Certaines armes chimiques de l'armée se sont-elles retrouvées entre des mains privées après la Première Guerre mondiale ?

Certaines armes chimiques de l'armée se sont-elles retrouvées entre des mains privées après la Première Guerre mondiale ?

Il est de notoriété publique et bien documentée que les armes chimiques ont été largement utilisées pendant la Grande Guerre. Il est également de notoriété publique que les soldats aiment emporter des "souvenirs" sur le champ de bataille - petits bibelots, objets de valeur, crânes ennemis… et les armes capturées/préférées. Il est donc facile d'imaginer qu'il y aurait des soldats qui penseraient "Hmm, peut-être que je peux prendre quelques-uns de ces obus spéciaux et les utiliser pour me débarrasser des rats dans l'entrepôt de papa". Ou peut-être qu'un civil pourrait trouver quelques obus non explosés après la guerre et essayer de les utiliser pour quelque chose ? Le fait est que BEAUCOUP d'équipements militaires disparaissent et sont retrouvés plus tard dans des endroits inattendus.

Y a-t-il eu des cas où des armes chimiques de qualité militaire se sont retrouvées entre des mains privées après la Première Guerre mondiale ?


D'un point de vue conceptuel, spéculer est une chose.

L'utilité du chlore simple dans les bidons est entièrement différente de la croix jaune dans les grenades ; ou d'autres types. Certains pourraient être utilisés comme pesticides, d'autres pollueraient tellement "la grange" qu'ils seraient totalement impraticables. Et désarmer le plafond signifie qu'il n'y avait pratiquement aucune connaissance pour cette « idée », par exemple l'agriculture ou la lutte antiparasitaire urbaine. Mais commencer à penser moins « souvenir » mais « activiste politique » et même le produit chimique le plus fou pourrait attirer un cinglé fou ?

Cela dit, certaines des armes chimiques n'ont pas été détruites après la guerre par l'armée alliée, mais de 1918 à 1920, en partie « mises de côté » par des entreprises militaires et privées allemandes, officiellement pour être « développées ».

En dehors de ces opérations clandestines il arrive en effet à ce jour que des produits chimiques déversés dans la mer fuient et s'échouent sur les rivages sous forme de grumeaux toxiques. Non identifiable pour le touriste occasionnel.

Mais parfois, l'aspect souvenir prend le dessus chez les personnes visitant les champs de bataille. Prendre une grenade dans une tranchée de stockage abandonnée peut-être en quelque sorte « sûr ». Mais les gens rapportent toujours chez eux des obus tirés mais non explosés :

Un agriculteur avait appelé pour dire qu'il avait laissé un obus sur le bord de la route, à côté d'un poteau en métal avec une pointe jaune, mais il n'est pas là. « Il semble que quelqu'un l'ait pris pour un souvenir. Il n'y a pas d'autre explication. Ça arrive », dit-il. « Les gens emportent ces choses sans savoir ce qu'elles sont. Le danger explosif est faible, mais le danger toxique est grand. Son collègue Geert Denolf ajoute que des habitants peu scrupuleux prennent parfois des coquillages au bord de la route, les nettoient et les vendent à des touristes sans méfiance sur les marchés d'Ypres. "Ce sera une activité en plein essor au cours des années du centenaire", prédit-il. "Booming" dans plus d'un sens, peut-être.
- Martin Fletcher : "Des reliques mortelles de la Première Guerre mondiale sont encore en train d'émerger", Telegraph, 12 juillet 2013

Et pas seulement en France et en Belgique, des trésors cachés se cachaient sous terre. Sur le terrain de l'Université américaine de Spring Valley dans le Maryland, une entreprise privée a déterré

une canalisation d'égout devant une maison récemment construite dans un complexe de luxe a mis au jour une cache de munitions rouillées, dont quatre obus de mortier non explosés et trois obus d'artillerie de 75 millimètres. [… ] a déterminé que les obus de mortier contenaient toujours des détonateurs, qu'ils étaient « vivants » et extrêmement dangereux. Certaines des munitions contenaient également de l'agent moutarde…
- Jonathan B. Tucker (2001) Chemical Weapons: Buried in the Backyard, Bulletin of the Atomic Scientists, 57:5, 51-56, DOI: 10.1080/00963402.2001.11460494

Et bien sûr, il y avait plus d'où cela venait. Beaucoup plus. Pendant la guerre, ils ont simulé le champ de bataille de Verdun, tué beaucoup de chèvres avec des obus à gaz empoisonné et des explosifs et après la guerre, ils ont juste rempli les tranchées simulées sans nettoyage approprié. Lorsque les soupçons concernant ce site anciennement appelé Death Valley ont refait surface en 1986, l'armée a simplement déclaré la zone sûre - juste à l'université, pas au public - comme il y avait eu ordres pour enlever le poison…

Transférez maintenant ce résultat d'un environnement très ordonné aux États-Unis et appliquez-le au système de tranchées de la Suisse à la mer du Nord. C'est toujours un tel problème que la ligne de train Eurostar a averti les passagers que la collecte de grenades est interdit et surtout interdit de les embarquer à bord des trains.

Selon les chiffres de 2010, 60 tonnes de ratés sont nettoyés annuellement du champ de bataille de Verdun par les démineurs maintenant.

Q Y a-t-il eu des cas où des armes chimiques de qualité militaire se sont retrouvées entre des mains privées après la Première Guerre mondiale ?

Beaucoup. Un exemple serait celui-ci :


- Tom Parry : « Les bombes de la Première Guerre mondiale qui tuent encore des gens en France », Mirror, 14 juil. 2014.


Les anciens champs de bataille du nord-est de la France et de la Belgique contiennent encore aujourd'hui des balles réelles, dont certaines avec des munitions chimiques. Et comme le suggèrent les commentaires, des milliers de tonnes de munitions non explosées ont été larguées dans la mer du Nord. Donc, dans un sens, oui, de telles coquilles finissent parfois entre des mains privées - ne serait-ce que momentanément.

Cela dit, je n'ai jamais entendu parler d'une histoire de quelqu'un d'assez fou pour ramener à la maison un obus de gaz moutarde vivant.