Boucles d'oreilles dorées du roi Shulgi

Boucles d'oreilles dorées du roi Shulgi


Karna

Karna (sanskrit : कर्ण, IAST : Karṇa), aussi connu sous le nom Vasusena, Anga-raja, et Radheya, [2] est l'un des personnages majeurs de l'épopée hindoue Mahābhārata. [3] [4] Il est le fils spirituel de la divinité védique - Surya ("dieu du soleil") et de la princesse Kunti (mère des Pandavas), et donc un demi-dieu de naissance royale. Kunti a reçu la bénédiction de porter un enfant avec les qualités divines souhaitées des dieux et sans beaucoup de connaissances, Kunti a invoqué le dieu solaire pour le confirmer si c'était vrai. Karna est née secrètement d'une Kunti célibataire dans son adolescence, craignant l'indignation et la réaction de la société au sujet de sa grossesse prénuptiale, Kunti n'a eu d'autre choix que d'abandonner la nouvelle Karna à la dérive dans un panier sur le Gange, dans l'espoir qu'il trouve des parents adoptifs . [3] [5] Le panier découvert et Karna est adoptée et élevée par une famille d'accueil Suta les parents nommés Radha et Adhiratha Nandana [2] de la profession d'aurige et de poète travaillant pour le roi Dhritarashtra. [3]

    (père adoptif) (mère adoptive) (père spirituel) (mère biologique) , Bhima, Arjuna, Nakula et Sahadeva (demi-frères)
  • De nombreux frères adoptifs [1]Shon (frère adoptif) dans un récit ultérieur

Karna grandit pour devenir une guerrière accomplie aux capacités extraordinaires, une oratrice talentueuse et devient une amie fidèle de Duryodhana. [3] [6] Il a été nommé roi d'Anga (Bihar-Bengal) [7] par Duryodhana. [2] Karna a rejoint le côté de Duryodhana dans la guerre de Kurukshetra. Il était un guerrier clé qui visait à tuer le 3ème Pandava Arjuna mais meurt dans une bataille avec lui pendant la guerre. [3] [4]

C'est un héros tragique de la Mahabharata, d'une manière similaire à la catégorie littéraire d'Aristote d'« homme bon imparfait ». [8] Il rencontre sa mère biologique à la fin de l'épopée, puis découvre qu'il est le demi-frère aîné de ceux contre qui il se bat. [6] Karna est un symbole de quelqu'un qui est rejeté par ceux qui devraient l'aimer mais ne le font pas compte tenu des circonstances, mais devient un homme aux capacités exceptionnelles prêt à donner son amour et sa vie comme un ami fidèle. Son personnage est développé dans l'épopée pour soulever et discuter des émotions et des dharma (devoir, éthique, moral). [9] [10] [11] Son histoire a inspiré de nombreux travaux secondaires, poésie et pièces dramatiques dans la tradition des arts hindous, tant en Inde qu'en Asie du sud-est. [9] [12] [13]

Une tradition régionale croit que Karna a fondé la ville de Karnal, dans l'Haryana contemporaine. [ citation requise ]


WSJ Historiquement parlant: Quatre millénaires de l'industrie hôtelière

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A propos de l'auteur

Amanda Contremaître

Amanda Foreman est l'auteur des best-sellers primés « Georgiana, Duchess of Devonshire » et « A World on Fire : A Epic History of Two Nations Divided ». En 2016, Foreman a été président du Man Booker Prize. La même année, sa série documentaire de la BBC, « The Ascent of Woman », est sortie.

Actuellement, elle est chroniqueuse pour le bihebdomadaire « Historically Speaking » du Wall Street Journal et membre honoraire de recherche senior au département d'histoire de l'Université de Liverpool. Son prochain livre, « The World Made by Women: A History of Women from the Apple to the Pill », devrait être publié par Penguin Random House en 2022.

Elle est co-fondatrice de l'association caritative littéraire House of SpeakEasy, administratrice de la Whiting Foundation et présidente du conseil d'administration de The Feminist Institute.

Le monde fait par les femmes

Le monde fait par les femmes: une histoire narrative des femmes de la préhistoire à nos jours. Il est temps que l'histoire des femmes se libère du carcan de l'histoire des femmes. L'histoire des femmes est l'histoire du monde.


Contenu

La ville, qui aurait été planifiée par Ur-Nammu, était apparemment divisée en quartiers, avec des commerçants vivant dans un quartier, des artisans dans un autre. Il y avait des rues à la fois larges et étroites, et des espaces ouverts pour les rassemblements. De nombreuses structures de gestion des ressources en eau et de lutte contre les inondations sont en évidence. [7]

Les maisons étaient construites en briques de terre crue et en plâtre de boue. Dans les grands bâtiments, la maçonnerie a été renforcée avec du bitume et des roseaux. Pour la plupart, les fondations sont tout ce qui reste aujourd'hui. Les gens étaient souvent enterrés (séparément et parfois seuls avec des bijoux, des pots et des armes) dans des chambres ou des puits sous le sol des maisons. [7]

Ur était entourée de remparts en pente de 8 mètres de haut et d'environ 25 mètres de large, bordés à certains endroits par un mur de briques. Ailleurs, des bâtiments ont été intégrés aux remparts. L'Euphrate complétait ces fortifications du côté ouest de la ville. [7]

Les découvertes archéologiques ont montré sans équivoque qu'Ur était un important centre urbain suméro-akkadien dans la plaine mésopotamienne. Surtout la découverte des tombeaux royaux a confirmé sa splendeur. Ces tombes, qui datent de la période début dynastique IIIa (environ au 25e ou 24e siècle avant JC), contenaient un immense trésor d'articles de luxe en métaux précieux et pierres semi-précieuses importés de longue distance (Iran ancien, Afghanistan, Inde, Asie Mineure, Levant et Golfe Persique). [6] Cette richesse, sans précédent jusqu'alors, est un témoignage de l'importance économique d'Ur au cours de l'âge du bronze ancien. [8]

L'étude archéologique de la région a grandement contribué à notre compréhension du paysage et des interactions à longue distance au cours de ces temps anciens. Ur était un port important sur le golfe Persique, qui s'étendait beaucoup plus à l'intérieur des terres qu'aujourd'hui, et la ville contrôlait une grande partie du commerce vers la Mésopotamie. Les importations à Ur provenaient de nombreuses régions du monde : métaux précieux tels que l'or et l'argent, et pierres semi-précieuses, à savoir le lapis-lazuli et la cornaline. [7]

On pense qu'Ur avait un système social stratifié comprenant des esclaves (étrangers capturés), des fermiers, des artisans, des médecins, des scribes et des prêtres. Les prêtres de haut rang jouissaient apparemment d'un grand luxe et de splendides demeures. [7]

Des dizaines de milliers de textes cunéiformes ont été récupérés dans des temples, des palais et des maisons individuelles, enregistrant des contrats, des inventaires et des documents judiciaires, preuves des systèmes économiques et juridiques complexes de la ville. [7]

Musique Modifier

Des fouilles dans la vieille ville d'Ur en 1929 ont révélé des lyres, des instruments similaires à la harpe moderne mais en forme de taureau et à onze cordes. [9]

Préhistoire Modifier

Lors de la fondation d'Ur, le niveau d'eau du golfe Persique était de deux mètres et demi plus élevé qu'aujourd'hui. On pense donc qu'Ur avait eu un environnement marécageux, l'irrigation n'aurait pas été nécessaire, et le système de canaux évident de la ville était probablement utilisé pour le transport. Les poissons, les oiseaux, les tubercules et les roseaux auraient pu soutenir Ur économiquement sans avoir besoin d'une révolution agricole parfois supposée comme une condition préalable à l'urbanisation. [10] [11]

Les archéologues ont découvert les preuves d'une occupation précoce à Ur pendant la période Ubaid (environ 6500 à 3800 av. JC). Ces premiers niveaux ont été scellés par un dépôt de terre stérile qui a été interprété par les excavateurs des années 1920 comme une preuve du grand déluge du livre de la Genèse et de l'épopée de Gilgamesh. Il est maintenant entendu que la plaine du sud de la Mésopotamie a été exposée à des inondations régulières de l'Euphrate et du Tigre, avec une forte érosion due à l'eau et au vent, ce qui peut avoir donné naissance aux récits mésopotamiens et dérivés de la Grande Déluge. [12] [13]

Occupation sumérienne du 4ème millénaire Modifier

La poursuite de l'occupation d'Ur ne devient évidente qu'au cours de son émergence au troisième millénaire avant notre ère (bien qu'elle ait déjà dû être un centre urbain en pleine croissance au cours du quatrième millénaire). Comme d'autres Sumériens, les nouveaux colons d'Ur étaient un peuple non-sémite qui était peut-être venu de l'est vers 3300 avant notre ère et parlait une langue isolée. [14] [15] Mais au cours du 3e millénaire avant J.-C., une étroite symbiose culturelle s'est développée entre les Sumériens et les Akkadiens est-sémitiques, [16] qui a donné lieu à un bilinguisme généralisé. [17] L'influence réciproque de la langue sumérienne et de la langue akkadienne est évidente dans tous les domaines, de l'emprunt lexical omniprésent à la convergence syntaxique, morphologique et phonologique. [17] Cela a incité les chercheurs à se référer au sumérien et à l'akkadien au 3ème millénaire avant JC comme un Sprachbund. [17]

Le troisième millénaire av.

Troisième millénaire avant JC (âge du bronze ancien) Modifier

Il existe diverses sources principales informant les chercheurs sur l'importance d'Ur au début de l'âge du bronze. La première dynastie d'Ur semble avoir eu une grande richesse et un grand pouvoir, comme le montrent les somptueux vestiges du cimetière royal d'Ur. La liste des rois sumériens fournit une histoire politique provisoire de l'ancienne Sumer et mentionne, entre autres, plusieurs dirigeants d'Ur. Mesannepada est le premier roi mentionné dans la liste des rois sumériens et semble avoir vécu au 26ème siècle avant JC. Le fait qu'Ur était un centre urbain important semble déjà alors être indiqué par un type de sceau cylindrique appelé les sceaux de la ville. Ces sceaux contiennent un ensemble de signes proto-cunéiformes qui semblent être des écritures ou des symboles du nom des cités-états de l'ancienne Mésopotamie. Beaucoup de ces sceaux ont été trouvés à Ur, et le nom d'Ur y figure bien en évidence. [18]

Un grand nombre de documents cunéiformes, provenant principalement de l'empire de la troisième dynastie d'Ur (également connue sous le nom d'empire néo-sumérien), apparaît à la toute fin du troisième millénaire. C'était l'État bureaucratique le plus centralisé que le monde ait jamais connu.

Ur est passée sous le contrôle de l'empire akkadique de langue sémitique fondé par Sargon le Grand entre le 24e et le 22e siècle av. C'était une période où les Akkadiens de langue sémitique, qui étaient entrés en Mésopotamie vers 3000 av.

Après la chute de l'empire akkadien au milieu du 22e siècle avant J. branche des locuteurs akkadiens ont réaffirmé leur indépendance dans le nord de la Mésopotamie.

Ur III Modifier

La troisième dynastie a été établie lorsque le roi Ur-Nammu est arrivé au pouvoir, régnant entre ca. 2047 avant JC et 2030 avant JC. Pendant son règne, des temples, dont la ziggourat d'Ur, ont été construits et l'agriculture a été améliorée grâce à l'irrigation. Son code de lois, le Code d'Ur-Nammu (un fragment a été identifié à Istanbul en 1952) est l'un des plus anciens de ces documents connus, précédant le Code d'Hammourabi de 300 ans. Lui et son successeur Shulgi ont tous deux été divinisés pendant leurs règnes, et après sa mort, il a continué en tant que figure de héros : l'une des œuvres survivantes de la littérature sumérienne décrit la mort d'Ur-Nammu et son voyage aux enfers. [19]

Ur-Nammu a été remplacé par Shulgi, le plus grand roi de la troisième dynastie d'Ur, qui a solidifié l'hégémonie d'Ur et a réformé l'empire en un état bureaucratique hautement centralisé. Shulgi a régné pendant longtemps (au moins 42 ans) et s'est divinisé à mi-chemin de son règne. [20]

L'empire d'Ur a continué à travers les règnes de trois autres rois avec des noms akkadiens sémitiques, [12] Amar-Sin, Shu-Sin et Ibbi-Sin. Il est tombé vers 1940 avant JC aux Élamites dans la 24e année de règne d'Ibbi-Sin, un événement commémoré par la Complainte d'Ur. [21] [22]

Selon une estimation, Ur était la plus grande ville du monde de c. 2030 à 1980 av. Sa population était d'environ 65 000 habitants (soit 0,1 % de la population mondiale à l'époque). [23]

Âge du bronze ultérieur Modifier

La ville d'Ur a perdu son pouvoir politique après la disparition de la troisième dynastie d'Ur. Néanmoins, sa position importante qui a continué à fournir l'accès au golfe Persique a assuré l'importance économique continue de la ville au cours du deuxième millénaire avant JC. La splendeur de la ville, la puissance de l'empire, la grandeur du roi Shulgi et sans aucun doute la propagande efficace de l'État ont perduré tout au long de l'histoire mésopotamienne. Shulgi était une figure historique bien connue pendant au moins deux mille ans, tandis que les récits historiques des sociétés mésopotamiennes d'Assyrie et de Babylonie gardaient en mémoire les noms, les événements et les mythologies. La ville est devenue gouvernée par la première dynastie (Amorite) de Babylonie qui a pris de l'importance dans le sud de la Mésopotamie au 18ème siècle avant JC. Après la chute de l'empire babylonien de courte durée d'Hammourabi, il est devenu plus tard une partie de la dynastie akkadienne des Sealand gouvernés pendant plus de 270 ans, et a été reconquis en Babylonie par les successeurs des Amorites, les Kassites au 16ème siècle avant JC. Au cours de la période dynastique kassite, Ur, ainsi que le reste de la Babylonie, passa sous le contrôle sporadique des Élamites et de l'Empire assyrien moyen, ce dernier chevauchant les périodes de l'âge du bronze tardif et du début de l'âge du fer entre le début du XIVe siècle av. siècle avant JC.

Âge du fer Modifier

La ville, ainsi que le reste du sud de la Mésopotamie et une grande partie du Proche-Orient, de l'Asie Mineure, de l'Afrique du Nord et du sud du Caucase, sont tombées au nord de l'Empire néo-assyrien mésopotamien du Xe à la fin du VIIe siècle av.

À partir de la fin du 7ème siècle avant JC, Ur était gouvernée par la soi-disant dynastie chaldéenne de Babylone. Au 6ème siècle avant JC, il y avait une nouvelle construction à Ur sous le règne de Nabuchodonosor II de Babylone. Le dernier roi babylonien, Nabonide (qui était d'origine assyrienne et non chaldéen), a amélioré la ziggourat. Cependant, la ville a commencé à décliner vers 530 av. [12] La disparition d'Ur était peut-être due à la sécheresse, au changement des schémas fluviaux et à l'envasement de la sortie vers le golfe Persique.

Ur est peut-être la ville d'Ur Kasdim mentionnée dans le livre de la Genèse comme le lieu de naissance du patriarche juif, chrétien et musulman Abraham (Ibrahim en arabe), traditionnellement censé avoir vécu quelque temps au 2ème millénaire avant JC. [24] [25] [26] Il y a cependant des traditions contradictoires et des opinions savantes identifiant Ur Kasdim avec les sites de Şanlıurfa, Urkesh, Urartu ou Kutha.

L'Ur biblique est mentionné quatre fois dans la Torah ou l'Ancien Testament, avec la distinction « des Kasdim/Kasdin »—traditionnellement traduit en anglais par « Ur des Chaldéens ». Les Chaldéens s'étaient installés dans les environs vers 850 av. La dynastie chaldéenne n'a pas régné sur la Babylonie (et est ainsi devenue les dirigeants d'Ur) jusqu'à la fin du 7ème siècle avant JC, et n'a détenu le pouvoir que jusqu'au milieu du 6ème siècle avant JC. Le nom se trouve dans Genèse 11:28, Genèse 11:31 et Genèse 15:7. Dans Néhémie 9 :7, un seul passage mentionnant Ur est une paraphrase de Genèse.

En 1625, le site a été visité par Pietro Della Valle, qui a enregistré la présence de briques anciennes estampées de symboles étranges, cimentées avec du bitume, ainsi que des morceaux de marbre noir inscrits qui semblaient être des sceaux.

Les archéologues européens n'ont pas identifié Tell el-Muqayyar comme le site d'Ur jusqu'à ce qu'Henry Rawlinson réussisse à déchiffrer quelques briques de cet endroit, apportées en Angleterre par William Loftus en 1849. [27]

Le site a été fouillé pour la première fois en 1853 et 1854, au nom du British Museum et avec les instructions du ministère des Affaires étrangères, par John George Taylor, vice-consul britannique à Bassora de 1851 à 1859. [28] [29] [30] Taylor a découvert la Ziggourat d'Ur et une structure avec une arche identifiée plus tard comme faisant partie de la " Porte du Jugement ". [31]

Aux quatre coins de l'étage supérieur de la ziggourat, Taylor a trouvé des cylindres d'argile portant une inscription de Nabonide (Nabuna'id), le dernier roi de Babylone (539 av. J.-C.), se terminant par une prière pour son fils Belshar-uzur (Bel-ŝarra-Uzur), le Belshazzar du livre de Daniel. [32] Des preuves ont été trouvées de restaurations antérieures de la ziggourat par Ishme-Dagan d'Isin et Shu-Sin d'Ur, et par Kurigalzu, un roi kassite de Babylone au 14ème siècle avant JC. Nabuchodonosor prétend également avoir reconstruit le temple. [32]

Taylor a ensuite fouillé un bâtiment babylonien intéressant, non loin du temple, faisant partie d'une ancienne nécropole babylonienne. [32] Tout autour de la ville, il a trouvé des restes abondants de sépultures de périodes ultérieures. [32] Apparemment, plus tard, en raison de son caractère sacré, Ur est devenu un lieu de sépulture préféré, de sorte que même après avoir cessé d'être habité, il a continué à être utilisé comme nécropole. [32]

Typique de l'époque, ses fouilles ont détruit des informations et exposé le tell. Les indigènes ont utilisé les briques et les tuiles maintenant desserrées et vieilles de 4 000 ans pour la construction pendant les 75 prochaines années, tandis que le site était inexploré [33], le British Museum ayant décidé de donner la priorité à l'archéologie en Assyrie. [31]

Après l'époque de Taylor, le site a été visité par de nombreux voyageurs, dont presque tous ont trouvé d'anciens vestiges babyloniens, des pierres gravées et autres, gisant à la surface. [32] Le site était considéré comme riche en vestiges et relativement facile à explorer. Après quelques sondages effectués en 1918 par Reginald Campbell Thompson, H. R. Hall a travaillé sur le site pendant une saison pour le British Museum en 1919, jetant les bases d'efforts plus importants à suivre. [34] [35]

Les fouilles de 1922 à 1934 ont été financées par le British Museum et l'Université de Pennsylvanie et dirigées par l'archéologue Sir Charles Leonard Woolley. [36] [33] [37] Un total d'environ 1 850 sépultures ont été découverts, dont 16 qui ont été décrits comme des « tombeaux royaux » contenant de nombreux artefacts précieux, y compris le Standard d'Ur. La plupart des tombes royales étaient datées d'environ 2600 av. Les découvertes comprenaient la tombe non pillée d'une reine que l'on pense être la reine Puabi [38] - le nom est connu d'un sceau cylindrique trouvé dans la tombe, bien qu'il y ait eu deux autres sceaux différents et sans nom trouvés dans la tombe. Beaucoup d'autres personnes avaient été enterrées avec elle, sous une forme de sacrifice humain. Près de la ziggourat ont été découverts le temple E-nun-mah et les bâtiments E-dub-lal-mah (construit pour un roi), E-gi-par (résidence de la grande prêtresse) et E-hur-sag (un bâtiment du temple ). En dehors de la zone du temple, de nombreuses maisons utilisées dans la vie quotidienne ont été trouvées. Des fouilles ont également été effectuées sous la couche des tombes royales : une couche d'argile alluviale de 3,5 mètres d'épaisseur recouvrait les restes d'habitations antérieures, notamment des poteries de la période Ubaid, la première étape de la colonisation dans le sud de la Mésopotamie. Woolley a écrit plus tard de nombreux articles et livres sur les découvertes. [39] L'un des assistants de Woolley sur le site était l'archéologue Max Mallowan. Les découvertes sur le site ont fait la une des médias grand public du monde avec la découverte des tombeaux royaux. En conséquence, les ruines de la ville antique ont attiré de nombreux visiteurs. L'un de ces visiteurs était la déjà célèbre Agatha Christie, qui à la suite de cette visite a fini par épouser Max Mallowan.

Pendant ce temps, le site était accessible depuis le chemin de fer Bagdad-Basra, à partir d'un arrêt appelé "Ur Junction". [40]

Lorsque les tombeaux royaux d'Ur ont été découverts pour la première fois, ils n'avaient aucune idée de leur taille. Ils ont commencé par creuser deux tranchées au milieu du désert pour voir s'ils pouvaient trouver quelque chose qui leur permettrait de continuer à creuser. À l'origine, ils se sont divisés en deux équipes. Équipe A et équipe B. Les deux équipes ont passé les premiers mois à creuser une tranchée et ont trouvé des preuves de lieux de sépulture en collectant de petits morceaux de bijoux en or et de poterie. Cela s'appelait à l'époque la « tranchée d'or » [41] À cette époque, la première saison de creusement était terminée et Woolley retourna en Angleterre. En automne, Woolley est revenu et a continué à creuser dans la deuxième saison. À la fin de la deuxième saison, il avait découvert une cour [42] entourée de nombreuses pièces. [43] Au cours de leur troisième saison de fouilles, ils avaient découvert leur plus grande trouvaille à ce jour, un bâtiment qui aurait été construit sur les ordres du roi, et le deuxième bâtiment où vivait la grande prêtresse. À la fin des quatrième et cinquième saisons, ils avaient découvert tellement d'objets que la plupart de leur temps était maintenant passé à enregistrer les objets qu'ils avaient trouvés au lieu de creuser des objets. Ils avaient trouvé de nombreux objets, des bijoux en or aux pots en argile et aux pierres. Il y avait aussi quelques Lyres qui se trouvaient à l'intérieur des tombes. L'un des objets les plus importants découverts était l'étendard d'Ur. À la fin de leur sixième saison, ils avaient fouillé 1850 sépultures et en avaient considéré 17 comme des « tombeaux royaux ». [44] Woolley avait terminé son travail en fouillant les Tombes Royales d'UR en 1934. Woolley a découvert une série d'enterrements. Il a appelé ces découvertes les « tombeaux royaux » et le « puits de la mort ». De nombreux serviteurs ont été tués et enterrés avec la royauté, il croyait que ces serviteurs allaient à la mort de leur plein gré. Lui et sa femme et sa collègue Katherine ont émis l'hypothèse que ces serviteurs avaient reçu des boissons empoisonnées et que ces décès étaient un suicide de masse en hommage à leurs dirigeants. Cependant, des tomographies informatisées sur certains des crânes survivants ont montré des signes qu'ils ont été tués par des coups à la tête qui pourraient provenir de l'extrémité pointue d'une hache en cuivre. Cette preuve a prouvé que la théorie du suicide de masse par poison de Woolley était incorrecte. [45] À l'intérieur de la tombe de la princesse Puabi, il y avait un coffre au milieu de la pièce. Sous ce coffre se trouvait un trou dans le sol qui menait à ce qu'on appelait la « tombe du roi » PG-789. On croyait que c'était la tombe du roi car elle était enterrée à côté de la reine. Dans la "Tombe du Roi" se trouvaient 63 serviteurs qui étaient tous équipés de casques et d'épées en cuivre. On pense que son armée est enterrée avec lui. Une autre grande salle a été découverte, PG-1237, appelée la "Grande fosse de la mort". [46] Cette grande salle comptait 74 corps, dont 68 de femmes. Il n'y avait que deux artefacts dans la tombe, qui étaient tous deux des Lyres.

La plupart des trésors mis au jour à Ur se trouvent au British Museum et au Musée d'archéologie et d'anthropologie de l'Université de Pennsylvanie. Au Penn Museum, l'exposition "Iraq's Ancient Past", [47] qui comprend plusieurs des pièces les plus célèbres des tombeaux royaux, s'est ouverte aux visiteurs à la fin du printemps 2011. Auparavant, le Penn Museum avait envoyé plusieurs de ses meilleures pièces d'Ur en tournée dans une exposition intitulée "Trésors des tombeaux royaux d'Ur". Il a voyagé dans huit musées américains, dont ceux de Cleveland, Washington et Dallas, terminant la tournée au Detroit Institute of Art en mai 2011.

En 2009, un accord a été conclu pour qu'une équipe conjointe de l'Université de Pennsylvanie et de l'Irak reprenne les travaux archéologiques sur le site d'Ur. [48]

Vestiges archéologiques Modifier

Bien que certaines des zones qui ont été défrichées lors des fouilles modernes aient à nouveau été poncées, la Grande Ziggourat est entièrement défrichée et constitue le point de repère le mieux conservé et le plus visible du site. [49] Les célèbres tombes royales, également appelées mausolées néo-sumériennes, situées à environ 250 mètres (820 pieds) au sud-est de la Grande Ziggourat dans le coin du mur qui entoure la ville, sont presque totalement nettoyées. Certaines parties de la zone de la tombe semblent avoir besoin d'une consolidation ou d'une stabilisation structurelle.

Il y a du cunéiforme (écriture sumérienne) sur de nombreux murs, certains entièrement recouverts d'une écriture gravée dans les briques de boue. Le texte est parfois difficile à lire, mais il couvre la plupart des surfaces. Les graffitis modernes ont également trouvé leur chemin jusqu'aux tombes, généralement sous la forme de noms faits avec des stylos de couleur (parfois ils sont gravés). La Grande Ziggourat elle-même a beaucoup plus de graffitis, pour la plupart légèrement gravés dans les briques. Les tombes sont complètement vides. Un petit nombre de tombes sont accessibles. La plupart d'entre eux ont été bouclés. L'ensemble du site est recouvert de débris de poterie, à tel point qu'il est pratiquement impossible de mettre les pieds nulle part sans marcher sur certains. Certains ont des couleurs et des peintures sur eux. Certaines des « montagnes » de poteries brisées sont des débris qui ont été retirés des fouilles. Des débris de poterie et des restes humains forment de nombreux murs de la zone des tombes royales.

En mai 2009, l'armée américaine a restitué le site d'Ur aux autorités irakiennes, qui espèrent le développer en tant que destination touristique. [50]

Conservation Modifier

Depuis 2009, l'organisation à but non lucratif Global Heritage Fund (GHF) s'efforce de protéger et de préserver Ur contre les problèmes d'érosion, de négligence, de restauration inappropriée, de guerre et de conflit. L'objectif déclaré de GHF pour le projet est de créer un plan directeur éclairé et scientifiquement fondé pour guider la conservation et la gestion à long terme du site, et pour servir de modèle pour l'intendance d'autres sites. [51]

Depuis 2013, l'institution de coopération au développement du ministère italien des Affaires étrangères DGCS [52] et le SBAH, le Conseil d'État des antiquités et du patrimoine du ministère irakien du Tourisme et des Antiquités, ont lancé un projet de coopération pour « La conservation et l'entretien du site archéologique d'UR". Dans le cadre de cet accord de coopération, le plan exécutif, avec des plans détaillés, est en cours pour l'entretien du Temple Dublamah (projet terminé, travaux commencés), les Tombes Royales - Mausolée IIIe Dynastie (en cours) - et le Ziqqurat ( en cours). Le premier relevé mis à jour en 2013 a produit une nouvelle carte aérienne dérivée du vol d'un drone (véhicule aérien sans pilote) opéré en mars 2014. Il s'agit de la première carte haute résolution, dérivée de plus de 100 photogrammes aériens, avec une précision de 20 cm ou moins. Un aperçu de l'ORTHO-PHOTOMAP du Site Archéologique d'UR est disponible en ligne. [53]

Tal Abu Tbeirah Modifier

Depuis 2012, une équipe conjointe d'archéologues italiens et irakiens dirigée par Franco D'Agostino fouille à Tal Abu Tbeirah, situé à 15 kilomètres à l'est d'Ur et à 7 kilomètres au sud de Nasariyah. [54] [55] [56] [57] Le site, d'une superficie d'environ 45 hectares, semble avoir été un port et un centre commercial associé à Ur dans la dernière moitié du 3e millénaire av. [58]


Mode américaine

Le bracelet de cheville est devenu populaire aux États-Unis au XXe siècle. Dans les années 1950, les bobby sockers portaient les bijoux pour rehausser leurs chaussettes blanches. Dans les années 1970, les femmes ont commencé à porter des bracelets de cheville avec leur nom ou leurs initiales. Bien qu'ils puissent être portés par des hommes ou des femmes, le bracelet de cheville continue d'être plus populaire auprès des femmes. Aujourd'hui, vous pouvez acheter n'importe quel type de bracelet de cheville, d'un simple brin de chanvre à une délicate corde en filigrane d'or. Les bracelets de cheville sont considérés comme un élément permanent de la mode américaine.


Figures fondatrices : Sculpture en cuivre de l'ancienne Mésopotamie, ca. 3300-2000 av.

D'une hauteur d'environ un pied, les petites mais monumentales "figures de fondation" de l'ancienne Mésopotamie n'ont pas été créées pour être vues par des yeux mortels. Coulés dans du cuivre et placés sous les fondations d'un bâtiment, souvent un temple, ils ont été intentionnellement enterrés par des humains indiscrets. Peut-être uniquement destinés aux dieux, ils combinent à la fois des formes abstraites et naturelles et ont été créés à la demande de dirigeants royaux soucieux de laisser une trace de leur humanité, de leurs actes et de leur civilisation.

Les exemples survivants sont extrêmement rares et Chiffres fondateurs rassemble dix œuvres exceptionnelles, dont d'anciens sceaux-cylindres, provenant de plusieurs collections publiques et privées telles que le Metropolitan Museum of Art et la Babylonian Collection of Yale University. Avec la "figure de fondation du roi Ur-Namma" de Morgan servant de pièce maîtresse, l'exposition montre comment le médium du cuivre a permis aux sculpteurs d'explorer une variété de formes avec une fluidité non disponible dans la pierre traditionnelle, résultant en des figures d'une grâce et d'une délicatesse exceptionnelles. . Des impressions agrandies de scènes gravées sur des sceaux cylindriques, des cartes et d'autres outils visuels sont également affichées pour fournir un contexte historique et culturel.

Chiffres fondateurs est rendu possible grâce au généreux soutien de Jeannette et Jonathan Rosen.


Collection de bijoux personnels d'Elizabeth Taylor

En l'honneur de l'anniversaire d'Elizabeth Taylor (née le 27 février 1932 décédée le 23 mars 2011), dans cet article, je présenterai dix pièces de sa collection personnelle de bijoux qui ont été vendues après sa mort lors d'une vente aux enchères qui a permis de récolter environ 115 millions de dollars à au profit de sa fondation de lutte contre le sida, ETAF. Certaines des pièces vendues lors de la vente aux enchères de Christie's en 2011 ont des histoires intéressantes, comme le collier Cartier Ruby and Diamond qui a été présenté à Elizabeth par son troisième mari Mike Todd alors qu'elle nageait dans la piscine en vacances dans la French Rivera. D'autres pièces ont une importance historique, comme la perle La Peregrina qui appartenait autrefois à la reine Mary I d'Angleterre ou la broche «Prince de Galles» qui appartenait à l'origine à Wallis Simpson, l'épouse du duc de Windsor. L'une des pièces les plus étonnantes était peut-être la bague en diamant Krupp, qui s'est vendue aux enchères pour plus de 8 millions de dollars et qui a ensuite été rebaptisée « Elizabeth Taylor Diamond ». Note spéciale : Le collier de diamants avec le diamant « Taylor/Burton » mentionné dans la liste avait déjà été vendu en 1978 après qu'elle eut divorcé de Richard Burton)

Dix bijoux de la collection personnelle d'Elizabeth Taylor :

1. Collier Cartier en rubis et diamants

Le collier rubis et diamants Cartier était un cadeau de Mike Todd, le troisième mari d'Elizabeth. Le collier comportait sept rubis ovales avec des diamants ronds et baguette formant un cadre en treillis et terminé par un fermoir en rubis et diamants. En août 1957, alors que Mike Todd et Elizabeth étaient en vacances près de Monte Carlo, ils nageaient dans la piscine et se détendaient et il la surprit soudain avec le magnifique collier. Étant Elizabeth, elle a rapidement mis le collier, ainsi que le bracelet et les boucles d'oreilles assortis, puis est retournée nager avec tous les bijoux !

2. Broche et collier pendentif émeraude et diamant Bulgari

A l'occasion de leurs fiançailles, Richard Burton a offert à Elizabeth la broche Bulgari. La broche est ornée d'une émeraude de taille rectangulaire de 18 carats entourée de diamants en forme de poire sertis sur platine. Elizabeth a porté la broche émeraude le 15 mars 1964 lorsqu'elle et Burton se sont mariés pour la première fois.

The emerald and diamond necklace features sixteen graduated rectangular-cut emeralds surrounded by round diamond clusters and in between are pear-shaped and round diamonds forming a quatrefoil shape and the entire necklace is set in platinum. Later, Elizabeth would frequently attach the brooch to the necklace as a pendant.


3. “Night of the Iguana” Brooch

The “Night of the Iguana” Brooch by Jean Schulumberger of Tiffany & Co. was purchased in 1964 by Richard Burton. The reason for the name is that Elizabeth accompanied Burton to Puerto Vallarta, Mexico while he was filming the John Huston movie, “Night of the Iguana”. The couple had such a fabulous time that to commemorate the film’s premiere Burton gave her the brooch as a special gift (hence the name!) The design of the brooch is actually a dolphin with diamond and gold scales, the head features cabochon sapphire eye and an emerald mouth all set in platinum and gold.

4. Krupp Diamond

The large 33.19 carat diamond was previously owned by Vera Krupp, her family were German industrialists. The type IIa-rated diamond (the most pure and flawless grade of diamonds) is cut in a deep emerald-style, sometimes referred to as an Asscher-cut indicating a style frequently cut prior to the 1920s. When the diamond came up for auction by the Krupp estate in 1968 Burton paid a reported $305,000. Elizabeth wore the Krupp Diamond ring frequently referring to it as her favorite piece of jewelry. After Elizabeth’s death, the Krupp diamond was sold at auction for over $8 million and it has since been renamed the “Elizabeth Taylor Diamond”.

5. “Taylor / Burton” Diamond Necklace

The original rough 241 carat diamond was found in a South African mine in 1966. Harry Winston bought the rough diamond and had it cut into a 69.42 carat pear shape and set into a platinum ring with two smaller diamonds on either side for Mrs. Harriet Ames, the sister of Walter Annenberg. She sold the diamond ring in 1969 to Cartier Jewelers and the diamond was remained the “Cartier Diamond”. Subsequently Cartier put it up for auction and it was bought for over $1 million by Richard Burton in 1969. Elizabeth felt the ring was too heavy and had it redesigned into a necklace, she commissioned Cartier to create an $80,000 diamond necklace made of several graduated pear-shaped diamonds as a setting for the larger diamond now hung as a pendant. Elizabeth wore the newly designed necklace for the first time at Princess Grace of Monaco’s fortieth birthday party held in Monte Carlo and then later to the Academy Awards in 1970.

After her second divorce from Burton in 1978 (yes, Elizabeth married him twice!) she sold the diamond to Henry Lambert, a New York jewelry and it was subsequently sold in December 1979 to Robert Mouawad of Mouawad jewelers and it is now known as the “Taylor-Burton” necklace.

6. La Peregrina Pearl / Cartier Diamond, Pearl and Ruby Necklace

The La Peregrina Pearl has a long history. It was first discovered in the Gulf of Mexico and presented to the King Phillip II of Spain who in turn offered it as a wedding present when Mary Queen of Scots married. After her death, the pearl was returned to Spain, many of the Queens of Spain can be seen wearing the La Peregrina Pearl in their official portraits. Later, the pearl became the procession of the Bonaparte family of France but by the end of the 19 th century there is no documentation to show what happened to the La Peregrina Pearl.

A century later, the La Peregrina Pearl was purchased from the Parke-Bernet Gallery in New York City by Richard Burton in 1969 for $37,000. The pearl was on a gold chain but this was too simple for the taste of Elizabeth. She commissioned Cartier to create a more elaborate necklace inspired by a portrait she had seen of Mary Queen of Scots wearing the La Peregrina Pearl. Elizabeth collaborated with Al Durante of Cartier and they designed a necklace featuring two rows of pearls, twenty-three larger pearls and thirty-four larger pearls, intersected with eight separate clusters of diamonds centered by a cushion-cut ruby style to resemble flames all set in platinum and gold. In the center of the necklace is the La Peregrina Pearl hangs from a diamond and silver bail which is attached to a large cluster of diamonds centered by a pear-shaped ruby which is attached to a large pearl and then another pear-shaped ruby and then finally attached to the necklace. The La Pergrina Pearl Pendant can also be detached and worn as a brooch.

After Elizabeth’s death, the La Peregrina Pearl Necklace sold for over $11 million at the Christie’s auction.

7. Bulgari Sapphire and Diamond Sautoir

Throughout their marriage Burton bought several Bulgari pieces of jewelry and in 1969 he gave Elizabeth a diamond and sapphire sautoir . (a sautoir is a long necklace set with precious stones usually with a hanging pendant that can be worn either shortened or full length) The necklace is a chain of pave-set diamonds and calibre-cut sapphire geometric-shaped links all set in platinum with a large pave-set diamond octagonal-shaped pendant with more caliber-cut sapphires and pave-set diamonds with a 50 carat cabochon sapphire in the center also set in platinum. The pendant with the large sapphire can be detached from the necklace and worn separately as a brooch.

8. Taj Mahal Diamond Pendant and Cartier Gold and Ruby Chain

Richard gave her the Taj Mahal Diamond with a Cartier Gold and Ruby Chain to Elizabeth in 1972 on the occasion of her 40 th birthday. The large engraved heart shaped diamond is surrounded by a red stone and jade mount which is hung from a woven gold chain embellished with cabochon rubies.

This unique piece of jewelry has a very interesting past and dates back to the 1600s. The engraving on the diamond reads: Nur Jahan Baygume Padshah, 23 and 1037. It means that Nur Jahan was the favored wife of Padshah and 23 refers to the year of the Shah Jahangir reign and 1037 which translates to the date 1627 A.D. Later the pendant was given to the Shah’s son, Prince Khurram, who later became Mughal Emperor Shah Jahan after the death of his father. He in turn presented the pendant as a gift to his most beloved wife, Mumtaz-I-Mahal but she unfortunately died in 1631. The Shah was so overcome with grief that he commissioned a large ornate mausoleum in her honor and it became known as the famous Taj Mahal located in India.

In 2011, at the auction of Elizabeth Taylor’s jewelry collection, the Taj Mahal Diamond Pendant and Cartier Gold and Ruby Chain sold for $8,818,500.

9. “Prince of Wales” Brooch

Elizabeth and Richard Burton were friends of the Duke and Duchess of Windsor and often visited them when they were in France. The Duke had formerly been the Prince of Wales before he briefly became King Edward VIII but then abdicated the throne in 1936 for the “women that he loved, Wallis Simpson. The “Prince of Wales” Brooch was commissioned by Edward especially for Wallis. The brooch design depicts the symbol of the Prince of Wales with three pave-set diamond feathers accented with baguette-cut diamonds which are gathered together by a crown, the piece is set in platinum and 18k gold.

Although Elizabeth was born in a suburb of London, England, Richard Burton was born in Wales. Maybe given this fact or perhaps because she felt that their love story was so similar to that of the Duke and Duchess of Windsor, every time she would visit them she would always tell the Duchess how much she like her Prince of Wales Brooch. Then, in 1987 after the death of the Duchess her jewelry collection was auctioned by Sotheby with the proceeds going to the Pasteur Institute which was a leader in AIDS research. Elizabeth knew she had to bid on the brooch and money was no object. Ultimately, Elizabeth’s final bid was the highest (over $623,000) and she got the brooch, the first piece of jewelry she had ever bought for herself!

After Elizabeth’s death, the Prince of Wales Brooch sold for $1,314,500 at the Christie’s auction.

10. Van Cleef & Arpels Daisy Necklace and Earrings set

In preparation for receiving the Jean Hersholt Humanitarian at the Academy Awards in 1993, Elizabeth borrowed a stunning Van Cleef & Arpels daisy necklace and earrings to wear with her beautiful yellow Valentino dress. She loved the necklace and earring set so much that she later purchased it as her good luck charm.

The necklace was a series of graduated pave-set diamond daises each accented with a round yellow in the center, the daises were joined together by caliber-cut chrysoprase leaves accented with more diamonds which were all set in 18k gold. The daisy earrings complimented the necklace perfectly and Elizabeth also purchased the matching brooch.


Steps of Knowledge

One of the greatest African leaders in the 1600's was the Queen of the Ndongo Tribe, Nzinga. When she was young, her brother sent her to make a treaty with the Portuguese Governor in Luanda, the capital of modern Angola.

"Be strong," he said, "because the Portuguese are treacherous."

When she arrived, the Governor, on his throne, waited for her to speak. "Do you not offer me a place to sit?" asked Nzinga.

"That is for equals," said the Governor. "You are not my equal."

"I am an emissary of the King of Ndongo, and I am your equal."

Nzinga clapped her hands, and one of her attendants knelt down on all fours. She sat on his back and proposed a treaty. By the end of her visit, they made the treaty on her terms. When her brother died, Nzinga became queen, and for over thirty years, she kept her people free. Legend has it that her grateful subjects treasured her crown long after she died.

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Iraqi Treasures Return, but Questions Remain

BAGHDAD — Iraq announced on Tuesday the return of hundreds of looted antiquities that had ended up in the United States, even as a senior official disclosed that 632 pieces repatriated last year and turned over to the office of Prime Minister Nuri Kamal al-Maliki were now unaccounted for.

The latest trove reflects not only a history dating from the world’s oldest civilizations but also a more recent and tortured history of war, looting and international smuggling that began under Saddam Hussein, accelerated after the American occupation and continues at archaeological sites to this day.

The returned items include a 4,400-year-old statue of King Entemena of Lagash looted from the National Museum here after the American invasion in 2003 an even older pair of gold earrings from Nimrud stolen in the 1990s and seized before an auction at Christie’s in New York last December and 362 cuneiform clay tablets smuggled out of Iraq that were seized by the American authorities in 2001 and were being stored in the World Trade Center when it was destroyed.

There was also a more recent relic: a chrome-plated AK-47 with a pearl grip and an engraving of Mr. Hussein, taken by an American soldier as booty and displayed at Fort Lewis, Wash. Kitsch, certainly, but priceless in its own way.

While Iraqi officials celebrated the repatriation of what they called invaluable relics — “the return of Iraq’s heritage to our house,” as the state minister of tourism and antiquities, Qahtan al-Jibouri, put it — the fate of those previously returned raised questions about the country’s readiness to preserve and protect its own treasures.

Appearing at a ceremony displaying the artifacts at the Ministry of Foreign Affairs, Iraq’s ambassador to the United States, Samir Sumaidaie, pointedly said a previous shipment of antiquities had been returned to Iraq last year aboard an American military aircraft authorized by Gen. David H. Petraeus, only to end up missing.

“They went to the prime minister’s office, and that was the last time they were seen,” said Mr. Sumaidaie, who has worked fervently with American law enforcement officials in recent years to track down loot that had found its way into the United States.

It was not immediately clear what happened, and Mr. Sumaidaie said he had tried and failed to find out. He did not directly accuse Mr. Maliki’s government of malfeasance, but he expressed frustration that the efforts to repatriate works of art and antiquities had resulted in such confusion and mystery.

Ali al-Mousawi, a government spokesman, demanded that the American government account for the artifacts since an American military aircraft delivered them. “We didn’t receive anything,” he said in a telephone interview.

Mr. Jibouri, one of Mr. Maliki’s advisers, said that if the relics were not somewhere in the prime minister’s custody, then they would probably be with the Ministry of Culture, which oversees the country’s museums. Its spokesman declined to comment.

Amira Edan, the director of the National Museum, said none of the objects had been returned to her collection, which is where, she said, they all belonged.

Mr. Jibouri said a committee would be formed to investigate.

Perhaps with this uncertainty in mind, Mr. Jibouri and Foreign Minister Hoshyar Zebari publicly signed documents transferring custody of the latest batch of artifacts — which arrived in Baghdad on Monday, packed in wooden crates, aboard a specially chartered aircraft — to the museum.

“The artifacts are what’s pushing us to build the present and future, so we deserve this great heritage,” Mr. Zebari said during the ceremony.

The United States has returned 1,046 antiquities since 2003, when looters ransacked buildings across Iraq, including its museums, according to the American Embassy here. For all the international outrage the looting stirred toward the United States and its allies, many of the items were smuggled out of the country before the invasion, often with the connivance of officials in Saddam Hussein’s government, according to archaeological officials here.

They have been tracked and seized by the F.B.I., the Immigration and Customs Enforcement agency, and other law enforcement agencies, often working on tips from experts and officials with the Iraqi Embassy in Washington, which stored many of them at its building on Massachusetts Avenue for safekeeping as Iraq remained engulfed in violence.

Only a handful of the items returned on Tuesday once belonged to the National Museum. The most prominent is the statue of King Entemena, the oldest known representation of a monarch from the ancient civilizations that once thrived in Mesopotamia.

Carved from black diorite, it is 30 inches tall and headless, and inscribed with cuneiform that says it was placed in a temple in Ur, in what is now southern Iraq, to please the god Enlil. It weighs 330 pounds but disappeared from the museum during the looting, only to be seized in a 2006 sting when someone in Syria tried to sell it to an art dealer in New York.

Another Sumerian sculpture, a bronze depicting a king named Shulgi, had been shipped by Federal Express from a London dealer to a collector in Connecticut, but was seized at Newark Liberty International Airport.

Many such pieces are items that Iraq never knew it had lost.

Iraq has 12,000 known archaeological sites where Sumerian, Akkadian, Babylonian and Persian cities — and later Islamic cities — once stood. Many are unprotected, and have been badly looted for years, especially during the bloodiest years of war in 2006 and 2007. A special police force created in 2008 has yet to fill its ranks, mired at its inception by the government’s bureaucracy and a lack of support for cultural preservation.

The National Museum, which officially reopened last year though many of its galleries remain closed and in disrepair, has recovered roughly half of 15,000 pieces that were looted from its collection.

All told, Iraqi officials say they have confiscated and returned to government property more than 30,000 antiquities and artworks since 2003, from inside and outside Iraq. The museum can hold only a fraction of those.

“We can make 15 museums like the one we had,” its deputy director, Muhsin Hassan Ali, said on Tuesday.

The ultimate fate of the Saddam Hussein AK-47 also remains unclear, though it too was signed over to the custody of the National Museum. “Some material belongs to the fourth millennium B.C.,” Ms. Edan, the museum’s director, said laughing, “and the new ones belong to Saddam’s Iraq.”

The assault rifle ended up at the headquarters of the Third Stryker Brigade of the Second Infantry Division. The Immigration and Customs Enforcement agency said it had been taken “legally via official Army channels with the intent of placing it in a military museum as a war trophy.” Agents confiscated it after Mr. Sumaidaie’s aides read about it in a local newspaper report.

A factory in Iraq once produced AK-47s, including some plated in gold and chrome, which Mr. Hussein distributed as gifts. At the time the rifle was recovered, a special agent of ICE in New York, Peter J. Smith, called it “a priceless symbol of Iraqi history.”


Season 2 (1994)

Production for this season took place from late March to mid-April 1994.

 
Episode Production # Broadcast # Completion # Airdate
The Silver Horseshoe of Butch Cassidy 41 54 41 07/07/1994
The Secret Battle Plan of Nathan Hale 42 72 72 08/11/1994
The Golden Stallion of Ali Baba 43 63 42 07/25/1994
The Silver Cannonball of Grandy Nanny 44 68 43 08/03/1994
The Walking Stick of Harriet Tubman 45 76 44 08/22/1994
The Lost Love Letter of Captain John Smith 46 57 45 07/15/1994
The Diary of Doctor Livingstone 47 64 46 07/27/1994 Ώ]
The Bone Necklace of the Blackfeet Chief 48 50 47 06/29/1994
The Mush Pot Hat of Johnny Appleseed 49 66 48 08/01/1994
The Cracked Crown of the Spanish King 50 56 49 07/13/1994
The Imperial Purple Robe of Empress Theodora 51 62 50 07/22/1994
The Stone Head of the Evil King 52 75 51 08/19/1994
The Lucky Medallion of Atocha 53 70 52 08/05/1994
The Applewood Amulet of Emiliano Zapata 54 61 53 07/21/1994
The Electrified Key of Benjamin Franklin 55 45 54 06/17/1994
The Heart-Shaped Pillow of Annie Taylor 56 80 55 08/26/1994
The Missing Eye of David 57 74 56 08/17/1994
The Enormous Iron Nose Ring of Babe the Ox 58 43 57 06/10/1994
The Very Tall Turban of Ahmad Baba 59 51 58 06/30/1994
The Ivory Elephant of Scheherazade 60 65 59 07/29/1994
The Sacred Ring of Sultan Suleiman 61 71 60 08/09/1994
The Plumed Headdress of Cosa-Rara 62 53 61 07/06/1994
The Jeweled Necklace of Montezuma 63 79 62 08/25/1994
The Lost Lion Tail of Little John 64 55 63 07/11/1994
The Shriveled Hand of Efoua 65 42 64 06/08/1994
The Mask of the Man in the Iron Mask 66 58 65 07/18/1994
The Crown of Queen Nzinga 67 67 66 08/02/1994
The Two-Cornered Hat of Napoleon 68 46 67 06/20/1994
The Silk Sash of Múlàn 69 48 68 06/24/1994
The Golden Goblet of Attila the Hun 70 73 69 08/15/1994
The Leopard-Skin Cloak of Annie Oakley 71 77 70 08/23/1994
The Snakeskin Boots of Billy the Kid 72 41 71 06/06/1994
The Golden Pepperoni of Catherine de' Medici 73 47 73 06/22/1994
The Golden Earring of Henry Morgan 74 78 74 08/24/1994
The Milk Bucket of Freydís 75 59 75 07/19/1994
The Missing Weather Maps of Charles Lindbergh 76 69 76 08/04/1994
The Levitating Dog Leash of Nostradamus 77 44 77 06/15/1994
The Broken Wing of Icarus 78 49 78 06/28/1994
The Bonnet of Dolley Madison 79 52 79 07/05/1994
The Priceless Portrait of the Polynesian Girl 80 60 80 07/20/1994


Golden Earrings From King Shulgi - History

“Such charming relics seem to elude time many civilisations have risen and died away since that fan was deposited in this treasury. Such a rare, but in many ways familiar, object provides a link between us and that tremendous past. It helps us to visualise that the young king must have been very like ourselves.” – Howard Carter

In Egypt’s hot, stifling climate the fan was a necessary piece of equipment, intended to provide shade as well as a cooling breeze. Tutankhamun was buried with eight – a single hand held example and seven mounted on stocks of varying lengths for operation by courtiers. In Ancient Egyptian these fans were called ‘shuwt‘, meaning ‘shadow’ or ‘shade’ and/or ‘seryt‘ meaning a royal or military standard. All are of the half-round, multi-feathered variety, and were distributed between the Burial Chamber, The Treasury and the Annexe.

The most remarkable of Tutankhamun’s fans was a small, (18cm/7in long) but exquisite rotating hand-fan of ivory found in a white painted wooden box in the Treasury. Its feathers, predominantly white with a shorter row of brown at the base, were preserved intact, and according to Carter, “as perfect as when it left the hands of the boy king.”

The first of the long fans (the ‘Golden Fan’) was deposited in the space between the third and fourth shrines, on the western side. Just over a metre in length (1.015m/3ft 4in), both the handle and the semi-circular ‘palm’ into which the feathers were originally inserted are covered with thick gold foil. Both sides of the palm are embossed and chased. The front shows a scene of Tutankhamun hunting ostriches, possibly the very ones that provided the plumes for this particular fan (see photo). The reverse shows his triumphant return carrying the precious feathers under his arm while his attendants carry the slaughtered birds. Unfortunately, the feathers (42 in all were used for this fan, alternating white and brown), did not survive the destruction wrought by insects down through the ages. The vertical inscription down the length of the handle records the details of the hunt, which apparently took place in the desert near Heliopolis.

Fans of this type are often depicted in tomb paintings, and can symbolise the ‘divine presence’ of the Pharaoh. They were included in the tombs of royalty and influential people because the motion of the flabellum was thought to restore the breath of life to the deceased. They were also included for the comfort of the deceased in the afterlife, which they fully expected to be a continuation of their earthly existence, except in a more idyllic setting. These fans were also regularly carried by attendants in royal processions at court and in religious ceremonies, (their modern counterparts being the flabella borne in processions in Rome behind the Pope when seated on the sedia gestatoria). The main characterising features of these fans are the long handle terminating in a knob at the lower end and in a stylised papyrus or lotus flower at the top, a semicircular or elongated palm, and several long ostrich plumes (of a species which existed in Egypt till approx 150 years ago). They were used chiefly as sunshades.

The position of fan-bearer was considered to be one of the highest offices among court officials. In fact, so important was the title of Fan Bearer it was given to the king’s Viceroy, the trusted military commander in charge of the area of Nubia and the Sudan. The actual office of Fan Bearer was known as ‘tchay khuw’. One of the earliest individuals known to have held this office is Maiherperi (c1400BC). Raised in the Royal nursery, he was buried in the Valley of the Kings. His Fan Bearer title was of great importance, and the further designation of ‘Fan Bearer on the King’s Right Hand’ reflects a close personal relationship with the Pharaoh himself. The military connection with these office holders is strong and it has been suggested that these ‘fan bearers’ may have been part of the Pharaoh’s bodyguard.

Another type of fan, carried as a symbol of office, generally had a shorter handle and a single plume, called in Ancient Egyptian, ‘khuy‘, simply meaning ‘fan’. A single ostrich feather represented the Goddess Maat who was the personification of Truth, Justice and the Essential Harmony of the universe. Anyone holding the office was naturally assumed to embody these qualities. None of this type of fan was found in Tutankhamun’s tomb.
A second long handled fan (the ‘Ebony Fan’) was found lying on the south side of the innermost shrine. Its palm is similarly covered with thick gold sheeting and is decorated with inlays of lapis-lazuli, carnelian-coloured glass and translucent calcite, the king’s twin cartouches flanked by the protective wings of the vulture goddess Nekhbet. The long ebony handle is decorated at intervals with inlaid bands. The original feathered settings suffered extensive damage, but sufficient remained at the time of discovery to show that they had been set with 42 feathers alternating brown and white.

The five fans from the Annexe varied in length between 60.96 and 121.9cm (24 & 48in) and their materials ranged from stained and gilded ivory to wood with ornamental bark covering, and gold foil. Each had been fitted with 48 feathers (24 on each side). Where traces still remain it can be seen that the feathering had been stripped from the quills for part of the lower length, presenting a spoked effect. All except one, which carries prenomen and nomen of Akhenaten and the later form of the Aten cartouches, were inscribed for Tutankhamun himself.

To see some more photos of king Tutankhamun’s fans visit Les éventails


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