7 catastrophes environnementales mortelles

7 catastrophes environnementales mortelles

1. Bol à poussière

Autour de la Première Guerre mondiale, les colons ont afflué en masse vers le sud des Grandes Plaines, où ils ont remplacé les herbes indigènes qui maintenaient la couche arable en place par du blé et d'autres cultures. Évitant les pratiques agricoles durables, telles que la rotation des cultures, ils ont réussi à récolter de grosses récoltes pendant les années humides des années 1920. Mais lorsqu'une sécheresse prolongée a frappé dans les années 1930, le sol maintenant érodé et pauvre en nutriments a commencé à exploser en d'énormes nuages ​​de poussière qui ont ravagé le paysage. Alors qu'un « blizzard noir » se succédait, des particules de poussière nocives se sont accumulées dans les poumons des gens, causant des centaines de morts et des milliers de malades. Du bétail et des animaux morts jonchaient le sol. À la fin de la sécheresse, jusqu'à un tiers des homesteaders les plus touchés avaient fui les plaines du sud pour des pâturages plus verts.

2. Grand smog

Alors qu'une vague de froid glacial s'emparait de Londres à la fin de 1952, ses habitants utilisaient des quantités inhabituellement importantes de charbon pour chauffer leurs maisons. De la suie s'est déversée de leurs cheminées, se mélangeant aux émissions des usines et des centrales électriques pour former un brouillard à l'odeur âcre qui a plané sur la ville du 5 au 9 décembre. Piégé par un système météorologique à haute pression, ainsi que par le manque de vent , ce ragoût toxique a réduit la visibilité à près de zéro. Des voitures abandonnées parsemaient les routes, des cinémas fermés parce que personne ne pouvait voir l'écran et certaines personnes sont même tombées accidentellement dans la Tamise. Pire encore, environ 4 000 Londoniens sont morts de maladies respiratoires au cours de ces quelques jours, et jusqu'à 8 000 autres succomberaient dans les mois qui ont suivi. Des recherches récentes montrent que ceux qui étaient dans l'utérus au moment du soi-disant Grand Smog de 1952 ont grandi avec de moins bons résultats à l'école et étaient moins susceptibles d'occuper un emploi que leurs pairs.

3. La maladie de Minamata

Au début des années 1950, les habitants de Minamata, une petite ville côtière du sud du Japon, ont commencé à observer un comportement animal surprenant. Les chats écumaient soudainement à la bouche, dansaient sauvagement et se jetaient dans la mer, tandis que les oiseaux s'écrasaient sur la terre et les poissons se mettaient inexplicablement à plat ventre. En peu de temps, les humains aussi souffraient de ce qui est devenu la maladie de Minamata, des troubles de l'élocution, des trébuchements et des problèmes avec des tâches simples, telles que boutonner des boutons. Le coupable est finalement apparu en 1959, lorsqu'il a été déterminé que l'entreprise chimique Chisso Corporation, l'un des plus gros employeurs de Minamata, déversait du mercure dans la mer dans le cadre de son processus de fabrication et que cette toxine empoisonnait les personnes (et les animaux) qui mangeaient le fruits de mer locaux. Chisso a continué à rejeter des eaux usées contaminées au mercure jusqu'en 1968, causant au moins 2 000 décès, ainsi que des malformations congénitales, des paralysies et d'autres maladies.

4. Bhopal

Aux heures précédant l'aube du 3 décembre 1984, un nuage toxique de gaz d'isocyanate de méthyle s'est échappé de l'usine de pesticides Union Carbide à Bhopal, en Inde, et s'est rapidement propagé dans toute la ville. Vomissant et à bout de souffle, ceux qui ne sont pas morts dans leur sommeil se sont précipités dans des hôpitaux de la région non préparés ou ont désespérément tenté de distancer les vapeurs. Des cadavres de chiens, d'oiseaux, de vaches et de buffles d'eau auraient bordé les rues. Les enquêtes ont par la suite révélé une multitude d'infractions à la sécurité dans l'usine, notamment des équipements cassés et obsolètes. La gestion laxiste a également joué un rôle; un surveillant, par exemple, aurait pris le thé au moment de la crise, croyant qu'il ne s'agissait que d'une fuite d'eau. Bien que les estimations varient, environ 15 000 habitants de Bhopal seraient morts dans ce que l'on appelle souvent le pire accident industriel de l'histoire. Des centaines de milliers d'habitants supplémentaires ont souffert d'afflictions allant de la perte de mémoire et des lésions nerveuses à la cécité et à la défaillance d'organes. À ce jour, le site de l'usine, qui appartient désormais à Dow Chemical Company, reste fortement contaminé.

5. Tchernobyl

Le 26 avril 1986, un essai de turbine sur l'un des réacteurs de la centrale nucléaire de Tchernobyl a terriblement mal tourné, entraînant une série d'explosions qui ont craché des quantités massives de matières radioactives dans l'atmosphère. L'accident, que les autorités soviétiques ont tenté de dissimuler, n'a d'abord fait que 31 morts : deux ouvriers de l'usine qui sont morts dans les explosions, un troisième qui aurait chaviré d'une crise cardiaque et 28 premiers intervenants qui ont contracté un syndrome d'irradiation aiguë au cours de la frénésie précoce étapes du nettoyage. Cependant, Tchernobyl a également déclenché une épidémie de cancer de la thyroïde et a probablement également causé d'autres cas de cancer. En 2005, un panel soutenu par les Nations Unies a calculé le nombre de morts à 4 000, alors que d'autres organisations ont estimé ce nombre considérablement plus haut. Pour peut-être des siècles à venir, une zone d'exclusion, mise en place autour de l'usine suite à l'évacuation forcée de dizaines de milliers d'habitants du quartier, sera interdite à l'habitation humaine.

6. Incendies de pétrole au Koweït

Cherchant à se venger de sa défaite imminente, Saddam Hussein a ordonné aux troupes irakiennes en retraite de mettre le feu à environ 650 puits de pétrole koweïtiens à la fin de la guerre du golfe Persique de 1991. Des panaches de fumée huileuse montaient très haut dans le ciel, assombrissant le soleil et rendant la respiration difficile pour ceux qui s'aventuraient à l'extérieur. Un écologiste américain l'a comparé à "se tenir derrière les pots d'échappement de centaines de camions diesel défectueux". Pendant ce temps, la pluie noire, un mélange de précipitations naturelles et de particules de fumée, est tombée jusqu'à l'Himalaya ; des centaines de lacs pétrolifères jusqu'à quatre pouces de profondeur ont terni le paysage, attirant fatalement les oiseaux qui les ont confondus avec de l'eau ; et une couche de « béton goudronné », de sable et de gravier combinés à du pétrole et de la suie, couvrait près de 5 % du territoire du Koweït. Au moment où le dernier des incendies a été éteint en novembre, environ 1 milliard à 1,5 milliard de barils de pétrole s'étaient déversés et plus de 100 personnes étaient mortes, dont 92 soldats sénégalais dont l'avion de transport s'est écrasé dans le ciel noirci par la fumée. Immédiatement après, Hussein a déclenché une autre catastrophe environnementale, drainant les vastes marais du sud de l'Irak afin de réprimer une rébellion chiite.

7. Déversement de pétrole BP

Le 20 avril 2010, la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon, située loin dans le golfe du Mexique, a pris feu, tuant 11 travailleurs et en blessant plusieurs autres. La plate-forme, détenue par l'entrepreneur de forage offshore Transocean et louée au géant pétrolier BP, a ensuite coulé deux jours plus tard, provoquant une fuite de pétrole qui deviendrait incontrôlable pendant près de trois mois. Selon le gouvernement américain, environ 4,2 millions de barils de pétrole se sont finalement échappés, contaminant au moins 43 300 miles carrés d'océan et 1 300 miles de littoral du Texas à la Floride. Considéré comme la plus grande marée noire accidentelle de l'histoire, il a temporairement décimé les industries de la pêche et du tourisme du Golfe et tué des milliers d'oiseaux, de tortues de mer et de dauphins. BP a depuis déboursé des dizaines de milliards de dollars en coûts de nettoyage, amendes et règlements juridiques.


Les 9 catastrophes d'origine humaine les plus meurtrières des 50 dernières années

La Journée mondiale de l'environnement des Nations Unies le 5 juin espère sensibiliser et inciter à l'action pour protéger l'environnement et empêcher les catastrophes de frapper.

Malheureusement, des accidents arrivent. Les déversements de pétrole, les fuites de gaz toxiques et les incendies de forêt incontrôlables ont causé des dommages dévastateurs à l'environnement et à ceux qui y vivent.

Voici neuf catastrophes environnementales des 50 dernières années qui ont fait des ravages sur les humains, les animaux et l'environnement.


Les pires catastrophes environnementales au monde causées par les entreprises

La marée noire du golfe du Mexique est l'une des pires catastrophes environnementales de l'histoire causées par une entreprise. L'eau et les zones humides sont souillées. Les gens sont morts. Nous attendons toujours les victimes de la faune et les maladies étranges.

Étonnamment, ces thèmes sont familiers. Depuis que les mines et les usines existent, elles ont fait des économies pour économiser de l'argent, provoqué des fuites et des composants soufflés. Les conséquences ont varié d'odeurs curieuses à d'innombrables morts humaines.

Nous avons compilé les pires catastrophes environnementales d'entreprise dans le monde, du milieu du 20e siècle à nos jours. Certaines de ces catastrophes durent depuis des années. D'autres n'ont toujours pas été résolus. Et tant que les entreprises continueront de se faufiler dans les failles de la responsabilité, BP ne sera pas l'épitaphe de ce modèle sordide.

"Malgré les richesses pétrolières du pays, une grande partie de la population nigériane souffre de pénuries de carburant", a écrit un journaliste de CNN en 2006 après qu'une explosion meurtrière dans un oléoduc nigérian ait tué 200 personnes. Pour la plus grande région productrice de pétrole d'Afrique, cette déclaration dit tout.

La catastrophe en cours dans le delta du Niger, la cinquième source de pétrole des États-Unis, fait presque paraître innocente la catastrophe actuelle du Golfe. Il y a eu 7 000 marées noires entre 1970 et 2000, selon la BBC. Cela représente environ 300 déversements par an, écrit Newsdesk, et plus de 13 millions de barils de pétrole. C'est l'équivalent d'un déversement d'Exxon Valdez chaque année pendant 40 ans.”

Les explosions sont fréquentes. Le plus gros, en 1998, a tué 1 000 personnes. Pourtant, le gouvernement n'a pas mis ses griffes dans le principal auteur Exxon Mobile, et les Nigérians n'ont pu débarquer aucune colonie. La médiocrité des infrastructures, la quasi-absence de répartition des richesses entre les habitants et les bouleversements politiques maintiennent la région dans un cataclysme constant. Les grandes compagnies pétrolières ne s'en soucient pas, Shell accuse les militants de ses fuites et de ses explosions. Tant que ces centaines de milliards continueront de remplir les poches des oligarques, le delta du Niger, semble-t-il, restera malheureux.

“Personne ne sait comment nous avons souffert de vivre la mort de si près tous les jours… les riches et les influents nous ont fait du tort. Nous avons perdu la vie et ils ne peuvent pas passer une journée en prison ?

C'est ce qu'a déclaré Hamidi Bi, qui a exprimé son indignation face aux maigres peines de deux ans prononcées le 7 juin 2010 contre les sept hommes tenus responsables de l'accident de l'usine de pesticides Union Carbide en 1984, qui a libéré des gaz toxiques qui ont tué plus de 5 000 habitants (activistes environ 25 000 morts). On estime que 500 000 résidents continuent de souffrir de malformations congénitales, de cécité, de ménopause précoce et d'une foule d'autres conditions débilitantes.

Ces sept hommes sont en liberté sous caution et ne verront probablement jamais l'intérieur d'une cellule de prison. C'est un cas de renversement qui a commencé ce jour-là en 1984 et se répercute 25 ans plus tard. En 1989, Union Carbide a versé à contrecœur plus de 470 millions de dollars en règlement. Dow Chemical, qui a racheté Union Carbide en 2001, estime que l'affaire est résolue. C'est probablement la raison pour laquelle Dow continue d'ignorer les demandes d'extradition pour produire Warren Ghoeghan, le "principal suspect" de l'affaire.

Étonnamment, le gouvernement indien continue de nier la présence de produits chimiques sur le site, malgré les preuves que les produits chimiques empoisonnent l'approvisionnement en eau de Bhopal. Et Dow continue son idiot d'absolution de responsabilité, tandis que le PDG d'Union Carbide continue de se cacher. Puisque tous les gros bonnets impliqués dans cet événement honteux sont assis sur leurs hanches, consultez Bhopal.net pour prendre des mesures citoyennes.

Des acteurs aux politiciens en passant par les écologistes, les pêcheurs et les gens ordinaires comme vous et moi, les gens sont en un mot «énervés» par l'explosion de la plate-forme pétrolière Deep Horizon. De toute évidence, British Petroleum (BP) n'est pas plus près de brancher la source qu'elle ne l'était lorsqu'elle s'est produite pour la première fois le mardi 20 avril 2010.

Dans les premiers jours qui ont suivi l'explosion, BP a tenté de minimiser l'étendue des dégâts. Ils ont déclaré publiquement que seuls quelques gallons fuyaient quotidiennement et que tous les efforts étaient déployés pour le boucher et mettre fin à ce désastre. Ce que BP appelle « quelques-uns », au 8 juin 2010, est plus proche d'entre 20 et 40 000 par jour.

L'acteur Kevin Costner jure qu'il a la réponse, le président Barack Obama continue d'être « frustré », Sarah « Caribou Barbie » Palin considère en quelque sorte les écologistes comme la faute de cette catastrophe. Pendant ce temps, l'industrie de la pêche et la faune seront dévastées pendant des décennies.

À qui la faute ? La liste est trop longue à énumérer, mais ce qui compte maintenant, c'est de savoir si BP peut trouver la technologie pour brancher cette chose, et rapidement !

En 1964, Texaco a commencé à forer dans la forêt tropicale équatorienne. La société a finalement exporté jusqu'à 220 000 barils par jour vers les États-Unis.

Au cours de cette ruée vers l'or noir, les Cofan, peuple autochtone qui boivent, se baignent et pêchent en Amazonie, ont commencé à remarquer une odeur venant de l'eau. Le système de ruissellement de Texaco, dans lequel «les polluants proviennent d'une piscine à travers un tube dans le marais et le marais alimente la rivière d'où les Cofan tirent leur eau, ne semblait pas fonctionner. En effet, 18 milliards de gallons d'eaux de ruissellement ont été trouvés dans la rivière – une fois le déversement de l'Exxon-Valdez.

Texaco a défendu le système de ruissellement, affirmant qu'il était « conforme aux normes de l'industrie ». Maintenant, l'Amazon Defence Front riposte en représentant les 30 000 plaignants qui sont fatigués des dommages causés à la rivière, du nettoyage derrière Texaco et des niveaux inhabituellement élevés de cancer qu'ils connaissent. En mai 2010, les dommages-intérêts demandés s'élevaient à 27 milliards de dollars.

Dans les années 1940, la société Hooker Chemical de Niagara Falls a commencé à chercher un site pour déverser ses « quantités croissantes de déchets chimiques ». La Niagara Power and Development Company a autorisé Hooker à décharger ses déchets toxiques dans le Love Canal, un canal abandonné de la rivière Niagara qui s'était transformé en décharge municipale. Pendant 11 ans, Hooker a déversé 21 800 tonnes de produits synthétiques et de sous-produits chimiques sur le site de Love Canal. Après que Hooker ait cessé de déverser, ils ont recouvert le site de terre. L'herbe poussait au-dessus de la zone, cachant la chimie nocive située en dessous.

L'étalement urbain a frappé Niagara à peu près au même moment. Les développeurs ont essayé de construire une école au-dessus de la décharge. Constatant qu'ils ne pouvaient pas, ils l'ont construit et tout un quartier de banlieue à proximité de la zone (après tout, les enfants ont besoin d'un environnement sûr pour grandir).

Personne n'a dit un mot sur les déchets jusqu'à 13 ans plus tard, au milieu des années 1970. Une enquête de journaliste a révélé que des résidents présentaient tout, d'un "taux alarmant de fausses couches aux tumeurs et malformations congénitales". Après beaucoup de tapage, les résidents ont finalement été invités à déménager, à revendre leur maison au gouvernement et à prétendre que rien ne s'était passé.

Hooker Chemical est aujourd'hui une filiale du géant pétrolier américain Oxy Petroleum. En 1995, Oxy a versé 129 millions de dollars aux résidents de Love Canal en dédommagement.

En 1956, la société japonaise Chisso Corporation avait l'habitude de déverser du mercure dans la baie de Minamata, dans le sud du Japon. Lorsque des preuves ont fait surface que le mercure causait des problèmes neurologiques aux habitants, Chisso a nié avec véhémence tout acte répréhensible. Ils se sont ensuite lancés dans une curieuse combinaison de relations publiques et de chasse aux sorcières.

Voici comment cela a fonctionné. Chisso a qualifié les résidents infectés de pauvres, d'ignorants et d'incapables de comprendre la science ou la recherche. Chisso a fait appel à des médecins, dont ils ont rempli les poches, pour étayer leurs revendications.

Le photographe américain W. Eugene Smith a fait un exposé sur le sujet en Magazine de la vie, sensibilisant le monde et la Cour suprême du Japon à la poursuite des empoisonnements, des dissimulations et des dédommagements. Bien que ce soit une fin de carrière inattendue pour Smith & Chisso a embauché des membres des Yakuza pour " régler cela une fois pour toutes ", cela a déclenché une réaction en chaîne qui a récemment culminé lorsque Chisso a indemnisé les familles des victimes pour plus de 80 millions de dollars.


9 L'éruption minoenneVers 1500 avant JC

L'éruption minoenne (alias l'éruption de Thera ou de Santorin) s'est produite il y a environ 3 500 ans et a dévasté la civilisation minoenne et les cultures méditerranéennes de l'époque. L'éruption a eu lieu entre 6 et 7 sur le VEI, poussant quelque 60 kilomètres cubes (14 mi 3 ) de poussière et de roche dans l'atmosphère.

L'explosion volcanique et les tsunamis qui en ont résulté ont anéanti de nombreuses communautés à Akrotiri, en Crète (Minoan), à Chypre, à Canaan, en Grèce antique, en Égypte et dans la plupart des régions de la mer Égée. La dévastation qui en a résulté a permis à la civilisation mycénienne de s'emparer de la culture minoenne et de la mélanger à la leur. [2]

Cela a formé la première civilisation avancée de la Grèce continentale, avec ses états palatiaux, son organisation urbaine, ses œuvres d'art et son système d'écriture. Il annonçait également les premiers pas vers nos cultures modernes et le développement du grec koine, la langue de la Bible originale.

À l'époque, l'événement lui-même avait des répercussions mondiales. En Chine, l'effet volcanique hivernal de l'éruption de Thera correspond à l'effondrement de la dynastie Xia, permettant ainsi à la dynastie Shang de s'élever. Les Annales de bambou décrivez le temps comme &ldquoyellow brouillard, un faible soleil, puis trois soleils, le gel en juillet, la famine et le flétrissement des cinq céréales.&rdquo

En Egypte, il existe des preuves pour suggérer que la calamité a annoncé la fin de la deuxième période intermédiaire. Les tempêtes apocalyptiques, les changements climatiques et les tsunamis étaient les moyens divins de montrer leur mécontentement à l'égard de cette période, ce qui a donné lieu à la période du Nouvel Empire et à la période la plus prospère de l'Égypte ancienne, ainsi qu'à l'apogée de sa puissance.


Les pires catastrophes environnementales de 2020 et comment le changement climatique a joué un rôle

Au cours d'une année de catastrophes sans précédent, une grande partie des dommages causés à notre planète en 2020 ont été auto-infligés.

Des déversements de pétrole dévastateurs dans des zones sensibles aux incendies de forêt meurtriers qui ont consommé des superficies record en passant par des barrages défaillants qui ont inondé des villes entières, les pires catastrophes environnementales de l'année ont montré l'influence de l'homme.

Cette influence est clairement évidente lorsqu'un pétrolier percute un récif de corail et déverse des milliers de barils de pétrole. C'est moins évident lorsque le changement climatique est un facteur à l'origine des incendies de forêt qui font rage dans l'ouest des États-Unis et en Australie.

En Californie en particulier, le réchauffement climatique d'origine humaine, les décisions sur la gestion des forêts et la suppression des incendies, et l'expansion des maisons et des entreprises dans des zones moins développées se sont combinés pour faire de la saison des incendies 2020 l'une des plus destructrices de l'histoire enregistrée.

"L'humanité fait la guerre à la nature", a déclaré António Guterres, le secrétaire général des Nations Unies, selon le Guardian. "C'est suicidaire. La nature riposte toujours – et elle le fait déjà avec une force et une fureur croissantes. La biodiversité s'effondre. Un million d'espèces sont menacées d'extinction. Les écosystèmes disparaissent sous nos yeux. … Les activités humaines sont à l'origine de notre descente vers le chaos. Mais cela signifie que l'action humaine peut aider à le résoudre."

Vous trouverez ci-dessous un aperçu plus détaillé de certaines des pires catastrophes environnementales de 2020.

Déversement de pétrole dans la région arctique de la Russie

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré l'état d'urgence après que quelque 125 000 barils (20 000 tonnes) de carburant diesel se soient déversés d'un réservoir de stockage effondré le 29 mai dans une centrale électrique de la ville sibérienne de Norilsk, au-dessus du cercle polaire arctique. Le pétrole s'est déversé dans la rivière Ambarnaya et est devenu cramoisi sur un tronçon de 7,5 milles. La rivière alimente le lac Pyasino, qui se jette dans une autre rivière qui mène à l'océan Arctique. Le pétrole a également contaminé la rivière Daldykan.

L'ancien chef adjoint de l'organisme russe de surveillance de l'environnement Rosprirodnadzor, Oleg Mitvol, a déclaré qu'il n'y avait "jamais eu un tel accident dans la zone arctique", selon BBC.com. Il a déclaré que le nettoyage pourrait coûter 1,5 milliard de dollars et prendre jusqu'à 10 ans.

Rosprirodnadzor a confirmé que le lac Pyasino était contaminé et a demandé à Nornickel, la société propriétaire de l'usine, de verser une indemnisation record de 2 milliards de dollars, a rapporté CNN.

La société a déclaré que le dégel du pergélisol causé par le changement climatique était à l'origine du déversement.

"En ce moment, nous pouvons supposer . qu'en raison des températures estivales anormalement douces enregistrées au cours des dernières années, le pergélisol aurait pu fondre et les piliers sous la plate-forme pourraient avoir coulé", a déclaré le directeur des opérations de Nornickel, Sergey Dyachenko, selon CNN.

Le chef du ministère russe des Ressources naturelles a également cité le dégel du pergélisol comme cause probable.

"Nous enquêtons toujours, mais il y a une forte probabilité que cela soit dû au dégel du sol dû aux changements climatiques qui se produisent dans la zone arctique", a déclaré le ministre des Ressources naturelles et de l'Écologie Dmitry Kobylkin, selon un rapport de la Fondation Bellona, ​​une organisation environnementale.

Le consensus parmi les scientifiques est que l'Arctique s'est réchauffé à un taux deux fois supérieur à la moyenne mondiale au cours des 30 dernières années, a rapporté BBC.com. Le Copernicus Climate Change Service a déclaré que les températures en Sibérie étaient plus élevées que la moyenne au début de l'année – jusqu'à 18 degrés de plus que la normale en mai.

Pourtant, les écologistes soutiennent que Nornickel a des antécédents d'accidents environnementaux et s'appuyait sur des équipements obsolètes.

"La cause première n'est pas si importante. Plus important est le taux de réaction et comment (Nornickel) se rapporte à de tels incidents. Ici, tout un ensemble de problèmes systémiques a été révélé », a déclaré Simon Kalmykov, membre de la Fondation Bellona.

La plupart du carburant diesel déversé a été nettoyé, selon Nornickel, et tout carburant restant est localisé. Plus de 9 millions de gallons de carburant mélangé à de l'eau ont été collectés et stockés jusqu'à ce qu'ils puissent être séparés, a indiqué la société. Environ 104 acres autour de la rivière Ambarnaya ont également été nettoyés, a-t-il déclaré.

Le Fonds mondial pour la nature en Russie a déclaré que les produits chimiques toxiques laissés par le carburant diesel pourraient avoir un impact sur la région pendant des décennies. Le déversement menace non seulement les poissons, mais aussi les oiseaux et un troupeau de rennes sauvages, a déclaré le WWF. Les peuples autochtones de la région de Taymyr dépendent des rennes pour leur subsistance.

"L'accident. aura des impacts catastrophiques sur la nature et il pourrait falloir des années pour s'en remettre. Le WWF partage les préoccupations de la population autochtone. Nous sommes depuis longtemps préoccupés par les conséquences de tels accidents. Il est extrêmement urgent que le gouvernement fédéral prenne des mesures pour empêcher la propagation du carburant toxique. Il est également nécessaire d'étudier la question de savoir comment soutenir les minorités indigènes de Taymyr engagées dans la gestion traditionnelle de la nature sur leur territoire d'origine », a déclaré Sergueï Verkhovets, coordinateur des projets arctiques au WWF Russie, dans un communiqué.

Alexey Knizhnikov, responsable du programme pour la responsabilité environnementale des entreprises au WWF Russie, a déclaré : « Il est important d'arrêter la propagation, mais les éléments toxiques seront toujours dans la rivière et le lac. Un déversement comme celui-ci n'aurait pas dû se produire en premier lieu. (Nornickel's) des infrastructures vieillissantes combinées au dégel rapide du pergélisol dans la région mettent en évidence la nécessité pour les entreprises de l'Arctique de passer à des sources d'énergie alternatives.

Déversement de pétrole à l'île Maurice

Le 25 juillet, le navire japonais Wakashio a quitté un chenal de navigation régulier et s'est échoué sur un récif de corail au large de l'île Maurice, dans l'océan Indien. Le 6 août, le navire échoué a commencé à fuir du pétrole. Il a déversé l'équivalent de plus de 7 400 barils de pétrole dans un lagon immaculé, tuant des dizaines de créatures marines.

"Cette marée noire s'est produite dans l'une des zones, sinon les plus sensibles de Maurice", a déclaré à Reuters l'océanographe et ingénieur en environnement Vassen Kauppaymuthoo. "Nous parlons de décennies pour se remettre de ces dommages, et certains pourraient ne jamais se remettre."

L'opérateur du navire, Mitsui O.S.K. Lines, a déclaré que le Wakashio transportait environ 3 800 tonnes (près de 24 000 barils) de fioul à très faible teneur en soufre et 200 tonnes de gazole, a rapporté CNN.

Sur les 7 400 barils de pétrole qui ont fui du réservoir de carburant du navire, l'opérateur a déclaré qu'environ 2 900 barils avaient été récupérés manuellement de la mer et de la côte. Les équipages français et japonais ont pu retirer la majeure partie du carburant qui restait à bord du Wakashio, a rapporté BBC.com, avant que le navire ne se sépare le 15 août.

Le pétrole s'est répandu sur plus de 18 milles du littoral de 217 milles de la nation insulaire.

Les mangroves – dont les racines fournissent des pépinières pour la vie marine, comme les mollusques, les crabes et les poissons – ont été couvertes, a déclaré Jacqueline Sauzier, présidente de la Mauritius Marine Conservation Society à but non lucratif, au journal Nature. Les produits chimiques du pétrole peuvent s'infiltrer dans les coraux et les herbiers, a déclaré Sauzier.

Ces produits chimiques pourraient également affecter les pigeons roses en danger critique d'extinction qui vivent sur l'île aux Aigrettes, une petite île près de l'épave.

Les écologistes ont également déclaré que des dizaines de dauphins étaient morts dans le mois qui a suivi le déversement. Le gouvernement a collecté les carcasses, mais les résultats des autopsies n'ont pas été divulgués.

"Nous ne saurons jamais si quelqu'un doit être tenu responsable de la mort de 50 baleines et dauphins s'il n'y a pas d'informations publiques", a déclaré Happy Khambule, responsable de la campagne climat et énergie de Greenpeace Afrique, dans un communiqué. "Au lieu de gagner du temps et d'apaiser le public, les autorités mauriciennes devraient gagner sa confiance en divulguant tout ce qu'elles savent."

Le déversement a également touché de nombreux pêcheurs qui étaient déjà en difficulté à cause de la pandémie de COVID-19.

"Il existe une communauté de 15 000 personnes qui vivent et souffrent aux côtés de la faune de ce petit coin de l'île Maurice", a déclaré à l'Independent Adam Moolna, professeur d'environnement et de développement durable à l'Université Keele en Angleterre et mauricien.

Maurice, un pays de 1,3 million d'habitants, dépend fortement du tourisme et de la mer. Le tourisme représente 8,6% de l'économie du pays et emploie 10% de ses travailleurs, selon la World Ocean Initiative. Plus de 9 % des recettes d'exportation proviennent de l'industrie des fruits de mer, qui représente 1,3 % de l'économie.

Mitsui O.S.K. Lines a accepté de fournir au moins 9,4 millions de dollars pour des projets environnementaux et de soutenir les communautés de pêcheurs locales, a rapporté la Voice of America. Le Mauritius Natural Environment Recovery Fund aiderait à restaurer le récif corallien et à protéger les mangroves, les oiseaux marins et les espèces rares.

Le propriétaire du navire, la société japonaise Nagashiki Shipping, a déclaré début novembre que le nettoyage devrait être en grande partie terminé d'ici janvier, a rapporté Reuters.

Après la rupture du Wakashio, la partie avant du navire a été remorquée en mer et a coulé, malgré les appels des écologistes selon lesquels le naufrage du navire pourrait causer d'autres dommages.

"Faire couler ce navire mettrait en danger plusieurs espèces de baleines et contaminerait l'océan avec de grandes quantités de toxines de métaux lourds, menaçant également d'autres zones, notamment l'île française de La Réunion", a déclaré Greenpeace Afrique dans un communiqué.

La poupe reste logée sur la barrière de corail. Nagashiki Shipping a déclaré que le retrait de la poupe commencerait fin décembre et durerait plusieurs mois.

Le capitaine du navire a été arrêté et accusé d'avoir mis en danger la sécurité de la navigation, a rapporté BBC.com. Les membres d'équipage ont déclaré à la police qu'il y avait eu une fête d'anniversaire sur le navire le jour où il s'est échoué. Les enquêteurs ont également examiné les allégations selon lesquelles le navire aurait navigué près du rivage afin de capter un signal Wi-Fi, selon BBC.com.

Le gouvernement mauricien a déclaré que le pays avait subi des dommages de 30 millions de dollars à la suite du déversement, selon la Voice of America. Les responsables mauriciens ont déclaré que le pays demanderait une indemnisation à Nagashiki Shipping et à son assureur, bien qu'un traité limite le montant que le pays pourrait être en mesure de percevoir.

Le gouvernement japonais envisage également une forme d'aide économique à Maurice, a rapporté Nikkei Asia. Le ministre des Affaires étrangères Toshimitsu Motegi a déclaré lors d'une visite dans le pays le 14 décembre que le Japon « examinerait positivement » la demande de Maurice pour environ 289 millions de dollars de prêts pour aider à se remettre de la marée noire, a rapporté le Japan Times. Le Japon travaille également sur un programme d'aide qui inclurait un soutien à l'industrie de la pêche et à la restauration des mangroves endommagées.

Déversement de pétrole vénézuélien

Une marée noire deux fois plus grande que celle de l'île Maurice s'est échouée dans le parc national de Morrocoy au Venezuela au début du mois d'août, gâchant 9 miles de plages de sable blanc de la région et mettant en danger la faune et la flore sensibles.

Les écologistes, qui ont déclaré avoir remarqué pour la première fois du pétrole flottant dans la mer des Caraïbes le long de la côte nord-ouest du pays le 2 août, ont averti que cela pourrait endommager les zones humides importantes du parc et les récifs coralliens au large, a rapporté BBC.com. Le gouvernement autoritaire du Venezuela a fourni peu d'informations sur le déversement.

Des chercheurs indépendants et des législateurs de l'opposition ont déclaré qu'il provenait très probablement de la raffinerie de pétrole d'El Palito exploitée par la compagnie pétrolière publique PDVSA, selon Reuters. Les images satellites ont montré une nappe de 3,5 miles de long et 1 mile de large près de la raffinerie le 22 juillet. Les chercheurs ont estimé qu'elle contenait 26 700 barils de pétrole.

"Nous prévoyons que les conséquences négatives sur les écosystèmes et leurs composants pourraient durer 50 ans ou plus", a déclaré Julia Alvarez, biologiste de la société écologique SVE du Venezuela.

Eduardo Klein, directeur du Laboratoire de capteurs à distance de l'Université Simón Bolívar, a déclaré que le déversement était le premier des trois grands déversements de pétrole d'El Palito cet été et cet automne, ont rapporté les Chroniques de Caracas.

Samuel Berti, qui pêche au large de Puerto Cabello depuis 30 ans, a déclaré aux Chroniques de Caracas qu'il avait retiré des poissons de l'eau avec de l'huile provenant de leur bouche.

Les déversements font partie de plusieurs incidents récents impliquant l'effondrement de l'industrie pétrolière vénézuélienne, a rapporté le Washington Post. En septembre, du pétrole a jailli dans la mer au large du Venezuela à partir d'un pipeline sous-marin fissuré de la raffinerie de Cardón, que PDVSA tente de redémarrer. Un deuxième gazoduc a craché du gaz naturel dans la mer.

Dans le golfe de Paria, au large du nord-est du Venezuela, le FSO Nabarima, un navire de stockage rouillé contenant 1,3 million de barils de brut, prend l'eau. Des militants, des travailleurs du pétrole antigouvernementaux et des analystes craignent que le navire ne coule et ne crée une catastrophe environnementale majeure dans la mer des Caraïbes.

Matthew Smith, qui écrit sur le pétrole et le gaz, les mines et les infrastructures pour OilPrice.com, affirme que le volume de déversements et d'autres incidents environnementaux liés à l'industrie pétrolière vénézuélienne continuera d'augmenter.

"Alors que les pressions financières sur Caracas augmentent en raison des retombées de la pandémie de COVID-19, des prix du pétrole nettement plus faibles et des sanctions américaines strictes, le financement des activités vitales de maintenance du pétrole continuera de baisser. Cela signifie que les infrastructures pétrolières déjà fortement délabrées continueront de s'effondrer, provoquant une augmentation du volume de déversements de pétrole, de fuites et d'autres incidents dommageables pour l'environnement. Ceux-ci nuisent non seulement à l'environnement, mais ont également un impact considérable sur les moyens de subsistance et la santé des Vénézuéliens de tous les jours qui sont déjà pris au milieu de l'une des pires crises humanitaires du 21e siècle.»

Feux de forêt aux États-Unis

Le National Interagency Fire Center rapporte qu'au 4 décembre, il y a eu 52 934 incendies de forêt aux États-Unis qui ont brûlé 14 905 miles carrés cette année. C'est deux fois la superficie de l'État du New Jersey, et c'est la deuxième plus grande superficie brûlée au cours des 10 dernières années.

Oregon saw nine people killed and over 4,000 homes destroyed as 1,908 square miles burned in more than 2,000 wildfires.

Colorado saw three of its largest wildfires in state history this year. They forced tens of thousands of people to evacuate. The largest, the Cameron Peak Fire, began on Aug. 13 and burned 326 square miles before being contained on Dec. 5, according to InciWeb. Its cause is being investigated.

The East Troublesome Fire, which started Oct. 14, consumed 302 square miles and killed two people. Its cause is still being investigated. The third-largest, the Pine Gulch Fire, started by a lightning strike, burned more than 217 square miles.

However, no state saw as much wildfire destruction this year as California. Five of the six largest wildfires in the state's history happened in 2020. The largest, the August Complex Fire, burned 1,615 square miles, more than twice the acreage burned by the second-largest fire, according to Cal Fire. Overall, 9,639 wildfires consumed more than 6,527 square miles this year in California. The fires killed 33 people and destroyed or damaged more than 10,000 structures.

"Climate change is having a big role in California's wildfires, and this year puts a cap on the exceptional trend in wildfires we've seen in recent decades," Zeke Hausfather, a climate scientist and energy systems analyst, told weather.com. "We actually have slightly fewer fires in California than we had in the 1980s in terms of the number of fires, but our typical fire today burns about five times more area than it burned in the 1980s."

The huge fires are happening because conditions on the ground have changed, Hausfather said.

"When a spark happens, it's much more likely to catch and to spread rapidly into a major fire," he said.

Two factors play into that: drier vegetation (fuel aridity), driven by changes in precipitation, which hasn't changed all that much, and changes in temperature, which have increased during the fire season, especially in California, he explained.

In addition, California's forest ecosystem naturally adapted to burn every few decades, which clears out the underbrush that fuels big fires. But the forest service has done a "zealous job of extinguishing almost every fire they can manage since the 1920s or so," Hausfather said. That has created a degree of fuel buildup that means once fires do occur, they can grow faster.

"They can be much more devastating than if our forests were in a condition where they had more frequent low-level burns," he said. "It's the combination of those two things: a history of fire suppression leading to fuel build-up and drier vegetation from climate change that are driving the record areas burned we've seen in recent years."

Noah Diffenbaugh, a climate scientist at Stanford University, pointed out that there are multiple contributors to individual wildfires and wildfire risk overall, including the weather, ignition sources, where and how structures are built and how fuels are managed. What's important is how changes in any one of these affect the risk overall, he said.

"With respect to climate change, the area burned in the Western U.S. has increased around tenfold over the past four decades," Diffenbaugh told weather.com. "Careful study shows that about half of that increase in area burned is attributable to long-term warming via the effect of that warming on the fuel aridity."

In a research paper published this summer, Diffenbaugh and his colleagues found that the frequency of extreme wildfire weather in California has more than doubled in the last four decades.

"Days with extreme wildfire weather are much more likely to contribute to large areas burned," said Diffenbaugh. "Long-term warming is driving that increase in extreme wildfire weather days via vegetation aridity."

These conditions are likely to continue, he said, and Hausfather agrees.

"The one really pernicious aspect of climate change is it's not easily reversible," Hausfather said. "Even if I could wave a magic wand and bring all global emissions down to zero tomorrow, temperatures would still remain as they are right now. The best we can hope for is that the current conditions we see in the Western U.S. in terms of dry vegetation are the new normal and it doesn't get worse."

Both scientists also said more resources need to be devoted to forest management and other efforts to reduce the risk of wildfire.

"If this is the new normal in terms of area burned each year, a lot of these forests aren't going to be able to regrow to the level of density or maturity they were in the past," Hausfather said.

Diffenbaugh said, "We're in a 'once in our history' experiment observing the succession of these forests. They're growing back in a new climate. It's yet to be seen how that unfolds."


"Sea Islands" Hurricane - August 27-28, 1893

Estimated death toll: 1000 - 2000
It is estimated that the "Great Storm of 1893" that struck the southern South Carolina and northern Georgia coast was at least a Category 4 storm, but there is no way of knowing​ since measures of hurricane intensity weren't measured for storms before 1900. The storm killed an estimated 1,000 - 2,000 people, mostly from storm surge affecting the low-lying barrier "Sea Islands" off the Carolina coast.


The Deepwater Horizon oil spill caused thousands of animal casualties.

While drilling a deep exploratory well in the Gulf of Mexico on April 20, 2010, the rig known as Deepwater Horizon exploded.

Reports from five years after the disaster estimate that over 800,000 birds, 65,000 turtles, 12% of the area's brown pelican population, and four times as many dolphins than the previous historic rates had died. A reported 10% of the oil from the Deepwater Horizon spill sank to the seafloor, affecting the seafloor for years to come, according to experts.


Environmental disasters across world in 2020

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The year 2020 saw many environmental disasters that have fueled climate change and vice versa across the world, including tropical storms, hurricanes, landslides, and deadly floodings caused by heavy rains.

Thousands of people have been killed and millions of more have been displaced due to these disasters as well as states of calamity announced in different countries.

The following are the major global environmental disasters of 2020 compiled by Anadolu Agency:

- Flash floods in Jakarta, Indonesia in the early hours of the first day of 2020 after overnight rain dumps nearly 400 millimeters of rain, leaving at least 66 dead, and displacing 60,000 in the worst flooding in the area since 2007.

- At least 41 people are killed in two days in Pakistan due to heavy snow.

- Taal Volcano in the Philippines affects nearly 400,000 authorities declare a state of calamity in Batangas, Cavite provinces.

- Deadly heavy rain and floods kill thousands of people, displace more than 30,000 others in southeast Brazil.

- Pyroclastic flows reach 900 meters (3,000 feet) southwest of the crater, while ash and smoke spew 7,000 meters (2,300 feet) after a volcanic eruption in Japan&rsquos Mt. Shindake.

- At least 41 people die after two avalanches in Turkey's eastern Van province.

- Swarms of deadly desert locusts, accelerated by climate change, enter Uganda after ravaging parts of Kenya and causing food shortages.

- The worst of Storm Ciara abates in central Europe after near-hurricane winds have battered the region while Scandinavian countries, as well as Switzerland, France, Belgium, Ireland, the Netherlands, and Germany continue to experience downpours and high winds.

- Rivers overflowed cause widespread flooding in Iran's Lorestan province after heavy rain on Feb. 24 leaves roads damaged, bridges destroyed and numerous villages cut off.

- At least 19 people die in the US state of Tennessee as a result of a heavy tornado that also causes major damage to buildings, roads, bridges, utilities, and businesses.

- The death toll in Rwanda rises to 53 from floods caused by heavy rains over the past two months. The floods destroy over 800 houses, damage 23 roads and 17 bridges, and nearly 500 acres of agricultural land.

- More than 3,000 houses, as well as 6,600 hectares of farms, are swept away by floods in Tanzania's Coast region.

- A strong storm in the southern Mersin province of Turkey destroys tens of thousands of almond trees.

- More than 700,000 people in different parts of Zambia are affected by floods that also leave many people in 28 districts in need of relief food.

- The Department for Environment, Food and Rural Affairs (Defra) warns that much of southern England and Wales will be hit by high levels of air pollution in the month.

- Indonesia&rsquos Anak Krakatau volcano, between Java and Sumatra islands in Lampung province, erupts, spewing ash columns up to 500 meters (1,640 feet) above the craters.

- The death toll from flooding in the eastern Democratic Republic of Congo rises to 40.

- Authorities in Afghanistan warn that more than 7 million people are still at risk as at least 56 people die from severe flooding over the past weeks.

- Thousands of people are displaced and affected by flooding and mudslides in Arusha and Kilimanjaro regions, northern Tanzania, over the last past days.

- A dam partially collapses due to heavy rain in eastern Uzbekistan, affecting 70,000 people. The waters wash away hundreds of houses.

- Mudslide kills at least 45 miners in the northwestern Grand Cape Mount County of Liberia.

- Heavy rainfall caused by Typhoon Vongfong in Samar Island in the Philippines destroys homes and displaces over 140,000 people.

- Cyclone Amphan, which forces displacement of 3 million people in India and Bangladesh, claims at least 88 lives.

- The death toll from floods pounding the East African nation of Kenya rises to 285. Nearly one million people are affected, announces the government.

- An eruption at Sangay Volcano in Ecuador&rsquos Amazon region leaves several cities covered in ash.

- At least 63 people are killed or missing, while nearly half a million people are displaced, as heavy rains continue to lash southern China.

- Three Gorges Dam in China, the world's largest dam, is at risk of collapse amid historic floods that also put more than 400 million people&rsquos lives at risk.

- A huge cloud of Saharan dust moves from Africa over the Atlantic Ocean and darkens the skies over parts of the Caribbean.

- At least 83 people are killed in lightning strikes in India&rsquos eastern state of Bihar, as monsoon storms hit the country.

- Torrential rains, defined by the country&rsquos meteorological agency as &ldquoonce-in-50-years,&rdquo hit Japan&rsquos Nagasaki.

- At least 110 miners are killed in a landslide caused by heavy rain at a jade mine in the state of Kachin, northern Myanmar.

- Landslides caused by heavy monsoon rain kill at least 60 people and leave over 40 missing in Nepal.

- Tens of thousands of residents are left without electricity as a severe storm and heavy rain hits western Russia, forcing a state of emergency to be declared in Saratov's St. Petersburg area.

- With over 80 people dying in floods in northeastern India and 2.4 million people feeling the impact, more than 100 animals, including 11 one-horned rhinos, also die at Kaziranga park in Assam state.

- At least 119 people die in Bangladesh due to floods caused by monsoon rains and an onrush of river waters from upstream India.

- Landslides and floods caused by heavy rains kill at least 30 people in Suleja city and Gwagwalada area in the Nigerian capital Abuja.

- At least 49 people are killed in a massive landslide in the southern Indian state of Kerala.

- The Sinabung volcano on Indonesia's Sumatra Island erupts spewing ash and smoke 2,000 meters (6,600 feet) above its crater.

- The first typhoon of the season lands in South Korea and is on its way northeast.

- Death toll from floods caused by heavy rains in Yemen rises to 174.

- Death toll from flooding in Turkey's Black Sea province of Giresun rises to 11.

- At least 50 artisanal miners are killed when a gold mine collapses in the eastern Democratic Republic of Congo due to landslides caused by heavy rains.

- Hurricane Sally makes landfall on the US Gulf Coast, bringing life-threatening flooding to parts of the Florida panhandle and Alabama.

- At least three people die in hurricane-like "medicane" (Mediterranean hurricane) storm that hits Greece.

- Turkey's largest city Istanbul is hit by hail and heavy rain, causing floods and disrupting traffic.

- At least 31 people are killed and more than a dozen are missing in rain-related incidents in Vietnam and Cambodia.

Oct. 14:
- At least 15 people are killed in the south Indian state of Telangana due to incessant rains.

- At least 39 people die, thousands displaced in flooding in Cambodia.

- Vietnam mobilizes at least 250,000 troops and 2,300 vehicles to combat Typhoon Molave, the "worst storm" facing the country in at least two decades.

- One person dies due to a partial tsunami in Izmir's coastal district of Seferihisar following a magnitude 6.6 earthquake shaking Turkey's Aegean region.

- At least 3,300 homes in Napier, New Zealand are hit by floods, landslides and power outages caused by the heaviest downpour in the country in 57 years.

- Tropical Storm Eta heads to the north of the Yucatan Channel after killing at least 200 people in landslides in Central America and the Caribbean.

- Seasonal Deyr rains, which hit Somalia between October and December, seriously affect the lives of roughly 73,000 people.

- The number of people killed in flooding caused by Typhoon Vamco rises to 53 in the Philippines.

- Hurricane Iota, labeled as a Category 4 and "extremely dangerous", make landfall on Nicaragua's coast.

- At least 17 people are killed, 12 others injured and over 10 remain missing after days of heavy rain causes floods and landslides in northwestern Colombia.

- Cyclone Gati which makes landfall in late September dissipates but rains from the deadly storm continue to pound different towns.

- Record-breaking rainfall hit the Croatian city of Split, causing traffic chaos and flooding homes and businesses as 118.8 mm (4.6 inches) of rain is registered by the country&rsquos meteorological department.

- Floods caused by heavy rains displace more than 3,000 people in Malaysia.

- A massive hailstorm accompanied by heavy rain and drastic temperature drop hit Lebanon's capital Beirut and the surrounding suburbs.

- At least 68 people die from flooding in various parts of Nigeria this year, while no less than 129,000 are affected.

- A major winter storm dumps more than 3 m (9.8 feet) of snow in parts of Italy and Austria and more than 770 mm (30 inches) of rain in the town of Barcis in northern Italy.

- Heavy rain-caused flooding continues to negatively affect lives in several provinces of Iran as at least seven people are killed due to 160 mm (6 inches) of rain, equivalent to two months' worth of rain in the country.

- Italy's historic city of Venice is left partly underwater after a flood defense system does not work on time due to a mistaken weather forecast.


10 Deadly Disasters We Should Have Seen Coming

We know that our readers love to read articles about disasters. Which is fine by us&mdashfor ostensibly being the smartest creatures on the planet, we human beings make enough terrible, terrible mistakes to ensure that we will likely never run out of this type of discussion fodder.

The following events&mdashmost of which are pretty well-known&mdashare tied together by a few common threads. For one, mistakes were made. For two, people died, and&mdashhad common sense prevailed&mdashthey could have been far less deadly, or prevented altogether.

As the only country to ever be on the receiving end of a nuclear weapon deployment, Japan has long vowed to never develop nuclear weapons themselves. For decades, though, a great deal of the country&rsquos electrical power has been provided by nuclear power plants&mdashits first came online in 1966, and its 54 plants rank it among the top countries in the world in that respect.

On a fateful March day in 2012, a tsunami triggered by a powerful earthquake swept through Fukushima nuclear power plant, causing three of its six reactors to melt down and resulting in the worst nuclear accident since Chernobyl. Despite the risks posed by tsunamis to nuclear plants being very well understood&mdashand stringent preventive standards put in place by Japan&rsquos nuclear regulatory commission&mdashthose standards were simply not followed leading up to the incident. A report issued by Japan&rsquos parliament referred to the disaster as &ldquoman-made&rdquo because&mdashwhile it is obviously impossible to prevent or accurately predict earthquakes&mdashthe nuclear accident could easily have been avoided.

While over 20,000 died in the earthquake and resulting tsunami, the actual death toll from the nuclear incident is undetermined. Various reports cite between two and six deaths at the scene the health implications for those exposed to the radiation from the accident may never be fully known.

The single worst marine oil spill in history, the sinking of the Deepwater Horizon rig claimed eleven lives and resulted in an ocean floor oil gusher spewing crude into the sea unabated for almost three months. When all was said and done, nearly five million barrels of oil had been deposited into the Gulf of Mexico, and it didn&rsquot take long to ferret out the root cause of the disaster: lax management by British Petroleum (BP), who owned the well, and a series of simple oversights.

A lengthy report by the national oil spill commission identified nine separate management decisions that saved the company time and/or money that may have been contributing factors, as well as&mdashmost frustratingly&mdasha &ldquoculture of complacency&rdquo among management and an unwillingness to adhere to &ldquoworld-class safety standards&rdquo. The kinds of things that are bad enough when they lead to a grease fire at a restaurant, but are absolutely maddening when they lead to one of the worst environmental catastrophes ever.

If this doesn&rsquot angry up the blood effectively enough, consider: BP had an engineer on board the rig whose job it was to interpret the kind of data that would have effectively prevented the tragedy altogether. This was pretty much his sole purpose for being on board, yet BP employees chose to crunch the data themselves the engineer was never consulted, and the commission stated that if he had been, &ldquoevents likely would have turned out differently&rdquo.

The 1986 Space Shuttle Challenger disaster&mdashin which the shuttle exploded moments after takeoff&mdashtraumatized a nation of schoolchildren, who were watching on live TV as the first teacher in space, Christa McAuliffe, perished along with six other crew members. The cause of that accident was determined to be a faulty O-ring, which sounds innocuous enough this particular O-ring helped to seal one of two solid rocket fuel boosters, and when it was breached, the escaping gases were hot enough to burn a hole in the shuttle&rsquos external fuel tank. It exploded, taking the shuttle with it. This would seem like a fluke, had NASA not ignored partial failures of the same O-ring on previous launches, or been warned about their susceptibility to cold weather (it was 36 degrees at the time of the launch). They did, and they were but, if there was a lesson to be learned here, it would take another disaster for NASA to learn it.

That would be the 2003 Space Shuttle Columbia disaster, in which the shuttle vaporized upon re-entry to Earth&rsquos atmosphere, again killing all seven crew members. This happened when a chunk of insulating foam&mdashreferred to as &ldquobriefcase-sized&rdquo in most accounts&mdashtore free of an external fuel tank and struck the left wing of the craft. The extent of the damage wasn&rsquot known until the doomed attempt at re-entry, and officials concede that had they known, there still was nothing they could have done to prevent the explosion.

But, studies as far back as 1990 warned that these foam tiles were vulnerable points, and that ice buildup could cause them to break free, which is exactly what happened to Columbia. Heavy rainfall leading up to the launch almost certainly contributed to this as well, and we once again seem to be talking about a &ldquoculture of complacency&rdquo&mdashand a mindset that rewards achievement at all costs over safety. The 2003 incident resulted in the permanent cancellation of the shuttle program.

For ten years up until 1991, the Imperial Foods processing plant in Hamlet, North Carolina, churned out chicken nuggets and strips for fast food chains and grocery stores around the country. Nearly 200 people were employed at the plant in &rsquo91, and for the decade it had operated, state safety inspectors had not paid it one solitary visit.

Accounts vary as to whether the problem was flies getting in or stolen chicken getting out, but owner Emmett Roe&rsquos solution was as simple as it was obviously hazardous&mdashto padlock all the doors. On September 3, 1991, seven of the plant&rsquos nine doors were locked or otherwise inaccessible when a hydraulic line failed, spewing gallons of hydraulic fluid which was ignited by gas burners for the frying vat. This caused a fire that produced voluminous amounts of extremely toxic smoke, toxic enough to incapacitate a person within seconds.

25 people lost their lives. As a result of the disaster, the state levied the highest fines it ever has for safety violations before or since, exceeding $800,000 Roe pleaded guilty to 25 counts of involuntary manslaughter and served just under five years of a 19-year sentence.

New Zealand&rsquos Pike River coal mine was supposed to bring in ridiculous amounts of export income for the country. It was to be opened in 2008, but &ldquotechnical difficulties&rdquo with some of the machinery forced it first load of 60,000 tons of coal to be pushed back to early 2010, which was an early indicator that perhaps this operation was not proceeding smoothly.

In fact, the owners of the mine were under a lot of pressure from their financiers to produce, and because of this&mdashyou may see a theme developing here&mdashsafety became secondary to production. In an absolutely astonishing oversight, there was only one active sensor to detect levels of methane in the mine it failed, and the only surprising thing about what happened next is that it didn&rsquot happen sooner.

On November 19, 2010, an explosion trapped 29 workers within the mine. Rescuers could not enter due to the risk of another explosion, and if that sounds callous, it may have been&mdashbut the fear was not unfounded. On the 24th another explosion did take place, followed by another on the 26th, and another on the 28th. All 29 miners lost their lives, and as of January 2011 the mine&mdashwhich was projected to generate 170 million dollars in annual income for New Zealand&mdashhas been sealed, and attempts at recovery abandoned.

The Airbus A330 is one of the most sophisticated and popular passenger planes in the modern aviation industry. It has downright futuristic autopilot controls&mdashto the extent that once a flight path has been programmed, pilots only have to spend about three minutes manually controlling the plane about a minute and a half during takeoff, and during landing.

Unfortunately, this is a bit of a double edged sword&mdashpart of a pilot&rsquos experience is knowing how a plane handles in all conditions, including adverse ones, like the ones that met Air France Flight 447 over the Atlantic Ocean on June 1, 2009.

Flying through a thunderstorm, the plane&rsquos speed sensor became clogged with ice and began relaying inaccurate information to the flight crew. It was determined in an investigative report by the French government that confusion reigned among the inexperienced crew, who &ldquoseemed to have trouble looking past the automation they were accustomed to and not really able to continue with the old raw information that pilots used to depend on&rdquo. Because of the clogged sensor, the autopilot eventually returned manual control of the plane to the crew, who failed to properly diagnose what was happening and stalled the plane. It crashed into the Atlantic, killing all 228 people aboard.

In January 2013, a perfect storm of oversights and neglect&mdashcombined with one excruciatingly stupid decision&mdashled to a fire that devastated the Kiss nightclub in Sao Paulo, Brazil, killing more than 230 people. It was one of the worst such incidents in the country&rsquos history, and the fact that the club was operating with an expired fire safety certificate is only the most obvious indicator that it should not have been operating at all.

The club was reported to have a capacity of 2,000, despite 1,300 being the maximum allowable occupancy for its square footage under Brazilian law there were no working fire extinguishers, sprinklers or emergency lighting, nor were there clearly marked emergency exits&mdashas evidenced by the fact that some panicked clubgoers tried to cram themselves into the restrooms, thinking them to be exits.

The stupid decision? The band that was playing that night decided to introduce pyrotechnics to this tinderbox. Pyrotechnics that were designed for outdoor, not indoor use, because&hellip the outdoor versions cost a buck twenty five, while the indoor flares cost 35 bucks apiece. Sparks from the flares ignited soundproofing tiles on the ceiling, and the rest is maddening, tragic history.

Louisiana, like most states in the southeastern portion of the U.S., is no stranger to hurricanes. Katrina, the storm which devastated New Orleans in 2005, was a category 3 hurricane, like the more recent hurricane Sandy, which struck the East Coast in 2012. Sandy was directly or indirectly responsible for 285 deaths, however Katrina was responsible for ever eighteen hundred. Most of the death toll was due to flooding, the result of the catastrophic failure of New Orleans&rsquo levee system.

Three teams of engineers independently reached the same conclusion in investigating the aftermath of the storm&mdashKatrina, while it would have caused modest flooding and wind damage in any event, was amplified into the full-scale catastrophe it was due to design flaws in the levees, which were built by the Army Corps of Engineers specifically to protect the city against just such a hurricane. Explained Ray Seed, head of one of the teams, at a press conference: &ldquoPeople didn&rsquot die here because the storm was bigger than the system could handle&hellipPeople died because mistakes were made and because safety was exchanged for efficiency and reduced costs.&rdquo

Reduced costs, indeed. In addition to the ridiculous, unnecessary and predictable loss of life, Katrina became hands-down the costliest natural disaster in United States history, with cleanup and recovery costs currently estimated at 108 billion dollars&mdashand counting.

Most of the disasters on this list played out over relatively brief periods of time&mdashmost in weeks or months, some in as little as a day. The scourge that has come to be known as the Dust Bowl played out over the entire decade of the 1930s, in the heartland of America.

It was during this time that thousands of East Coast dwellers began heading west to seek relief from the hardships wrought by the Great Depression. The key factor here is that the preceding few years had brought uncharacteristically heavy rains few remembered that after the Civil War, settlers passing through the area had continued straight through to the West Coast because the land was practically uninhabitable&mdashon some maps of the late 1800s, the area is referred to as the &ldquoGreat American Desert&rdquo.

The rains had brought heavy grass and plant growth to the area&mdashgiving the new settlers the mistaken impression that the area was suitable for farming. And farm it they did, or at least they tried&mdashplowing and plowing again, vast stretches of land that had its moist topsoil eradicated, leaving only dry dirt and dust. And when the wind kicked up, this dirt and dust became a malevolent, deadly force.

On the heels of a ten-year drought, these dust storms literally choked the life out of hundreds of square miles of land. Nobody knows how many died due to starvation or illness due to respiratory and other diseases. The drought finally broke in the fall of 1939&mdashjust in time for the outbreak of World War II.

As of 2010, there was probably no country on Earth more ill-suited to withstand a catastrophic earthquake than the tiny island nation of Haiti. An underdeveloped country, Haiti has never had a robust infrastructure there are literally no such thing as building codes. This alone was a recipe for disaster, but when that disaster finally struck, geologists the world over were less than surprised&mdashthey&rsquod been predicting just such an event for years.

You see, one of the world&rsquos largest fault lines&mdashcomparable to California&rsquos famed San Andreas&mdashruns quite close to Haitian capital of Port-Au-Prince. The fault had been creeping along at seven millimeters a year&mdashfor two and a half centuries. It was literally not a question of if, but when the year before the quake, one professor of geology at Oregon State University said in an unrelated interview that a big quake striking the West Coast of the States concerned him far less than the situation in Haiti.

That situation came to its terrible fruition on January 12, 2010. The 7.0 magnitude quake killed over 300,000 people, injured that many more, and left a million homeless. A pair of geophysicists who specialize in Caribbean fault lines, Eric Calais and Paul Mann, warned that this was imminent in 2008. And while it&rsquos not like it would have been feasible to abandon the island, it seems like there must have been a course of action preferable to the one that was taken&mdashnone.

There are more interesting lists on Floorwalker&rsquos blog, and the cool kids follow him on Twitter.


9 The Sinking Of The Lusitanie

The sinking of the British RMS Lusitanie by a German U-boat during World War I wasn&rsquot supposed to be unexpected or surprising, since Germany had ran several advertisements in Le New York Times, warning of the ship&rsquos impending doom. The advertisements ran for several weeks until the morning of the day that the Lusitanie left the United States. That day, it even appeared on the same page that informed people of the ship&rsquos departure back to England from New York.

The British government also warned the captain of Lusitanie to avoid areas around the British shore where German U-boats were active and that if he ever passed such areas, he should zigzag his way through. The captain received more warnings as he entered just such an area, but for some reason, he ignored them and slowed the ship down. He also stayed too close to the shore and refused to zigzag, all of which made the Lusitanie the perfect target. The ship was torpedoed, and 1,195 people were killed.


1. Nuclear Weapons Detonations at the Nevada Test Site

After the end of World War Two, the U.S. and the Soviet Union entered a period known as the Cold War, a time when both sides tested numerous nuclear devices – both below ground and above. At first, the U.S. exploded its bombs in the South Pacific, and then in January 1951 they began nuclear testing at the Nevada Test Site in southern Nevada. At times, the mushroom clouds from these detonations could be seen in the city of Las Vegas, only 65 miles from the site. Moreover, parts of Nevada, Arizona and Utah had radioactive fallout sprinkled upon its residents for years during the atmospheric tests.

But the town of St. George in Utah may have gotten the worst of the fallout, because it was downwind of the test site. In fact, a John Wayne movie, The Conqueror, was filmed around St. George when a bomb nicknamed 𠇍irty Harry” was exploded, and afterwards the film&aposs cast and crew experienced an unusually high rate of cancer.

Furthermore, deaths from various forms of cancer increased in the test site area from the middle 1950s into the 1980s. After testing at the site ended in 1992, the Department of Energy estimated that 300 megacuries of radioactivity remain at the site, making it the most radioactive place in the U.S. Nevertheless, public tours are allowed here, though you have to wonder why anybody would want to visit such a terrible place!


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