, les forces britanniques annulent l'attaque et le général Washington et l'armée continentale se regroupent autour de la White Horse Tavern. Ainsi se termina la bataille des nuages.

Faits intéressants

  • « La bataille des nuages » doit son nom à la violente tempête de pluie et au mauvais temps qui ont limité l'action (un engagement à grande échelle n'a jamais eu lieu). Il est également connu comme la bataille de White Horse Tavern et la bataille de Goshen
  • Les fortes pluies et les cartouches trempées ont forcé les Jaegers de Hesse à utiliser leurs épées de chasse au combat contre les forces continentales
  • Après la bataille, le général Washington a commandé la majorité des magasins de l'armée à Valley Forge, qui était le camp d'hiver éventuel de l'armée continentale.

Nos Visites & Recommandations

C'était un jour convenablement pluvieux lorsque nous avons exploré Malvern et les environs où la bataille des nuages ​​a eu lieu. Bien qu'il n'y ait pas de parc ou de champ de bataille dédié à l'action qui a eu lieu le 16 septembre, il y a quelques marqueurs historiques que vous pouvez visiter (le comté de Chester fait un travail fantastique pour enregistrer, comprendre et commémorer leur histoire). Le premier arrêt que nous avons fait était à l'historique White Horse Tavern (606 Swedesford Rd, Malvern, PA 19355).

White Horse Tavern – une récente tempête avait abattu un arbre devant

Lors de la visite de la White Horse Tavern, il est important de se rappeler et de respecter le fait qu'elle est une propriété privée (il n'y a pas de visites publiques disponibles). Si vous souhaitez voir des photos de l'intérieur de la taverne et en savoir plus sur son histoire, consultez le site Web : https://www.whitehorse tavern.org/.

Nous nous sommes garés le long de la route près d'une borne historique qui se dresse devant la taverne, qui marque la zone approximative où l'armée continentale a campé avant et s'est regroupée après la bataille. Le marqueur historique devant la taverne indique :

Après la bataille de Brandywine en septembre 1777, les forces continentales se retirèrent pour se regrouper le long de Swedesford Road, près de la White Horse Tavern. Avec les troupes britanniques à leur poursuite, le début d'une averse soudaine et la poudre à canon humide qui en résulte ont retardé une confrontation imminente. Les forces continentales en infériorité numérique ont pu battre en retraite vers le nord-ouest, s'assurant ainsi de nouvelles fournitures et de nouvelles munitions. Une perte ici aurait été désastreuse pour la cause américaine.

Après notre bref arrêt à la White Horse Tavern, nous avons conduit environ 7 minutes vers le sud jusqu'au campus de l'Université Immaculata où se trouve un deuxième marqueur historique de la bataille. Pour trouver ce marqueur historique quelque peu obscur, mettez “Villa Maria Hall” dans votre GPS pour le trouver (le marqueur est directement devant ce bâtiment). Ce marqueur est placé ici car l'emplacement actuel de l'Université Immaculata est l'emplacement approximatif de certains combats de la journée. Si vous voulez mieux comprendre la région et comment les troupes se sont déplacées et où elles se sont affrontées, je vous recommande de consulter le site Web du comté de Chester : https://www.chescoplanning.org/HisResources/BattleClouds.cfm (vous trouverez ici une pléthore d'informations détaillées et de cartes de bataille).

Marqueur historique devant la Villa Maria Hall Université Immaculée

Bien qu'il n'y ait peut-être pas de champ de bataille préservé pour la bataille des nuages, il a tout de même été un chapitre important de la campagne de Philadelphie. L'action du jour a révélé la détermination du général Washington à défendre Philadelphie et la tempête de pluie apparemment providentielle a empêché les Britanniques de mettre en déroute ou éventuellement de détruire l'armée continentale. Si vous êtes déjà dans la région pour visiter des sites historiques de la région tels que Valley Forge, Brandywine ou Paoli, ce sont des lieux historiques intéressants pour compléter votre voyage !


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Le prix d'entrée tout compris est de 49 $ par personne, ce qui comprend le buffet américain du XVIIIe siècle, toutes les boissons sans alcool et le café, les bonbons de style familial pendant la session de questions et réponses, toutes les taxes et les pourboires, la conférence et un don pour aider à soutenir le Paoli Parc historique du champ de bataille. Votre entrée comprend également un billet de tombola pour courir la chance de gagner une nuit au General Warren Inne. Il y aura un gagnant tiré au sort à chaque conférence.

À PROPOS DE CHRIS REARDON

Chris Reardon est historien et vit sur ce qui faisait partie du champ de bataille de la bataille des nuages. Il a été ancien président de la Commission historique du canton d'East Goshen, ancien trésorier du Paoli Battlefield Preservation Fund et bénévole à la fois à Newlin Grist Mill et à la PA Colonial Plantation.


La bataille de Paoli : "Massacre" ou victoire britannique décisive ?

Entre les batailles de Brandywine et de Germantown se trouvaient deux engagements qui signifiaient la confusion et l'amère réalité de la campagne de Philadelphie. La bataille des nuages ​​(ou White Horse Tavern) le 16 septembre 1777 et la bataille de Paoli le 20 septembre 1777, étaient deux cas où les archives historiques, même dans les jours qui ont suivi, ont déformé ce qui s'est réellement passé. Certains historiens ont soutenu que cela avait été fait intentionnellement, en particulier avec Paoli, par des patriotes déterminés à diaboliser la présence d'occupation britannique dans Philadelphie occupée. Tout comme les suites de ce qui s'est passé à Boston en mars 1770, l'attaque « surprise » contre les hommes du général Anthony « Mad Anthony » Wayne et la prétendue démonstration de non-quartier donnée aux Américains non armés à Paoli, ont conduit la propagande américaine à le qualifier de massacre. . En effet, le massacre de Paoli, tel qu'il est devenu connu dans de nombreux cercles, a pris une vie propre. Quels sont les événements qui ont conduit à cette embuscade de minuit le 20 septembre 1777 ? Était-ce vraiment un massacre ? Et quels ont été les effets qui se sont répercutés entre les deux armées et les civils environnants dans la région ?

La campagne de Philadelphie avait commencé avec des vagues d'optimisme dans les rangs de l'armée continentale du général George Washington. Le printemps précédent avait été une guerre d'usure dans les collines du nord du New Jersey, opposant une force américaine presque battue mais récemment victorieuse à une armée britannique toujours frustrée dirigée par les généraux William Howe et Lord Charles Cornwallis. Washington a dû maintenir un niveau de tromperie pour la survie de son armée, évitant tout engagement direct, malgré plusieurs tentatives des Britanniques pour les faire sortir de leurs positions isolées à Watchung.

À bout de patience en juin, Howe a décidé que la route vers Philadelphie – la capitale rebelle et son objectif nouvellement décidé – devrait passer par la mer au lieu de traverser la dangereuse campagne du New Jersey. Les Britanniques ont quitté Staten Island le 30 juin et se sont dirigés vers la baie de Chesapeake. Le plan de Howe était d'atterrir à Head of Elk dans le Maryland, puis de marcher vers le nord jusqu'à Philadelphie, à environ 51 miles de là. Washington savait depuis des mois que Howe était convaincu que la capture de Philadelphie porterait un coup décisif aux rebelles. Howe, cependant, était trop confiant dans l'effet psychologique que la chute de la capitale rebelle aurait sur la rébellion. Washington, sentant cela, était déterminé à défendre Philadelphie, mais n'était pas convaincu que cela changerait radicalement la guerre si elle tombait aux mains des Britanniques.

L'armée de Washington a pris position à Chadds Ford, en Pennsylvanie, le long des rives de Brandywine Creek. L'armée continentale avait considérablement rebondi depuis les mois d'hiver et comptait entre 14 et 15 000 soldats. En comparaison, Howe avait entre 15 et 16 000 soldats. Ce fut le plus grand rassemblement de troupes armées dans une seule bataille pendant la guerre. Washington avait l'avantage de tenir les rives est et nord du Brandywine, car le ruisseau ralentissait l'avancée britannique. Cependant, les éclaireurs américains avaient fatalement mal calculé leur flanc nord, pensant que leurs lignes s'étendaient assez loin pour couvrir tous les gués le long du ruisseau. Ils avaient tord. Howe a espionné cette faille et a divisé son armée en deux. La moitié de l'armée britannique attaqua depuis le centre, engageant le gros des forces de Washington, tandis que Howe manœuvrait l'autre moitié autour du flanc nord américain, trouvant un gué inoccupé, il se dirigea vers le sud contre l'armée américaine inconsciente. C'était pratiquement la même tactique utilisée par Howe contre Washington à Long Island en août 1776, et qui s'était avérée presque fatale.

Une fois de plus, les Américains ont été complètement pris au dépourvu. Quels que soient les avantages dont disposait l'armée continentale, ils se sont rapidement évaporés lorsque des portions de la ligne américaine ont basculé vers le nord pour repousser les réguliers britanniques qui l'entouraient. Les généraux John Sullivan, Adam Stephen et Lord Stirling menèrent leurs divisions pour éviter cette déroute, permettant au corps principal de l'armée américaine de se replier et de préserver l'armée de Washington d'une destruction totale. Ils ont eu la chance que les Britanniques n'aient capturé ou tué qu'environ douze cents soldats et se soient emparés de la plupart des pièces de canon et d'artillerie américaines.

Photographie postérieure du lieu de naissance d'Anthony Wayne, près du site du champ de bataille. Wikipédia Commons

Cinq jours plus tard, encore sous le choc d'une autre occasion manquée, le général Howe s'est positionné pour engager l'armée continentale juste à l'ouest de la rivière Schuylkill dans le sud-est de la Pennsylvanie, apprenant que les Américains réapprovisionnaient leurs fournitures à leur dépôt de Reading. Initialement, les Américains ont déménagé à Germantown, mais Washington s'est inquiété du fait que Reading était exposé à un possible pillage britannique et a décidé de le renforcer. Ayant été prévenu que Washington se déplaçait maintenant vers l'ouest, Howe a décidé de rencontrer les Américains dans un autre engagement majeur. Mais même les plans les mieux élaborés ne survivent pas toujours au contact du hasard. Juste au moment où la bataille près de la White Horse Tavern commençait à prendre forme, le ciel s'ouvrit. Les vents tourbillonnants et les pluies torrentielles ont essentiellement rendu tous les mousquets à silex inutiles. Méfiant d'une attaque à la baïonnette par les Britanniques et voyant le sol détrempé se transformer en boue, Washington ordonna brusquement une retraite. Certains historiens ont soutenu que si le temps n'avait pas gêné, les Américains auraient pu récupérer leurs pertes à Brandywine. Mais il n'y a aucune preuve pour suggérer comment la bataille aurait tourné dans un sens ou dans l'autre.

Après la retraite générale de l'armée continentale sur le Schuylkill, Washington a ordonné à la division mixte d'infanterie, d'artillerie et de cavalerie de Pennsylvanie d'Anthony Wayne de rester du côté ouest de la rivière pour pousser et harceler l'arrière britannique. Wayne servirait également de première ligne de défense si les Britanniques décidaient de se déplacer vers Philadelphie. En raison de la tempête et de l'état des routes dans les jours qui ont suivi, Howe et l'armée britannique n'avaient pas vraiment l'intention de faire un mouvement majeur. Cependant, lorsque la position de Wayne a été détectée par des éclaireurs britanniques le 19 septembre, Howe a donné l'ordre d'attaquer la seule division américaine.

Ce qui s'est passé le samedi soir 20 septembre a longtemps été contesté comme une escarmouche ou un engagement total de bravoure ou de lâcheté, une attaque anticipée ou un massacre surprise. Les récits de témoins oculaires donnent des récits contradictoires des événements réels. Les historiens ont eu du mal à passer au crible les documents disponibles pour en dresser un portrait fidèle. Le meilleur ouvrage est peut-être celui de l'historien Thomas H. McGuire. Ce que nous savons avec certitude, c'est que le général Wayne savait que Howe allait probablement cibler sa seule division près de la taverne Paoli. Il n'est pas clair cependant si Wayne lui-même savait à quel point cette attaque probable était en attente. McGuire fait un excellent travail pour rassembler les témoignages des subordonnés de Wayne, qui indiquent une rupture de communication quelque part dans la chaîne de commandement. Quels que soient les rapports de renseignement dont Wayne ait eu connaissance, il existe des preuves qu'il n'avait pas reçu d'autres rapports qui auraient pu renforcer l'urgence de se préparer à une attaque.

Wayne a grandi à portée de voix de Paoli Tavern et devait utiliser ses connaissances locales à son avantage. Mais ce qui compliquait les choses pour Wayne était le fait que cette partie de la Pennsylvanie était un mélange de citoyens fidèles à la cause des Patriotes et de citoyens fidèles à la couronne. Pour cette raison, les soldats de Grey étaient aussi bien informés des dispositions ennemies que Wayne l'était de ce que son adversaire prévoyait. C'était Grey, cependant, qui semblait profiter de l'intelligence acquise. Pour aggraver les choses, Wayne avait l'impression que les forces du général William Smallwood étaient suffisamment proches pour renforcer sa division à tout moment. C'est cette croyance qui a empêché Wayne de déplacer sa position, même en sachant que les troupes de Howe connaissaient probablement son emplacement. Comme McGuire le postule, à cause de ces échecs, les Continentals sous le commandement de Wayne savaient qu'ils étaient un danger imminent d'attaque mais ne pouvaient pas décider comment s'y préparer.

Un portrait de Charles "No Flint" Grey, vainqueur de la bataille de Paoli, plus tard le 1er comte Grey. Wikipédia Commons

Les Américains ont construit des huttes de fortune et des «cabines» de munitions pour empêcher les approvisionnements vitaux du régime météorologique continuellement instable. Ils ont allumé des feux de camp et Wayne a posté plusieurs piquets sur ses flancs pour patrouiller le périmètre extérieur du campement. Sa division se composait d'environ 1 500 soldats et miliciens. Howe avait envoyé le général Charles Gray avec les 42e et 44e régiments d'infanterie, ainsi qu'une troupe légère du 2e d'infanterie. Ils devaient rejoindre le colonel Thomas Musgrave et les 40e et 45e régiments d'infanterie à leur approche, totalisant environ 5 000 soldats britanniques. Un capitaine John André, plus tard le major qui agissait comme agent de liaison de l'armée britannique auprès du général américain renversé Benedict Arnold, accompagnait cette patrouille. Gray donna l'ordre d'enlever tous les silex de leurs fusils et de fixer leurs baïonnettes. Le plan était la clé de ce qui était sur le point de se dérouler : aucun soldat britannique ne trahirait son approche en tirant sur les Américains. Au lieu de cela, ils permettraient aux Américains de tirer en premier, révélant ainsi la position de l'ennemi avec leurs rafales à silex. Les Britanniques prendraient alors d'assaut le camp avec une charge à la baïonnette. Malheureusement pour les Continentals sous Wayne, ce plan s'est avéré brillant sur le moment et a été exécuté de manière spectaculaire par les hommes de Grey.

Les Britanniques s'approchèrent de l'est près de Warren Tavern, éliminant les piquets américains extérieurs et préparant leur assaut final sur la position américaine. Malgré les rumeurs selon lesquelles les hommes de Wayne ont été pris par surprise, ce n'est pas ce qui s'est passé. En réalité, les Américains virent les Britanniques approcher. Ils ont commencé à tirer et à rassembler leurs rangs pour former une ligne d'attaque défensive. Cependant, les Britanniques se précipitèrent pendant que les Américains rechargeaient, et les baïonnettes se révélèrent être l'élément décisif dans la bataille rapprochée qui s'ensuivit. D'autres lignes américaines ont été décimées par les forces britanniques écrasantes. Les feux de camp qui faisaient rage n'ont fait qu'éclairer les Américains alors qu'ils se dispersaient à l'abri de l'essaimage des réguliers britanniques. Wayne a rallié des parties de sa division en désintégration et a procédé à une stratégie de sortie vers l'ouest en direction de la White Horse Tavern, où les forces du général Smallwood s'approchaient en entendant les bruits de la bataille. La retraite des hommes de Wayne a cependant plongé les forces de Smallwood dans la panique, et aucun ordre n'a pu sauver le moment.

La bataille de Paoli a coûté aux Américains cinquante-trois morts confirmés, tous à coups de baïonnette, avec une centaine de blessés et environ 70 prisonniers. Les Britanniques n'ont signalé que quatre tués et sept blessés, aucun fait prisonnier. Pour sa victoire décisive dans l'assaut, le major-général britannique Charles Gray a reçu le surnom de « No Flint » pour son ordre d'attaquer sans tirer un seul mousquet. La baïonnette britannique était certainement le facteur clé de la bataille. The Continental Army was poorly stocked with bayonets whereas the British made it a standard issue weapon to their infantry. (Another casualty of the Congress’s inability to properly supply the army). Without access to the proper equipment to counter a charge, American units were often prone to retreat at the very sight of a bayonet charge. This psychological effect had won the British many victories on the battlefield. It wasn’t until the Americans were readily and widely equipped with bayonets of their own that the mystique of the British charge disappeared.

General Anthony Wayne’s reputation suffered in the interim as inquiries were made into his conduct proceeding and command during the attack. A court-martial cleared him of any wrongdoing, and he would continue his climb to redemption in the months and years that followed. However, Paoli served as another stain on the Continental Army and the command of George Washington. First, they had lost the Battle of Brandywine. Then came the near-miss at the Battle of the Clouds. Now there was the Paoli attack. Though local patriots tried to spin the battle as a ‘massacre,’ there is no evidence to indicate the British attacked in a scandalous manner. Indeed, the term was likely used to scandalize the conduct of the British army’s pillaging and plundering of the local countryside, where multiple farms were razed of livestock, and the daughters of farmers were reportedly raped by British troops. Legitimate outrage or not, Gen. Howe took Philadelphia without much a fight. Washington had balked at defending the entry roads to the city in favor of protecting his precious stores at Reading. Howe virtually walked into Philadelphia unscathed.

In October, Washington tried to draw him out at Germantown, but the disastrous turn of events that devolved the American commander in chief’s battle plans into a smoke-filled chaos effectively ended the Philadelphia Campaign of 1777. Howe had taken the rebel capital the Continental Congress had scattered and was on the run. Loyalist citizens in Philadelphia welcomed the British with open arms, and lavish parties were thrown in Howe’s honor. And George Washington’s depleted army once again limped into winter encampment. Valley Forge would be their home for the ensuing months. It would be a tenure of great trials, and of unlikely rebirths for the young American army.


Battle of the Clouds, 16 September 1777 - History

January 3, 1777 - Battle of Princeton, New Jersey
Troops: Continental Army 4,500 British 1,200.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): Continental Army 65-84 British 76-170, 194-280 captured.
Surprise attack by Washington against the forces left by Cornwallis under Mawwood at Princeton, rallying the Continental troops to victory and a British withdraw from south New Jersey. Third loss by British forces in ten days increased morale and recruitment into Washington's army.

January - March 1777 - Forage War, New Jersey Troops: Continental Army 1,000 plus British 10,000. Casualties: Continental Army NA British 954, including captured. Series of skirmishes by various regulars and militia of Washington's army, up to one thousand per engagement such as the Battle of Millstone, against forage parties of the British and Hessians quartered for the winter in New Jersey cause more casualties in the British and their allies than the entire New York campaign.

April 13, 1777 - Battle of Bound Brook, New Jersey
Troops: Continental Army 500 British 4,000.
Casualties: Continental Army 40-120, including captured British 7.
Surprise raid on the garrison at Bound Brook by troops from the British headquartered at New Brunswick cause heavy casualties and plunder of the forward base of Washington's operations while camped at Morristown. Remainder of Continental Army escapes.

April 27, 1777 - Battle of Ridgefield, Connecticutt
Troops: Continental Army/Militia 1,700 British 1,800.
Casualties: Continental Army 60-100 British 104-154, plus 40 captured.
British landing party destroys supplies at Danbury before pursuit by Connecticutt militia engages in skirmishes, a battle in Ridgefield, and harrasment as the British fled to their fleet. Raid was a tactical success for British, but galvanized support for the Continental cause in Connecticutt.

June 26, 1777 - Battle of Metuchen Meetinghouse, New Jersey
Troops: Continental Army 2,500 British 11,000.
Casualties: Continental Army NA, 70 captured British 35.
After a British attempt to lure the Continental Army out of the Watchung Mountains, Washington marches his forward divisions out of the hills British attempt to cut off his escape route back. Battle forces Washington to retreat.

July 2-6, 1777 - Siege of Fort Ticonderoga, New York Troops: Continental Army 3,000 British 7,000, Indians 800. Casualties: Continental Army 18 British 5. Uncontested surrender of what was thought the strong and vital fort caused court marshals of General St. Clair and General Schuyler, both exonerated, and loss of a vital New York defense, which suprised the public and military.

July 7, 1777 - Battle of Hubbardton, Vermont
Troops: Continental Army 1,200 British 1,030.
Casualties: Continental Army 137 plus 230 captured British 190-228.
In the only Vermont battle of the revolution, retreating forces from Fort Ticonderoga are engaged by forces of British General Fraser in the Saratoga campaign. British tactical victory, despite casualties that effectively ended their pursuit of the main Continental force.

August 2-22, 1777 - Siege of Fort Stanwix (Fort Schuyler), New York
Troops: Continental Army 2,350-2,550 British 750, Iroquois 800.
Casualties: Continental Army 34 British 159, including captured.
British Brigadier General Barry St. Leger's siege is stopped when Benedict Arnold's force of reinforcements nears, using a ruse of a larger force, convincing St. Leger to retreat. During the battle on August 3, the flag of the United States is first flown in battle.

August 6, 1777 - Battle of Oriskany, New York
Troops: Continental Army/Militia 720-740, Oneidas 60-100 British 500.
Casualties: Continental Army 435 plus 30 captured British 96-150, including captured.
Patriots and allied Oneida are ambushed trying to relieve Fort Stanwix by Loyalists and members of the Iroquois confederacy. One of the bloodiest battles of the war.

August 16, 1777 - Battle of Bennington, Vermont
Troops: Continental Army 2,350 British/Hessians 1,350-1,450.
Casualties: Continental Army 70 British/Hessians 207, plus 700 captured.
British General Burgoyne's attempt to raid a lightly defended town becomes surprised by 1,500 troops stationed there. Decisive victory for Continental forces with loss of nearly one thousand troops for the British cause would eventually lead to the loss at Saratoga.

August 22, 1777 - Battle of Staten Island, New York
Troops: Continental Army 1,000 British 1,300.
Casualties: Continental Army 30, captured 150-239 British 96.
Attack on British position after British General Howe's departure for the Philadelphia Campaign weakened its defenses ends with British tactical victory and charges of a mismanaged raid.

September 11, 1777 - Battle of Brandywine
Troops: Continental Army 14,600 British 15,500.
Casualties: Continental Army 900 plus 400 captured British 587.
General Howe's force, arriving in Elkton, Maryland in late August to attack Philadelphia from the south, engages Washington's army forty-five miles southwest of Philadelphia for the largest battle of the Revolution. Lasting eleven hours, the British victory caused Washington to retreat back to Philadelphia.

September 16, 1777 - Battle of the Clouds, Pennsylvania
Troops: Continental Army 10,000 British 18,000.
Casualties: Continental Army 100 British 100.
Washington marches his troops west from Philadelphia British split forces marching north from Brandywine and begin a general engagement, which becomes thwarted by a tropical storm. Washington retreats west to protect his military supplies at forges near Reading, leaves General Wayne and his troops behind to harass and monitor British movements.

September 19, 1777 - Battle of Saratoga (Freeman's Farm), New York
Troops: Continental Army 9,000 British 7,200.
Casualties: Continental Army 300 British 600
First battle of Saratoga. General Burgoyne attempts to flank the Continental Army, takes control of Freeman's Farm, but suffers significant casualties.

September 20-21, 1777 - Paoli Massacre, Pennsylvania
Troops: Continental Army 2,500 British 1,200 w/600 in support.
Casualties: Continental Army 166 plus 71 captured British 11
General Wayne's troops, thinking he has gone undetected, becomes surprised in a midnight raid of his camp by British dragoons, who massacre the troops in a brutal raid. Leads to the rallying cry "Remember Paoli" for the remainder of the war. Wayne's retreating troops meet back with Washington's main force at Camp Pottsgrove. Washington again believes the British feignt west toward the forges, but his mistake costs him Philadelphia when the British reverse course and take the city several days later.

October 4, 1777 - Battle of Germantown, Pennsylvania
Troops: Continental Army 11,000 British 9,000.
Casualties: Continental Army 673 plus 438 captured British 533
Washington marches his troops from Camp Pottsgrove to battle the British at their barracks in Germantown, trying to unseat them from Philadelphia. Heavy fog enabled initial success, but British victory would follow, allowing them control of the city for the winter.

October 6, 1777 - Battles of Fort Clinton and Fort Montgomery, New York
Troops: Continental Army 600 British 2,100.
Casualties: Continental Army 75 plus 263 captured British 183
On the Hudson River highlands near West Point, British General Sir Henry Clinton takes the forts in simultaneous battles. Also meant to create diversion for British to battles at Saratoga, but the diversion did not succeed.

October 7, 1777 - Battle of Saratoga (Bemis Heights), New York
Troops: Continental Army 12-15,000 British 6,600.
Casualties: Continental Army 200 (est.) British 535, over 6,000 captured between the two battles.
Continental reinforcements since the first battle of Saratoga at Freeman's Farm gain victory against British General Burgoyne's attack on Bemis Heights. British are forced back to positions prior to September 19.

October 7, 1777 - Battle of Red Bank, New Jersey
Troops: Continental Army 400 British/Hessian 1,200.
Casualties: Continental Army 37 British 310, 60 captured.
Hessian force sent to capture Fort Mercer, across Delaware River from Fort Mifflin, is defeated by a much smaller force of Continental soldiers.

September 26 to November 15, 1777 - Siege of Fort Mifflin, Pennsylvania
Troops: Continental Army 450 plus river flotilla British 2,000 plus naval squadron.
Casualties: Continental Army 250 plus river flotilla British 62 plus 58 captured and two ships sunk.
British attempt to resupply troops now stationed in Philadelphia by sailing ships up the Delaware River stalls in a valiant effort by two Continental forts (Mifflin and Mercer) to stop the effort. After nearly two months of fighting the larger British force, Continental troops abandon fort when the constant barrage could not be countered.

December 5-8, 1777 - Battle of White Marsh, Pennsylvania
Troops: Continental Army 9,500 British 10,000.
Casualties: Continental Army 150 plus 54 captured British 112 plus 238 deserted.
Last major engagement of 1777 occurs with skirmish actions by General Howe's British troops who marched out from Philadelphia to try to destroy Washington's army before winter. Inconclusive action was eventually called off by Howe, allowing Washington to march his troops into the winter encampment at Valley Forge on December 19.


General Orders

Head Quarters, at Yellow spring [Pa.]1 Septr 16th 1777.

Adj. Gen. Timothy Pickering describes the so-called Battle of the Clouds of this date and the subsequent rain-soaked American march from the Admiral Warren Tavern to Yellow Springs in his journal entry for 16 Sept.: “About nine in the morning we were informed that the enemy were advancing towards us. The troops got under arms, and the baggage was sent off. An advanced party of the enemy attacked our picket, just posted (about three hundred strong), who shamefully fled at the first fire. About this time it began to rain. General Scott, with his brigade, was ordered to advance to attack this party of the enemy, or skirmish with another expected in our front. The rain increased. It was now discovered that the ground on which the army was drawn up for battle, particularly the ground where the park of artillery was posted, was not well chosen, as not admitting a chance of saving the cannon, should there be a necessity of retreating. So, after some hesitation, the orders were given to retire to better ground in our rear. Whilst this was performing, the rain poured down vehemently and, by the time the whole had gained their new ground, the arms were absolutely unfit for action. After remaining here a little while, orders were given to march to the Yellow Springs, there being no prospect of the rain’s ceasing, and our ammunition being in danger of spoiling, which happening, we should have been in a manner defenceless, if the enemy approached us next day. This was the reason, I presume, for the tedious march this night in the rain to Yellow Springs, a distance of [about five] miles. It was eight or nine o’clock before even the horse arrived there. The brooks were swollen with the heavy rain, and Pickering’s Creek up to the horses’ bellies, so that the passage of the artillery and wagons was difficult. The foot passed over, in a single file, on a log laid across as a bridge for foot passengers. To add to the difficulties, the night was dark. The wagons, with the tents, &c., had gone another road, so that even the next day and following night the troops received no benefit from them, a few excepted. However, they made fires in the wood, and the next day looked tolerably comfortable” ( Pickering and Upham, Life of Pickering description begins Octavius Pickering and Charles W. Upham. The Life of Timothy Pickering . 4 vols. Boston, 1867–73. description ends , 1:159–60 see also Timothy Pickering to John Pickering, 25 Sept., ibid., 162–65).

Lt. James McMichael of Greene’s division says in his diary entry for 16 Sept. that “intelligence reached camp at 1 P.M. , that the enemy were on the march for Swedes Ford, whereupon we proceeded a mile up the road and turning took post on a hill, by which time an attack commenced between our scouting party and that of the enemy. The day being extremely wet the enemy declined to advance. At 3 o’clock [P.M.] we received marching orders and halted at 2 A.M. [on 17 Sept.], but remained under arms until daybreak. The rain fell in torrents for eighteen hours. This march for excessive fatigue, surpassed all I ever experienced.” At noon on 17 Sept., McMichael says in his diary entry for this date, “we marched to the Yellow Springs and encamped in the woods” ( (“McMichael’s Diary,” description begins William P. McMichael. “Diary of Lieutenant James McMichael, of the Pennsylvania Line, 1776–1778.” Pennsylvania Magazine of History and Biography 16 (1892): 129–59. description ends 151).

Howe’s account of the events of this date is contained in his letter to George Germain of 10 Oct. 1777. “The army moved in two columns towards Goshen[ville] on the 16th,” Howe writes, “and intelligence being received upon the march that the enemy was advancing upon the Lancaster road and were within five miles of Goshen, it was immediately determined to push forward the two columns and attack them, Lord Cornwallis to take his route by Goshen Meeting House and Lieutenant-General Knyphausen by the road to Downingstown.

“The two divisions proceeded on their march, but a most violent fall of rain setting in and continuing the whole day and night without intermission made the intended attack impracticable.

“The 1st light infantry at the head of Lord Cornwallis’s column, meeting with a part of the enemy’s advanced guard about a mile beyond Goshen, defeated them, killing twelve and wounding more without the loss of a man.

“Nearly at the same time the chasseurs in front of Lieut.-General Knyphausen’s column fell in with another party, of which they killed an officer and five men and took four officers prisoners, with the loss of three men wounded.

“The enemy, being thus apprized of the approach of the army, marched with the utmost precipitation the whole night of the 16th and got in the morning to the Yellow Springs, having as is since known all their small ammunition damaged by the excessive rain” ( Davies, Documents of the American Revolution description begins K. G. Davies, ed. Documents of the American Revolution, 1770–1783 (Colonial Office Series) . 21 vols. Shannon and Dublin, 1972–81. description ends , 14:202–9 see also Muenchhausen, At General Howe’s Side description begins Friedrich von Muenchhausen. At General Howe’s Side, 1776–1778: The Diary of General William Howe’s Aide de Camp, Captain Friedrich von Muenchhausen . Translated by Ernst Kipping. Annotated by Samuel Smith. Monmouth Beach, N.J., 1974. description ends , 32–33 Scull, Montresor Journals description begins G. D. Scull, ed. The Montresor Journals . New York, 1882. In Collections of the New-York Historical Society , vol. 14. description ends , 452–53 Lydenberg, Robertson Diaries description begins Harry Miller Lydenberg, ed. Archibald Robertson, Lieutenant-General Royal Engineers: His Diaries and Sketches in America, 1762–1780 . New York, 1930. description ends , 147–48 Baurmeister, Revolution in America description begins Carl Leopold Baurmeister. Revolution in America: Confidential Letters and Journals, 1776–1784, of Adjutant General Major Baurmeister of the Hessian Forces . Translated and annotated by Bernhard A. Uhlendorf. New Brunswick, N.J., 1957. description ends , 113–14 and Ewald, Diary description begins Johann Ewald. Diary of the American War: A Hessian Journal . Translated and edited by Joseph P. Tustin. New Haven and London, 1979. description ends , 88–89).

1 . Yellow Springs, now called Chester Springs, is in northern Chester County about eight miles west of Valley Forge. A popular mineral bath resort since the 1750s, Yellow Springs served as GW’s headquarters from the evening of 16 Sept. to the morning of 18 September.


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