William Pitt l'aîné, 1er comte de Chatham (1708-78)

William Pitt l'aîné, 1er comte de Chatham (1708-78)

Pitt l'aîné, William, 1er comte de Chatham (1708-78)

Homme d'État britannique, connu sous le nom de Great Commoner. Il a acquis sa réputation en attaquant Walpole et en exigeant une guerre navale contre la France pour défendre le commerce britannique. Il a attaqué l'implication britannique dans la guerre de Succession d'Autriche uniquement motivée par le souci de Hanovre, qui lui a valu le soutien du public mais a aliéné George II. Pitt est finalement arrivé au pouvoir après la démission du duc de Newcastle en novembre 1756, déclenchée par les défaites britanniques lors de la guerre de France et des Indes et de la guerre de Sept Ans, après quoi Pitt a été créé secrétaire d'État et a contrôlé l'effort de guerre jusqu'en 1761. Il concentré sur les Français vaincus au Canada et sur les mers, culminant à « l'Année du Triomphe » (1759), marquée par la prise de Québec. Au même moment, Robert Clive conquérait l'Inde, et les deux victoires séparées ont établi la Grande-Bretagne comme la principale puissance impériale, défendant Pitt. Cependant, lorsque George III monte sur le trône, Pitt se retrouve sans soutien royal et démissionne en octobre 1761, avant la fin de la guerre. Bien qu'il soit revenu au pouvoir pendant une courte période plus tard dans la décennie, il a été frappé d'incapacité par la maladie. Pendant la guerre d'indépendance américaine, il a fait campagne sans relâche pour la réconciliation avec les colons.

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William Pitt, l'Ancien

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William Pitt, l'Ancien, aussi appelé (à partir de 1766) 1er comte de Chatham, vicomte Pitt de Burton-Pynsent, de nom Le grand roturier, (né le 15 novembre 1708 à Londres - décédé le 11 mai 1778 à Hayes, Kent, Angleterre), homme d'État britannique, deux fois premier ministre virtuel (1756-61, 1766-68), qui a assuré la transformation de son pays en un impérial Puissance.


Biographie/Chronologie

Pitt était le petit-fils de Thomas Pitt (1653&# x20131726), le gouverneur de Madras, connu sous le nom de "Diamond" Pitt pour avoir découvert et vendu un diamant de taille extraordinaire au duc d'Orl&# xE9ans pour environ &# xA3135 000. Cette transaction, ainsi que d'autres accords commerciaux en Inde, ont établi la fortune de la famille Pitt. De retour chez lui, le gouverneur put élever sa famille à une position de richesse et d'influence politique : en 1691, il acheta la propriété de Boconnoc en Cornouailles, ce qui lui donna le contrôle d'un siège au Parlement. Il a fait d'autres achats de terres et est devenu l'une des personnalités politiques dominantes du West Country contrôlant des sièges tels que l'arrondissement pourri d'Old Sarum.

William&aposs père était Robert Pitt (1680&# x20131727), le fils aîné du gouverneur Pitt, qui a été membre conservateur du Parlement de 1705 à 1727. Sa mère était Harriet Villiers, la fille d'Edward Villiers-FitzGerald et de l'héritière irlandaise Katherine FitzGerald . Les deux oncles paternels de William&aposs, Thomas et John, étaient députés, tandis que sa tante Lucy a épousé le principal homme politique et soldat whig, le général James Stanhope. De 1717 à 1721, Stanhope a été premier ministre effectif du ministère de Stanhope&# x2013Sunderland et a été un contact politique utile pour la famille Pitt jusqu'à l'effondrement de la bulle des mers du Sud, une catastrophe qui a englouti le gouvernement.

William Pitt est né à Golden Square, Westminster, le 15 novembre 1708. Son frère aîné Thomas Pitt était né en 1704. Il y avait aussi cinq sœurs : Harriet, Catherine, Ann, Elizabeth et Mary. À partir de 1719, William a fait ses études à Eton College avec son frère. william n'aimait pas Eton, affirmant plus tard que « quota école publique pourrait convenir à un garçon au tempérament turbulent mais ne ferait pas là où il y avait de la douceur ». C'est à l'école que Pitt a commencé à souffrir de la goutte. En 1726, le gouverneur Pitt mourut et le domaine familial de Boconnoc passa au père de Guillaume. À sa mort l'année suivante, Boconnoc a été hérité par le frère aîné de William&aposs, Thomas Pitt de Boconnoc.

En janvier 1727, William fut inscrit comme gentleman commoner au Trinity College d'Oxford. Il existe des preuves qu'il était un grand lecteur, sinon un érudit classique minutieusement précis. Démosthène était son auteur préféré. william a cultivé avec diligence la faculté d'expression par la pratique de la traduction et de la retraduction. Au cours de ces années, il est devenu un ami proche de George Lyttelton, qui deviendra plus tard un homme politique de premier plan. En 1728, une violente attaque de goutte l'obligea à quitter l'université d'Oxford sans avoir terminé ses études. Il choisit alors de voyager à l'étranger. Il passa quelque temps en France et en Italie sur le Grand Tour et de 1728 à 1730, il fréquenta l'Université d'Utrecht en République néerlandaise. Il s'était remis de l'attaque de goutte, mais la maladie s'est avérée intraitable, et il a continué à être sujet à des attaques d'intensité croissante à intervalles fréquents jusqu'à sa mort.

En mai de la même année, Pitt fut promu à la charge la plus importante et la plus lucrative de trésorier-payeur général, ce qui lui donna une place au conseil privé, mais pas au cabinet. Ici, il a eu l'occasion de montrer son esprit public et son intégrité d'une manière qui a profondément impressionné à la fois le roi et le pays. C'était la pratique habituelle des payeurs précédents de s'approprier l'intérêt de tout l'argent se trouvant dans leurs mains à titre d'avance, et aussi d'accepter une commission de 1/2 % sur toutes les subventions étrangères. Bien qu'il n'y ait pas eu de sentiment public fort contre la pratique, Pitt a complètement refusé d'en profiter. Toutes les avances étaient déposées par lui à la Banque d'Angleterre jusqu'à ce qu'elles soient nécessaires, et toutes les subventions étaient payées sans déduction, même si elles étaient pressées sur lui, de sorte qu'il ne tirait pas un shilling de sa charge au-delà du salaire qui y était légalement attaché. Pitt a ostensiblement fait comprendre cela à tout le monde, même s'il suivait en fait ce que Henry Pelham avait fait lorsqu'il avait occupé le poste entre 1730 et 1743. Cela a contribué à établir la réputation de Pitt&aposs auprès du peuple britannique pour son honnêteté et de placer les intérêts de la nation avant son propre.

Pitt rejoignit bientôt une faction de Whigs mécontents connus sous le nom de Patriots qui faisaient partie de l'opposition. Le groupe se réunissait généralement à Stowe House, le domaine de Lord Cobham, qui était un chef du groupe. Cobham était à l'origine un partisan du gouvernement de Sir Robert Walpole, mais un différend sur le controversé projet de loi sur l'accise de 1733 les avait vus rejoindre l'opposition. Pitt est rapidement devenu l'un des membres les plus en vue de la faction.

La carrière militaire de Pitt&aposs était destinée à être relativement courte. Son frère aîné Thomas a été élu aux élections générales de 1734 pour deux sièges distincts, Okehampton et Old Sarum, et a choisi de siéger pour Okehampton, passant le siège vacant à William. Ainsi, en février 1735, William Pitt entra au Parlement en tant que député d'Old Sarum. Il est devenu l'un des nombreux officiers de l'armée en service à la Chambre des communes.

Il est devenu un critique si ennuyeux du gouvernement que Walpole a décidé de le punir en organisant son renvoi de l'armée en 1736, avec plusieurs de ses amis et alliés politiques. Cela a provoqué une vague d'hostilité à Walpole parce que beaucoup considéraient un tel acte comme inconstitutionnel&# xA0&# x2014 que les membres du Parlement étaient licenciés pour leur liberté d'expression en attaquant le gouvernement, quelque chose protégé par le privilège parlementaire. Aucun des hommes n'a cependant été réintégré dans ses commissions et l'incident a mis fin à la carrière militaire de Pittàposs. La perte de la commission Pitt&aposs fut bientôt compensée. L'héritier du trône, Frederick, prince de Galles était impliqué dans un conflit de longue date avec son père, George II, et était le patron de l'opposition. Il a nommé Pitt l'un de ses palefreniers de la chambre à coucher en récompense.

En raison de la pression publique, le gouvernement britannique a été poussé à déclarer la guerre à l'Espagne en 1739. La Grande-Bretagne a commencé par un succès à Porto Bello. Cependant, l'effort de guerre s'est rapidement arrêté et Pitt a allégué que le gouvernement ne menait pas la guerre de manière efficace, ce qui est démontré par le fait que les Britanniques ont attendu deux ans avant de prendre de nouvelles mesures offensives, craignant que de nouvelles victoires britanniques ne provoquent les Français à déclarer la guerre. Lorsqu'ils l'ont fait, une attaque ratée a été menée contre le port sud-américain de Carthagène, qui a fait des milliers de morts parmi les soldats britanniques, dont plus de la moitié à cause de la maladie, et a coûté de nombreux navires. La décision d'attaquer pendant la saison des pluies a été considérée comme une preuve supplémentaire de l'incompétence du gouvernement.

Walpole et Newcastle accordaient désormais à la guerre en Europe, qui venait d'éclater, une priorité bien plus élevée que le conflit colonial avec l'Espagne dans les Amériques. La Prusse et l'Autriche entrèrent en guerre en 1740, et de nombreux autres États européens se joignirent bientôt à eux. On craignait que la France ne lance une invasion de Hanovre, qui était liée à la Grande-Bretagne par la couronne de George II. Pour éviter cela, Walpole et Newcastle décidèrent de verser une importante subvention à la fois à l'Autriche et à Hanovre, afin de leur permettre de lever des troupes et de se défendre.

Bon nombre des attaques de Pittàpos contre le gouvernement étaient dirigées personnellement contre Sir Robert Walpole, qui était maintenant Premier ministre depuis vingt ans. Il a parlé en faveur de la motion en 1742 pour une enquête sur les dix dernières années de l'administration Walpoleaposs. En février 1742, à la suite de mauvais résultats électoraux et du désastre de Carthagène, Walpole est finalement contraint de succomber aux attaques prolongées de l'opposition, démissionne et devient pairie.

L'administration formée par les Pelham en 1744, après le limogeage de Carteret, comprenait de nombreux anciens alliés des patriotes de Pittà, mais Pitt n'a pas obtenu de poste en raison des mauvais sentiments persistants du roi et des Whigs dirigeants à propos de ses opinions sur Hanovre. En 1744, Pitt a reçu un grand coup de pouce à sa fortune personnelle lorsque la duchesse douairière de Marlborough est décédée en lui laissant un héritage de &# xA310 000 en guise de "reconnaissance de la noble défense qu'il avait faite pour le soutien des lois de l'Angleterre et pour empêcher le ruine de son pays". C'était probablement autant une marque de son aversion pour Walpole que de son admiration pour Pitt.

Pitt s'attendait maintenant à la formation d'un nouveau gouvernement dirigé par Pulteney et dominé par les conservateurs et les Patriot Whigs dans lequel il pouvait s'attendre à un poste junior. Walpole a plutôt été remplacé en tant que Premier ministre par Lord Wilmington, bien que le pouvoir réel dans le nouveau gouvernement ait été divisé entre Lord Carteret et les frères Pelham (Henry et Thomas, duc de Newcastle). Walpole avait soigneusement orchestré ce nouveau gouvernement comme une continuation du sien, et a continué à le conseiller jusqu'à sa mort en 1745. Les espoirs de Pittáposs pour une place dans le gouvernement ont été contrecarrés, et il est resté dans l'opposition. Il ne pouvait donc tirer aucun profit personnel de la chute de Walpole, à laquelle il avait personnellement beaucoup contribué.

Entre 1746 et 1748 Pitt a travaillé en étroite collaboration avec Newcastle dans la formulation de la stratégie militaire et diplomatique britannique. Il partageait avec Newcastle la conviction que la Grande-Bretagne devrait continuer à se battre jusqu'à ce qu'elle puisse recevoir des conditions de paix généreuses&# xA0&# x2013 contrairement à certains comme Henry Pelham qui était en faveur d'une paix immédiate. Pitt a été personnellement attristé lorsque son ami et beau-frère Thomas Grenville a été tué lors de la première bataille navale du cap Finisterre en 1747. Cependant, cette victoire a aidé à assurer la suprématie britannique sur la mer, ce qui a donné aux Britanniques une position de négociation plus forte lorsqu'il est venu aux pourparlers de paix qui ont mis fin à la guerre. Lors du traité d'Aix-la-Chapelle en 1748, les conquêtes coloniales britanniques ont été échangées contre un retrait français de Bruxelles. Beaucoup considéraient cela comme un simple armistice et attendaient une nouvelle guerre imminente.

Malgré sa déception, il n'y a pas eu de brèche ouverte dans l'immédiat. Pitt a continué à son poste et lors des élections générales qui ont eu lieu au cours de l'année, il a même accepté une nomination pour l'arrondissement de poche Duke&aposs d'Aldborough. Il siégeait pour Seaford depuis 1747. Le gouvernement a remporté un glissement de terrain, renforçant encore sa majorité au parlement.

Pitt a épousé Lady Hester Grenville (1720&# x20131803), fille de la 1ère Comtesse Temple, le 16 novembre 1754. Ils ont eu cinq enfants&# xA0&# x2013 Hester, Harriet, John, William et James :

Cependant, il y avait de fortes raisons pour conclure la paix : la dette nationale était passée de 374,5 millions d'euros. en 1755 à 򣄳.25m. en 1763, l'année de la paix. L'obligation de rembourser cette dette et l'absence de menace française au Canada ont été les principaux moteurs de la guerre d'indépendance américaine qui a suivi.

En décembre 1756, Pitt, qui siégeait maintenant pour Okehampton, devint secrétaire d'État pour le département du Sud et leader de la Chambre des communes sous la direction du duc de Devonshire. En entrant dans cette coalition, Pitt a dit au Devonshire : « Mon Seigneur, je suis sûr que je peux sauver ce pays, et personne d'autre ne le peut ».

Le génie particulier de Pitt&apos fut de financer une armée sur le continent pour drainer les hommes et les ressources français afin que la Grande-Bretagne puisse se concentrer sur ce qu'il considérait comme les sphères vitales : le Canada et les Antilles tandis que Clive battait avec succès Siraj Ud Daulah, (le dernier Nawab indépendant du Bengale) à Plassey (1757), sécurisant l'Inde. La campagne continentale a été menée par Cumberland, vaincu à Hastenbeck et contraint de se rendre à la Convention de Klosterzeven (1757) et par la suite par Ferdinand de Brunswick, plus tard Victor à Minden Britain&aposs La campagne continentale avait deux volets principaux, d'abord en subventionnant les alliés, en particulier Frédéric le Grand , et deuxièmement, le financement d'une armée pour détourner les ressources françaises de la guerre coloniale et pour défendre également Hanovre (qui était le territoire des rois d'Angleterre à cette époque)

En Europe, les forces de Brunswick&aposs ont connu une année mitigée. Brunswick avait traversé le Rhin, mais face à la coupure, il avait battu en retraite et bloqué tout mouvement français potentiel vers Hanovre avec sa victoire à la bataille de Krefeld. L'année s'est terminée sur une impasse en Allemagne. Pitt avait poursuivi ses descentes navales en 1758, mais la première n'avait connu qu'un succès limité et la seconde s'était soldée par un quasi-désastre à la bataille de St Cast et aucune autre descente n'était prévue. Au lieu de cela, les troupes et les navires seraient utilisés dans le cadre de la prochaine expédition aux Antilles françaises. Le schéma des raids amphibies fut le seul de la politique de Pittàposs pendant la guerre à être globalement un échec, bien qu'il ait permis de soulager brièvement la pression sur le front allemand en mettant à l'épreuve les troupes françaises du service de protection côtière.

En France, un nouveau chef, le duc de Choiseul, était récemment arrivé au pouvoir et 1759 a offert un duel entre leurs stratégies rivales. Pitt avait l'intention de poursuivre son plan consistant à immobiliser les forces françaises en Allemagne tout en poursuivant l'assaut contre les colonies françaises. Choiseul espérait repousser les attaques dans les colonies tout en cherchant la victoire totale en Europe.

George II mourut le 25 octobre 1760 et fut remplacé par son petit-fils, George III. Le nouveau roi était enclin à considérer la politique en termes personnels et a appris à croire que « aposPitt avait le cœur le plus noir ». Le nouveau roi avait ses propres conseillers, dirigés par Lord Bute. Bute a rapidement rejoint le cabinet en tant que secrétaire du Nord et Pitt et il s'est rapidement disputé sur un certain nombre de questions.

Après sa démission en octobre 1761, le roi pressa Pitt d'accepter une marque de faveur royale. En conséquence, il a obtenu une pension de &# xA33000 par an et sa femme, Lady Hester Grenville a été créée baronne Chatham à part entière&# x2014bien que Pitt ait refusé d'accepter un titre lui-même. Pitt assura le roi qu'il ne s'opposerait pas directement au gouvernement. Sa conduite après sa retraite se distingua par une modération et un désintéressement qui, comme Burke l'a fait remarquer, "scellèrent son caractère". saisir l'occasion pour "altercation et récrimination", et a parlé en faveur des mesures gouvernementales pour continuer la guerre.

En 1761, Pitt avait reçu des informations de ses agents sur un contrat secret de la famille Bourbon par lequel les Bourbons de France et d'Espagne se liaient dans une alliance offensive contre la Grande-Bretagne. L'Espagne craignait que les victoires britanniques sur la France ne les laissent trop puissantes et constituent une menace à long terme pour son propre empire. De même, ils ont peut-être cru que les Britanniques étaient devenus débordés par une guerre mondiale et ont décidé d'essayer de s'emparer de possessions britanniques telles que la Jamaïque. Une convention secrète promettait que si la Grande-Bretagne et la France étaient toujours en guerre le 1er mai 1762, l'Espagne entrerait en guerre aux côtés de la France.

Pitt n'était pas depuis longtemps absent de ses fonctions lorsqu'il fut sollicité pour y retourner, et les sollicitations furent plus d'une fois renouvelées. Des ouvertures infructueuses lui ont été faites en 1763, et deux fois en 1765, en mai et juin&# x2014le négociateur en mai étant le roi&aposs oncle, le duc de Cumberland, qui est descendu en personne à Hayes, Pitt&aposs siège dans le Kent. On sait qu'il a eu à tout moment l'opportunité de rejoindre l'administration de courte durée du marquis de Rockingham à ses propres conditions, et sa conduite en refusant un accord avec ce ministre a été plus généralement condamnée que toute autre étape de sa vie publique.

Au cours de 1765, il semble avoir été totalement inapte aux affaires publiques. L'année suivante, il soutint avec une grande force la proposition de l'administration Rockingham d'abroger l'American Stamp Act, arguant qu'il était inconstitutionnel d'imposer des taxes aux colonies. Il soutint ainsi la thèse des colons par principe, tandis que la plupart de ceux qui agissaient avec lui se contentaient de résister au désastre fiscal par convenance.

Les problèmes actuels auxquels était confronté le gouvernement comprenaient le respect du traité de Paris par la France et l'Espagne, les tensions entre les colons américains et la mère patrie, et le statut de la Compagnie des Indes orientales. Chatham se mit à ses devoirs avec une énergie tumultueuse. L'un des premiers actes du nouveau ministère a été d'imposer un embargo sur le maïs, ce qui a été jugé nécessaire afin d'éviter une pénurie résultant de la mauvaise récolte sans précédent de 1766. La mesure a été fortement opposée, et Lord Chatham a prononcé son premier discours à la Chambre. des Lords à l'appui de celui-ci. Ce fut presque la seule mesure introduite par son gouvernement à laquelle il s'intéressa personnellement.

En 1767, Charles Townshend, le chancelier de l'Échiquier, a imposé des droits dans les colonies américaines sur le thé, le papier et d'autres marchandises. Les taxes ont été créées sans la consultation de Chatham et peut-être contre sa volonté. Ils se sont avérés offensants pour les colons américains. L'attention de Chatham avait été attirée sur l'importance croissante des affaires de l'Inde, et il y a des preuves dans sa correspondance qu'il méditait un plan global pour transférer une grande partie du pouvoir de la Compagnie des Indes orientales à la couronne. Pourtant, il a été physiquement et mentalement incapable pendant presque tout son mandat. Chatham a rarement vu l'un de ses collègues bien qu'ils aient insisté à plusieurs reprises et d'urgence pour obtenir des entrevues avec lui, et même une offre du roi de lui rendre visite en personne a été respectueusement déclinée. Alors que sa goutte semblait s'améliorer, il était récemment affligé d'une aliénation mentale proche de la folie. Le manque de leadership de Chatham&aposs a abouti à un ensemble de politiques incohérent.

Chatham renvoya ses alliés Amherst et Shelburne de leurs postes, puis, en octobre 1768, il présenta sa propre démission pour cause de mauvaise santé, laissant la direction à Grafton, son premier lord du Trésor.

Peu de temps après sa démission, une nouvelle crise de goutte libéra Chatham de la maladie mentale dont il souffrait depuis si longtemps. Il était en réclusion depuis près de deux ans et demi quand, en juillet 1769, il se présenta de nouveau en public à une levée royale. Ce n'est cependant qu'en 1770 qu'il reprit son siège à la Chambre des Lords.

Chatham a cherché à trouver un compromis sur l'escalade du conflit avec les colonies américaines. Lorsqu'il réalisa la gravité de la situation américaine, Chatham rentra dans la mêlée, déclarant que « aposhe serait sérieux pour le public » et « aposa épouvantail de la violence aux fauvettes plus douces du bosquet ». Sa position est passée d'une obsession en 1774 avec la question de l'autorité du Parlement à une recherche d'une formule de conciliation en 1775. Il a proposé l'"Acte provisoire" qui maintiendrait à la fois l'autorité ultime de la souveraineté parlementaire, tout en répondant aux exigences coloniales. Les Lords ont rejeté sa proposition le 1er février 1775. Les avertissements de Chatham&aposs concernant l'Amérique ont été ignorés. Ses efforts courageux pour présenter son cas, passionné, profondément réfléchi, pour la concession des libertés fondamentales&# x2014pas d'imposition sans consentement, juges indépendants, procès devant jury, ainsi que la reconnaissance du Congrès continental américain&# x2014fondé sur l'arrogance et la complaisance de son pairs.

Il fut transféré à son siège à Hayes, où son deuxième fils William lui lut le passage d'Homère sur la mort d'Hector. Chatham est décédé le 11 mai 1778, à l'âge de 69 ans. Bien qu'il ait été initialement enterré à Hayes, avec une gracieuse unanimité, toutes les parties se sont combinées pour montrer leur sentiment de la perte nationale et les Communes ont présenté une adresse au roi priant pour que l'homme d'État décédé puisse être enterré avec les honneurs d'un enterrement public. Une somme a été votée pour un monument public qui a été érigé sur une nouvelle tombe dans l'abbaye de Westminster. Dans le Guildhall, Edmund Burkeáposs résumait ce qu'il avait signifié pour la ville : il était "le ministre par qui le commerce était uni et faisait prospérer par la guerre". Peu de temps après les funérailles, un projet de loi a été adopté, accordant une pension de 34 000 £ par an à ses successeurs dans le comté. Il avait une famille de trois fils et deux filles, dont le deuxième fils, William, était destiné à donner un nouvel éclat à un nom qui est l'un des plus grands de l'histoire d'Angleterre.

Il a été suggéré que Pitt était en fait un Whig beaucoup plus orthodoxe que ce qui a été historiquement décrit par son siège pour des sièges d'arrondissement pourris contrôlés par des magnats arisocratiques, et son souci de toujours de protéger l'équilibre des pouvoirs sur le continent européen&# xA0&# x2013 ce qui le distinguait de beaucoup d'autres Patriotes.

La même année où la Grande-Bretagne et l'Espagne se sont impliquées dans la crise des Malouines et ont frôlé la guerre, Pitt était un ardent défenseur de l'adoption d'une position ferme avec Madrid et Paris (comme il l'avait été lors de la première crise corse lorsque la France avait envahi la Corse) et fait de nombreux discours sur le sujet, soulevant l'opinion publique. Le gouvernement de Lord North a été poussé à adopter une ligne plus ferme à cause de cela, en mobilisant la marine et en forçant l'Espagne à reculer. Certains avaient même cru que la question était suffisante pour rejeter le Nord de ses fonctions et restaurer Pitt en tant que Premier ministre&# x2014bien que le résultat final ait été de renforcer la position de Nord qui s'est attribué le mérite de sa gestion ferme de la crise et a été en mesure de remplir le cabinet avec ses propres partisans. Le Nord allait dominer la politique pendant la décennie suivante, menant le pays jusqu'en 1782.


William Pitt l'aîné, 1er comte de Chatham (1708-78) - Histoire

William Pitt. qui a été premier ministre du 30 juillet 1766 au 14 octobre 1768, est né le 15 novembre 1709, deuxième fils et quatrième des sept enfants de Robert Pitt et de sa femme Lady Harriet Villiers. La famille n'était pas aristocratique et les politiciens de la famille comptaient sur leurs relations et leurs propres capacités pour se frayer un chemin dans la vie. Entre 1719 et 1726, Pitt fait ses études à Eton puis monte au Trinity College d'Oxford. Il en sort en 1728 avant d'obtenir son diplôme et prend place à l'université d'Utrecht. Pitt reçut ensuite un Cornetcy dans le Cobham's Regiment (le King's Own Regiment of Horse) en 1731, mais fut licencié en 1736 pour un discours sarcastique qu'il prononça au parlement. Cobham était son oncle. Pitt entreprit un « grand tour » raccourci en 1733-4, ne visitant que la France et la Suisse.

Pitt est entré dans la vie politique en 1735 lorsqu'il a été élu député d'Old Sarum, l'arrondissement pourri de la famille. En 1737, il est nommé palefrenier de la chambre à coucher du prince de Galles. Au cours de cette période de sa vie, Pitt s'est opposé au gouvernement de Walpole et a siégé à une commission d'enquête sur l'utilisation par Walpole de l'argent de la liste civile. En octobre 1744, la duchesse de Marlborough lui a légué 10 000 £ pour son opposition à Walpole. L'argent a été bien reçu parce que Pitt était perpétuellement endetté.

En 1746, Pitt a été nommé Paymaster General, un poste qui portait le statut de Cabinet. Il a travaillé dur dans le ministère de Pelham et à la mort du Premier ministre (en 1754), il s'attendait à être récompensé par le nouveau Premier ministre et le frère de Pelham, le duc de Newcastle. Lorsque Newcastle n'a rien fait pour aider Pitt, il s'est indigné et a écrit une lettre de plainte au Premier ministre. Newcastle a ensuite pris des dispositions pour que Pitt représente le quartier pourri d'Aldborough en 1754. La même année, Pitt a épousé Hester Grenville, sœur d'Earl Temple et de George Grenville. Hester avait 23 ans sa cadette. Le couple a eu trois fils et deux filles : William (Pitt le Jeune) était leur deuxième fils.

En 1756, la guerre de Sept Ans éclata, Pitt était secrétaire d'État, seul chargé de la direction de la guerre et des affaires étrangères. Au cours des premières années de la guerre, la Grande-Bretagne a subi un certain nombre de revers, mais à la fin de 1758, l'armée a commencé à faire des incursions dans le contrôle français du Canada, y compris la capture de Fort Duquesne qui a été rebaptisé Pittsburgh (Pennsylvanie). En 1759, Québec capitula après la mort des généraux Wolfe (britannique) et Montcalme (français) dans la bataille pour la ville. Pitt avait tenu sa promesse de "sauver son pays". Il voulait ensuite faire valoir l'avantage de la Grande-Bretagne en déclarant la guerre à l'Espagne avant que les Espagnols n'aient le temps de se préparer et de déclarer la guerre à la Grande-Bretagne. C'était toujours une vraisemblance puisque les familles royales française et espagnole étaient apparentées et avaient signé le « Family Compact » pour s'entraider en temps de guerre. Le nouveau roi, George III, et ses conseillers - en particulier le comte de Bute - hésitaient à prolonger la guerre. La position de Pitt est rendue intenable et il démissionne en 1761.

Le roi et Bute, heureux de voir Pitt démis de ses fonctions, lui offrirent divers postes, notamment celui de gouverneur du Canada et de chancelier du duché de Lancaster, fonctions qui empêcheraient Pitt d'entrer au Parlement. Il a refusé toutes ces offres mais a laissé entendre que des récompenses pour ses proches seraient les bienvenues. Il a accepté une pension de 3 000 £ pour sa propre vie et pour celle de sa femme et de son fils. Mme Pitt a été créée baronne Chatham : elle a été raillée comme « Lady Cheat'em » pendant un certain temps.

En 1762, Bute fut obligé de déclarer la guerre à l'Espagne, comme Pitt l'avait proposé un an plus tôt. Cependant, à la fin de l'année, Bute avait entamé des négociations pour une paix. Pitt est revenu au parlement pour prononcer un discours cinglant de trois heures joignant les propositions : la performance était inscrite dans le poème de Dalrymple, The Rodondo. Bute trouva les charges du bureau trop lourdes à porter et en 1763, il fut remplacé par George Grenville, le beau-frère de Pitt qui fut Premier ministre jusqu'en juillet 1765.

En janvier 1765, Sir William Pysent - un parfait inconnu - légua à Pitt son domaine de Burton Pysent dans le Somerset. Le domaine valait environ 40 000 £. La même année, le roi fit des ouvertures à Pitt pour la formation d'un ministère. Pitt était en mauvaise santé et savait également qu'il était le dernier recours du roi pour le Premier ministre, alors il a refusé. Rockingham a formé un ministère de courte durée et en 1766, Pitt est devenu Premier ministre à part entière, mais maintenant élevé à la pairie en tant que comte de Chatham. En acceptant la pairie, il perdit toute crédibilité en tant que « grand roturier » et fut incapable de contrôler la Chambre des communes qu'il avait dirigée par la force de sa personnalité en tant que « M. Pitt'. Le roi voulait un gouvernement stable et positif et pensait que ce serait le résultat de la nomination de Chatham. Chatham avait le soutien des messieurs indépendants de la Chambre des communes, des marchands, des hommes d'affaires, de la Ville et de l'industrie : cela aurait dû être un gouvernement fort. Les Américains ont également fait confiance à Pitt après sa gestion de la guerre de Sept Ans et à cause de ses discours anti-Stamp Act. George III abandonna politiquement Bute et donna à Chatham tout son soutien.

Edmund Burke a déclaré que George III avait soudoyé Pitt avec la pairie. Chatham a déclaré qu'il voulait gouverner par "des mesures, pas des hommes": il voulait que sa politique soit plus importante que ses ministres. En cela, il avait les mêmes idées que le roi, qui voulait choisir les meilleures politiques et former un gouvernement parmi les meilleures personnes sans égard aux partis. Burke a commenté que Chatham « a fait une administration si quadrillée et tachetée. un tel pavé sans ciment. C'était un ministère instable pour diverses raisons :

  • Pitt est devenu victime de son propre succès et a essayé de "gérer" le roi, qui considérait ses ministres comme ses serviteurs et refusait d'être "géré"
  • sa pairie a détruit son image de « grand roturier »
  • il est devenu arrogant, frisant la mégalomanie
  • il était autocratique au Cabinet et a dépassé Grafton, qui a cessé de s'intéresser aux affaires
  • sa capacité diminuait.&# 9Chatham a eu une dépression nerveuse en 1767 suivie d'une longue maladie au cours de laquelle il a refusé de voir qui que ce soit
  • il était incapable de contrôler les Communes des Lords

Tout cela a conduit à une plus grande instabilité. Son gardien était le duc de Grafton, qui siégeait également dans les lords, avec Charles Townshend comme chancelier de l'Échiquier aux Communes. De nombreux autres postes ministériels étaient occupés par des hommes qui avaient servi dans le ministère de Rockingham. Les faiblesses de Chatham, ainsi que les activités de Grafton et Townshend, provoquèrent l'effondrement du ministère de Chatham. Le ministère de Chatham a mal géré les problèmes concernant

Amérique

Townshend est revenu unilatéralement à la politique de Grenville pour l'Amérique. Il a relancé les exigences financières des colonies avec la loi américaine de 1767 sur les droits d'importation, souvent connue sous le nom de droits de Townshend. Pendant la crise du Stamp Act, les colons avaient différencié la fiscalité intérieure et extérieure et Townshend en a fait usage dans sa politique. Les taxes de Townshend étaient « externes » et avaient le même objectif que le Sugar Act : elles étaient destinées spécifiquement à lever un revenu d'Amérique. Il imposait de petits droits sur le plomb, la peinture, le verre, le papier et le thé, biens indispensables aux colons. Tous devaient être importés de Grande-Bretagne dans des navires britanniques, et en taxant à la source, l'évasion était impossible. La perception de ces droits a conduit à :

  • plus de cris de "pas de taxation avec représentation"
  • émeutes et un autre accord de non-importation.

Wilkes

Wilkes retourna en Angleterre en 1768 en espérant que ses méfaits de 1763-4 auraient été oubliés. En 1768, il avait de nombreuses dettes en France. Grafton a totalement mal géré l'affaire et cela a entraîné le gouvernement vers le bas. 1768 était une année d'élections générales et Wilkes voulait y participer et redevenir député. Il y avait beaucoup de mécontentement parmi les députés et beaucoup de mécontentement à l'échelle nationale. Par conséquent, l'électorat était mûr pour un réformateur :

  • le pays avait eu des gouvernements faibles et une instabilité ministérielle presque continue depuis 1760. L'électorat recherchait des députés qui renforceraient et stabiliseraient le gouvernement
  • La Grande-Bretagne avait connu une période de difficultés économiques en raison des accords américains de non-importation
  • Les députés ont été déçus par les changements constants de ministère
  • 1768 fut une année de mauvaises récoltes, de pénuries alimentaires et de prix élevés. Il y avait un chômage sévère et un mauvais hiver.
  • les tisserands de soie de Spitalfields s'étaient révoltés avant les élections
  • les marins s'étaient mis en grève à Londres, Tyneside, Hull.

La détresse était généralisée dans le pays, mais particulièrement à Londres. Wilkes s'est présenté comme député d'un arrondissement de Londres et a perdu parce qu'il était contrôlé par un magnat, il est donc passé aux élections du comté de Middlesex. Middlesex était extrêmement démocratique (étant donné la situation du XVIIIe siècle) car la plupart des artisans de Londres, 40/- freeholders, petits propriétaires terriens et artisans y vivaient. Ces hommes étaient de très fervents partisans de « Wilkes the Liberator ». Wilkes a gagné facilement sur une plate-forme de réforme et semble avoir eu l'intention de provoquer le gouvernement à l'action.

George III et Grafton avaient deux choix :

  • laisser Wilkes s'asseoir (et donc admettre sa défaite)
  • arrêter Wilkes pour dettes, pornographie, duel sur l'ancienne accusation de hors-la-loi.

Wilkes a devancé le gouvernement et a forcé le directeur de la prison du banc du roi à le mettre en prison pour le poème « Essai sur la femme ». Il a dit qu'il voulait être jugé pour :

Il voulait également mettre le Parlement devant le fait accompli . Le tribunal a déclaré Wilkes coupable de dettes et de mise hors la loi, l'a condamné à payer une amende de 1 000 £ et l'a condamné à vingt-deux mois d'emprisonnement. Dans le cas de Wilkes, la magistrature a soutenu la Couronne et le Parlement. Une foule s'est rassemblée à St. George's Fields, à l'extérieur de la prison, parce que les gens pensaient que Wilkes avait été arrêté par le gouvernement impopulaire. Des troupes ont été appelées pour contrôler les émeutiers mais ont été battues et lapidées. Des coups de feu ont été tirés et six émeutiers ont été tués. L'événement est devenu connu sous le nom de "Massacre de St. George's Field". Wilkes est devenu un héros et un «martyr de la cause» et un défenseur des libertés parce qu'il a attaqué le gouvernement.

L'affaire a été montrée dans des dessins animés comme Bute attaquant les libertés des Anglais parce que le comte de Bute était un Écossais et des soldats écossais ont été appelés pour réprimer les émeutes. Le magistrat qui avait donné l'ordre aux troupes de tirer sur la foule a été jugé pour meurtre. Cela a eu des répercussions lors des émeutes de Gordon en 1780, lorsque les magistrats ne voulaient pas donner l'ordre de tirer.

Avec Wilkes en prison, l'élection de Middlesex a été déclarée nulle et non avenue et une autre élection a été ordonnée. Henry Lawes Luttrell était le candidat du gouvernement mais l'électorat a nommé Wilkes comme candidat. Il y a eu quatre élections entre 1768 et 1769, toutes remportées par Wilkes. Les trois premières fois, le gouvernement a déclaré l'élection nulle et non avenue parce que Wilkes n'avait pas le droit de se présenter aux élections. À la quatrième occasion en 1769, Luttrell a été déclaré élu. Les résultats étaient : HL Luttrell 296 voix, Wilkes 1 043 voix. Étant donné que la Grande-Bretagne a un système électoral « uninominal majoritaire à un tour », il est clair que Luttrell n'aurait pas dû être déclaré vainqueur. Il y avait un certain nombre de résultats de l'affaire d'élection de Middlesex.

  1. La constitution britannique « parfaite » paraissait ridicule. Il semblait être exposé comme faible, corrompu et soumis à l'influence. C'était du carburant pour les Whigs qui pensaient que George III tentait de mettre en place son propre gouvernement des « amis du roi » en manipulant les élections. En fait, le fiasco électoral du Middlesex était un cas ponctuel et Wilkes avait été emprisonné par un pouvoir judiciaire indépendant. Légalement, il n'était pas autorisé à se présenter aux élections.
  2. Il a déclenché le mouvement de pétition de 1769, dirigé par Yorkshire et les Rockingham, exigeant la dissolution du parlement et des élections générales. À la fin de 1769, dix-huit comtés et treize villes avaient demandé la dissolution. Tous ont été ignorés par Grafton.
  3. Cela a conduit à la création du premier club de réforme radicale organisé, la Society for the Supporters of the Bill of Rights, fondée par un ecclésiastique unitarien, John Horne-Tooke, centrée sur l'affaire Wilkes et basée sur Wilkes lui-même.

Le duc de Grafton était premier seigneur du Trésor pendant le ministère de Chatham et Charles Townshend était chancelier de l'Échiquier. Le budget a été renversé par une motion réussie de Rockinghamite pour réduire l'impôt foncier à 3/- dans la £. Chatham, qui ne s'était pas attendu à ce que son ministère connaisse autant de problèmes, s'est effondré et a passé les dix-huit mois suivants hors de contact avec la politique et peut-être hors de contact avec la réalité. C'est Charles Townshend qui a introduit l'American Import Duties Act en 1767 dans le but de collecter des fonds auprès des colonies pour payer leur défense, même si cela allait à l'encontre de la politique de Chatham. Cependant, avec le « grand homme » au secret, les ministres ont fait à leur guise. Finalement, Chatham démissionna en octobre 1768, laissant le duc de Grafton former un ministère à part entière. Chatham a démissionné de son poste de Premier ministre, au milieu du fiasco de Wilkes. Il était toujours malade, mais Grafton et Townshend - décédé en août 1767 - avaient ruiné son ministère. Chatham dénonça tout ce qui avait été fait par son ministère en son absence. Il a déclaré que la politique coloniale « était impraticable » et que la gestion de l'affaire Wilkes était « hautement incompétente ».

Au cours des dix années suivantes, Chatham est apparu de temps à autre au parlement pour soutenir ou attaquer le gouvernement, selon ses politiques. Il tenta désespérément d'éviter un conflit ouvert avec les colonies américaines, mais chaque fois qu'il ne parvenait pas à ses fins, il se retira dans le pays, malade.Le 7 avril 1778, il assista à la Chambre des lords pour un débat sur la situation dans les colonies avec l'intention de s'opposer à la motion du duc de Richmond visant à donner aux colonies leur indépendance. Il a parlé contre Richmond, qui a répondu. Lorsque Chatham se leva à nouveau pour répondre, il ouvrit la bouche, serra sa poitrine et s'effondra sur le duc de Portland. Chatham fut transporté de la Chambre des Lords et emmené à Hayes où il mourut le 11 mai 1778. Il avait 69 ans.


Des allées et venues politiques

La détérioration de la situation internationale a créé de nouvelles opportunités. Pitt craignait que les tensions entre la France et la Grande-Bretagne dans les colonies américaines ne provoquent un conflit général européen. La relance des arguments patriotiques aux Communes l'a conduit à être démis de ses fonctions. L'administration de Newcastle s'est effondrée en 1756. Pitt a refusé de servir à la fois avec Newcastle et Fox et a finalement atteint le poste d'influence qu'il convoitait en tant que secrétaire d'État dans l'administration de courte durée du Devonshire. Pourtant, la position de Pitt était toujours difficile. Il manquait d'une solide majorité aux Communes et ses ennemis tournaient en rond. Le duc de Cumberland a réussi à forcer son père, le roi, à destituer Temple et Pitt en avril 1757 et un « interministère » a suivi avant que Newcastle ne revienne en tant que premier lord et Pitt en tant que secrétaire d'État en juin 1757.


Secrétaire du Sud[modifier | modifier la source]

En décembre 1756, Pitt, qui siégeait maintenant pour Okehampton, devint secrétaire d'État pour le département du Sud et leader de la Chambre des communes sous la direction du duc de Devonshire. En entrant dans cette coalition, Pitt dit au Devonshire : « Mon Seigneur, je suis sûr que je peux sauver ce pays, et personne d'autre ne le peut ». ⎰]

Il avait fait une condition de son adhésion à toute administration que Newcastle en soit exclu, ce qui s'est avéré fatal à l'existence prolongée de son gouvernement. Avec le roi hostile et Newcastle, dont l'influence dominait encore les Communes, étant éloignée, il était impossible de diriger un gouvernement à l'aide de la seule opinion publique, si catégoriquement qu'elle eût pu se déclarer de son côté. L'historien Basil Williams a affirmé que c'était la première fois dans l'histoire britannique qu'un « homme était appelé au pouvoir suprême par la voix du peuple » plutôt que par la nomination du roi ou le choix du Parlement. ⎱]

Pitt dressa ses plans pour la campagne de 1757, au cours de laquelle il espérait renverser la série de défaites de la Grande-Bretagne au cours des premières années de la guerre.

En avril 1757, Pitt fut démis de ses fonctions en raison de son opposition à la politique continentale et des circonstances entourant la cour martiale et l'exécution de l'amiral John Byng. Il a été remplacé par le duc de Devonshire qui a formé le ministère des intérimaires 1757. Mais le pouvoir qui était insuffisant pour le maintenir en fonction était assez fort pour rendre impraticable tout arrangement qui l'excluait. La voix publique s'exprimait d'une manière qui ne devait pas se tromper. Probablement aucun ministre anglais n'a jamais reçu en si peu de temps autant de preuves de la confiance et de l'admiration du public, de la capitale et de toutes les villes principales lui votant des adresses et de la liberté de leurs corporations (par exemple, Londres lui a présenté le premier honoraire Liberté de la ville récompensée dans l'histoire). Horace Walpole a enregistré les libertés de diverses villes attribuées à Pitt :

. pendant quelques semaines il pleuvait des caisses d'or : Chester, Worcester, Norwich, Bedford, Salisbury, Yarmouth, Tewkesbury, Newcastle-on-Tyne, Stirling, et autres villes populeuses et chefs-lieux suivant l'exemple. Exeter, avec une affection singulière, envoya des caisses de chêne. ⎲]

Après quelques semaines de négociation, au cours desquelles la fermeté et la modération de "Le grand roturier", comme il en était venu à être appelé, contrastait favorablement avec les tortuosités caractéristiques du pair rusé, les choses étaient réglées sur une base telle que, tandis que Newcastle était le nominal, Pitt était le chef virtuel du gouvernement. Lors de son acceptation du bureau , il a été choisi membre de Bath.


William Pitt l'Ancien : l'homonyme bien respecté de Pittsburgh

Si le roi George III de Grande-Bretagne avait écouté William Pitt, les habitants de Pittsburgh aujourd'hui auraient pu siroter du thé et regarder le cricket au lieu de boire de la bière d'Iron City et de regarder le football des Steelers. La ville de Pittsburgh a été nommée en l'honneur du célèbre homme politique et homme d'État William Pitt l'Ancien (à ne pas confondre avec son fils, William Pitt le Jeune) qui a souvent défendu les droits des colons américains.

Pitt est né le 15 novembre 1708 à Westminster, en Angleterre, de Robert Pitt, membre du Parlement, et de Harriet Villiers, petite-fille du quatrième vicomte Grandison. Son grand-père paternel était Thomas « Diamond » Pitt, qui était gouverneur de la Compagnie des Indes orientales à Madras, en Inde. Il a acquis le surnom de « diamant » en raison du précieux diamant qu'il a obtenu en Inde, l'un des plus grands au monde. Il vendit ce joyau au régent de France, gagnant une grande fortune et établissant la famille Pitt comme une famille de standing mais sans noblesse.

William Pitt a fait ses études à Eton, et c'est là qu'il a connu pour la première fois une crise de goutte héréditaire, quelque chose qui l'a tourmenté toute sa vie. En 1727, il entra au Trinity College d'Oxford et, lorsque son père mourut subitement, Pitt quitta Oxford et partit étudier à l'Université d'Utrecht dans ce qui était alors la République néerlandaise.

Après un bref passage dans l'armée, il a été élu à la Chambre des communes. Là, il s'est imposé comme un grand orateur, un opposant au système de favoritisme et un critique virulent de la politique du Premier ministre Robert Walpole. Critiquer le Premier ministre revenait essentiellement à critiquer le roi, et cela s'apparentait à une trahison et a valu à Pitt la colère du roi George II.

Pitt a été nommé à divers postes prestigieux tels que trésorier général et secrétaire d'État pour le département du Sud, qui comprenait le sud de l'Angleterre, le Pays de Galles, l'Irlande et les colonies américaines. Beaucoup de ces postes étaient connus pour être en proie à la corruption, où l'occupant pouvait se remplir les poches, mais Pitt s'est avéré être droit et honnête. Il épousa Hester Grenville en 1754 à l'âge de 46 ans et eut cinq enfants.

Il était également un chef politique habile pendant la guerre française et indienne, qui en Angleterre s'appelait la guerre de Sept Ans. Pendant ce temps, Pitt a traité les colons américains comme des compatriotes et non des subordonnés de la couronne anglaise, ce qui lui a valu le respect et l'admiration de ces colons. À tel point qu'après la prise du fort Duquesne aux Français par les Britanniques, le fort fut rebaptisé Fort Pitt en 1759 en son honneur. Fort Pitt est devenu ce qui est maintenant connu sous le nom de Pittsburgh.

Pitt est finalement revenu à la Chambre des communes, et après la mort de George II, Pitt a été chargé de former un nouveau gouvernement et a été nommé Lord Privy Seal, qui est venu avec l'élévation à la Chambre des Lords, obligeant Pitt à accepter une pairie, quelque chose jusqu'ici il avait diminué. William Pitt a été nommé comte de Chatham dans le comté de Kent. Il a été Premier ministre de 1766 à 1768.

Alors que le roi George III imposait des sanctions de plus en plus sévères aux colonies américaines, Pitt prit leur défense. Bien que Pitt n'ait pas soutenu l'indépendance américaine, il a préconisé de trouver un compromis avec les colonies américaines sur les tensions croissantes. Il proposa la « Provisional Act », qui à la fois conserverait le Parlement comme autorité, mais répondrait également aux exigences coloniales et accorderait des droits aux colons. La Chambre des Lords n'a rien voulu de tout cela et a rejeté la proposition. Une fois la guerre éclatée, Pitt a prédit que les colons américains ne seraient pas vaincus.

Les colons estimaient tellement Pitt que le numéro du 5 juin de The Pennsylvania Gazette rapportait que les habitants de Baltimore érigeaient une statue pour Pitt, rapportant "en l'honneur du glorieux et vraiment patriote WILLIAM PITT, esq comme dans la reconnaissance des innombrables services (pas seulement) fait à cette Province et à ce continent, mais aux Amoureux de la Liberté en général. Le même numéro rapportait également qu'à Boston, des patriotes accrochaient des portraits de William Pitt chez eux.

En 1778, Pitt était paralysé par la goutte et assista à sa dernière session parlementaire le 7 avril 1778. Il se retira dans sa maison du Kent où il mourut le 11 mai 1778. Bien qu'il ait ébouriffé de nombreuses plumes au Parlement, il était néanmoins connu pour être juste, droit et honnête, ce qui lui a valu le surnom de «Grand roturier».

Après des funérailles publiques, Pitt a été inhumé à l'abbaye de Westminster avec l'inscription suivante sur son monument :

Érigé par le roi et le Parlement en témoignage des vertus et de la capacité de WILLIAM PITT COMTE DE CHATHAM Au cours de l'administration duquel Sous le règne de George II et George III, la Divine Providence a exalté la Grande-Bretagne à un niveau de prospérité et de gloire inconnu d'un ancien âge né 15 novembre 1708 Décédé le 11 mai 1778.

Son fils William Pitt le Jeune est également devenu Premier ministre, prenant la barre à l'âge de 24 ans, le plus jeune Premier ministre de tous les temps. Il est également bien considéré et connu pour avoir travaillé pour la « Loi sur l'émancipation catholique », qui aurait accordé des libertés aux catholiques et pour avoir tenté d'abolir la traite des esclaves. Malheureusement, la « Loi sur l'émancipation catholique » a été rejetée au Parlement, ce qui a incité Pitt à démissionner. Ami de l'abolitionniste William Wilberforce, Pitt a travaillé avec Wilberforce pour éliminer le commerce des esclaves, mais il a de nouveau été bloqué au Parlement. Ce n'est qu'après la mort de Pitt que l'esclavage a été aboli. Comme son père, William Pitt le Jeune est bien considéré et enterré à l'abbaye de Westminster.

Les deux hommes étaient connus pour leur intégrité et pour être des champions de la liberté. En plus de Pittsburgh, de nombreuses rues, villes, comtés, collèges et universités du monde entier portent le nom de Pitt ou Chatham, commémorant les deux hommes, dont notre propre Chatham College et l'Université de Pittsburgh.

De plus, il y a un buste de l'homonyme de Pittsburgh, William Pitt l'Ancien, dans le City-County Building au premier étage. Il a été présenté à la ville en 1922 par l'ancien maire de Londres, Sir Charles Wakefield, au maire William A. Magee à l'occasion de l'anniversaire de la bataille de Grant's Hill.


PITT, William (1708-78), de Hayes, Kent

b. 15 novembre 1708, 2e s. de Robert Pitt, député, de Boconnoc, Cornw., et bro. de Thomas Pitt sén. éduquer. Eton 1719-26 Trinité, Oxf. 1727 Utrecht. m. 16 novembre 1754, Lady Hester Grenville, da. de Richard Grenville, député, de Wotton, Bucks., sis. de Richard, 2e comte Temple, George, Henry et James Grenville, 3s. 2da. cr. Comte de Chatham 4 août 1766.

Bureaux tenus

Cornet, Cobham's Horse 1731-6 palefrenier de chambre à coucher du prince de Galles 1737-45 C.P. 28 mai 1746 jt. vice-trésorier [I] février-mai 1746 payeur gén. 1746-55 s. d'état, département du sud. déc. 1756-avr. 1757, juillet 1757-oct. 1761 sd. sceau privé juillet 1766-oct. 1768.

Biographie

À la mort d'Henry Pelham le 6 mars 1754, deux hommes avaient une stature suffisante pour lui succéder à la tête de la Chambre des communes : Henry Fox et William Pitt. Pitt avait alors quarante-cinq ans et était au Parlement depuis près de vingt ans. Il avait commencé comme un adversaire violent de Sir Robert Walpole et s'est rapidement fait un nom en tant qu'orateur agressif et énergique. Après la chute de Walpole, l'aversion du roi pour Pitt l'empêcha d'obtenir un poste, mais en 1746, les Pelham forcèrent sa nomination au poste de trésorier-payeur général. Là, il était resté, un volcan endormi, dans une charge de grade et d'émolument, mais pas dans le Cabinet et sans aucune part réelle dans la détermination de la politique. Ses plus proches collaborateurs en politique étaient ses parents, les frères Grenville et sir George Lyttelton. Il était en mauvais termes avec son frère aîné Thomas, qui avait adhéré au prince de Galles, et en 1754 dépendait de Newcastle pour un siège au Parlement. Avec seulement une poignée d'adeptes à la Chambre, son soutien était cependant indispensable à la nouvelle administration à former à la mort de Pelham.

Pitt était à Bath, souffrant de la goutte, quand Pelham mourut. Le 7 mars 1754, il écrivit à Lyttelton et aux Grenville, décrivant la stratégie à adopter.1

La mort de Pelham avait créé des opportunités d'avancement longtemps chéries, qui devraient être exploitées avec prudence. " Trop de prudence, de réserve et de silence ne peuvent être observés envers quiconque vient pêcher ou sonder vos dispositions, sans autorité pour faire des propositions directes. " Pitt s'attendait à ce qu'un de leur groupe (évidemment lui-même) soit appelé au Cabinet et " à une réelle participation des communes et des entreprises », mais a déconseillé la menace de démission pour faire respecter cette exigence. Dans des lettres ultérieures, il a souligné et développé ces points :2 « Je souhaite voir aussi peu de pouvoir entre les mains de Fox que possible » Newcastle et le roi devraient être « sous l'impression de leurs peurs et de leurs ressentiments, les seuls amis que nous court' et Temple devrait former autant de députés qu'il le pouvait.

Pitt se réjouit d'avoir mis fin à l'opposition en 1744, mais regretta de n'avoir pas encore trouvé « la protection et la contenance » de la Couronne.

Dans ces lettres, la conduite politique de Pitt au cours des trois prochaines années est préfigurée. Professer tout devoir et respect envers le Roi mais veiller aussi à être en faveur auprès de l'héritier présomptif (George II avait soixante-dix ans) de ne pas démissionner, mais d'exploiter les besoins de l'Administration et en dernier ressort de faire appel à la nation à grand contre le roi et son gouvernement. Cette stratégie a-t-elle été soudainement improvisée à l'annonce de la mort de Pelham ? Intensément ambitieux, conscient de son poids à la Chambre des communes et irrité d'avoir si longtemps joué un rôle secondaire, il a tracé la voie du pouvoir suprême. L'élément agressif, toujours fort en lui, est maintenant au premier plan. Dans la lutte entre Pitt, Fox et Newcastle, qui absorba la Chambre des communes pendant les trois années suivantes, Pitt était le politicien subtil, renforçant sa main de tous les côtés et exploitant toutes les faiblesses de ses adversaires.

Le roi s'est opposé à la promotion de Pitt et Fox a refusé les sceaux aux conditions de Newcastle. La tête à la Chambre des communes fut confiée à Robinson, Murray et Legge, Newcastle se réservant le droit de favoritisme. Lorsque Pitt a appris que Robinson et Legge avaient été promus au-dessus de sa tête, il a ouvert ses batteries contre Newcastle. « Un négatif indélébile est fixé contre mon nom », écrivait-il au duc le 24 mars 3 ». Dans ma situation dégradée au Parlement, une part active là-bas, je suis sûr que Votre Grâce est trop équitable pour vouloir que je la prenne, car autrement qu'en tant qu'associé et au même rang que ceux qui y sont chargés du gouvernement, je ne pourrai jamais prendre une telle part. ' Puis vint une singulière prévision de l'avenir : 'En effet, monseigneur, l'intérieur de la Chambre doit être considéré à d'autres égards que de simples nombres, ou les rênes du gouvernement vont bientôt glisser ou être arrachées des mains d'un ministre.' Hardwicke, il a professé sa résignation au veto du roi et le souhait de se retirer :4

Telle n'était cependant pas l'humeur de Pitt lorsque le Parlement s'est réuni. Le 25 novembre 1754, lors du débat sur la pétition électorale de Berwick, il lança la foudre à Newcastle. Parlant de la nécessité de maintenir la dignité de la Chambre, « il a appelé tous à l'aide, sinon nous ne devrions siéger que pour enregistrer les édits arbitraires d'un sujet trop puissant ». " Mécontent, ainsi que satisfait, permettez que ce soit le plus beau discours qui ait jamais été prononcé ", a écrit Fox, " et il a été observé qu'au cours de ses deux premières périodes, il a amené la Chambre à un silence et à une attention que vous pourriez avoir entendu un chute d'épingle. Je viens d'entendre que le duc de Newcastle était dans la plus grande agitation et que cela lui a gâté l'estomac hier. Murray, a écrit Horace Walpole, "accroupi, silencieux et terrifié" et Legge a répondu pour l'administration "avec une grande humilité". Le soir même, Pitt et Fox joignirent leurs forces et « marmonnèrent cruellement le pauvre Sir Thomas Robinson5 ».

Le 12 décembre, Fox a été admis au Cabinet (mais pas à la tête de la Chambre des communes), et l'administration de Newcastle a retrouvé un nouveau souffle. À l'été 1755, Fox et son patron, le duc de Cumberland, furent nommés au conseil de régence qui devait agir pendant que le roi était à Hanovre. Pitt était mortifié par l'augmentation de son rival en conséquence et apparemment vraiment perplexe quant à la raison pour laquelle le roi l'avait proscrit. « Si je me suis flatté en vain des espoirs que l'esprit royal doit céder, écrivait-il, ». Je peux prendre mon dernier rôle si la raison le justifie, selon la nécessité qui m'est imposée. le sol a été modifié, que Fox faisait partie du Cabinet et du Régent et qu'il a été laissé exposé, qu'il serait seconde à personne'. Il s'est maintenant tourné vers l'héritier présomptif et a négocié une entente avec Bute. « La substance du traité était, écrivait Waldegrave, que Pitt et ses amis devaient soutenir au maximum la princesse et son fils pour s'opposer au duc [de Cumberland] et élever une clameur contre lui et contre le roi, ils devaient se soumettre à son gouvernement à condition qu'il gouverne comme ils le dirigeaient.» Assuré de la «protection et du soutien» de la princesse, Pitt s'avança en tant que chef d'une nouvelle opposition à Leicester House.6

Le roi l'aurait congédié, mais Hardwicke conseillait la prudence. La guerre avec la France était imminente et, à l'été 1755, George II négocia des traités de subventions avec la Hesse et la Russie pour la défense de Hanovre. Newcastle, inquiet de leur réception à la Chambre des communes, envoya Hardwicke tenter de gagner Pitt. Lors de leur entretien le 9 août, Hardwicke a souligné combien lui et Newcastle avaient essayé d'atténuer le ressentiment du roi envers Pitt "jusqu'à ce qu'il l'ait mis hors de notre pouvoir par sa propre conduite". Pitt a nié toute intention de se forcer dans le bureau du secrétaire d'État - tout ce qu'il souhaitait était que Newcastle dise au roi que ce serait pour son service. Puis Hardwicke a exposé la politique du gouvernement : « le soutien de la guerre maritime et américaine ». et la défense des domaines allemands du roi, s'ils étaient attaqués à cause de cette cause anglaise ».

Bref, Pitt s'opposait aux traités de subventions à cause de leur coût et ne concevait pas encore une guerre continentale comme un détournement des forces françaises de l'Amérique.

Sous la pression de Newcastle et Hardwicke, le roi a accepté d'appeler Pitt au Cabinet. Pitt réclamait maintenant la direction de la Chambre des communes : « il soutiendrait les mesures qu'il lui-même avait conseillé », dit-il à Newcastle le 2 septembre 1755, « mais ne parlerait pas, comme un avocat, d'un bref'.8 Il a dit que 'les affaires de la Chambre des communes ne pourraient pas continuer sans qu'il y ait un ministre . qui devrait aller directement entre le roi et eux », et, écrit Newcastle, « m'a dit très clairement et honnêtement qu'il devrait s'attendre à avoir voix en chapitre tant en ce qui concerne la recommandation d'emplois que la détermination de mesures ». (De nombreuses années plus tard, Pitt déclara à Shelburne « que le monde se trompait beaucoup en pensant qu'il n'aimait pas le favoritisme ». Il était prêt à accepter le traité de subvention avec Hesse « comme une marque de l'affection d'une nation ruinée, pour l'honneur de son roi qui avait pris des engagements téméraires », mais n'aurait rien à voir avec le traité russe. « Il soutiendrait une guerre navale au maximum », dit-il à Dodington, « mais en aucun cas une guerre continentale, la nation ne pourrait soutenir les deux. C'était la faillite.

Le 9 août, Pitt avait demandé à Hardwicke « très visiblement, que pensent les autres serviteurs du roi des traités subsidiaires ? » En négociant avec Newcastle, il créait un parti contre lui. Legge a refusé de signer le mandat pour le paiement de la subvention à Hesse. Pitt a parlé au duc de Devonshire qui était connu pour détester les traités, a essayé de gagner le duc de Bedford, a espéré le soutien de Lord Egmont, etc. Il a même essayé de gagner Bubb Dodington :

Au prince de Galles, il professa le plus grand attachement, écrivant à Bute le 31 août :

Ce n'est guère le moyen de gagner les faveurs du roi, mais admirable pour effrayer Newcastle.

Même ainsi Hardwicke, qui détestait Fox, aurait préféré prendre Pitt, mais Newcastle pensait qu'il serait inutile de le proposer au roi. En octobre, Fox a été nommé secrétaire d'État et, lorsque le Parlement s'est réuni le 13 novembre, Pitt s'est déclaré ouvertement dans l'opposition. Ce débat, qui dura jusqu'à près de cinq heures du matin, fut l'un des plus mémorables du siècle. Pitt ne se leva qu'après minuit, alors que le débat avait duré dix heures et que son discours, écrit Walpole, « comme un torrent longtemps obstrué, éclata avec une impétuosité plus impétueuse ». a été entreprise pour le peuple d'Amérique, blessé depuis longtemps, oublié depuis longtemps." Les traités de subvention n'étaient pas des mesures britanniques, ils provoqueraient une guerre continentale, et "dans les deux ans, sa Majesté ne serait pas en mesure de dormir à St « James pour les cris d'un peuple en faillite ». Mais sur la division, l'Administration avait une majorité de 206, et de la minorité James West estimait que seulement 30 étaient des partisans de Pitt.11 Le 20 novembre, Pitt a été démis de ses fonctions. « Bonne nuit, mon cher Seigneur », écrivit-il à Bute, lui annonçant la nouvelle. «Je crois que je dormirai très tranquillement et que je me réveillerai aussi heureux que n'importe quel ministre maintenant en Angleterre. Que le ciel défende et fasse prospérer la grande cause que nous avons la gloire de servir.

Avec la grande majorité de la Chambre des communes contre lui, mais sûr de la confiance de Bute et du prince de Galles, Pitt entreprit de réveiller la nation pour la guerre. "Il voulait sortir ce pays de cet état énervé", a-t-il déclaré aux Communes le 5 décembre. Les maximes de notre gouvernement étaient dégénérées, pas nos indigènes. Il souhaitait voir restaurée cette race sous laquelle nos vieux principes avaient porté notre gloire si haut. » Il a insisté pour que l'armée et la marine augmentent, que davantage de troupes soient envoyées en Amérique et pour la création d'une milice nationale. Il ouvrit son plan, écrivit Walpole, « avec une simple précision, et le parcourut avec une clarté magistrale. Sa mémoire dans les détails était aussi grande que la capacité dont il faisait preuve pour les affaires. Il n'avait jamais brillé de cette l'édifice politique lui tomba aux oreilles. « Tout le système de la Chambre des communes fut aussitôt entièrement changé », écrit Waldegrave13. Pitt debout sans rival, sans orateur pour s'opposer à lui, qui a eu le courage même de le regarder en face. » Il a refusé de prendre ses fonctions avec Newcastle, et le duc a été contraint de démissionner. En décembre 1756, Pitt devint secrétaire d'État, avec le duc de Devonshire comme premier seigneur du Trésor.

Son mandat était précaire. La Chambre des communes était toujours fidèle au roi Newcastle et le duc de Cumberland détestait ce qu'ils considéraient comme une administration de Leicester House et l'arrogance et l'impolitesse de Temple offensaient le roi. Pitt a été gêné par des déclarations faites alors qu'il était dans l'opposition : sa demande d'enquête sur la perte de Minorque et sa dénonciation de l'emploi de troupes hanovriennes en Grande-Bretagne. Reculer sur ces points contrarierait ses seuls partisans - Leicester House et les Tories pour les presser, susciterait l'hostilité de Newcastle et du roi. « S'il hanovise ou vérifie les enquêtes, écrit Horace Walpole14, il perd sa popularité et tombe ainsi : s'il s'accommode de la rage actuelle du peuple, il provoque deux factions puissantes. Sa seule chance semble dépendre de son adhésion au duc de Newcastle.

En vérité, si Newcastle et le King ne pouvaient pas se passer de Pitt, il ne pouvait pas se passer d'eux. 'Monsieur. Pitt ne fera pas mes affaires allemandes", a déclaré le roi à Newcastle en octobre 1756, ce à quoi Newcastle a répondu : S'il vient à votre service, monsieur, il faut lui dire qu'il doit faire les affaires de Votre Majesté." Pitt n'a pas tardé à le reconnaître. . Tout en professant la loyauté la plus dévouée à Leicester House, il a essayé de se faire les bonnes grâces du roi par l'intermédiaire de Lady Yarmouth. Lorsque, le 18 février 1757, il demanda une subvention à la Prusse, Walpole y vit « le plus grand exemple de courage et de capacité » qui « promettait la stabilité à l'administration de M. Pitt ». « Les mesures, telles qu'elles ont été déclarées et expliquées par M. Pitt », écrit Barrington, « ne diffèrent en rien de celles de la dernière administration. » Mais il y avait une nouvelle vigueur dans la conduite de la guerre, un courage et une résolution qui promettaient le succès . Le limogeage de Pitt en avril 1757 le convainquit qu'il fallait donner à Newcastle une part du pouvoir, mais le ministère formé en juillet était une coalition entre deux hommes qui ne s'aimaient pas beaucoup et n'a été accepté par le roi que parce qu'il n'y avait pas d'alternative. Sa stabilité dépendait de son succès à faire la guerre.

Peu de temps après la formation de l'administration Pitt-Newcastle, Lord Waldegrave a écrit sur Pitt dans son Mémoires (p. 15-17) :

Shelburne, qui fut plus tard l'allié politique le plus proche de Pitt, le décrit comme « un personnage complètement artificiel »16.

Le trait le plus marqué du caractère de Pitt était probablement son éloignement : c'était un homme solitaire et il érigeait une barrière entre lui et le monde que peu de gens pénétraient. Burke, se référant à ses habitudes antisociales, l'a appelé "le grand seigneur qui ne dîne jamais" et Robert Wood, son sous-secrétaire, a déclaré que "aucun homme n'a moins de sentiments d'amitié ou moins de désir de se faire ou de servir des amis". « Il vécut et mourut sans ami », écrit son neveu Thomas Pitt junior17. Le besoin d'être isolé des gens était tel qu'à Hayes comme à Hampstead il acheta une propriété attenante à sa maison pour qu'il n'ait pas de voisins, et il ne pouvait pas porter ses enfants vivant dans la même maison. La remarque de Shelburne selon laquelle Pitt n'a pas cultivé les hommes parce qu'il « pensait pouvoir agir avec plus d'avantages sans la charge d'un parti » est une rationalisation. Pitt cultivait les hommes, mais il les laissait tomber quand ils ne lui étaient plus utiles. 'Il avait . tous les talents pour plaire", écrit son neveu, "quand il jugeait utile d'exercer ses talents, ce qui était toujours dans un but, car il n'était jamais naturel". bien travailler en équipe.

Sir John Barnard a décrit Pitt comme « l'homme le plus autoritaire de la Chambre des communes qu'il ait jamais connu », il « ne pouvait qu'attaquer », écrit Horace Walpole18. L'instinct agressif en lui était si fort qu'il ne pouvait se passer d'opposition : lorsqu'en 1766 son autorité fut incontestée, il s'effondra. Dans le débat, il intimidait ses adversaires et connaissait instinctivement leurs points faibles. « Ses invectives étaient terribles, écrivit Chesterfield, et prononcées avec une telle énergie de diction et une dignité d'action et de visage si sévère, qu'il intimidait ceux qui étaient les plus disposés et les plus capables de le rencontrer. » Sa présence imposante attirait l'attention. « Il était grand dans sa personne », a écrit Shelburne, « . avec l'œil d'un faucon, une petite tête, un visage mince, un long nez aquilin et parfaitement droit. » Walpole pensait que « son plus grand échec était dans l'argumentation », et « il parlait trop souvent et il parlait trop longtemps ». Le récit par James Harris du discours de Pitt du 15 novembre 1763 semble typique : « Ses paroles, ses phrases, le ton de sa voix, son humour, sa sublimité et son ton étaient à leur tour des plus excellents et frappants, rien ne manquant qu'un plan ou l'ordre, dont il n'y a pas la moindre trace « est impossible d'enregistrer autre chose que des lambeaux brillants ou des morceaux splendides ».

Pitt avait un courage de premier ordre, une qualité rare chez les hommes d'État du XVIIIe siècle. Il n'avait pas peur d'assumer la responsabilité de la conduite de la guerre, à condition qu'on lui confère les pleins pouvoirs : « Je sais que je peux sauver ce pays et que personne d'autre ne le peut », dit-il au duc de Devonshire en 1756. Lorsqu'il pris ses fonctions en juillet 1757, il n'y avait pas de conduite unifiée de la guerre, mais la démission de Cumberland en octobre permit à Pitt de se faire pratiquement ministre de la guerre. Assumant une autorité qui ne lui avait jamais été formellement concédée, il méprisait ses collègues moins résolus. Sir George Colebrooke a écrit à propos de cette période :19

Pitt montra peu de sympathie pour les difficultés de Newcastle au Trésor. Thomas Orby Hunter, qui a servi comme commissaire dans les armées alliées en Allemagne, a dit à James Harris en 1763 : 20

Harris a appelé Pitt « un Inigo Jones en politique, un homme de grandes idées, un projecteur de plans nobles et magnifiques, mais les architectes, bien qu'ils trouvent le plan, ne se considèrent jamais comme soucieux de trouver les moyens ».21 De même, Horace Walpole : 22 ' Ignorant de tout le cercle de la finance . il se tint à l'écart de tous les détails, dessina des plans magnifiques et laissa les autres trouver les moyens magnifiques." Pitt, qui en 1755 avait dit à Hardwicke qu'une guerre continentale mettrait la nation en faillite et qui en 1757 avait refusé de renforcer l'armée de Cumberland en Allemagne, en 1761 dépensait plus en subventions que Newcastle n'aurait jamais osé demander. Il parlait de Frédéric le Grand plus à la manière d'un Prussien que d'un Anglais et sa défense bien connue de la guerre continentale - qu'il avait conquis l'Amérique sur les plaines d'Allemagne - était un sujet de débat et non une déclaration de politique raisonnée.

La grandeur de Pitt en tant que ministre de la Guerre était qu'il a revigoré la nation et l'a imprégnée de sa propre confiance et de sa propre résolution. Il la tira de « l'ignoble léthargie », écrit Walpole : « il avait affirmé que nos ressources étaient encore prodigieuses, il les trouvait ainsi dans l'intrépidité de nos troupes et de nos marines ». Les gentilshommes du pays tory, qui se méfiaient de Newcastle et haïssaient Fox, se sont ralliés à son soutien et, dans la milice, il leur a fourni un foyer pour leur patriotisme et a facilité le processus de leur retour à la cour. Il était l'idole à la fois des colons américains et de la ville de Londres. Mais plus George II grandissait, moins la position de Pitt devenait sûre. Son alliance avec Bute et le prince de Galles ne pouvait pas durer lorsque Pitt devint le serviteur du roi et adopta la politique d'une guerre continentale. Aux yeux de Leicester House, Pitt était désormais «le cœur le plus noir», qui avait abandonné Bute et le prince pour une alliance avec Newcastle et la faveur du roi. « En effet, mon très cher ami », écrivait le prince à Bute en décembre 1758, il ne vous traite, vous et moi, pas plus qu’il ne le ferait pour un paquet d’enfants. Il semble oublier qu'un jour viendra où il devra s'attendre à être traité selon ses mérites. »23

Le meilleur espoir d'une administration stable sous le nouveau règne résidait dans une union entre Pitt, le ministre de la Chambre des communes, et Bute, le ministre du roi. En avril 1760, Bute s'approcha de Pitt par l'intermédiaire de sir Gilbert Elliot en vue d'une réconciliation : Bute souhaitait s'emparer du Trésor, mais était soucieux de ne pas être chargé de la responsabilité de la conduite de la guerre ou de la paix. Pitt a déclaré, selon les notes d'Elliot de la conversation :

Il ne rejoindra pas Bute mais proposa de se retirer en sa faveur dans le nouveau règne. Et le 25 octobre 1760, le jour de la mort de George II, il dit à Bute « qu'il doit agir en tant que ministre indépendant ou pas du tout. que si le système de la guerre devait subir le moindre changement, ou l'ombre d'un changement, il ne pourrait plus être d'aucune utilité ». L'avancement de Bute « à la gestion des affaires de ce pays ne serait pas pour le service de Sa Majesté ».25 En effet, Pitt a opposé son veto à la reconstruction du ministère en fonction du nouveau règne.

George III ne pouvait commencer son règne en renvoyant l'homme qui avait mené la Grande-Bretagne à la victoire. Au lieu de cela, il a essayé de séparer Newcastle de Pitt, et avec la conformité de Newcastle a obtenu l'admission de Bute au poste de secrétaire d'État. Pitt, maintenant isolé dans le Cabinet (à l'exception de son beau-frère Temple), était dégoûté de l'échec de Newcastle à le soutenir. Résolu à maintenir l'alliance avec la Prusse et à poursuivre la guerre jusqu'à ce que la France soit rendue inoffensive en tant que puissance coloniale, il ne se rendit pas compte que la nation se lassait de la lutte ni ne reconnut qu'il pouvait être dangereux d'humilier trop la France. . En septembre 1761, ayant appris l'alliance franco-espagnole, Pitt exigea une déclaration de guerre contre l'Espagne. Seul Temple l'a soutenu dans le Cabinet, et le 5 octobre, ils ont tous deux démissionné. Pitt obtint une pension de 3 000 £ par an et sa femme fut créée pairie, récompense que ses services avaient bien méritée mais qui lui coûta une perte temporaire de popularité dans la City.

Pitt a démissionné, selon ses propres termes, « afin de ne pas rester responsable de mesures que je n'étais plus autorisé à guider »26. Sa conduite était digne et honorable : James Harris, qui était entré au Parlement l'année précédente, a décrit Pitt comme parlant dans le débat du 1er mars 1762 « avec beaucoup d'humeur, une grande recommandation de candeur et d'unanimité, etc., qui a toujours été son langage depuis que je l'ai entendu ». Lorsque Bute et Newcastle ont été forcés de déclarer la guerre à l'Espagne, Pitt n'a pas exulté que ses prédictions aient été prouvées, mais a nié toute pensée d'opposition et « espérait ne plus jamais être un homme public ». la Chambre des communes, et une grande partie de la confusion en politique au cours des cinq années suivantes était le résultat de sa conduite capricieuse et incalculable. Tout en reconnaissant le droit de la Couronne de choisir ses ministres, il ne soutiendrait pas les mesures de la Couronne et il ne s'y opposerait pas non plus de tout cœur.

À l'automne 1762, Newcastle et Cumberland tentèrent d'obtenir le soutien de Pitt pour leur opposition aux préliminaires de la paix. Pitt a déclaré qu'il était prêt à « approuver les mesures avec le duc de Newcastle », s'est exprimé fermement contre Bute, mais a précisé qu'il ne serait pas utilisé simplement pour ramener Newcastle au pouvoir28. le roi avait l'opinion qu'il avait conçue de lui ». Lorsqu'il s'agissait de discuter concrètement de la conduite de l'opposition, Pitt s'est montré évasif, a déclaré qu'il "doit le faire à sa manière", et aucun accord n'avait été trouvé lors des préliminaires de paix devant la Chambre le 9 décembre. 1762. Au milieu du débat, Pitt, qui avait eu la goutte, fit une entrée typiquement flamboyante et théâtrale.

Son discours a duré trois heures et demie et était d'un ton modéré. Il critiquait les articles qui concernaient les pêcheries terre-neuviennes, le retour en Espagne de La Havane et en France de la Martinique et de la Guadeloupe, et laissait entendre que si la guerre avait continué une autre année, la France aurait été dépouillée de toutes ses possessions coloniales. Il condamne l'abandon de la Prusse, oppose l'alliance franco-espagnole à l'isolement de la Grande-Bretagne et déclare « nous aurions dû conclure un pacte de famille avec le roi de Prusse ». Il parlait, écrit Walpole, « d'une voix si basse et si faible qu'il était presque impossible de l'entendre. ce n'était pas un jour où son génie tonnait. « Il n'a jamais fait un discours aussi long ou aussi mauvais », écrivent Lord Barrington30 et Harris : « Tous les gens à qui j'ai parlé de tous bords ont avoué une langueur et une ennui dans ce discours, auquel ils n'avaient pas été habitués. » Peut-être son plus important La phrase était son désaveu de toute connexion avec Newcastle, et sa déclaration « qu'il devrait assister au Parlement très peu cette session ».

En fait, Pitt ne se présenta de nouveau à la Chambre qu'en mars 1763. Pendant ce temps, l'opposition, désarticulée et sans chef, pataugeait du mieux qu'elle pouvait sans lui. "Nous sommes tous d'accord", a écrit Newcastle, "que rien ne peut être fait sans M. Pitt." Pitt a déclaré au Devonshire qu'il assisterait "sur tous les points nationaux ou constitutionnels, mais entrer en opposition directe était ce qu'il ne pouvait pas faire". Pourtant, le 8 mars, il dîna avec les chefs de l'opposition : « Leurs visages sont tout à fait éclaircis », écrit Rigby, « puisqu'ils se sont placés sous la direction de Pitt. »31 En août 1763, Bute persuada le roi d'ouvrir des négociations avec Pitt, et lors de son audience du 27 août, Pitt conseilla au roi de former un nouveau ministère à partir de l'opposition.

Il y a beaucoup de choses difficiles à expliquer sur l'attitude de Pitt lors des négociations d'août.Il sortit de son audience du 27, apparemment convaincu que le roi accepterait ses conseils, envoya le Devonshire et Rockingham en ville, passa le lendemain cinq heures avec Newcastle à discuter du nouveau ministère, et parut sincèrement surpris lorsque le 29 le roi rompu les négociations. Pourtant, il conseillait en fait au roi de capituler devant l'opposition, et il est difficile de croire que s'il avait vraiment voulu entrer en fonction, il l'aurait fait sous les auspices de Bute ou avec l'instable et peu fiable Charles Townshend comme son adjoint dans le Chambre des communes. Quoi qu'il en soit, il abandonna bientôt l'idée de s'unir à l'opposition. Lorsque Newcastle lui a demandé en septembre « quel plan nous devrions suivre cette session », Pitt « a souhaité être excusé », a déclaré « qu'il n'a jamais aimé un plan d'opposition générale », et a pensé que « la subversion de l'administration ne devait pas être apportée par le Parlement ».32 Se référant à Bute, « il a dit qu'il ne se joindrait pas, d'une manière cruelle et arbitraire, au bannissement d'un homme de son pays avant que quoi que ce soit ait été mis à sa charge » et, écrit Newcastle, « a parlé avec beaucoup moins respect de la ville et respect pour les applaudissements populaires que je ne l'ai jamais entendu auparavant ». Il parlerait au Parlement « quand sa santé le lui permettrait et s'opposerait à ce qu'il pensait être mal », et ne s'imposerait pas contre l'inclination du roi.

L'arrestation de Wilkes et la question du privilège parlementaire étaient l'un de ces « points nationaux ou constitutionnels » auxquels Pitt avait dit qu'il participerait. Dans le débat du 24 novembre, il a stigmatisé Wilkes comme un "criminel impie qui défie son Dieu, son roi et son pays", mais s'est fermement opposé à la réduction des privilèges - "le privilège [était] de ne pas filtrer les crimes, mais de préserver la liberté ». « Il parla deux heures, écrit Harris, appuyé sur deux béquilles, avec ses deux jambes et ses deux bras en flanelle, et semblait souffrir beaucoup de fatigue et de douleur. » Il parla également dans les débats de février 1764 sur les mandats généraux, mais l'opposition tenta en vain de le prendre à sa tête. Lyttelton, en juin 1764, le trouva «plein de désespoir et de plaintes. que toute opposition était inutile, que . il ne s'imposerait jamais au roi. En octobre 1764, invité par Newcastle à soutenir le projet d'union avec les Tories contre la taxe sur le cidre, il répondit :

Pourtant, les chefs de l'opposition continuaient leurs pèlerinages infructueux à Hayes. Le 19 mars 1765, George Onslow rapporta à Newcastle une visite de Rockingham à Pitt :

Lorsqu'à l'été 1765, George III décida de se débarrasser des Grenville, lui et l'opposition considérèrent Pitt comme le seul chef possible d'une nouvelle administration. Pitt reçut très froidement les grandes lignes du nouveau ministère du duc de Cumberland. 'Il . ne voyait pas la possibilité qu'il puisse être utile, car il n'avait encore rien entendu qui lui permette d'espérer que le placard serait propice à lui. Au contraire, milord Bute, dont l'influence était toujours aussi forte et dont les notions de gouvernement étaient fort différentes des siennes, inclinerait le roi à son système. »34 Le roi fut contraint de reprendre les Grenville et d'accepter de leurs conditions pour rester en fonction, mais en juin, il a rouvert les négociations avec Pitt direct. Pitt, maintenant que Cumberland avait été mis de côté, était beaucoup plus accommodant, et son audience du 19 juin semble l'avoir convaincu que Bute n'était plus le pouvoir derrière le trône. Il était accommodant à l'égard du souhait du roi de conserver certains hommes en fonction, et la seule proposition que le roi contestait sérieusement était la demande de Pitt d'une alliance avec la Prusse. Même cela, un point cardinal de sa politique étrangère, il était prêt à modifier selon les souhaits du roi et lors d'une deuxième audience le 22 juin, le roi a accepté d'offrir à Temple le trésor.

Apparemment, c'est le refus de Temple de prendre le Trésor qui a amené Pitt à décliner ses fonctions, et cette explication a été généralement acceptée par les biographes de Pitt. Pourtant, l'arrogance et le ressentiment de Temple d'avoir si longtemps joué le second violon de Pitt étaient bien connus des contemporains, et Pitt devait en effet être éloigné de la réalité pour ne pas avoir compté avec eux. Sa conduite depuis sa démission en 1761 avait clairement montré qu'il n'était pas prêt à reprendre ses fonctions sans la faveur du roi et sans intermédiaire entre lui et le trône. Il ne craignait plus l'influence de Bute (sinon il n'aurait pas accepté que Stuart Mackenzie, le frère de Bute, reprenne ses fonctions). Mais il y avait maintenant un autre conseiller du roi, à l'influence duquel Pitt s'était longtemps opposé. Le roi avait délégué le duc de Cumberland pour former la nouvelle administration : c'était à lui que Pitt avait d'abord parlé et c'était par lui que Pitt avait été invité à voir le roi. Au cours des négociations de juin, Pitt avait ignoré Cumberland, mais en formant une administration, il ne pouvait pas se passer des amis de Cumberland. Il était prêt à les accepter comme les siens, mais pas comme des disciples de Cumberland.

Sur le refus de Pitt, Cumberland a formé une administration avec Rockingham comme premier seigneur du Trésor. Celui-ci, un simple substitut à celui que Pitt avait refusé de former, le considérait dès le début comme sa principale source de force aux Communes. « Le plan d'administration », a écrit Newcastle, « devrait en général être rendu aussi agréable au goût de M. Pitt et aussi agréable que possible à ses notions et idées. » Conway et Grafton en particulier étaient impatients d'avoir l'approbation de Pitt, mais Pitt a délibérément gardé lui-même à l'écart. « Je ne bouge que dans la sphère des mesures », écrivit-il à Thomas Walpole, et à Grafton avoua sa méfiance à l'égard de Newcastle et son souhait de prendre sa retraite. « Le monde est maintenant tombé entre les mains du duc de Newcastle », écrivit-il à son avocat Thomas Nuthall le 10 décembre 1765, « le pays est détruit. »35

'Monsieur. Pitt. reste dans une majesté obscure à l'écart", écrivait Walpole le 5 janvier 1766. Le 2 janvier, les ministres avaient envoyé Thomas Townshend junior à Bath "pour connaître les réflexions de M. Pitt sur l'état actuel de l'Amérique" et s'il était prêt à retourner à Bureau. Pitt a déclaré qu'il n'entrerait pas en fonction avec Newcastle (en effet, selon les mots du roi, il "ne viendrait pas aider l'administration mais s'attendait à en former une nouvelle") sur l'Amérique, il a dit qu'il désapprouvait la politique de Grenville et livrerait son opinion à la Chambre36. Ce qu'il fit lors du débat sur l'Adresse, le 14 janvier37

La loi sur le timbre doit être abrogée : la fiscalité ne fait pas partie du pouvoir gouvernemental ou législatif, et la distinction entre fiscalité et législation est essentielle à la liberté. Cela découlait logiquement de la doctrine de la séparation des pouvoirs entre l'exécutif et le législatif, mais la doctrine ne correspondait plus à la réalité, et Pitt semble n'avoir jamais réalisé que pour permettre aux colonies le pouvoir de taxation devait inévitablement signifier leur permettre une souveraineté séparée.

Du point de vue de la politique américaine, seulement un cheveu séparait Pitt et les Rockingham. Tous deux ont convenu que la taxation de l'Amérique était justifiable comme moyen de réglementer le commerce, mais pas pour lever un revenu, mais les Rockingham, pour apaiser Charles Yorke et Charles Townshend, ont insisté sur l'expression d'un droit vide qu'ils voulaient ne jamais exercer. Pourtant, ce n'était pas la politique derrière le Declaratory Act qui séparait Pitt de Rockingham. Le 15 janvier 1766, Rockingham écrivit au roi :38

Rockingham et Grafton, autorisés par le roi, virent Pitt le 18 janvier, mais sa conversation fut décevante et ambiguë39. lieu' Rockingham, Grafton et Conway doivent être les fondations sur lesquelles une nouvelle administration serait construite, mais Temple doit à nouveau se voir offrir le Trésor si Temple accepte mais demande une place pour Grenville, Pitt ne peut pas participer et il refuse de déclarer ce qu'il ferait si Temple n'acceptait pas. D'autres tentatives de Rockingham pour obtenir la coopération de Pitt n'ont servi à rien, il a refusé au ministère la force dont il avait tant besoin et, lorsqu'il a terminé l'abrogation du Stamp Act, s'est retourné contre lui.

Influencé par son ami Beckford, Pitt s'est opposé à la proposition du ministère d'un port franc à la Dominique. L'affaire devait être débattue à la Chambre le 14 avril 1766, mais fut reportée en raison de la maladie de Dowdeswell, chancelier de l'Échiquier. James Harris écrit :

Pitt, selon le récit d'une conversation de Thomas Walpole avec lui, "s'estimait grandement offensé par l'administration", il a dit à Burke qu'il n'avait pas été consulté au sujet du port franc de la Dominique, a encore une fois refusé de parler avec Rockingham de sa prise de fonction. 'Je vais m'ouvrir sur ce point mais au roi lui-même'. Il devenait impatient d'occuper un poste, écrivit Walpole, son attaque avait été provoquée, écrivit Burke, « parce que l'Administration . ne se soumettrait pas à des conditions auxquelles aucun homme avec une goutte de sang dans les veines n’écouterait ». Le 21 avril, Rockingham dit à Grafton qu'il ne conseillerait plus jamais au roi d'envoyer chercher Pitt (on peut difficilement lui en vouloir), et Grafton démissionna. Aux Communes, le 26 avril, Pitt a déclaré qu'il souhaitait voir "un ministère tel que le roi lui-même devrait choisir, le peuple approuve, et qui devrait être éminent au-dessus des autres pour leur capacité et leur intégrité", et à travers Camden et Northington a laissé le King savait qu'« il était prêt à venir s'il y était invité, [et] qu'il avait l'intention d'essayer de former une administration du meilleur de tous et une exclusion sans aucune description ».41 Ce fut le glas de l'administration Rockingham. Le 7 juillet, le roi fit appeler Pitt.

Pitt a enfin eu la chance de former une administration, unie sous sa direction et soutenue par la pleine confiance de la Couronne et un triste gâchis qu'il en a fait. Il entreprit « de dissoudre toutes les factions et de voir le meilleur de tous les partis dans l'administration », et il ne réussit qu'à monter tous les groupes politiques contre lui et à pousser la faction à son plus haut degré. Sa santé ne lui permettait pas d'assumer régulièrement la direction de la Chambre des communes, mais son acceptation d'une pairie témoignait d'une méconnaissance fatale de la source de sa force politique. « Il aurait dû garder le pouvoir de surintendance, sinon de gestion directe de la Chambre des communes, entre ses mains du moins pendant un certain temps », écrit Burke avec un sens bien plus fin de la réalité politique42. et l'arrogance de collègues loyaux et fiables, il dut se rabattre sur Grafton, paresseux et inexpérimenté, Conway, faible et inapte à diriger les Communes, et Charles Townshend, traître et vaniteux. Dans le domaine de la politique, ses projets étaient mort-nés. L'enquête sur les Indes orientales a été combattue au sein du Cabinet et n'a jamais été menée sous la forme que Chatham envisageait en projetant une alliance avec la Prusse Chatham n'avait pas tenu compte de l'orientation orientale de la Prusse, et rien n'en est sorti et, sous l'inspiration de Townshend, le gouvernement américain la politique est devenue un retour au plan de Grenville de lever un revenu des colonies. Au début de 1767, la mauvaise santé obligea Chatham à s'absenter du Cabinet et du Parlement, et il n'avait pas d'adjoint digne de confiance pour souder son Cabinet diversifié en une équipe. Finalement, au printemps de 1767, il succomba à ce qui semble avoir été une attaque de folie maniaco-dépressive et, pendant plus de deux ans, ne joua pratiquement aucun rôle en politique.

Les dix dernières années de la vie de Chatham sont presque tragiques. Il revint en politique à l'automne 1769, résolu de s'opposer à l'administration de son ancien député et successeur, le duc de Grafton. Mais l'ennemi juré de son caractère l'avait rattrapé. Pendant un certain temps, il a coopéré dans l'opposition avec les Rockingham, mais il y avait une profonde méfiance des deux côtés : les Rockinghams ne pouvaient pas pardonner le passé, et Chatham était toujours aussi difficile à travailler. La mort de Beckford en 1770 et l'ascension de Wilkes le privèrent d'influence dans la ville de Londres. Seul Shelburne de ses anciens collègues lui resta constamment fidèle, et Shelburne n'avait qu'une poignée d'adeptes aux Communes. En 1771, n'étant plus une force politique, il cessa pratiquement de siéger au Parlement.

Le déclenchement de la guerre d'Amérique réveilla quelque chose de son ancienne vigueur. Mais North ne craignait pas le comte de Chatham, comme Newcastle craignait que William Pitt, une nouvelle génération ne soit entrée en politique depuis l'époque de la grandeur de Chatham, et ceux qui s'opposaient à la guerre américaine se tournaient plutôt vers Charles Fox pour l'inspiration et le leadership. Chatham s'est battu jusqu'au dernier pour préserver les colonies de la Grande-Bretagne, mais le courant de l'opinion tant dans ce pays qu'en Amérique était contre lui.


William Pitt, l'Ancien

L'aîné William Pitt, plus tard le premier comte de Chatham, a été le moteur de la victoire britannique lors de la guerre de Sept Ans, connue sous le nom de guerre des Français et des Indiens en Amérique du Nord. Le triomphe étendu a joué un rôle déterminant dans l'établissement d'un empire véritablement mondial. Pitt est né à Westminster, en Angleterre, le fils d'une famille éminente dont la richesse avait été faite en Inde. Il a fait ses études à Eton et à Oxford, et est entré à la Chambre des communes à l'âge de 27 ans. Là, il s'est joint à d'autres jeunes députés pour s'opposer à la politique étrangère du premier ministre Sir Robert Walpole. Cette opposition était embarrassante pour la Couronne et déclencha une antipathie durable entre Pitt et George II. Pendant la guerre de Succession d'Autriche dans les années 1740, Pitt a grandi dans l'admiration du public tout en servant de trésorier de l'armée, où il a fait preuve d'une prévoyance, d'une honnêteté et d'un refus inhabituels de s'enrichir aux frais de l'État. Après la reprise de la guerre en Amérique du Nord en 1755, Pitt perdit son poste au gouvernement en raison de ses critiques constantes du premier ministre et du plan de guerre du gouvernement. Cependant, la terrible démonstration des forces britanniques le ramena bientôt au pouvoir. À contrecœur, George II le nomma secrétaire d'État en 1756 et l'année suivante, Pitt se joignit au duc de Newcastle pour former un nouveau gouvernement. Ne manquant jamais de confiance en soi, il a déclaré : « Je sais que je peux sauver ce pays, et que personne d'autre ne le peut. En 1758, Pitt contrôlait l'effort de guerre presque à lui seul. Ses contributions décisives incluent :

  • Il considérait l'Amérique du Nord, et non l'Europe, comme l'ingrédient central de la création d'un grand empire. Il a généreusement subventionné les Prussiens pour gérer l'essentiel du conflit sur le continent, tout en se concentrant sur l'Amérique.
  • Il a publiquement identifié la France comme le principal adversaire, une position qui a gagné le soutien des principaux commerçants et des masses, cimentant ainsi le soutien populaire à l'effort de guerre.
  • Pitt a obtenu le soutien américain pour le conflit en versant des subventions aux gouvernements coloniaux qui ont fourni des soldats et des fournitures.
  • Il a montré peu de patience avec les chefs militaires improductifs. Lord Loudoun, successeur d'Edward Braddock, est relevé de son commandement après son échec à Louisbourg. Jeffrey Amherst et James Wolfe, entre autres, ont comblé le vide avec un succès surprenant.

Vie après la mort

L'ancien fort français Duquesne ( Fort Pitt ), détruit pendant la guerre française et indienne en 1758 et reconstruit par les troupes britanniques, a été nommé d'après Pitt , sur le territoire duquel la ville de Pittsburgh a émergé plus tard. Le drapeau de la ville de Pittsburgh est calqué sur le blason de la famille Pittsburgh, et la ville a emprunté la devise de sa famille.

Il est interprété par C. Aubrey Smith dans le film Bataille pour l'Inde (1935 ) et par Robert Donat dans Le jeune M. Pitt (1942) .


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