Fête des Donneurs

Fête des Donneurs

Nous avons quitté notre maison dans l'Iowa avec trois chariots tirés par sept paires de bœufs, - et quelques vaches et chevaux. Les chevaux étaient destinés à la selle, car à cette époque dans l'Iowa, on pensait que les chevaux n'étaient pas adaptés pour tirer des chariots à travers les montagnes Rocheuses comme le pays entre le Missouri et la Californie.

Deux des wagons étaient chargés de provisions et le troisième un wagon léger transportait les petits enfants et quelques lits. Nous avons traversé la rivière Missouri à Glasgow après un voyage très fastidieux à cause des hautes eaux car le printemps de 1846 était excessivement humide dans cette partie du pays.

Jamais je ne pourrai oublier le matin où nous avons fait nos adieux à la famille et aux amis. Les Donner étaient là, ayant conduit la veille avec leurs familles, afin que nous puissions partir tôt. Grand-mère Keyes a été transportée hors de la maison et placée dans le chariot sur un grand lit de plumes, soutenu par des oreillers. Ses fils la supplièrent de rester et de finir ses jours avec eux, mais elle ne pouvait pas être séparée de sa fille unique. Nous étions entourés d'êtres chers, et là se tenaient tous mes petits camarades de classe qui étaient venus m'embrasser au revoir. Mon père, les larmes aux yeux, essaya de sourire tandis qu'un ami après l'autre lui serrait la main dans un dernier adieu. Maman était submergée par le chagrin. Enfin les cochers firent claquer leurs fouets, les bœufs avancèrent lentement et le long voyage avait commencé... Beaucoup d'amis campèrent avec nous la première nuit et mes oncles voyagèrent plusieurs jours avant de nous dire un dernier adieu. Il semblait étrange de monter en attelages de bœufs, et nous, les enfants, avions peur des bœufs, pensant qu'ils pouvaient aller où bon leur semblait car ils n'avaient pas de brides.

Dans notre campement, nous avions plusieurs familles de l'Oregon, constituant vingt wagons. Une petite perturbation s'étant produite, ils ont décidé de se retirer de notre groupe et de se débrouiller seuls, formant leur propre compagnie, rassemblant une force d'une vingtaine de combattants. Ils avancèrent plusieurs jours en campant à un ou deux milles de nous. Dans leur groupe, il y avait beaucoup de jeunes femmes - dans le nôtre, pour la plupart des jeunes hommes. Des amitiés et des attachements s'étaient formés et étaient difficiles à rompre ; depuis lors, notre société est presque déserte, par les jeunes hommes qui se promènent tous les jours à cheval, faisant semblant de chasser, mais au lieu de poursuivre le cerf bondissant ou l'antilope de la flotte, ils se trouvent généralement parmi les belles filles de l'Oregon ! Ainsi vont-ils, chaque jour, faire l'amour au bord de la route, au milieu des paysages les plus sauvages et les plus beaux, admirant tantôt les méandres de quelque ruisseau délicieux, ou le cours de quelque noble rivière !

Après avoir voyagé un ou deux jours, nous campâmes sur la Petite Bleue qui regorge de poissons, et mon habileté de pêcheur fut ici mise à l'épreuve ; mais j'ai réussi à attraper l'un des plus beaux que vous ayez jamais vus, que nous avons pris le lendemain matin pour le petit déjeuner... Nous avons voyagé pendant plusieurs jours en remontant ce ruisseau délicieux, et chaque nuit nous avons trouvé un terrain de camping romantique. Le paysage était des plus beaux - l'œil errait sur de belles perspectives de collines et de vallées.

L'un avait hâte d'atteindre la Platte... Nous avions maintenant remonté la Bleue depuis quatre jours, et une journée de marche nous mènerait à ce grand fleuve. La marche de ce jour reprit donc avec empressement. Nous devions traverser une haute plaine surélevée, la crête séparant les eaux du Kansas et de la Platte. Vers onze heures du matin, nous pouvions apercevoir, tandis que nous traversions la plus haute altitude, que la terre descendait graduellement dans les deux sens, et au loin nous pouvions voir les petits monticules ou monticules, qui formaient la crête ou les falaises de la noble rivière... C'était vers quatorze heures, quand, en remontant un haut point de terre, nous vîmes s'étaler devant nous la vallée de la noble Platte. Nous avons tous crié de plaisir et de surprise. La vallée de la Platte ! il n'y en a pas d'autre comme ça. Les falaises sont distantes de dix à quinze milles, la rivière, de plus d'un mille de largeur, coulant à travers le centre. Les falaises tombent soudainement de 50 à 100 pieds, lorsqu'il y a une pente graduelle vers le bord de l'eau. Il n'y a pas un seul morceau de bois à voir de chaque côté de la rivière - c'est une prairie interminable aussi loin que l'œil peut s'étendre ; pourtant il y a du relief trouvé dans les nombreuses îles de la rivière étant généralement couvertes de bois.

Notre voyage, jusqu'ici, a été agréable... Notre itinéraire était d'abord rude et traversait un pays boisé qui paraissait fertile. Après avoir heurté la prairie, nous avons trouvé une route de premier ordre, et la seule difficulté que nous avons eue a été de traverser des ruisseaux... La prairie entre les rivières Blue et Platte est magnifique au-delà de toute description. Jamais je n'ai vu un pays aussi varié - aussi propice à la culture. Tout était nouveau et agréable.

Nous avons continué le long des rives de la Petite Bleue jusqu'à midi, lorsque le sentier a divergé du ruisseau à droite, montant par les falaises, dans le haut plateau de la prairie, afin de rejoindre la rivière Platte, dont la distance estimée de ce point est de vingt-sept milles. Nous nous approvisionnâmes en eau et en bois, espérant camper ce soir où aucun de ces éléments ne pourrait être obtenu.

Vers deux heures du soir, en traversant un ravin dont la berge était escarpée, un des essieux de notre wagon se brisa entièrement... Le train "roula" devant nous, mais un nombre d'hommes suffisant pour aider à réparer les dommages à notre véhicule sont restés. Les outils dont nous nous étions pourvus en cas d'accidents, consistant en une scie, un rasoir, des tarières, des burins, des marteaux, etc. etc., se trouvaient maintenant indispensables. Avec l'aide de ceux-ci, M. Eddy, un carrossier de métier, s'occupa bientôt aussi activement à ajuster le nouvel essieu à la taille des fers appartenant aux roues, comme s'il avait été dans son propre magasin à la maison .

La route était d'abord rude et traversait un pays boisé, mais après avoir heurté la grande vallée de la Platte, la route était bonne et le pays beau. Une vallée aussi verte que l'émeraude s'étendait devant nous à perte de vue, parsemée ici et là de fleurs de toutes les couleurs imaginables, et à travers cette vallée coulait la grande vieille Platte, un large ruisseau rapide et peu profond... L'exercice en plein air sous un ciel radieux et l'absence de péril, combinés pour faire de cette partie de notre voyage un voyage d'agrément idéal. Que j'aimais monter mon poney, galoper dans la plaine, cueillir des fleurs sauvages ! La nuit, les jeunes gens se rassemblaient autour du feu de camp en bavardant joyeusement, et souvent une chanson se faisait entendre, ou un danseur intelligent nous donnait une gigue de porte de grange sur la porte arrière d'un chariot.

Ma première apparition sur les terres sauvages du Nebraska en tant que chasseur, c'était le 12 (juin) quand je suis retourné au camp avec un splendide élan de deux ans, le premier seul tué par la caravane à ce jour. J'ai choisi l'élan que j'ai tué, sur huit des plus gros que j'aie jamais vus, et je crois vraiment qu'il y en avait un dans le gang aussi gros que le cheval que je montais.

Nous avons eu deux Buffalo tués. Les hommes qui les ont tués sont considérés comme les meilleurs chasseurs de bisons sur la route - des "étoiles" parfaites. Sachant que Glaucus pouvait battre n'importe quel cheval du Nebraska, je suis arrivé à la conclusion qu'en ce qui concerne l'abattage de bisons, je pouvais les battre. En conséquence, hier, j'ai pensé tenter ma chance. Les vieux chasseurs de bisons et autant d'autres qu'ils le permettaient d'être en leur compagnie, ayant quitté le camp pour une chasse, Hiram Miller, moi-même et deux autres, après une préparation appropriée, avons pris la ligne de marche. Avant de partir, tout dans le camp parlait de Mr untel, parti à la chasse, et nous aurions de la viande de bison de choix. Personne n'a pensé ni parlé des deux chasseurs de meuniers, et seuls les deux ont demandé à nous accompagner... nous avons vu un grand troupeau... Nous nous sommes dirigés vers eux aussi froidement et calmement que la nature de l'affaire le permettait . Et maintenant, aussi parfaitement vert que j'étais, je devais rivaliser avec de vieux chasseurs expérimentés et enlever les étoiles de leurs fronts ; ce qui était ma plus grande ambition, et aussi afin qu'ils puissent voir qu'un Sucker avait le meilleur cheval de la compagnie, et le meilleur et le plus audacieux cavalier de la caravane. Se rapprochant d'une bande de dix ou douze taureaux, le mot fut donné, et je fus bientôt au milieu d'eux... Enfin je chargeai, et bientôt la chasse se termina et j'eus deux morts et un troisième mortellement blessé et mourant... À une courte distance, nous avons vu un autre troupeau de veaux. Encore une fois la chasse a été renouvelée, et bientôt j'ai étendu un autre beau veau sur les plaines.

Nous sommes maintenant sur la Platte, à 200 milles de Fort Laramie... Le bois est désormais très rare, mais les "Buffalo chips" sont excellentes - elles s'allument vite et retiennent étonnamment la chaleur. Ce soir, nous avons fait griller des steaks de bison sur eux qui avaient la même saveur qu'ils auraient eu sur des charbons d'hickory. Nous n'avons pas peur des Indiens. Nos bovins paissent tranquillement autour de notre campement sans être inquiétés. Deux ou trois hommes partiront chasser à vingt milles du camp - et la nuit dernière, deux de nos hommes se sont allongés dans la nature plutôt que de monter à cheval après une dure poursuite. En effet, si je ne vis pas quelque chose de bien pire que ce que j'ai déjà fait, je dirai que le problème est de commencer.

Nous sommes arrivés ici (Fort Laramie) hier sans rencontrer d'accident grave. Notre entreprise est en bonne santé. Notre route a traversé un pays sablonneux, mais nous avons encore eu beaucoup d'herbe pour notre bétail et de l'eau... Deux cent six loges de Sioux sont attendues au Fort aujourd'hui en route pour rejoindre les guerriers à la guerre contre les Corbeaux. Les Indiens nous parlent tous amicalement. Deux braves ont déjeuné avec nous. Leurs ornements étaient arrangés avec goût, composés de perles, de plumes et d'une fine coquille provenant de Californie, d'écorce diversement colorée et arrangée, et les cheveux des cuirs chevelus qu'ils ont pris au combat... Nos provisions sont en bon état, et nous nous sentons satisfaits de nos préparatifs pour le voyage.

Au fort Laramie se trouvait un groupe de Sioux, qui étaient sur le chemin de la guerre pour combattre les Crows ou les Blackfeet. Les Sioux sont de beaux Indiens et je n'avais pas du tout peur d'eux. Ils sont tombés amoureux de mon poney et ont commencé à marchander pour l'acheter. Ils ont apporté des robes de bison et de la peau de daim magnifiquement tannée, de jolis mocassins perlés et des cordes en herbe, et en plaçant ces articles en tas à côté de plusieurs de leurs poneys, ils ont fait comprendre à mon père par des signes qu'ils les donneraient tous pour Billy et son cavalier. . Papa sourit et secoua la tête ; puis le nombre des poneys augmenta et, comme dernière tentation, ils apportèrent un vieux manteau, qui avait été porté par quelque pauvre soldat, pensant que mon père ne supporterait pas les boutons de cuivre !

Le 6 juillet, nous étions de nouveau en marche. Les Sioux passèrent plusieurs jours devant notre caravane, non à cause de la longueur de notre train, mais parce qu'il y avait tant de Sioux. En raison du fait que nos chariots étaient si éloignés les uns des autres, ils auraient pu massacrer tout notre groupe sans trop de pertes pour eux-mêmes. Une partie de notre compagnie s'est alarmée, et les fusils ont été nettoyés et chargés, pour faire voir aux guerriers que nous étions prêts à combattre ; mais les Sioux n'ont jamais montré aucune envie de nous déranger... leur désir de posséder mon poney était si fort qu'à la fin j'ai dû monter dans le chariot et laisser l'un des conducteurs s'occuper de Billy. Cela ne me plaisait pas, et afin de voir jusqu'où s'étendait la ligne de guerriers, j'ai ramassé une grande jumelle qui pendait sur un support, et comme je l'ai retiré avec un clic, les guerriers ont sauté en arrière, ont roulé leurs poneys et dispersés. Cela m'a beaucoup plu, et j'ai dit à ma mère que je pouvais combattre toute la tribu Sioux avec une longue-vue,

Nous avons quitté notre campement au Fort dimanche, et avons remonté la fourche Laramie deux milles et campé... Je vous ai écrit l'autre moitié de ma lettre. Mais je ne l'ai terminé que le lendemain matin et même alors, pas avant le départ de notre compagnie. J'ai attendu plus d'une heure pour le finir... Le dernier des chariots avait depuis longtemps disparu derrière les collines... et moi seul marchais péniblement à pied pour rattraper les chariots. J'atteignis bientôt la route principale, où je la vis bordée d'Indiens à cheval, revenant des chariots qu'ils avaient accompagnés sur une distance considérable pendant leur voyage, dans le but de s'assurer les cadeaux qu'ils pourraient obtenir et d'échanger des chevaux... J'ai fut bientôt entouré d'une dizaine ou d'une douzaine de Souix... Ils sont tous montés et m'ont serré la main, et ont voulu quelque chose que je ne pouvais pas comprendre. Un ou deux ont tiré leurs couteaux sur leur gorge. Cela me parut peu agréable, surtout s'ils s'amusaient ainsi sur moi. Je leur ai finalement présenté quelques morceaux de tabac, qu'ils ont acceptés avec plaisir, et je suis parti apparemment ravi... En arrivant avec les wagons, j'ai constaté que la société de l'Oregon nous avait rejoints. Depuis qu'ils nous ont quittés, trois mariages avaient eu lieu, et un ou deux autres étaient sur le tapis. Nous étions tous heureux de nous revoir après notre longue séparation, et le bon sentiment semblait régner partout. Nous n'avions pas beaucoup voyagé avant de commencer l'ascension des Black Hills et avions une belle vue sur Laramie's Peak - le plus haut de la chaîne.

Hier, nous avons fêté le 4 juillet. Le fait de casser une ou deux bouteilles de bonne liqueur, qui avaient été cachées pour empêcher quelques vieux tapeurs de voler, (ils ont tellement soif sur cette route d'alcool, de toute sorte, que le vol n'est pas considéré comme un crime), un discours ou un discours du colonel Russell, quelques chansons de M. Bryant, et plusieurs autres messieurs, avec de la musique, consistant en un violon, une flûte, un tambour de chien - le chien dont la peau a été prise a été tué, et le tambour fait la nuit précédente - avec la décharge de tous les canons du camp, à la fin du discours, du chant et du toast, a créé l'une des excitations les plus agréables que nous ayons eues sur la route.

Hier à midi, nous sommes arrivés au "point culminant", ou crête de séparation entre l'Atlantique et le Pacifique. Ce soir, nous campons sur le Little Sandy, une des fourches de la Green River, qui est un affluent du grand Colorado, qui se jette dans le golfe de Californie. Ainsi s'accomplissent les grandes rêveries de ma jeunesse et de mes années mûres. J'ai vu les montagnes Rocheuses - j'ai traversé le Rubicon, je suis maintenant sur les eaux qui se jettent dans le Pacifique ! J'ai l'impression d'avoir laissé le vieux monde derrière moi, et qu'un nouveau se lève sur moi. Jusqu'à présent, à chaque étape, il y a eu quelque chose de nouveau, quelque chose à attirer. Si le reste de mon voyage est aussi intéressant, je serai abondamment récompensé pour les labeurs et les difficultés de ce voyage ardu.

Nous sommes arrivés ici sains et saufs avec la perte de deux attelages de mes meilleurs bœufs. Ils ont été empoisonnés en buvant de l'eau dans un petit ruisseau appelé Dry Sandy, situé entre la source verte dans le col des montagnes et Little Sandy. L'eau stagnait en flaques d'eau. Jacob Donner a également perdu deux jougs, et George Donner un joug et demi, tous supposés de la même cause.

J'ai reconstitué mon stock en achetant de MM. Vasques & Bridger, deux messieurs très excellents et très arrangeants, qui sont les propriétaires de ce poste de traite. La nouvelle route, ou Hastings' Cut-off, quitte la route de Fort Hall ici, et on dit qu'elle représente une économie de 350 ou 400 milles pour aller en Californie, et une meilleure route. Il y a, cependant, ou pense être, un tronçon de 40 milles sans eau ; mais Hastings et son groupe sont à l'avant pour rechercher de l'eau ou une route pour éviter ce tronçon. Je pense qu'ils ne peuvent pas l'éviter, car il traverse un bras du lac Eutaw, maintenant à sec. M. Bridger et d'autres messieurs ici présents, qui ont piégé ce pays, disent que le lac s'est éloigné de la région en question. Il y a beaucoup d'herbe que nous pouvons couper et mettre dans les wagons, pour notre bétail en la traversant. Nous ne sommes plus qu'à 100 milles du Grand Lac Salé par la nouvelle route, en tout 250 milles de la Californie ; tandis qu'en passant par Fort Hall, il est de 650 ou 700 milles - ce qui fait une grande économie en faveur des bœufs blasés et de la poussière. Sur la nouvelle route, nous n'aurons pas de poussière, car il y a environ 60 wagons devant nous. Le reste des Californiens ont parcouru le long chemin - ayant peur de la coupure d'Hasting. M. Bridger m'informe que la route que nous prévoyons de prendre est une route de bon niveau, avec beaucoup d'eau et d'herbe, à l'exception mentionnée précédemment. On estime que 700 milles nous mèneront au fort du capitaine Sutter, que nous espérons faire dans sept semaines à partir de ce jour.

Arrivé à Fort Bridger, j'ajoutai un attelage de bétail à mes attelages et restai ici quatre jours. Plusieurs de mes amis qui étaient passés ici avec des bêtes de somme pour la Californie, avaient laissé des lettres à M. Vasquez, l'associé de M. Bridger, m'ordonnant de prendre la route par Fort Hall et en aucun cas d'aller à la coupure de Hastings Vasquez, étant intéressé à faire parcourir le nouvel itinéraire, a conservé ces lettres.

Un grand nombre d'émigrants de l'Oregon et de la Californie campèrent dans ce ruisseau, parmi lesquels je peux citer les suivants : MM. West, Crabtree, Campbell, Boggs, Donners et Dunbar. J'avais, à un moment ou à un autre, fait la connaissance de toutes ces personnes dans ces compagnies, et j'avais voyagé avec elles depuis Wokaruaka, et jusqu'à ce que les divisions et subdivisions suivantes nous aient séparés. Nous nous étions souvent, depuis nos diverses séparations, croisés et repassés sur la route, et nous avions souvent campé ensemble au bord de la même eau et de la même herbe, comme nous le faisions maintenant. En fait, l'histoire particulière de mon propre voyage est l'histoire générale du leur. Le plus grand nombre des Californiens, et en particulier les compagnies dans lesquelles voyageaient George Donner, Jacob Donner, James F. Reed et William H. Eddy, et leurs familles, se tournèrent ici vers la gauche, dans le but de passer par Fort Bridger, pour rencontrer LW Hastings, qui les avait informés, par une lettre qu'il avait écrite et transmise d'où la route des émigrants quitte la Sweet Water, qu'il avait exploré une nouvelle route depuis la Californie, qu'il avait trouvée beaucoup plus proche et meilleure que l'ancien, en passant par Fort Hall et les eaux d'amont de la rivière Ogden, et qu'il resterait à Fort Bridger pour donner de plus amples informations et les conduire à travers. Les Californiens étaient généralement très heureux et de bonne humeur, à l'idée d'une route meilleure et plus proche vers le pays de leur destination. Mme George Donner était cependant une exception. Elle était sombre, triste et découragée, compte tenu du fait que son mari et d'autres pouvaient penser un instant à quitter l'ancienne route, et se confier sur la déclaration d'un homme dont ils ne savaient rien, mais qui était probablement quelque égoïste. aventurier.

Je n'aurai peut-être pas une autre occasion de vous envoyer des lettres avant d'avoir atteint la Californie. Nous prenons une nouvelle route vers la Californie, jamais voyagée avant cette saison ; par conséquent, notre itinéraire est sur une nouvelle région intéressante.Nous sommes maintenant dans la vallée de la rivière Bear, au milieu des montagnes de la rivière Bear, dont les sommets sont couverts de neige. Au moment où j'écris maintenant, nous sommes acclamés par un chaud soleil d'été, tandis qu'à quelques kilomètres à peine, les montagnes couvertes de neige scintillent dans ses rayons.

Il (James Reed) dit que ses malheurs ont commencé en quittant Fort Bridger, qu'il a quitté le 31 juillet 1846, en compagnie de quatre-vingt-un autres. Rien d'important ne se produisit jusqu'au 6 août, lorsqu'ils atteignirent quelques milles de Weaver Canyon, où ils trouvèrent une note d'un M. Hastings, qui était à vingt milles d'eux, avec soixante chariots, disant que s'ils l'enverrait chercher, il les mettrait sur une nouvelle route, qui éviterait le canyon et réduirait la distance au grand lac salé de plusieurs milles. Ici, la compagnie s'arrêta et nomma trois personnes qui devaient rattraper M. Hastings et l'engager pour les guider à travers la nouvelle route, ce qui fut rapidement fait.

Nous étions sept jours pour atteindre Weber Canyon, et Hastings, qui guidait un groupe avant notre train, a laissé une note au bord de la route nous avertissant que la route à travers Weber Canyon était impraticable et nous conseillant de choisir une route au-dessus des montagnes, dont il tenta de donner les grandes lignes sur papier. Ces instructions étaient si vagues que C.T. Stanton, William Pike et mon père ont pris les devants et ont dépassé Hastings et ont essayé de l'inciter à revenir et à guider notre groupe. Il refusa, mais revint sur une portion de route, et d'une haute montagne s'efforça d'indiquer la route générale. Sur cette route, mon père voyageait seul, prenant des notes et flamboyant des arbres, pour l'aider à retracer sa route.

En quittant Fort Bridger, nous avons malheureusement pris la nouvelle route, continuant sans incident notable, jusqu'à ce que nous arrivions à la tête du canyon Webber. Une courte distance avant d'atteindre cet endroit, nous avons trouvé une lettre collée au sommet d'un buisson de sauge. C'était de Hastings. Il a déclaré que si nous envoyions un messager après lui, il reviendrait et nous piloterait à travers une route beaucoup plus courte et meilleure que le canyon. Une réunion de la compagnie a eu lieu, quand il a été résolu d'envoyer MM. McCutchen, Stanton et moi-même à M. Hastings ; aussi nous devions en même temps examiner le canyon et faire un rapport à bref délai.

Le lendemain matin, montée au sommet de la montagne où nous pouvions dominer une partie du pays qui s'étendait entre nous et la tête du canyon, où campait le groupe Donner. Après qu'il m'ait donné la direction, M. Hastings et moi nous sommes séparés. Il retourna aux compagnies qu'il avait quittées la veille, je continuai vers l'est. Après être descendu jusqu'à ce qu'on peut appeler le plateau, j'ai pris une piste indienne et j'ai tracé la route où il était nécessaire que la route soit faite, si la compagnie l'ordonnait lorsqu'elle entendit le rapport. Lorsque McCutchen, Stanton et moi-même avons traversé le canyon Webber pour rattraper M. Hastings, nos conclusions étaient que de nombreux wagons seraient détruits en tentant de traverser le canyon. Stanton et McCutchen devaient retourner dans notre compagnie aussi vite que leurs chevaux le supporteraient, ils avaient failli lâcher. J'arrivai à la compagnie dans la soirée et leur rapportai les conclusions concernant le canyon de Weber, déclarant en même temps que la route que j'avais tracée ce jour-là était bonne, mais qu'elle demanderait un travail considérable pour le défrichage et le creusement. Ils ont convenu d'une voix unanime de prendre cette route si je les dirigeais dans la construction de la route, ils ont travaillé fidèlement jusqu'à ce qu'elle soit terminée.

Il (Hastings) lui a montré (Reed) le chemin à suivre, puis il a dépassé son groupe et Reed est revenu vers le sien. À ce moment-là, nous avons dépassé et rejoint le Donner Party. Voici ce qui a causé notre souffrance, car Reed nous a dit que si nous empruntions la route du Canyon, nous serions susceptibles de casser nos chariots et de tuer nos bœufs, mais si nous empruntions le nouveau chemin, nous pourrions arriver à Salt Lake en une semaine ou dix jours .

Après avoir parcouru dix-huit jours, ils (le Parti Donner) ont parcouru la distance de trente milles, avec beaucoup de travail et d'effort, étant obligés de couper toute la route à travers une forêt de pins et de trembles.

Puis vint une longue et triste descente sur une basse chaîne de collines, qui nous amena à une autre belle vallée où le pâturage était abondant, et d'autres puits marquaient l'emplacement de bons terrains de camping.

Près du plus grand puits se tenait un spectacle triste - un tableau de guidage ahurissant, tacheté de morceaux de papier blanc, montrant que l'avis ou le message qui avait été récemment collé et cloué dessus avait depuis été arraché en morceaux irréguliers.

Dans la surprise et la consternation, les émigrants regardèrent son visage vide, puis vers le blanc morne au-delà. À présent, ma mère s'est agenouillée devant elle et a commencé à chercher des fragments de papier, qu'elle croyait que des corbeaux avaient piquetés et laissé tomber à terre.

Poussés par son zèle, d'autres aussi furent bientôt à genoux, grattant parmi les herbes et tamisant la terre meuble avec leurs doigts. Ce qu'ils ont trouvé, ils lui ont apporté, et une fois la recherche terminée, elle a pris le tableau de guidage, l'a posé sur ses genoux et a pensivement commencé à assembler les bords irréguliers du papier et à faire correspondre les morceaux aux marques sur le tableau. Le processus fastidieux a été observé avec un intérêt fasciné par le groupe anxieux autour d'elle.

Nous avons commencé à traverser le désert en voyageant jour et nuit, ne nous arrêtant que pour nourrir et abreuver nos équipes tant que l'eau et l'herbe duraient. Nous devions avoir fait au moins les deux tiers du chemin lorsqu'une grande partie du bétail montra des signes de faiblesse. Ici, la société m'a demandé de continuer, de trouver l'eau et de faire un rapport. Avant de partir, j'ai demandé à mon principal cocher, que lorsque mon bétail est devenu si épuisé qu'il ne pouvait plus continuer avec les chariots, de les faire sortir et de les conduire sur la route après moi jusqu'à ce qu'ils atteignent l'eau, mais le malentendu du cocher les a dételés quand ils ont d'abord montré des symptômes d'abandon, en commençant par eux pour l'eau. J'ai trouvé l'eau à environ vingt milles de l'endroit où j'avais quitté l'entreprise et j'ai commencé à mon retour. Vers onze heures du soir, j'ai rencontré mes cochers avec tout mon bétail et mes chevaux. Je les ai avertis particulièrement de garder le bétail sur la route, car dès qu'ils sentiraient l'eau, ils s'en serviraient. J'ai continué et j'ai atteint ma famille et mes chariots. Quelque temps après avoir quitté l'homme, l'un des chevaux a cédé et pendant qu'ils s'efforçaient de l'obtenir, le bétail a flairé l'eau et s'est mis en route. Et quand ils sont partis avec les chevaux, le bétail était hors de vue, ils ne pouvaient pas les trouver, ni leur piste, comme ils me l'ont dit après coup.

Ne recevant aucune information et l'eau étant presque épuisée, le soir je suis parti à pied avec ma famille pour rejoindre l'eau. Au cours de la nuit, les enfants se sont épuisés. Je me suis arrêté, j'ai étendu une couverture et je les ai couchés en les recouvrant de châles. Peu de temps après, un ouragan froid se mit à souffler ; les enfants se plaignirent bientôt du froid. Ayant quatre chiens avec nous, je les ai fait coucher avec les enfants à l'extérieur des couvertures. Ils ont ensuite été maintenus au chaud. Reed et moi-même, assis au vent, les aidions à se protéger de la tempête. Très vite, l'un des chiens s'est levé et s'est mis à aboyer, les autres suivant attaquant quelque chose qui s'approchait de nous. Très vite, j'ai aperçu un animal qui faisait directement pour nous ; les chiens qui s'en emparent changèrent de cap, et en passant je découvris qu'il s'agissait d'un de mes jeunes bouvillons. Déclarant imprudemment que c'était fou, ma femme et mes enfants ont commencé à se lever comme des cailles, et il a fallu quelques minutes avant que je puisse camper tranquillement ; on ne se plaignait plus d'être fatigué ou somnolent le reste de la nuit.

Nous avons réalisé que nos wagons devaient être abandonnés. La compagnie nous a gentiment permis d'avoir deux attelages de bœufs, donc sans bœuf et vache attelés ensemble, nous pourrions apporter un chariot, mais, hélas ! pas celui qui nous a semblé tellement comme une maison, et dans lequel grand-mère était morte. Certains membres de la société sont retournés avec papa et l'ont aidé à mettre en cache tout ce qui ne pouvait pas être emballé dans un wagon. Une cache a été faite en creusant un trou dans le sol, dans lequel une boîte ou le lit d'un wagon a été placé. Les objets à enterrer étaient emballés dans cette boîte, recouverte de planches, et la terre jetée dessus, et ainsi ils étaient cachés de la vue.

M. Eddy est parti à la chasse... A midi, il est arrivé avec la compagnie, qui s'était arrêtée pour prendre quelques rafraîchissements, au pied d'une très haute et longue colline de sable, couverte de rochers au sommet. Enfin, ils commencèrent à gravir la colline. Tous les wagons avaient été pris, sauf celui de M. Reed, de M. Pike et un de M. Graves, ce dernier conduit par John Snyder. Milton Elliot, qui était le chauffeur de M. Reed, a pris l'équipe de M. Eddy, qui se trouvait dans le chariot de M. Reed, et l'a jointe à l'équipe de M. Pike. Le bétail de cette équipe, étant indiscipliné, s'est mêlé à celui de M. Graves, conduit par Snyder ; et une querelle s'ensuivit entre lui et Elliot. Snyder a enfin commencé à se quereller avec M. Reed et a proféré des menaces de le fouetter, menaces qu'il semblait sur le point de tenter d'exécuter. Reed a ensuite sorti un couteau, sans toutefois essayer de s'en servir, et a dit à Snyder qu'il ne souhaitait pas avoir de problème avec lui. Snyder a dit qu'il le fouetterait, "de toute façon"; et, tournant la crosse de son fouet, il donna à M. Reed un coup sévère sur la tête, qui la coupa beaucoup. Alors que Reed était en train d'esquiver le coup, il a poignardé Snyder un peu en dessous de la clavicule, coupant la première côte et enfonçant le couteau dans le poumon gauche. Après cela, Snyder frappa Mme Reed d'un coup sur la tête, et M. Reed deux coups sur la tête, le dernier le faisant tomber à genoux. Snyder a expiré au bout d'une quinzaine de minutes. Reed, bien que le sang coulait sur son visage et ses épaules à cause de ses propres blessures, manifesta une grande angoisse et jeta le couteau loin de lui et dans la rivière. Bien que M. Reed ait été ainsi contraint de faire ce qu'il a fait, l'événement a produit beaucoup de sentiments contre lui; et le soir Kiesburg proposa de le pendre. À cela, cependant, il a probablement été incité par un sentiment de ressentiment, produit par M. Reed ayant principalement contribué à son expulsion de l'une des sociétés, alors qu'il se trouvait sur la South Platte, pour conduite grossièrement répréhensible. Eddy avait deux fusils à six coups, deux pistolets à double canon et un fusil ; Milton Elliot avait un fusil et un fusil de chasse à double canon ; et M. Reed avait un fusil à six coups, une paire de pistolets à double canon et un fusil. Ainsi les camarades de M. Reed étaient situés, et ils ont déterminé qu'il ne devrait pas mourir. Eddy, cependant, proposa à M. Reed de quitter le camp. Cela fut finalement accepté, et il partit donc le lendemain matin ; pas, cependant, avant qu'il n'eût aidé à mettre dans la tombe le corps du malheureux jeune homme.

Nous avions une règle en voyage que nous observions toujours, et c'est que si un chariot passait un jour en tête, il tombait en arrière le lendemain, afin de laisser à chacun son tour en tête. Ce jour d'une terrible tragédie, mon père était en tête, Jay Fosdick deuxième, John Snyder troisième et Reed quatrième; arrivant au pied d'une courte colline escarpée, l'équipe de mon père n'a pas pu tirer le chariot, alors Fosdick a pris son équipe, a doublé celle de père et est montée, puis a repris les deux équipes et a commencé avec celle de Fosdick. Snyder a déclaré que son équipe pouvait s'arrêter seule; à ce moment-là, Reed avait demandé à une autre équipe de doubler son chariot et a commencé à dépasser les bœufs de Snyder. Reed à ce moment-là était du côté opposé des bœufs à Snyder, et dit à Snyder : « Vous n'avez rien à faire ici ; Snyder a dit "c'est ma place". Reed s'avança vers lui et, sautant par-dessus la langue du chariot, dit : « Tu es un sacré menteur, et je vais t'arracher le cœur ! Snyder a ouvert ses vêtements sur sa poitrine et a dit: "coupez". Reed a couru vers lui et lui a enfoncé un grand couteau de boucher de six pouces dans le cœur et lui a coupé deux côtes. Snyder a ensuite tourné la crosse de sa crosse de fouet et l'a frappé trois fois, mais l'a raté le troisième et a frappé Mme Reed, qui avait entre-temps mis la main sur son mari. Snyder a alors regardé fixement la colline et a fait environ dix pas, quand il a commencé à chanceler ; à ce moment-là, je suis arrivé à lui et je l'ai maintenu en forme; en le couchant facilement, où il est mort en cinq minutes. Nous sommes ensuite allés un peu à un endroit où nous pouvions camper, et avons tenu un conseil pour savoir quoi faire avec Reed et avons pris les affidavits des témoins en vue de lui donner un procès équitable quand nous arrivions à la civilisation... Certains de l'entreprise s'opposaient à ce que Reed voyage dans l'entreprise ; alors ils ont accepté de le bannir.

Sur la rivière Humboldt, J. F. Reed et un homme du nom de Snyder se sont disputés et Snyder a été tué ; certains pensaient que Reed était de blâmer les autres que Snyder avait tort dans tous les cas Reed a quitté l'entreprise à cheval et seul laissant sa famille avec l'entreprise, j'ai toujours pensé que c'était un malheur pour tout le parti car Reed était un homme intelligent et homme énergique, et s'il était resté, le parti aurait pu passer. Il a dit qu'il irait avant et s'efforcerait d'envoyer de l'aide car les provisions se faisaient maintenant rares. Maintenant, la vérité est que l'équipe était « bloquée » sur un banc de sable de la rivière Humboldt ; c'était l'équipe de Reed ; Snyder conduisait l'équipe de Graves à côté de Reeds derrière Reed était du côté de son équipe aidant son homme à faire tirer l'équipe. Snyder est également venu du côté proche pour aider. Bientôt, il y a eu une altercation entre Reed et Snyder. Lorsque Snyder a appelé Reed un nom et a tenté de le frapper sur la langue entre les bœufs et le chariot, Reed a sauté sur la langue et l'a poignardé, Snyder est mort en quelques heures. Reed n'avait rien à voir avec l'affaire et si elle l'avait fait, Snyder ne la frapperait pas, car il ne frapperait pas du tout une femme ; Il était trop homme pour ça. La perte de Snyders a été pleurée par toute l'entreprise; Pourtant, Reed n'a pas été blâmé par beaucoup.

À ce stade de notre voyage, nous avons été obligés de doubler nos équipes pour gravir une colline escarpée et sablonneuse. Milton Elliott, qui conduisait notre chariot, et John Snyder, qui conduisait l'un de ceux de M. Graves, se sont mêlés à une querelle à propos de la gestion de leurs bœufs. Snyder frappait son bétail sur la tête, avec la crosse de son fouet, lorsque mon père, revenant à cheval d'un voyage de chasse, arriva et, appréciant la grande importance de sauver le reste des bœufs, fit des remontrances à Snyder, lui disant qu'ils étaient notre principale dépendance, tout en offrant l'aide de notre équipe. Snyder, s'étant offusqué de quelque chose qu'Elliott avait dit, a déclaré que son équipe pouvait s'arrêter seule et a continué à utiliser un langage abusif. Père a essayé de calmer l'homme enragé. Des mots durs ont suivi. Alors mon père a dit : « Nous pourrons régler ça, John, quand nous monterons la colline. "Non," répondit Snyder, avec un serment, "nous allons le régler maintenant", et s'élançant sur la langue d'un chariot, il frappa mon père d'un coup violent sur la tête avec son lourd fouet. Un coup se succédait. Père a été abasourdi pendant un moment et aveuglé par le sang coulant des entailles dans sa tête. Un autre coup tombait quand ma mère s'est précipitée entre les hommes. Père a vu le fouet levé, mais n'a eu que le temps de crier : « Jean, Jean », quand est tombé le coup sur la mère. Rapide comme une pensée, le couteau de chasse de mon père était sorti et Snyder est tombé, mortellement blessé... Mon père a été envoyé dans un pays inconnu sans provisions ni armes - même son cheval lui a d'abord été refusé. Lorsque nous avons appris cette décision, je l'ai suivi dans l'obscurité, emmenant Elliott avec moi, et lui ai apporté son fusil, ses pistolets, ses munitions et de la nourriture.

Il m'a été suggéré ici d'aller d'avance en Californie, de voir ce qu'étaient devenus McCutchen et Stanton, et de dépêcher les fournitures. Ils s'occuperaient de ma famille. Cela étant convenu, j'ai commencé, emportant avec moi environ trois jours de provisions, m'attendant à tuer du gibier en chemin.

Vers neuf heures, ils ont commencé. Au bout d'une demi-heure environ, Hardcoop est venu voir M. Eddy et l'a informé que Keseberg l'avait encore fait sortir du wagon - qu'il était un vieil homme, ayant plus de soixante ans... et il a conclu en demandant à M. Eddy pour le porter dans son chariot... Eddy répondit qu'ils étaient alors dans le sable, et s'il pouvait d'une manière ou d'une autre avancer jusqu'à ce qu'ils soient sortis, il ferait ce qu'il pourrait... Les émigrants ont voyagé jusqu'à la nuit . Dès qu'ils sont entrés dans le camp, une enquête a été faite pour Hardcoop. Certains garçons qui conduisaient du bétail ont déclaré qu'ils l'avaient vu assis sous un grand buisson de sauge... épuisé et complètement épuisé... La nuit était très froide ; mais quand le matin se leva, le malheureux Hardcoop ne monta pas. Reed, Milton Elliot et M. Eddy se rendirent alors à Keseburg et le supplièrent de revenir chercher le vieil homme. Ceci, Keseberg, d'une manière très cruelle et inhumaine, a refusé de le faire. Aucune autre personne, à l'exception de Patrick Breen et de M. Graves ayant des chevaux sur lesquels il pouvait être porté, ils s'adressèrent alors à Patrick Breen, qui répondit que c'était impossible et qu'il devait périr.

Keseberg est peut-être responsable de la mort de Hardcoop, mais insiste pour sa défense que tous marchaient, même vers les femmes et les enfants. Il dit que Hardcoop n'a pas été manqué avant le soir et qu'il était supposé que le vieil homme rattraperait le train pendant la nuit. Les terribles dangers qui entouraient la compagnie, l'extrême retard de la saison, les faiblesses des bœufs et la peur constante des Indiens rôdants et hostiles l'empêchaient, lui ou n'importe qui d'autre, de rentrer.

Le matin (12 octobre 1846) George Donner, Jacob Donner et Wolfinger ont perdu dix-huit têtes de bétail. Graves, aussi, avait une vache volée par les Indiens. Ils campèrent la nuit... sur un petit coin d'herbe très pauvre. Ici aussi, l'eau était déficiente en quantité et de mauvaise qualité. Breen a fait mourir une belle jument dans la boue. Il a demandé à M. Eddy de l'aider à la faire sortir. Eddy l'a référé au pauvre Hardcoop et a refusé. Plusieurs bovins ont reçu des flèches pendant la nuit, mais aucun d'entre eux n'est mort en conséquence.

Il y avait dans notre compagnie un Allemand du nom de Wolfinger, qui avait une femme, deux paires de bœufs et un chariot, c'était tout ce que nous savions, mais on disait qu'il avait beaucoup d'argent. Un jour, il conduisait à l'arrière ; sa femme, étant à pied, se tenait en compagnie des autres femmes... un autre Allemand du nom de Keseberg restait avec lui ; ils ont voyagé si lentement qu'ils ont disparu de notre vue, mais nous n'y avons pensé que la nuit et ils ne sont pas venus ; et nous sommes devenus un peu alarmés au sujet de leur sécurité ; alors deux des hommes et moi-même sommes montés à cheval et sommes repartis après eux, mais nous n'avions fait que peu de chemin jusqu'à ce que nous rencontrions Keseberg, et il a dit que Wolfinger serait bientôt là, alors nous avons fait demi-tour.Mais comme il n'est pas venu le lendemain matin, deux membres de la compagnie et moi-même sommes de nouveau retournés et, au bout de cinq milles environ, avons trouvé le chariot sur la route ; les bœufs en avaient été dételés, mais laissés (deux jougs) enchaînés ensemble et paissaient le long de la berge de la rivière Humboldt, non loin du chariot mais nous ne pouvions pas trouver Wolfinger. Il n'y avait pas de traces indiennes sur rien de ce que nous supposions être celles de Keseberg et de Wolfinger ; nous avons attaché les bœufs au chariot et les avons conduits jusqu'à ce que nous ayons rattrapé la compagnie et les avons livrés à Mme Wolfinger ; elle a engagé un autre Allemand du nom de Charles Berger pour la conduire, après cela, et il n'y a plus rien dit à ce sujet.

Au dernier campement sur la rivière Truckee, une autre vie a été perdue, par la décharge accidentelle d'un pistolet. Deux hommes, beaux-frères, (William Foster et William Pike) avaient manipulé leurs armes près du feu de camp dans la matinée. Il fallait du bois pour le reconstituer, quand l'un disait à l'autre : « tiens mon pistolet pendant que j'en prends ». Lors du transfert, il s'est en quelque sorte déclenché et le contenu s'est logé dans le corps du malheureux qui n'a vécu que deux heures. La mort ne les a pas fait sursauter maintenant. Ils étaient trop absorbés par leurs propres besoins pour tenir compte de sa présence, plus que la pure décence ne l'exigeait. Ils avaient enterré leur premier mort dans un cercueil et un linceul, avec des cérémonies maçonniques, le second avec seulement un linceul et une planche en dessous et au-dessus de lui. Le dernier homme fut enterré littéralement poussière en poussière, rien pour séparer son argile de celle du grand parent qui ouvrit sa poitrine pour le recevoir.

Le 19 octobre, en voyageant le long du Truckee, nos cœurs se réjouirent du retour de Stanton, avec sept mules chargées de provisions. McCutchen était malade et ne pouvait pas voyager, mais le capitaine Sutter avait envoyé deux de ses vaqueros indiens, Luis et Salvador avec Stanton. Affamés comme nous l'étions, Stanton nous a apporté quelque chose de mieux que de la nourriture - la nouvelle que mon père était vivant. Stanton l'avait rencontré non loin du fort de Sutter ; il avait été trois jours sans nourriture, et son cheval ne pouvait pas le porter. Stanton lui avait donné un cheval et des provisions et il avait continué. Nous avons maintenant emballé le peu qui nous restait sur une mule et avons commencé avec Stanton. Ma mère est montée sur une mule, portant Tommy sur ses genoux ; Patty et Jim chevauchaient derrière les deux Indiens, et moi derrière M. Stanton, et de cette façon nous continuâmes notre route sous la pluie.

Quand je suis arrivé (au fort de Sutter) lui faisant part de ma situation, lui demandant s'il me fournirait des chevaux et une selle pour faire sortir les femmes et les enfants des montagnes (je m'attendais à les rencontrer à la tête de Bear Valley au moment où je pouvait y retourner), il a immédiatement accédé à la demande, disant également qu'il ferait tout son possible pour moi et pour l'entreprise. Le soir de mon arrivée chez le capitaine, je trouvai MM. Bryant, Lippencott, Grayson et Jacobs, quelques-uns des premiers voyageurs de la Compagnie Russel, ayant quitté cette compagnie à Fort Laramie, la plupart venant à cheval.

Je suis resté au fort de Sutter... Le 28 octobre, M. Reed, que j'ai mentionné précédemment comme appartenant au groupe d'émigration arrière, est arrivé ici. Il quitta son groupe sur la rivière Mary et, en compagnie d'un homme, traversa le désert et les montagnes. Il resta plusieurs jours sans provisions, et lorsqu'il arriva chez Johnson, il était tellement émacié et épuisé par la fatigue et la famine, qu'il pouvait à peine marcher. Son but était de se procurer immédiatement des provisions et de les transporter avec des mulets de bât sur les montagnes pour le soulagement des émigrants souffrants derrière. Il avait perdu tout son bétail et avait été obligé de cacher deux de ses chariots et la plupart de ses biens. Le capitaine Sutter a généreusement fourni la quantité requise de mules et de chevaux, de vaqueros indiens, de viande séchée et de farine. Il s'agit de la deuxième expédition de secours aux émigrés qu'il a équipée depuis notre arrivée dans le pays.

Le matin, il faisait très froid, avec environ un pouce de neige au sol. Cela nous fit presser notre bétail encore plus, si possible, qu'auparavant. Nous avons continué notre route et, enfin, les nuages ​​se sont dissipés, laissant les pics imposants bien en vue, recouverts à perte de vue de neige. Cette vue nous fit presque désespérer d'entrer jamais dans la vallée tant recherchée du Sacramento ; mais nous poussâmes aussi vite que notre bétail défaillant pouvait tirer nos wagons presque vides. Enfin, nous atteignîmes le pied de la crête principale, près du lac Truckee. C'était le coucher du soleil. Le temps était clair au début de la nuit ; mais un grand cercle autour de la lune indiquait, comme nous le supposions à juste titre, une tempête qui approchait. La lumière du jour n'est venue que confirmer nos pires craintes. La neige tombait vite sur ce terrible sommet que nous devions encore franchir.

Néanmoins, nous partîmes tôt pour faire un effort pour traverser. Nous avons parcouru un ou deux milles - la neige augmentant en profondeur tout le long du trajet. Enfin, c'était jusqu'à l'essieu des wagons. Nous décidâmes maintenant de les laisser, de mettre des couvertures sur les bœufs et d'avancer ; mais le temps d'emballer les bœufs, il était impossible d'avancer ; d'abord, à cause de la profondeur de la neige, et ensuite, parce que nous ne pouvions pas trouver la route ; nous nous attachâmes donc aux chariots et retournâmes dans la vallée, où nous trouvâmes une pluie torrentielle. Nous avons pris possession d'une cabane et y avons fait un feu, mais les branches de pin n'étaient qu'un mauvais abri contre la pluie, alors nous avons mis notre bétail en liberté et nous nous sommes couchés sous nos couvertures de chariot pour passer la nuit. Il s'est dégagé dans la nuit, et cela nous a donné de l'espoir ; nous connaissions si peu le pays que nous pouvions croire que la pluie dans la vallée était aussi de la pluie sur la montagne, et qu'elle ferait tomber la neige pour que nous puissions éventuellement passer. En cela, nous nous trompions fatalement.

Vers le 1er novembre 1846, nous sommes arrivés à ce qui s'est avéré être le premier de la crête principale et avons campé au pied de ce qu'on appelle maintenant le lac Donner. Il pleuvait lorsque nous nous sommes arrêtés, mais avant le matin, il y avait de la neige sur le sol , nous avons commencé à la lumière du jour, mais nous avons rapidement constaté que la neige augmentait en profondeur à mesure que nous avancions, et après avoir parcouru environ deux milles, elle était si profonde que le bétail ne pouvait pas aller plus loin et pour aggraver les choses, une autre tempête a commencé, alors nous avons retracé nos pas vers le camp de la veille au bord du lac.

Lorsque nous atteignîmes le lac, nous perdîmes notre route et, à cause de la profondeur de la neige sur les montagnes, nous fûmes obligés d'abandonner nos chariots et d'emballer nos marchandises sur des bœufs. Le bétail, peu habitué à de telles charges, causait un grand retard en se « coupant » et en se vautrant dans la neige. Il y avait aussi beaucoup de confusion quant aux articles à prendre et à ceux qui devaient être abandonnés. L'un voulait emporter une boîte de tabac ; une autre, une balle de calicot, et une chose et une autre. N'eût été de ce retard, nous aurions dépassé le sommet et avancé vers la Californie. A cause de ma boiterie, je fus placé à cheval, et mon pied attaché à la selle dans une sorte d'écharpe. Vers le soir, nous étions près du sommet de la crête de séparation. Il faisait froid et frisquet, et tout le monde était fatigué par les efforts intenses de la journée. Certains des émigrés se sont assis pour se reposer et ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas aller plus loin. Je les ai suppliés pour l'amour de Dieu de franchir la crête avant de s'arrêter. Quelqu'un, cependant, mit le feu à un pin épineux, et les flammes montèrent bientôt jusqu'à ses branches les plus hautes. Les femmes et les enfants se sont rassemblés autour de ce feu pour se réchauffer. Pendant ce temps, les bœufs frottaient leurs bottes contre les arbres. Le temps paraissait très menaçant et je les ai exhortés à continuer jusqu'au sommet. Je prévoyais clairement et sans équivoque le danger. Cependant, seuls les hommes les plus forts pouvaient aller de l'avant et couper la route, et il aurait fallu un homme déterminé pour amener le groupe à quitter le feu. Si j'avais été bien et que j'avais pu avancer sur la crête, certains, sinon tous, auraient suivi. En l'état, tous se couchèrent sur la neige, et d'épuisement s'endormirent bientôt. Dans la nuit, j'ai ressenti quelque chose qui m'empêchait de respirer. Un poids lourd semblait reposer sur moi. Sautant jusqu'à une position assise, je me suis retrouvé couvert de neige fraîchement tombée. Le camp, le bétail, mes compagnons, tout avait disparu. Je ne voyais que de la neige partout. criai-je à tue-tête. Soudain, ici et là, tout autour de moi, des têtes surgirent dans la neige. La scène n'était pas différente de ce que l'on pourrait imaginer à la résurrection, quand les gens se lèvent de la terre. La terreur équivalait à une panique. Les mulets ont été perdus, le bétail s'est égaré, et nos progrès ont été rendus impossibles.

À partir de dix-sept chevaux, ils (James Reed et William McCutcheon) ont traversé les montagnes. À mesure qu'ils avançaient, la neige devenait plus épaisse ; ils ont atteint la profondeur de quatre pieds quand les chevaux ont coulé complètement épuisés, et il a été trouvé impossible de continuer avec eux. MM. Reed et McCutcheon ont décidé de tout mettre en œuvre pour joindre leurs amis. Choisissant les meilleurs chevaux, ils les poussèrent à avancer - mais hélas ! - ils étaient obligés de laisser les pauvres bêtes complètement ensevelies sous la neige. Ils tentèrent alors de poursuivre leur voyage à pied, mais faute de raquettes, durent abandonner tout espoir de franchir l'énorme barrière de neige qui les séparait de leurs familles ; et, rassemblant leurs chevaux, ils retournèrent dans la vallée.

William Eddy, C.T. Stanton, William Graves, Jay Fosdick, James Smith, Charles Burger, William Foster, Antoine (un Espagnol), John Baptiste, Lewis, Salvadore, Augustus Spitzer, Mary Graves, Sarah Fosdick et Milton Elliot, étant les plus forts du parti, commencé à traverser les montagnes à pied. Eddy, en racontant l'affligeante histoire, m'a dit qu'il ne pourrait jamais oublier la scène de séparation entre lui et sa famille ; mais il espérait entrer et obtenir des secours, et revenir avec les moyens de leur sauvetage. Ils ont commencé avec un petit morceau de bœuf chacun ; mais ils s'étaient à peine rendus à moins de trois milles du sommet du col, que la neige, qui était molle et d'environ dix pieds de profondeur, les força de nouveau à retourner aux cabanes, qu'ils atteignirent vers minuit.

Le lendemain, très faible par manque de nourriture, il reprit sa chasse et tomba enfin sur une énorme piste d'ours macabre. En d'autres circonstances, il aurait préféré voir les traces d'un animal plutôt que de voir l'animal lui-même. Mais maintenant, faible et évanoui qu'il était, il avait hâte de l'inventer... Il ne tarda pas à trouver l'objet de sa recherche. A une distance d'environ quatre-vingt-dix mètres, il a vu l'ours, la tête au sol, occupé à creuser des racines. La bête était dans une petite lisière de prairie, et M. Eddy, profitant d'un grand sapin près duquel il se trouvait en ce moment, se tint caché. Après avoir mis dans sa bouche la seule balle qui n'était pas dans son fusil, afin qu'il puisse recharger rapidement en cas d'urgence, il a délibérément tiré. L'ours s'est immédiatement dressé sur ses pattes de derrière, et voyant la fumée du pistolet de M. Eddy, a couru férocement vers lui, les mâchoires ouvertes. Au moment où le fusil a été rechargé, l'ours a atteint l'arbre et, avec un grognement féroce, a poursuivi M. Eddy autour de lui, qui, courant plus vite que l'animal, est venu avec lui à l'arrière et l'a désactivé par un coup de feu. à l'épaule, de sorte qu'il n'était plus en mesure de le poursuivre. Il a ensuite envoyé l'ours en le frappant sur la tête avec un gourdin. Après examen, il a constaté que le premier coup de feu avait transpercé son cœur. Il est ensuite retourné au Mountain Camp pour obtenir de l'aide pour rapporter son prix. Graves et Eddy sont sortis après l'ours. ... Cependant, ils ont finalement réussi à monter dans l'ours après la tombée de la nuit. Eddy a donné la moitié à M. Foster pour l'utilisation de l'arme. Une partie en fut également remise à M. Graves et à Mme Reed. L'ours pesait environ 800 livres.

Pas découragés, et poussés par la raréfaction des vivres aux cabanes, le 20 (novembre 1846) ils essayèrent à nouveau, et réussirent à franchir la ligne de partage ; mais a constaté qu'il leur était impossible de procéder faute d'un pilote, M. Stanton ayant refusé de permettre aux Indiens de les accompagner en raison de ne pas pouvoir apporter les mules avec eux, que M. Stanton avait pris là avec provisions de chez JA Sutter, avant la chute de la neige. Ici encore, leurs espérances les plus chaleureuses étaient anéanties ; et ils se tournèrent de nouveau le cœur lourd vers leurs misérables cabanes. Murphy, sa fille et ses deux fils étaient de ce parti.

Le vingt (décembre), le soleil se leva, clair et beau, et, égayés par ses rayons étincelants, ils poursuivirent leur chemin fatigué. Dès le premier jour, M. Stanton, semble-t-il, n'a pas pu les suivre, mais avait toujours atteint leur camp au moment où ils ont allumé leur feu et fait les préparatifs pour passer la nuit. Ce jour-là, ils avaient parcouru huit milles et campé de bonne heure ; et tandis que les ombres du soir se réunissaient autour d'eux, plus d'un regard anxieux fut jeté à travers l'obscurité grandissante vers Stanton ; mais il n'est pas venu.

Avant le matin, le temps est devenu orageux, et à l'aube, ils sont partis et ont parcouru environ quatre milles, quand ils ont campé, et ont convenu d'attendre et de voir si Stanton monterait ; mais cette nuit-là, sa place était de nouveau vacante par leur feu triste, alors qu'il, je suppose, s'était échappé de toute autre souffrance et gisait enveloppé dans son linceul de neige.

Le lendemain, le vent est passé au sud-ouest et la neige est tombée toute la journée. Ils campèrent au coucher du soleil, et vers la tombée de la nuit, M. Stanton arriva. Ils reprirent leur voyage le 22. Stanton arriva au camp en une heure environ, comme d'habitude. Cette nuit-là, ils consommaient le reste de leur petit stock de provisions. Ils s'étaient limités à une once à chaque repas, depuis qu'ils avaient quitté le camp de montagne, et maintenant le dernier était parti. Ils avaient une arme à feu, mais ils n'avaient pas vu de créature vivante.

Au cours de cette journée (23 décembre) M. Eddy examina un petit sac dans le but d'y jeter quelque chose, en vue de s'entendre plus facilement. Ce faisant, il trouva environ une demi-livre de viande d'ours, à laquelle était attaché un papier sur lequel sa femme avait écrit au crayon, une note signée « Votre propre chère Eleanor » dans laquelle elle lui demandait de la conserver pour la dernière extrémité , et a exprimé l'opinion que ce serait le moyen de lui sauver la vie. Le matin de ce jour, M. Stanton est resté près du feu de camp, fumant sa pipe. Il leur a demandé de continuer, disant qu'il les rattraperait. La neige était d'environ quinze pieds de profondeur. Stanton ne les a pas inventés.

Ils reprirent leur mélancolique voyage, et après avoir parcouru environ un mille, ils campèrent pour attendre leur compagnon. Ils n'avaient rien à manger pendant la journée. Stanton n'est pas venu. La neige est tombée toute la nuit et a augmenté d'un pied de profondeur. Ils ont maintenant donné le pauvre Stanton pour mort.

Dans cette situation critique (24 décembre 1846), la présence d'esprit de M. Eddy suggéra un plan pour se garder au chaud, ce qui est courant chez les trappeurs des montagnes Rocheuses, lorsqu'ils sont pris dans la neige sans feu. Il s'agit simplement d'étendre une couverture sur la neige, lorsque le groupe, (si petit,) à l'exception d'un, s'assoit dessus en cercle, aussi étroitement que possible, leurs pieds empilés l'un sur l'autre au centre, la pièce étant laissé à la personne qui doit terminer l'arrangement. Autant de couvertures que nécessaire sont alors étalées sur les têtes du groupe, les extrémités étant retenues par des bûches de bois ou de neige. Une fois que tout est terminé, la personne à l'extérieur prend sa place dans le cercle. Lorsque la neige tombe, elle ferme les pores des couvertures, tandis que le souffle de la fête en dessous provoque rapidement une chaleur confortable. Ce fut avec beaucoup de difficulté que M. Eddy réussit à leur faire adopter ce plan simple, qui était sans doute le moyen de leur sauver la vie à cette époque. Dans cette situation, ils restèrent trente-six heures.

Le pénible voyage fut de nouveau poursuivi, et après avoir parcouru deux ou trois milles, le vent tourna au sud-ouest. La neige commençant à tomber, ils se sont tous assis pour tenir un conseil dans le but de déterminer s'il fallait procéder. Tous les hommes sauf M. Eddy ont refusé d'aller de l'avant. Les femmes et M. Eddy ont déclaré qu'ils passeraient ou périraient. De nombreuses raisons ont été invoquées pour revenir, et entre autres le fait qu'ils n'avaient pas goûté de nourriture depuis deux jours, et ce après avoir été sur une allocation d'une once par repas. On disait qu'ils devaient tous périr faute de nourriture. Enfin, Patrick Dolan proposa de tirer au sort pour savoir qui devait mourir, pour fournir de la nourriture à ceux qui survivaient. Eddy a appuyé la motion. William Foster s'est opposé à la mesure. Eddy proposa alors que deux personnes prennent chacune un six-coups et se battent jusqu'à ce qu'une ou les deux soient tuées. Cela aussi a été contesté. Eddy leur proposa enfin de reprendre leur voyage et de continuer jusqu'à la mort de quelqu'un. Cela a finalement été accepté, et ils ont titubé sur environ trois milles, quand ils ont campé. Ils avaient avec eux une petite hache, et après beaucoup de difficultés ils réussirent à faire un grand feu. Vers 10 heures, la nuit de Noël, une terrible tempête de vent, de neige et de grêle commença à s'abattre sur leurs têtes sans défense. En se procurant du bois pour le feu, la hache, comme pour ajouter une autre goutte d'amertume à une coupe déjà débordante, s'envola du manche et se perdit dans des neiges insondables. Vers 11 heures cette nuit mémorable, la tempête s'est transformée en une tornade parfaite, et en un instant, a soufflé chaque étincelle de feu. Antoine a péri un peu avant cela de fatigue, de gel et de faim. La société, à l'exception de M. Eddy et d'un ou deux autres, était maintenant occupée à implorer alternativement Dieu pour la miséricorde et le soulagement. Les cris amers de cette nuit, l'angoisse et le désespoir, ne peuvent jamais être oubliés. Eddy supplia ses compagnons de se mettre sur des couvertures, et il les couvrirait d'autres couvertures ; pressant que la neige qui tombe les recouvrirait bientôt, et qu'ils pourraient ainsi se réchauffer. En deux heures environ, cela a été fait. Avant cela, cependant, M. Graves a été soulagé par la mort des honneurs de cette nuit-là. Eddy lui a dit qu'il était en train de mourir. Il a répondu qu'il s'en fichait, et a bientôt expiré.

Ils n'avaient pas fait plus de deux milles lorsqu'ils tombèrent sur les Indiens, étendus sur le sol, dans un état totalement impuissant. Ils avaient été sans nourriture pendant huit ou neuf jours, et quatre jours sans feu. Ils n'auraient probablement pas pu vivre plus de deux ou trois heures ; néanmoins, Eddy a protesté contre leur assassinat. Foster a affirmé qu'il était obligé de le faire. Eddy refusa de voir l'acte consommé, fit environ deux cents mètres et s'arrêta. Lewis a été dit qu'il doit mourir; et a reçu une balle dans la tête. Salvadore a été expédié de la même manière immédiatement après. Eddy n'a pas vu qui avait tiré. La chair était ensuite coupée de leurs os et séchée.

Le lendemain matin, ils avancèrent en titubant, et vers la fin de la journée... ils arrivèrent à un village indien, qui dans ce pays s'appelle une rancheria. Les Indiens semblaient accablés à la vue de leurs misères... Dès que le premier bref sursaut d'émotion se fut calmé, tous s'unirent pour répondre à leurs besoins. L'un s'est précipité ici, et un autre s'est précipité là, tout en sanglotant et en pleurant, pour obtenir leurs réserves de glands.

Il n'est probablement pas généralement connu des gens qu'il y a maintenant dans les montagnes de Californie dans une situation des plus pénibles un groupe d'émigrants des États-Unis, qui ont été empêchés de traverser les montagnes par une forte chute de neige. Le parti est composé d'une soixantaine de personnes, hommes, femmes et enfants. Ils étaient presque entièrement à court de provisions lorsqu'ils atteignirent le pied de la montagne, et sans le secours opportun que leur apporta le capitaine J.A. Sutter, l'un des hommes les plus humains et les plus libéraux de Californie, ils ont dû tous périr en quelques jours. Le capitaine Sutter, dès qu'il s'aperçut de leur situation, leur envoya cinq mulets chargés de provisions. Un second groupe fut envoyé avec des provisions pour eux, mais ils trouvèrent la montagne infranchissable à cause de la neige. Nous espérons que nos concitoyens feront quelque chose pour le soulagement de ces malheureux.

Le dix-sept (janvier 1847) après avoir marché deux ou trois milles, avec un Indien pour pilote, M. Foster et les femmes cédèrent, leurs pieds étant enflés à un point tel qu'ils ne purent aller plus loin. Eddy, qui, semble-t-il, a mieux résisté à la fatigue du voyage qu'aucun d'entre eux, les a laissés ici ; et aidé de deux Indiens, ce soir-là, il atteignit la colonie de Bear Creek. Les habitants, informés de la situation du groupe de derrière, partirent aussitôt avec des provisions à pied, et les atteignirent cette nuit-là vers midi.

Mon frère aîné était très faible, et presque à la porte de la mort, et ma mère est allée chez les Breen, et a mendié un petit morceau de viande ; juste quelques bouchées. C'est dans l'histoire enregistrée par M. Breen. Je me souviens du petit morceau de viande ; ma mère en a donné la moitié à mon frère mourant, et il l'a mangé, s'est endormi, avec un ronflement creux de gargouillement de la mort, et quand le son a cessé, je suis allé vers lui, et il était mort - mort de faim en ma présence . Ma mère a dit que si elle avait su qu'il allait mourir, elle lui aurait donné le reste de la viande pendant qu'elle aussi était affamée.

Un certain nombre de secours sont restés ici, tandis que MM. Miller, McCutchen et l'un des hommes et moi-même, nous sommes rendus au camp de MM. Donner. C'était un certain nombre de milles plus à l'est. Nous avons trouvé Mme Jacob Donner dans un état très faible. Son mari était mort au début de l'hiver. Nous avons retiré la tente et l'avons placée dans une situation plus confortable. J'ai ensuite visité la tente de Geo. Donner, à proximité, et l'a trouvé lui et sa femme. Il était impuissant. Leurs enfants et deux de Jacob étaient sortis avec le groupe que nous avions rencontré à la tête de la vallée de l'Ours. J'ai demandé à Mme George Donner de sortir avec nous, car je laisserais un homme s'occuper à la fois de M. George Donner et de Mme Jacob Donner. Géo. Donner a refusé catégoriquement, disant que, comme ses enfants étaient tous sortis, elle ne laisserait pas son mari dans la situation dans laquelle il se trouvait. est restée avec son mari pour l'amour et l'affection purs, et non pour de l'argent, comme l'a déclaré Mme Curtis. Quand j'ai découvert que Mme Donner ne quitterait pas son mari, nous avons pris les trois enfants restants de Jacob Donner en laissant un homme s'occuper des deux camps. Laissant toutes les provisions que nous pouvions épargner, et espérant que le groupe du fort de Sutter serait dans quelques jours, nous retournâmes au camp de Mme Graves, où tous restèrent pendant la nuit sauf McCutchen, Miller et moi-même, nous allions à la cabane de M. Breen, où se trouvaient deux de mes enfants. Un avis a été donné dans tous les camps que nous commencerions à notre retour à Sutter tôt le lendemain. »

Noël était proche, mais aux affamés, son souvenir n'apportait aucun réconfort. Cela allait et venait sans observance, mais ma mère avait décidé des semaines auparavant que ses enfants devraient avoir une friandise ce jour-là. Elle avait mis de côté quelques pommes séchées, des haricots, un peu de tripes et un petit morceau de bacon. Lorsque ce magasin thésaurisé a été sorti, le plaisir des petits n'a pas connu de limites. La cuisine a été surveillée attentivement, et quand nous nous sommes assis pour notre dîner de Noël, la mère a dit : « Les enfants, mangez lentement pour qu'un jour, vous puissiez avoir tout ce que vous souhaitez. » La misère soulagée par ce jour radieux était si amère que je ne me suis jamais assis depuis pour un dîner de Noël sans que mes pensées ne retournent à Donner Lake.

Un jour, un homme descendit les marches enneigées de la cabane de Mme Breen et tomba de tout son long dans l'embrasure de la porte. Il fut rapidement élevé, et du bouillon, fait de bœuf et de peau... mis dans ses lèvres sans vie. Cela l'a ranimé alors il a parlé. Il était chauffeur embauché. Sa vie n'avait de valeur pour personne. Ceux qui auraient partagé leur morceau avec lui étaient dans un pays d'abondance. Elle a dit que lorsqu'un nouvel appel a été fait sur son mince magasin, et qu'elle a pensé à ses enfants, elle a senti qu'elle ne pouvait pas retenir ce qu'elle avait... L'homme qui était tombé dans leur porte, est mort avec eux.

Puis le petit enfant de Mme Eddy qui, avec ses deux enfants, étaient avec nous, son mari étant allé avec le Forlorn Hope, est décédé et n'a été enterré que lorsque sa mère est décédée deux jours plus tard, et ils gisaient dans cette même pièce avec nous deux jours et deux nuits avant de pouvoir obtenir de l'aide pour retirer leurs cadavres dans la neige.

Dimanche 17 janvier : Eliza est venue ici ce matin, l'a renvoyée à Graves. Lanthrom fou hier soir.

Mardi 19 janvier : Leggy et Edward sont tombés malades hier soir en mangeant de la viande sur laquelle Delay a jeté son tabac.

Jeudi 21 janvier : Dantean est venu ce matin avec Eliza elle ne mangera pas de peaux. FRS Reed l'a renvoyée pour vivre ou mourir sur eux.

Mercredi 27 janvier : Keseberg malade et Lanthrom alité tout son temps.

Samedi 30 janvier : Les Graves ont saisi les biens de Mme Reed jusqu'à ce qu'ils soient payés et ont également pris les peaux sur lesquelles elle et sa famille devaient vivre.

Dimanche 31 janvier : Lantron Murphy est décédé hier soir.

Vendredi 5 février : Peggy très mal à l'aise de peur que nous ne mourions tous de faim il nous reste un peu de viande et seulement une partie de 3 peaux doit soutenir Mme Reed, elle n'a plus qu'une peau et c'est sur le bidonville de Graves... L'enfant d'Eddy (Margaret), est décédé la nuit dernière.

Samedi 6 février : les gens de Murphys ou de Keseberg disent qu'ils ne peuvent pas manger de peaux. J'aimerais que nous en ayons assez.

Dimanche 7 février : L'enfant de William McCutcheon (Harriet) est décédé le 2 de ce mois.

Lundi 8 février : Spitzer est décédé hier soir. Mme Eddy est décédée dans la nuit du 7.

Mercredi 10 février : Milt Elliott est mort la nuit dernière... Denton essayant d'emprunter de la viande pour Graves n'avait rien à donner, ils n'ont rien mais les peaux sont entièrement à court de viande mais un peu nous en avons nos peaux sont presque toutes mangées.

Quand Milt Elliott est mort - notre fidèle ami, qui ressemblait tellement à un frère -, ma mère et moi l'avons traîné hors de la cabane et l'avons recouvert de neige. Commençant à ses pieds, j'ai tapoté doucement la neige d'un blanc pur jusqu'à ce que j'atteigne son visage. Pauvre Milt ! il était difficile de cacher ce visage pour toujours, car avec sa mort, notre meilleur ami était parti.

Par l'arrivée du Brig Francisco, à 3 jours de Yerba Buena, Le Moine, Maître, nous apporte le cœur déchirant de l'extrême souffrance d'un groupe d'émigrants qui ont été laissés de l'autre côté de la montagne californienne, environ 60 en tous, dont dix-neuf ont commencé à entrer dans la vallée. Sept seulement sont arrivés, les autres sont morts et les survivants ont été maintenus en vie en mangeant les cadavres. Parmi les survivants se trouvent deux jeunes filles... Nous n'avons que peu de détails sur les épreuves qu'elles ont subies. Un tel état de choses ne se reproduira probablement plus, du fait que la route est maintenant mieux connue, et les émigrants partiront désormais et voyageront de manière à traverser la montagne le 1er octobre. Le groupe qui souffre tant a perdu son bétail de travail sur les plaines salées, sur Hasting's cut, une déroute que nous espérons que personne ne tentera plus jamais.

Au coucher du soleil, le 16e jour, nous avons traversé le lac Truckee sur la glace et sommes arrivés à l'endroit où l'on nous avait dit que nous devions trouver les émigrants. Nous avons regardé tout autour mais aucun être vivant à part nous-mêmes n'était en vue et nous avons pensé que tout avait dû périr. Nous avons poussé un cri sonore puis nous avons vu une femme sortir d'un trou dans la neige. Comme nous nous approchions d'elle, plusieurs autres firent leur apparition de la même manière sortant de la neige. Ils étaient décharnés par la famine et je ne pourrai jamais oublier le spectacle horrible et horrible qu'ils offraient. La première femme a parlé d'une voix creuse très agitée et a dit "Vos hommes sont-ils de Californie ou venez-vous du ciel". Nous leur donnâmes de la nourriture avec parcimonie et nous nous retirâmes pour la nuit en ayant quelqu'un de garde jusqu'au matin pour surveiller de près nos provisions pour empêcher les émigrants affamés de les manger, ce qu'ils auraient fait jusqu'à ce qu'ils meurent de satiété.

Leur camp se tenait à environ soixante mètres de l'extrémité est du lac qui s'appelle maintenant Donner. La neige avait environ douze à quatorze pieds de profondeur et recouvrait tout. Là où se trouvait l'eau, il y avait une large couche de neige propre. Personne n'est venu nous saluer mais quand nous nous sommes approchés et avons crié, ils sont sortis en dégringolant des cabines. C'était un spectacle horrible - un lot blanc et affamé, je peux vous le dire. Ils étaient assez contents de nous voir. Ils ont pris terrible, de toute façon. Hommes, femmes et enfants pleurant et priant.

Après que nous soyons là-bas un peu, ils nous ont dit comment ils avaient souffert pendant des mois. La nourriture a disparu et la mort les a emportés de tous côtés. Ensuite, ils nous ont fait entrer dans leurs cabines et nous avons vu les corps de ceux qui étaient partis. La majeure partie de la chair a été entièrement arrachée et mangée. Le reste était pourri. C'était juste horrible. Dix étaient déjà morts et nous pouvions voir que certains des autres s'en allaient. Ils étaient trop faibles pour manger, et nos provisions étant rares, nous avons pensé qu'il valait mieux les laisser partir et s'occuper des plus forts.

Le soir du 19 février 1847, ils atteignirent nos cabanes, où tous mouraient de faim. Ils criaient pour attirer l'attention. Breen, a grimpé les marches glacées de notre cabine, et bientôt nous avons entendu les mots bénis, "Soulagement, Dieu merci, soulagement!" Il y avait de la joie à Donner Lake cette nuit-là, car nous ne connaissions pas le sort du Forlorn Hope et on nous a dit que les équipes de secours allaient et venaient jusqu'à ce que tous soient à travers les montagnes. Mais avec la joie, le chagrin se mêlait étrangement. Il y avait des larmes dans d'autres yeux que ceux des enfants ; des hommes forts s'assirent et pleurèrent. Car les morts gisaient sur la neige, certains n'étaient même pas enterrés, puisque les vivants n'avaient pas eu la force d'enterrer leurs morts.

Ils sont arrivés vers 8 heures... et nous ont dit que le père et son groupe s'en sont tous sortis vivants, mais ils ont gelé les pieds et étaient tellement fatigués qu'ils n'ont pas pu revenir avec eux. Ils ont dit qu'ils repartiraient lundi ou mardi et emporteraient tout ce qui pouvait voyager. Ma mère avait quatre jeunes enfants qui ne pouvaient pas voyager, et elle m'a dit que je devais rester avec eux et acheter du bois pour les empêcher de geler. Je lui ai dit que je couperais assez de bois pour durer jusqu'à ce que nous puissions aller chercher des provisions et revenir les soulager ; ce à quoi elle a accepté, et j'ai coupé environ deux accords.

Mère dit : Jamais je n'oublierai le jour où ma sœur Elitha et moi-même avons quitté notre tente. Elitha était forte et en bonne santé, tandis que j'étais si pauvre et émacié que je pouvais à peine marcher. Nous n'avions emporté avec nous que les vêtements sur le dos et une mince couverture, attachée avec une ficelle autour du cou, répondant à la fonction d'un châle le jour, et qui était tout ce que nous avions pour nous couvrir la nuit. Nous avons commencé tôt le matin, et j'ai beaucoup pleuré avant d'atteindre les cabines, à une distance d'environ huit milles. Bien des fois, je me suis assis dans la neige pour mourir, et j'y aurais péri si ma sœur ne m'avait pas poussé à continuer en disant : « Les cabanes sont juste de l'autre côté de la colline. Passant la colline et ne voyant pas les cabanes, j'abandonnais, m'asseyais à nouveau et poussais un autre cri, mais ma sœur continuait à m'aider et à m'encourager jusqu'à ce que je voie la fumée s'élever des cabanes ; puis j'ai repris courage et j'ai avancé aussi vite que j'ai pu. Lorsque nous arrivâmes à la cabane des Graves, tout ce que je pus faire, fut de descendre dans les marches enneigées de la cabane. La douleur et la misère que j'ai endurées ce jour-là sont indescriptibles.

Un certain nombre de secours sont restés ici, tandis que MM. George Donner est resté avec son mari pour l'amour et l'affection purs, et non pour de l'argent, comme l'a déclaré Mme George Donner ne quitterait pas son mari, nous avons pris les trois enfants restants de Jacob Donner laisse un homme s'occuper des deux camps. Un avis a été donné dans tous les camps que nous commencerions tôt le lendemain à notre retour à Sutter.

Leur feu avait fait fondre la neige à une profondeur considérable, et ils gisaient sur la rive au-dessus. Ainsi, ils avaient moins de chaleur qu'ils n'en avaient besoin, et ont eu quelques difficultés à obtenir le combustible qu'elle a recueilli, placé de manière à ce qu'il puisse brûler... Le feu était tombé si loin, qu'ils n'avaient ressenti que peu de sa chaleur la dernière fois. deux nuits, et jetant ses yeux dans la fosse à neige, où il n'envoyait qu'une lueur terne, elle crut voir le visage bienvenu de la terre-mère bien-aimée. C'était un spectacle tellement revigorant, après leur longue séparation glaciale d'avec lui ! Elle réveilla immédiatement son fils aîné, et avec beaucoup de difficulté, et des mots répétés d'acclamations et d'encouragement, lui firent comprendre qu'elle voulait qu'il descende par l'une des cimes des arbres qui s'était effondrée, afin de faire une sorte d'échelle, et voir s'ils pouvaient atteindre la terre nue et s'il leur était possible de descendre tous. Elle trembla de peur du silence vide dans lequel il la regarda d'abord, mais enfin, après qu'elle le lui eut dit bien des fois, il dit : « Oui, maman », et s'en alla. Il atteignit le fond sain et sauf et lui parla bientôt. Il y avait de la terre nue et sèche sous ses pieds ; il faisait chaud, et il voulait qu'elle descende. Elle déposa son bébé à côté de certains des dormeurs et descendit. Immédiatement, elle a décidé de tous les abattre... Par persuasion, par supplication, par encouragement et avec sa propre aide, elle les a tous fait entrer dans cet abri douillet. Lors de ce déménagement, un autre enfant fut retrouvé mort... Il avait une jeune sœur qui était partie en relativement bon état, mais qui n'était ni émaciée ni stupéfaite. La chaleur du feu la ranima et l'anima, et quand son frère lui manqua et apprit qu'il était mort, elle supplia MB de monter en couper un morceau pour qu'elle le mange. « Oh, glaciale », s'est exclamée la femme horrifiée, « sûr que vous ne mangeriez pas votre propre frère. » 'O oui je le ferai. Oui, monsieur Breen, j'ai tellement faim, et nous avons mangé père et oncle à la cabane ! L'homme n'osa pas résister à sa supplication ; car il pensait : Si elle mourait alors que sa vie pourrait être sauvée, la responsabilité en serait sur moi ! Il s'est levé à la tâche terrible. Sa femme, figée d'horreur, cacha son visage dans ses mains et ne put lever les yeux. Elle était consciente de son retour et de quelque chose qui tournait autour de l'incendie ; mais elle ne put se résoudre à découvrir ses yeux jusqu'à ce que tout se fût de nouveau abaissé dans le silence. Son mari remarqua qu'ils avaient peut-être tort de rejeter un moyen d'entretenir la vie dont d'autres s'étaient servis ; mais elle repoussa la suggestion si craintivement, qu'elle ne fut jamais renouvelée ni suivie par aucun membre de sa famille.

MM. Eddy, Foster, Thompson et Miller, ont commencé vers 4 heures, le lendemain matin, pour le camp de montagne, où ils sont arrivés vers 10 heures, suis une image plus choquante de détresse et de malheur, peut ne pas être imaginé, que la scène dont ils ont été témoins à leur arrivée. Beaucoup de ceux qui avaient été retenus par les neiges étaient morts de faim. Leurs corps avaient été dévorés par les malheureux survivants ; et leurs ossements gisaient dans et autour des camps. Il fallait absolument faire quelque chose pour soutenir leur misérable existence ; pourtant tous, à l'exception de Keseburg, s'étaient abstenus de cette nourriture des plus monstrueuses aussi longtemps qu'ils pouvaient avoir autre chose. Cet homme a également dévoré l'enfant de M. Eddy, ... et a été parmi les premiers à lui communiquer le fait. Telle était l'apparence horrible et émaciée de cet homme que M. Eddy, comme il me l'apprit, ne pouvait y verser son sang ; mais il résolut de le tuer à son débarquement à San Francisco, s'il venait jamais à cet endroit. Le groupe de MM. Eddy et Foster, à leur arrivée au Mountain Camp, trouva cinq enfants vivants, à savoir : trois de George Donner, un de Jacob Donner et un de Mme Murphy. Ils ont également trouvé un homme dont le nom est Clarke. Clarke était sorti avec M. Reed, je crois, sous prétexte d'aider les émigrants. On le trouva avec un paquet de marchandises sur le dos, pesant environ quarante livres, et aussi deux fusils, sur le point de partir avec son butin. Cet homme a en effet emporté ce bien qui pesait plus qu'un enfant qu'il laissait périr. En plus de ceux-ci, il y avait dans le camp, Mme Murphy, M. et Mme George Donner, et Keseburg - ce dernier, croyait-on, avait beaucoup plus de force pour voyager, pour la raison, comme on le soupçonnait, qu'il souhaitait rester sur place dans le but d'obtenir les biens et l'argent des morts. George Donner était en bonne santé, un peu corpulent et certainement capable de voyager. Mais son mari était dans un état d'impuissance et elle ne consentirait pas à le quitter tant qu'il survivrait. Elle exprima son intention solennelle et inaltérable, qu'aucun danger ni péril ne pouvait changer, de demeurer et d'accomplir pour lui les derniers tristes offices du devoir et de l'affection. Elle manifesta cependant la plus grande sollicitude pour ses enfants ; et a informé M. Eddy qu'elle avait quinze cents dollars en argent, qu'elle lui donnerait la totalité, s'il voulait sauver la vie de ses enfants. Il l'informa qu'il n'emporterait pas cent dollars pour tout ce qu'elle avait, mais qu'il sauverait les enfants, ou périrait dans l'effort. Le parti n'avait aucune provision à laisser pour la subsistance de ces êtres malheureux et infortunés. Après être resté environ deux heures, M. Eddy a informé Mme Donner qu'il était contraint par la force des circonstances de partir. La scène de séparation entre les parents et les enfants est représentée comme étant une scène qui ne sera jamais oubliée, ... et que les derniers mots prononcés par Mme Donner, en larmes et en sanglots, à M. Eddy, étaient : « O, sauve ! sauve mes enfants ! Monsieur.Eddy portait Georgiana Donner, qui avait environ six ans; Hiram Miller portait Eliza Donner, âgée d'environ quatre ans ; M. Thompson portait Frances Ann Donner, âgée d'environ huit ans; William Foster portait Simon Murphy, huit ans ; et Clarke emporta son butin et laissa périr un enfant des Donner.

On ne peut imaginer une scène plus choquante que celle dont fut témoin le groupe d'hommes qui allèrent au secours des malheureux émigrants dans les montagnes de Californie. Les ossements de ceux qui étaient morts et dévorés par les misérables qui avaient encore survécu gisaient autour de leurs tentes et de leurs cabanes. Des corps d'hommes, de femmes et d'enfants, avec la moitié de leur chair arrachée, gisaient de chaque côté. Une femme assise à côté du corps de son mari, qui venait de mourir, lui rongeait la langue ; le cœur qu'elle avait déjà sorti, grillé et mangé ! La fille a été vue en train de manger la chair du père - la mère celle de ses enfants - les enfants celle du père et de la mère. L'apparence émaciée, sauvage et horrible des survivants ajoutait à l'horreur de la scène. Le langage ne peut décrire l'affreux changement que quelques semaines de terribles souffrances avaient opéré dans l'esprit de ces êtres misérables et pitoyables. Ceux qui, un mois auparavant, auraient frémi et écoeuré à l'idée de manger de la chair humaine, ou de tuer leurs compagnons et parents pour préserver leur propre vie, voyaient maintenant l'occasion que ces actes leur offraient d'échapper à la plus terrible des morts, comme une ingérence providentielle en leur faveur. Les calculs étaient froidement faits, alors qu'ils étaient assis lugubrement autour de leurs sombres feux de camp, pour les repas suivants et suivants. Divers expédients ont été imaginés pour empêcher le crime épouvantable du meurtre, mais ils ont finalement résolu de tuer ceux qui avaient le moins de prétentions à une existence plus longue. Juste à ce moment, cependant, comme par interpolation divine, certains d'entre eux moururent, ce qui procura aux autres un soulagement temporaire. Certains ont sombré dans les bras de la mort en maudissant Dieu pour leur sort misérable, tandis que les derniers murmures des autres étaient des prières et des chants de louange au Tout-Puissant.

Après les premiers décès, mais la seule pensée absorbante de l'auto-préservation individuelle a prévalu. Les fontaines de l'affection naturelle s'étaient taries. Les cordes qui vibraient autrefois d'affection conjugale, parentale et filiale se sont déchirées, et chacun semblait résolu sans égard au sort des autres à échapper à la calamité imminente. Même les sauvages et hostiles Indiens des montagnes, qui visitaient autrefois leurs camps, les plaignaient, et au lieu de poursuivre l'impulsion naturelle de leurs sentiments hostiles envers les Blancs et de les détruire comme ils auraient pu facilement le faire, partageaient avec eux leur maigre réserve de nourriture.

Les émigrants étaient tellement changés que lorsque le groupe partit, arriva avec de la nourriture, certains d'entre eux la rejetèrent et semblèrent préférer la chair humaine putride qui restait. La veille de l'arrivée du groupe, un des émigrés emmena au lit avec lui un enfant de quatre ans environ et dévora le tout avant le matin ; et le lendemain, mangez-en un autre à peu près du même âge avant midi.

On pense que plusieurs autres de ces malheureux auraient pu être sauvés, sans leur détermination à ne pas quitter leurs biens. Certains d'entre eux qui ont commencé, se sont tellement chargés de leur argent et d'autres effets qu'ils ont coulé sous eux et sont morts sur la route. Selon les meilleurs récits, quarante-trois sont morts de faim. Ils venaient principalement du quartier d'Independence, Missouri.

Ce matin Foster, Rhodes et J. Foster sont partis avec de petits packs pour les premières cabanes avec l'intention de partir de là de suivre la trace de celui qui était parti la veille. Les trois autres sont restés sur place pour mettre en cache et sécuriser les marchandises qui y étaient nécessairement laissées. Sachant que les Donner disposaient d'une somme d'argent considérable, nous avons cherché avec diligence mais sans succès. Le groupe pour les cabanes n'a pas pu garder la trace du mystérieux personnage en raison de la fonte rapide de la neige, ils sont donc allés directement vers les cabanes, et en entrant, ils ont découvert Keseberg allongé au milieu des ossements humains et à côté de lui une grande casserole pleine de foie frais et de lumières. Ils lui demandèrent ce qu'étaient devenus ses compagnons, s'ils étaient vivants et ce qu'était devenue Mme Donner. Il leur répondit en déclarant qu'ils étaient tous morts ; Mme Donner, dit-il, avait, en essayant de traverser d'une cabane à l'autre, raté la piste et dormi une nuit ; qu'elle est venue à son camp la nuit suivante très fatiguée, il lui a fait une tasse de café, l'a mise au lit et l'a bien roulée dans les couvertures, mais le lendemain matin l'a trouvée morte ; il a mangé son corps et a trouvé sa chair la meilleure qu'il ait jamais goûtée ! Il a en outre déclaré qu'il avait obtenu de son corps au moins quatre livres de graisse ! Aucune trace de sa personne n'a pu être retrouvée, ni le corps de Mme Murphy non plus. Lorsque la dernière compagnie a quitté le camp, trois semaines auparavant, Mme Donner était en parfaite santé mais ne voulait pas sortir et laisser son mari là-bas, et a offert 500 $ à toute personne ou personnes qui pourraient sortir et les amener, disant ceci dans le présence de Kiesburg, et qu'elle avait beaucoup de thé et de café, nous soupçonnions que c'était elle qui avait pris le morceau de l'épaule de bœuf sur la chaise mentionnée plus haut. Dans la cabine avec Keseberg a été trouvé deux bouilloires de sang humain, en tout censé être plus d'un gallon Rhodes lui a demandé où il avait obtenu le sang, il a répondu, "il y a du sang dans les cadavres," - ils lui ont posé de nombreuses questions , mais il a semblé embarrassé et a beaucoup équivoque, et en réponse à leur demande où était l'argent de Mme Donner, il a fait preuve de confusion et a répondu qu'il n'en savait rien. Qu'elle a dû le cacher avant de mourir : « Je ne l'ai pas », dit-il, « ni l'argent, ni la propriété d'aucune personne, vivante ou morte ! Ils examinèrent alors son paquet et trouvèrent des soieries et des bijoux, qui avaient été pris dans le camp des Donner, et d'une valeur d'environ 200 dollars ; sur sa personne, ils découvrirent une paire de pistolets, reconnus comme ceux de George Donner, et en les lui retirant, ils découvrirent quelque chose de caché dans son gilet qui, en l'ouvrant, se trouva être de 225 $ en or.

Avant de quitter les colonies, la femme de Kesebrrg nous avait dit que nous ne trouverions que peu d'argent sur lui ; les hommes lui dirent donc qu'ils savaient qu'il leur mentait et qu'il connaissait bien le lieu de dissimulation de l'argent du Donner ; il déclara devant le ciel qu'il n'en savait rien, et qu'il n'avait la propriété de personne en sa possession ; ils lui dirent que leur mentir n'aurait aucun effet, qu'il y en avait d'autres dans les cabanes, qui, à moins d'être informés de l'endroit où était caché le trésor, n'hésiteraient pas à le pendre au premier arbre. Leurs menaces étaient vaines, il affirmait toujours son ignorance et son innocence, et Rhodes le prit à part et lui parla gentiment, lui disant que s'il donnait les informations souhaitées, il devrait recevoir de leurs mains le meilleur traitement, et être de toutes les manières aidées, sinon, le groupe de retour au camp de Donners, dès son arrivée et refusant de leur découvrir l'endroit où il avait déposé cet argent, le mettrait immédiatement à mort ; cela n'a servi à rien, cependant, et ils se sont préparés à revenir vers nous, le laissant en charge de ses sacs, et l'assurant de leur détermination à lui rendre visite le matin, et il doit se décider pendant la nuit. Ils sont ensuite repartis et nous ont rejoints à Donner's Camp.

Je ne t'ai pas écrit la moitié de notre peine. Mais Dieu merci, nous sommes passés au travers et la seule famille qui n'a pas mangé de chair humaine. On a tout laissé mais ça m'est égal. Nous avons fini notre vie. Ne prenez jamais de coupures et dépêchez-vous aussi vite que vous le pouvez.

En considérant le cas de Keseberg, j'ai accordé peu d'attention à la question du cannibalisme. Car il ne peut y avoir aucun doute sur le fait lui-même ; d'ailleurs, il ne faisait en cette matière que ce que faisaient les autres du parti ; et enfin dans les circonstances ni lui ni les autres ne peuvent être tenus coupables. On peut le penser coupable de sa vantardise, de son étalage de l'acte, mais certainement pas pour le cannibalisme lui-même. C'était le résultat d'une nécessité, et d'une nécessité même reconnue par une aussi grande autorité sur la conduite de la vie que l'Église catholique.

Même les actions apparemment macabres impliquées dans l'histoire peuvent être expliquées rationnellement. Pour ouvrir les corps d'abord pour le

le cœur et le foie, et scier les crânes pour le cerveau n'étaient pas des actes de perversion. Il faut se rappeler que ces gens vivaient depuis des mois de peaux et de viande maigre de bœufs de trait à moitié affamés ; leur régime manquait non seulement en quantité, mais aussi en toutes sortes de vitamines et minéraux nécessaires, même en sel commun. Des fringales presque incontrôlables ont dû les assaillir, des fringales qui représentaient une véritable carence dans l'alimentation à apporter dans une certaine mesure au moins par les organes mentionnés. Si Keseberg disait que le foie humain était meilleur que le bœuf maigre, c'est probablement un corps affamé plus qu'un esprit pervers qui parlait.


Histoire de la soirée Donner

Bien avant que l'or ne soit découvert en Californie, de nombreuses personnes ont décidé de déménager en Occident afin d'améliorer leur vie. Parmi eux se trouvait un groupe de 87 personnes de Springfield, Illinois. Ce parti est devenu connu sous le nom de Donner Party, car il était dirigé par deux riches frères, Jacob et George Donner. Cependant, ce surnom n'a été donné au groupe que plus tard, lorsque des histoires ont commencé à circuler selon lesquelles le groupe a cannibalisé ses membres pour survivre à l'hiver rigoureux et aux chutes de neige dans la Sierra Nevada.

L'histoire du Donner Party commence au printemps de 1846 lorsque le groupe part dans l'Ouest. Initialement, le groupe a suivi la piste habituelle et a atteint le Wyoming sans aucun problème. Cependant, dans le Wyoming, le groupe a rencontré un guide de piste sans scrupules, qui a promis de les guider sur un itinéraire plus court pour réduire leur temps de trajet. Cependant, le guide n'a pas voyagé avec le groupe, car il dirigeait un autre groupe. Après que le guide a assuré le groupe qu'il laisserait des marques le long de la route pour les guider, le Parti Donner a accepté et a quitté le Wyoming.

Ils ont emprunté le sentier que le guide leur avait demandé de suivre car il a affirmé que c'était un itinéraire plus court pour atteindre Salt Lake. Cependant, c'était une erreur, car la route était plus longue et leur a pris près de 30 jours. Ils ont d'abord atteint Reno dans le Nevada sans aucun problème, mais ils s'y sont arrêtés pendant 3 jours pour se reposer et se ravitailler. Cela s'est avéré être une mauvaise décision, car les tempêtes ont commencé dans les montagnes que le groupe a dû traverser plus tard. En atteignant Prosser Creek, le groupe a rencontré de la neige, mais ils ont continué à avancer. Ils ont essayé de gravir la montagne, mais ont dû abandonner à cause de la tempête. Ils installèrent leur camp à Donner Lake, qui était alors connu sous le nom de Truckee Lake, construisant des cabanes rudimentaires pour se protéger.

Toutes les provisions qu'ils avaient rassemblées à Reno furent épuisées et bientôt le groupe atteignit le bord de la famine. Ainsi, le groupe a décidé d'envoyer une partie pour essayer d'escalader la montagne et trouver des secours. Dix-sept personnes sont parties, dont deux sont revenues au camp. Sur les 15 personnes restantes, huit personnes sont mortes, mais sept ont réussi à se rendre dans un camp amérindien. L'un des Amérindiens a ensuite guidé un membre survivant dans un ranch à Bear River. Par la suite, les six autres ont été sauvés et amenés au ranch. Le ranch a demandé à Fort Sutter d'aider les membres restés à Donner Lake. La première équipe de secours a atteint les membres, mais beaucoup avaient succombé à la famine.

Par la suite, un autre groupe de secours a rencontré un autre deuxième groupe qui tentait d'escalader les montagnes de la Sierra Nevada. Ils ont été secourus et mis en sécurité. Un troisième groupe de secours est parti à la recherche de George Donner et de sa famille. Ils les ont trouvés, mais George était déjà mourant. Sa femme a refusé de quitter son mari et est restée mourir avec lui. Les enfants ont été sauvés. Le dernier groupe de secours a atteint l'endroit près du lac en avril et a réussi à sauver un seul survivant.

Sur les 87 membres qui ont quitté l'Illinois, seuls 47 l'ont fait. Il y avait des rumeurs après le sauvetage selon lesquelles les survivants avaient cannibalisé leurs morts pour rester en vie lorsque la nourriture s'était épuisée. Cependant, les survivants ont nié cela, mais n'ont pas voulu parler de leur épreuve.

Comment ça marche : comment a fonctionné la soirée Donner ?
http://www.howstuffworks.com/donner-party.htm

Le Donner Party fait référence au groupe de 87 pionniers qui ont décidé de quitter l'Illinois et de se diriger vers l'ouest pour une vie meilleure en 1846. Cependant, au lieu de suivre la piste conventionnelle des wagons, ce groupe a décidé de prendre un raccourci, ce qui a été leur chute. Après que le groupe ait été sauvé de la nature sauvage des montagnes de la Sierra Nevada, des rumeurs circulaient selon lesquelles les membres survivants avaient eu recours au cannibalisme pour survivre à l'hiver rigoureux et jusqu'à ce que les secours les atteignent. Seulement 47 membres ont survécu à la piste. Suite..


Donner Party - Histoire

Mormons & le Donner Party - 1846

Lorsque le groupe Donner entre dans l'Utah, les roues commencent à se détacher

Pat Bagley
La tribune de Salt Lake City

La société pionnière mormone qui est entrée dans la vallée du lac Salé en 1847 n'était pas le premier groupe d'immigrants poussiéreux et attachés à des chariots à sortir du canyon de l'émigration. D'ailleurs, ils n'étaient même pas les premiers mormons.

Du côté nord de 1300 Sud, vers 2000 Est, se trouve une borne de granit. En retrait dans une alcôve verdoyante sur le trottoir, il est facile de le manquer. Si vous atteignez le Top Stop, vous êtes allé trop loin, mais pas de beaucoup.

Le monument du sentier des Daughters of the Utah Pioneers note que la première compagnie de pionniers mormons est passée par là, tout comme le groupe de Brigham Young deux jours plus tard.

Mais il donne également le crédit qui lui est dû : « Le Parti Donner a établi cette route en 1846. »

C'est probablement un oubli que les mots "infortunés" n'apparaissent pas avant "Donner Party". C'est une expression qui détourne délicatement l'attention du cannibalisme dans le Far West, mais en même temps attire l'attention sur lui.

Ce qui rend la tragédie de Donner si poignante, c'est qu'ils sont venus si proche à le faire. Ils s'étaient frayé un chemin à travers le Wasatch, avaient traversé les marais salants, traversé le désert du Nevada, escaladé l'est escarpé de la Sierra Nevada, atteignant le col qui les mettrait sur le chemin facile vers la Californie ensoleillée.

Puis vinrent les flocons de neige. D'abord minuscule, puis plus gros que les dollars en argent.

Leur fenêtre de beau temps s'était refermée.

C'est l'un de ces moments de « et si » de l'histoire qui attirent tellement parce que quelques petites décisions en cours de route auraient pu faire toute la différence.

Et si le parti quittait son point de départ à Independence, Missouri, un peu plus tôt ? Dépêchez-vous un peu plus? Vous avez fait quelques kilomètres de plus par jour ? Et qu'est-ce qui se passerait si . . .?

Ce qui est incontestable, c'est que le jour où ils sont entrés dans les frontières de l'Utah moderne cet été-là, les roues se sont détachées.

Dans une décision qui semblait raisonnable à l'époque, le parti Donner a commis l'erreur d'écouter un promoteur immobilier vendre des rêves. Lansford Hastings était un colporteur qui s'enrichissait rapidement dont la progéniture spirituelle peuple toujours le Wasatch. (Il a ensuite promu un plan pour conquérir l'Arizona et amener la Californie dans la Confédération pendant la guerre civile.)

Sa description exubérante d'un chemin plus court (de 300 à 400 milles) et plus facile vers la Californie a tourné les bœufs Donner au sud du Grand Lac Salé plutôt que vers la route établie qui serpentait autour de ses rives nord.

C'était trop beau pour être vrai.

Le groupe Donner avait déjà perdu trois semaines à se frayer un chemin à travers les forêts du Wasatch et s'est retrouvé au bord de Parleys Canyon (alors appelé Reed's Canyon) - une longue et périlleuse tâche. Juste à temps, quelques outriders sont revenus et ont recommandé Emigration Canyon, un peu moins perfide. Les hommes et les garçons ont coupé le chemin.

A l'embouchure, malades à mort de balancer des haches à travers des fonds de ruisseaux étouffés, ils ont jeté leurs haches et ont sorti des cordes et des chaînes. Ils sortiraient les wagons.

Il y a 162 ans, les femmes du groupe Donner sont arrivées avec les chariots. Ils ont levé les yeux et ont eu envie de pleurer.

Aujourd'hui, juste au sud de This Is the Place Monument se trouve le Donner Trail Park, juste au-dessus du zoo. C'est un espace vert bien entretenu avec des gymnases de la jungle et des balançoires s'élevant vers les montagnes. Mais entre le parc et les montagnes se trouve une mêlée d'appartements et de condominiums visibles de presque n'importe où dans la vallée.

Armé d'une photo vieille de 50 ans et de mon chien, je suis parti à la recherche de l'escarpement où les Donner tiraient leurs chariots.

Cette chronique est un cliffhanger (un jeu de mots malheureux), mais pour en savoir plus sur le transit de l'Utah du parti Donner, vous devrez attendre ma prochaine chronique. J'ai laissé entendre que a) il y a des mormons dans la fête des Donner, b) les roues se détachent des chariots, et c) le chien et moi trouvons quelque chose d'intéressant.

La vieille Mme Murphy a ouvert la voie et la tragédie avec la fête de Donner

Note de l'éditeur : : Cette chronique est la deuxième de l'histoire en deux parties de Pat Bagley sur Levinah Murphy et le Donner Party.

Le brave groupe de pionniers mormons a émergé, poussiéreux et taché de sueur, d'Emigration Canyon. Le chef du groupe a regardé la vallée panoramique du lac Salé en contrebas, a tendu la main et a dit . . .

Personne ne sait ce qu'elle a dit.

Levinah Murphy conduisit les premiers mormons dans la vallée en 1846. Mais ils n'étaient que de passage, attachés à un parti plus important généralement reconnu comme étant sous la direction de George Donner. Leur destination finale était à travers la Sierra Nevada en Californie.

Levinah, surnommée « Old Mrs. Murphy » alors qu'elle n'avait que 36 ans, était la matriarche de son groupe, qui comprenait des enfants, des gendres et des ouvriers.

Veuve à 29 ans, peu de temps après la conversion de sa famille à l'église mormone, Levinah s'est retrouvée avec sept enfants à élever, le plus jeune n'ayant que quelques mois.

Elle s'est rendue à Nauvoo, où elle a été l'une des premières à faire des baptêmes pour les morts, une nouvelle doctrine dans la vaste théologie mormone.

Comment elle s'est retrouvée avec le groupe Donner vers l'ouest un an avant les Saints n'est pas tout à fait claire. Selon une fille se souvenant des années plus tard, Levinah a entendu des rumeurs selon lesquelles les Mormons se rendaient en Californie. Elle est partie tôt pour ne pas être un fardeau pour l'église. Finalement, elle a jeté son dévolu sur les Donners et les Reeds, qui étaient plus riches, mieux équipés et semblaient savoir ce qu'ils faisaient.

Ils étaient venus jusqu'ici. La vallée du Grand Lac Salé s'étendait devant eux. Un endroit accueillant, mais pas leur destination.

Le dernier coup avait été meurtrier. Des dizaines de bœufs avaient traîné les chariots, un par un, sur l'escarpement hors du lit du ruisseau étouffé du canyon.Les animaux étaient complètement épuisés.

Avec mon chien, j'ai grimpé jusqu'aux appartements de luxe maintenant à l'embouchure de l'émigration. Nous nous sommes frayés un chemin à travers les rues secondaires avec des panneaux avertissant « Mauvais chemin », « Ne pas entrer » et « Pas d'admission ».

Les Donners, Reeds et Murphys auraient pu utiliser ces instructions utiles.

Le chien et moi sommes d'accord pour dire que l'escarpement, "Donner's Hill", est juste au-dessus du point d'étranglement d'Emigration Canyon. Il mesure 80 mètres de long et semble correspondre aux descriptions et à une photo de 60 ans.

Cela et le fait que la rue de Salt Lake City "Donner's Way" se termine là-bas.

Le reste du séjour du groupe Donner dans l'Utah n'a pas été heureux. Conscients, d'une manière vague, des Salt Flats, ils ont fait un sprint désespéré jusqu'à la base de Pilot Peak, où l'eau et le fourrage les attendaient.

Le problème n'était pas la chaleur, qui était déjà assez mauvaise à la fin de l'été, mais la nature des appartements eux-mêmes. Pas un marais salé dur, mais plutôt une croûte de sel que les roues du chariot ont cassé pour exposer une tarte gluante et suceuse remplie de boue et de suintement.

Ils perdraient plus de wagons et subiraient un essieu cassé avant de tituber, épuisés et découragés, jusqu'à la frontière du Nevada actuel.

Malgré les mauvais choix et les erreurs - pas tous auto-infligés - ils auraient quand même pu réussir. Finalement, ils ont été vaincus par la météo qui s'est dégradée juste au sommet de la Sierra Nevada.

Sept des 13 membres du groupe de Levinah y sont parvenus. "La vieille Mme Murphy" confia le sort de ses enfants à des étrangers près de Donner Lake et mourut.

Les pionniers mormons sont entrés dans la vallée du lac Salé un an plus tard, suivant la piste si douloureusement piratée par le parti Donner.

Mais les mormons ont montré peu de gratitude. Certains dénoncèrent que les Donner avaient été impliqués dans les persécutions mormones et méritaient leur sort. Et quant à Levinah Murphy, c'est ce que l'on obtient en fréquentant des gentils.

Plus tard, les Utahns étaient plus gracieux. Sur le côté est du monument This Is The Place se trouve un relief qui commémore la fête des Donner et leur contribution à l'ouverture de la piste dans la vallée du lac Salé.


8 faits que vous ignorez peut-être sur la soirée Donner

En avril 1846, un groupe de pionniers connu sous le nom de Donner-Reed Party quitte Springfield, Illinois, pour la province mexicaine d'Alta California. Conscients des graves épidémies de choléra à travers le pays et des conséquences persistantes de la panique financière de 1837, ils ont également été inspirés pour se diriger vers l'ouest par le grand mouvement expansionniste américain, Manifest Destiny.

Le rêve collectif du Donner Party, cependant, est devenu un cauchemar collectif grâce à un mauvais timing, de terribles conseils et une météo encore pire. Après être devenu enneigé dans les montagnes de la Sierra Nevada à la frontière entre le Nevada et la Californie, le groupe a rapidement manqué de nourriture et a finalement eu recours à la chair de leurs compagnons morts et des membres de leur famille pour survivre. C'est cet aspect de l'histoire de Donner Party qui la rend si grotesquement fascinante et l'une des plus obsédantes à sortir de la colonie de l'Ouest américain.

1. LEUR RÊVE A ÉTÉ ENGAGÉ PAR LE DESTIN MANIFESTE.

La toile de fond dramatique de la randonnée légendaire des Donners est le mouvement expansionniste surnommé Manifest Destiny - la croyance largement répandue que les citoyens anglo-saxons des États-Unis avaient été mandatés par Dieu Tout-Puissant pour se lancer dans une mission visant à diffuser sa forme de gouvernement et son mode de vie. la vie sur tout le continent, d'une mer à l'autre. En tant que certains des premiers fantassins du mouvement, le Parti Donner a révélé les faiblesses et les folies de Manifest Destiny - la croyance plutôt arrogante que le continent était destiné aux Anglo-Américains car aucun autre humain n'y vivait. En vérité, une grande partie du territoire appartenait au Mexique et tout était peuplé par des dizaines de tribus indiennes.

2. ABRAHAM LINCOLN ENVISAGE BRIÈVEMENT DE PARTIR AVEC EUX.

Abraham Lincoln vers 1846. Wikimedia // Domaine public

Alors qu'il travaillait comme avocat à Springfield, dans l'Illinois, Abraham Lincoln continua son amitié avec James Reed, l'un des principaux membres du Donner-Reed Party. Ils s'étaient rencontrés pour la première fois de nombreuses années auparavant, alors qu'ils étaient messieurs pendant la guerre des Blackhawks. Lorsque les entreprises de Reed ont commencé à échouer en raison d'un ralentissement économique national, Lincoln a conseillé son ami, et juste avant que la caravane de wagons ne parte pour l'extrême ouest, Lincoln a aidé Reed dans le cadre d'une procédure de faillite. Reed a pu mettre de côté une somme d'argent considérable qu'il a ensuite utilisée pour acheter un terrain en Californie.

De nombreuses années après la tragédie du Donner Party, l'une des filles de Reed a révélé que Lincoln envisageait sérieusement de rejoindre la caravane mais n'y est finalement pas allé en raison de l'opposition de sa femme. Au lieu de cela, Lincoln est entré dans l'arène politique.

3. ILS ONT OBTENU DE TRÈS MAUVAISE DIRECTION.

S'il n'y avait pas eu de mauvais virages, des conflits internes et une série de tempêtes hivernales comme on n'en avait jamais vu auparavant, le Donner Party aurait été un train de wagons remarquablement réussi. Ce n'était bien sûr pas le cas.

L'un des principaux coupables était Lansford Hastings, un des premiers promoteurs fonciers de Californie qui a écrit un livre alors populaire intitulé Le guide de l'émigrant en Oregon et en Californie. En plus de contenir de nombreuses inexactitudes, le guide de Hastings a vanté les vertus d'un raccourci, le Hastings Cutoff, qui, selon lui, permettrait de gagner beaucoup de temps. Les émigrants ne savaient pas que Hastings n'avait jamais pris lui-même le raccourci. Ils décidèrent de suivre son conseil uniquement pour découvrir que l'itinéraire qu'il suggérait ajoutait en fait plus de temps précieux à leur voyage, contribuant à leur incapacité à traverser les Sierras avant les fortes neiges de l'hiver.

4. ON DIT SOUVENT QU'AUCUN DES SURVIVANTS N'A TUÉ UNE PERSONNE VIVANTE POUR CANNIBALISER LEUR CORPS, MAIS IL Y AVAIT UNE EXCEPTION NOTABLE.

À la mi-décembre, un petit groupe est parti des camps enneigés en raquettes rudimentaires dans l'espoir de franchir le col pour demander de l'aide. Ils sont devenus plus tard connus sous le nom de Forlorn Hope. Le groupe comprenait deux Indiens Miwok, Luis et Salvador, qui avaient été envoyés par le pionnier californien John Sutter pour aider les émigrants pris au piège. Les Miwoks ont apporté des fournitures indispensables et ont contribué à fournir d'importants conseils de survie en hiver.

Ce parti a été le premier obligé de recourir au cannibalisme des morts lorsque tous leurs approvisionnements ont été épuisés. Finalement, lorsque même les sources humaines (mortes) de nourriture ont diminué, il a été décidé de tuer les Miwoks. Les deux hommes ont été abattus et leur chair a été consumée. Le reste du groupe a rationalisé qu'en tant qu'Indiens, le couple n'était pas vraiment des humains.

5. LE CANNIBALISME N'A COMMENCÉ QU'APRÈS TOUTES LES SOURCES DE PROTÉINES DISPONIBLES ET LA FAIM ET L'HYPOTHERMIE DEVENU RAMPANT.

Des souches d'arbres coupées par le Donner Party à Summit Valley, Californie Wikimedia // Domaine public

Une fois que le groupe a été piégé du côté est des Hautes Sierras, ils ont tué et mangé tous les chevaux et bœufs. Ils faisaient bouillir les peaux pour en faire un mélange gélatineux et prélevaient toute la moelle des os des animaux. Ils ont englouti toutes les souris qu'ils pouvaient attraper dans leurs cabanes de fortune. Puis, un par un, ils ont tué tous leurs chiens de compagnie et les ont mangés. Finalement, désespérés et délirants, ils mâchaient de l'écorce de pin et des pommes de pin. En dernier recours, alors qu'ils regardaient leurs enfants et d'autres mourir, ils se sont tournés vers les cadavres ensevelis dans les congères.

6. QUATRE PARTIES DE SECOURS DISTINCTES ONT SAUVE LES SURVIVANTS DANS LES CAMPS DES DEUX DONNERS.

Il a fallu plus de deux mois aux quatre équipes de secours pour secourir les survivants. Lorsque les membres du First Relief ont atteint les camps, il a été dit qu'ils n'avaient vu aucun signe d'activité humaine jusqu'à ce qu'une femme seule, décharnée de faim, ait émergé d'un trou dans la neige. Lorsqu'ils se sont approchés d'elle, la femme a demandé : « Êtes-vous des hommes de Californie ou venez-vous du ciel ?

Au final, 41 personnes sont décédées et 46 ont survécu. Cinq ont péri avant d'atteindre les Sierras, 35 sont morts dans les camps ou en tentant de traverser les montagnes, et un est mort juste après avoir atteint la vallée au pied du versant ouest. De nombreux survivants ont perdu des orteils à cause d'engelures et ont souffert de troubles physiques et psychologiques chroniques.

7. PLUS D'HOMMES DU FÊTE DONNER QUE DE FEMMES MORTS.

James et Margaret Reed. Wikimédia // Domaine public

Les mâles ont succombé à un taux plus élevé que les femelles et sont également morts plus tôt. La raison principale était que les mères de la caravane faisaient tout leur possible pour garder leurs familles en vie, tandis que les hommes célibataires plus jeunes qui exerçaient plus d'énergie n'avaient pas de cellule familiale et mourraient tôt. Dans l'ensemble, le nombre de morts était le plus élevé parmi les très jeunes et les personnes âgées. Les enfants plus âgés et les adolescents s'en sortaient mieux que les adultes. Tous les adultes Donner - les frères George et Jacob et leurs femmes - ont péri, mais plusieurs de leurs descendants ont survécu. Deux familles entières - les Reeds et les Breen - ont également survécu, et les Reeds étaient les seuls de tout le groupe à ne jamais manger de chair humaine.

8. L'HISTOIRE DE DONNER PARTY EST PRESQUE IMMÉDIATEMENT PASSÉE DE LA VÉRITÉ À LA LÉGENDE.

Avant même que le dernier survivant ne soit sauvé des Sierras enneigées, des mythes sur l'épreuve de Donner ont été créés et des articles de journaux exagérés ont déformé la vérité. Ces histoires calomnieuses sont restées incontrôlées et incontestées pendant de nombreuses années. Les histoires folles abondaient qui racontaient des émigrants se régalant de chair humaine par plaisir au lieu de survie. En fait, les actes de cannibalisme de survie du parti ont aidé à convaincre une grande partie du public que les soi-disant «civilisateurs» eux-mêmes sont devenus des sauvages.

Michael Wallis est l'auteur de La meilleure terre sous les cieux : la soirée Donner à l'ère du destin manifeste. Il est également l'auteur à succès de Route 66 et Billy the kid, et a remporté de nombreux honneurs et récompenses. Il est un orateur populaire et un acteur de voix très acclamé. Il vit à Tulsa, Oklahoma.


Famine et érosion sociale

La plupart des Donner Party se composaient d'enfants et d'adolescents. Plus de la moitié des 81 personnes piégées à Truckee Lake étaient mineures et six d'entre elles étaient des nourrissons. La plupart des survivants étaient également des enfants, dont Isabella Breen, âgée d'un an, décédée à l'âge de 90 ans.

Après plus d'un mois à Truckee Lake, 15 des membres les plus en forme ont décidé de tout risquer dans un ultime effort pour obtenir de l'aide. Le 16 décembre 1846, ils ont équipé leurs pieds de raquettes de fortune et ont quitté les montagnes. Ils ont marché pendant des jours dans l'environnement gelé de la toundra, en vain.

Les hommes étaient affamés, épuisés et au bord de l'effondrement total. Tout semblait perdu.

Wikimedia Commons Truckee Lake a depuis été renommé Donner Lake. On voit ici le Donner Lake Pass, photographié lors du King Survey dans les années 1870.

Le moment était venu d'affronter les faits et d'affronter leur dernier choix : sacrifier quelqu'un et manger sa chair pour survivre, ou geler et mourir de faim. Alors que le bastion de pionniers désespérés discutait de tirer des pailles ou de faire en sorte que deux d'entre eux se battent jusqu'à la mort, plusieurs membres sont morts naturellement.

Cela a rendu tout beaucoup plus facile, relativement parlant. Les membres survivants de cette ramification de Donner Party étaient désormais capables de cuisiner et de manger le défunt sans ajouter un grand sentiment de culpabilité à leur effort déjà épuisant.

Revigorés et fermement éloignés de l'effondrement physique, sept des 15 membres sont arrivés dans un ranch en Californie après un mois de marche épuisant. Une fois arrivés, ils ont informé les habitants, demandé de l'aide et orchestré les efforts de sauvetage qui aideraient à sauver toute personne encore en vie à Truckee Lake. Le premier des quatre efforts de secours a commencé à ce moment-là.

Cette incroyable randonnée à travers la nature gelée a ensuite été surnommée "The Forlorn Hike" par les historiens.


Le désastre du Donner Party La tragédie qui a frappé le Donner Party en 1846 les surpasse tous.

Je ne sais pas si quelqu'un a enregistré le nombre de maîtres de wagons malhonnêtes, mais dans les centaines de trains de wagons se dirigeant vers l'Oregon ou la Californie, il y en avait certainement des incompétents. Il existe de nombreux exemples de gâchis, de mauvaises décisions et de charlatans qui ont dupé les colons, mais la tragédie qui a frappé le Parti Donner en 1846 les surpasse tous.

Contre les avertissements du célèbre montagnard Jim Clyman, vingt wagons ont choisi de suivre un sentier tracé par un guide inepte nommé Lansford Hastings, auteur de The Emigrants Guide to Oregon and California. Le soi-disant Hastings Cutoff était censé réduire de 300 milles leur voyage. Au moment où ils ont rejoint le California Trail, ils avaient parcouru 125 milles plus loin, traversant un terrain beaucoup plus difficile, notamment en traçant un sentier à travers les montagnes escarpées de Wasatch et en traversant le désert du Grand Lac Salé. Le groupe Donner a passé 68 jours après la coupure tandis que les autres qui a choisi de suivre le célèbre California Trail n'a dépensé que 37 pour arriver au même point.

Les émigrants qui se dirigeaient vers l'ouest avaient généralement un maître de wagon qui connaissait les sentiers et avait l'expérience de traverser les épreuves et les difficultés de la piste en toute sécurité. Ayez pitié de ces émigrés qui n'ont pas eu d'expérience. C'était le travail du chef de wagon de maintenir la discipline et c'était la clé pour survivre au voyage de quelque 1 500 milles jusqu'à Sacramento.

Suivant la coutume américaine de l'autonomie gouvernementale, ils ont élu un conseil qui jugeait les manquements à la discipline. Habituellement, le maître du chariot agissait en tant que juge, mais il pouvait aussi s'agir d'un prédicateur ou d'un autre voyageur respecté. Ces transgressions comprenaient des choses telles que la politique, la morale, les conflits familiaux, le vol et bien sûr, les disputes pour une femme. D'autres choses connues pour diviser les groupes d'émigrants étaient la vitesse de déplacement, les différends sur les itinéraires et le traitement des animaux. La punition habituelle pour les manquements graves à la discipline tels que le viol et le meurtre était le bannissement, le peloton d'exécution ou la pendaison. On estime qu'au cours d'une année de voyage en chariot pas moins de cinquante meurtres ont été commis.

Hastings Cutoff, le chemin parcouru par le Donner Party.

L'une des histoires de bannissement les plus insolites est celle de James et Margaret Reed. Les ennuis ont commencé lorsque Reed a pris ombrage contre un coéquipier nommé John Snyder pour avoir fouetté des bœufs. Les deux mots ont échangé puis Snyder a frappé Reed avec son fouet. Reed a sorti un couteau de chasse et l'a tué. Un procès a eu lieu et Reed a été pendu mais a été banni après que sa femme a demandé la clémence, et il a été contraint de quitter sa femme et ses quatre enfants. Il a accepté de se rendre à Sacramento et de s'approvisionner, mais à son retour, il a été bloqué en Californie par la tempête.

Au California Trail, ils ont encore retardé et sont finalement arrivés à Donner Pass juste au moment où une tempête hivernale précoce les a rendus enneigés. S'ils étaient arrivés au col un jour plus tôt, le groupe aurait été à l'abri de la tempête.

Ils se sont retirés à Truckee Lake et se sont retranchés pour l'hiver. Beaucoup de leurs animaux sont morts en cours de route et ceux qui ont survécu ont été mangés. Bientôt, les membres du groupe ont commencé à mourir et eux aussi ont été mangés. Seulement environ la moitié du groupe a eu recours au cannibalisme. Sur les 81 personnes bloquées à Truckee Lake, la moitié avaient moins de dix-huit ans et six étaient des nourrissons.

Mi-décembre, quinze des plus forts sont partis en raquettes pour se faire aider. Ils ont lutté pendant un mois et eux aussi n'ont survécu que par le cannibalisme. Seuls sept des soi-disant “Forlorn Hope” ont enduré. Les équipes de secours sont finalement arrivées en février et mars 1847. Sur les 81 membres du Donner Party, seuls 45 ont réussi à sortir vivants.

James Reed faisait partie des secours qui ont secouru les survivants bloqués. Les Reeds étaient l'une des deux seules familles à avoir réussi à traverser l'épreuve intacte.

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"Ce n'est pas Noël tant que je n'ai pas parlé de la Donner Party."
– Moi, le jour de Noël 2019.

Il s'avère que les anecdotes sur la façon dont le malheureux Donner Party a vu à Noël de 1846 peuvent ne pas être une conversation tout à fait appropriée pour le dîner de Noël, surtout lorsqu'il y a des enfants présents. Heureusement pour vous, mes rêveries doivent aller quelque part donc elles vont ici, avec des graphiques ! Et des tableaux ! Vous les connards chanceux.

Si vous ne savez rien de la fête Donner, allez-vous vous régaler. Le groupe Donner était un groupe d'émigrants voyageant en Californie le long des anciennes pistes de chariots du milieu du XIXe siècle. Malheureusement, le sentier qu'ils ont suivi ne les a pas tellement conduits en Californie avec du temps à perdre, mais dans les montagnes de la Sierra Nevada juste à temps pour être enneigé pendant tout l'hiver. Si vous pensez, ah mec, je parie qu'ils se sont tous réunis en tant que communauté et que leurs histoires inspirantes d'altruisme et de partage les ont tous vus survivre contre vents et marées, alors vous serez choqué. Au lieu de cela, l'histoire de la Donner Party est l'histoire d'un groupe testé jusqu'aux limites de l'endurance et les résultats ne sont pas jolis. Une grande partie du groupe n'a pas survécu et ceux qui sont morts ont souvent été utilisés comme nourriture indispensable pour un groupe au bord de la famine. Ce n'est pas tant une histoire de héros et de méchants que d'humains normaux confrontés aux conditions les plus extrêmes et faisant des choix difficiles que nous ne pourrions sûrement même pas commencer à imaginer.

Pourtant, il y a des individus au sein du parti qui brillent comme les durs à cuire absolus qu'ils étaient et certains qui s'en sortent mal même parmi leurs camarades qui avaient déjà commencé à manger les morts.

Et sur cette note heureuse, commençons.

Le Donner Party n'était pas une seule famille portant le nom Donner. Ils n'étaient même pas un groupe organisé de personnes qui ont pris la décision de voyager ensemble. Au lieu de cela, comme la plupart des wagons-trains, ils ont acquis d'autres voyageurs en cours de route, certains avec leurs propres wagons, d'autres qui louaient ou échangeaient contre de l'espace dans des wagons existants. Les membres fondateurs ou originaux du parti étaient constitués des familles de trois hommes. George Donner, son frère Jacob et James Reed. Les trois avec leurs familles et plusieurs serviteurs et routiers entre eux ont quitté Springfield, Illinois pour la Californie en avril pour éviter la saison des pluies, mais surtout s'assurer qu'ils ne se retrouveraient pas piégés dans les montagnes de la Sierra Nevada pendant l'hiver.

Après avoir quitté le Missouri, ils rejoignirent un autre wagon-train plus gros. Ils ont voyagé de cette façon jusqu'en juillet lorsque le train s'est arrêté à Little Sandy River et qu'un certain nombre d'émigrants ont décidé qu'ils n'allaient pas suivre le California Trail et qu'ils allaient plutôt utiliser un nouvel itinéraire, récemment découvert par un certain Lansford Hastings.Il sera plus tard connu sous le nom de coupure de Hastings et les Donner furent parmi les premiers émigrants à l'utiliser. Ils seraient aussi les derniers.

Le 20 juillet 1846, plusieurs wagons se détachent du train principal pour suivre la coupure de Hastings. Un jour plus tard, le groupe a organisé une élection pour déterminer lequel d'entre eux « capitaine » de l'expédition. Dans la pratique, cela signifiait très peu au-delà de qui avait le dernier mot dans les décisions contestées, réglait les différends entre les membres du parti et donnait son nom à l'entreprise. L'élection (parce que c'est l'Amérique alors comment cela aurait-il pu être autre chose) était entre George Donner et James Reed. Je vous laisse deviner lequel a remporté le vote. (Indice : c'était George Donner).

Ils sont partis et leur premier arrêt était Fort Bridger, le seul arrêt le long de la route de Hasting. Sans surprise, les hommes de Fort Bridger étaient tous souriants et élogieux pour Hastings, ce qui a rassuré le groupe Donner sans fin, même si Hastings lui-même qui était censé les rencontrer là-bas était déjà parti avec d'autres émigrants. Ils ne se découragent pas et le dernier jour de juillet, le groupe quitte le fort pour commencer sa traversée.

Et nous arrivons donc à la première de nos tables !

Nom Groupe familial Âge* Remarques
Georges Donner Les George Donner 60 Le chef élu du Parti Donner dont le groupe a pris son nom.
Tamsen Donner 44
Elitha Donner 13 La fille de George de son premier mariage
Léanna Donner 11 La fille de George de son premier mariage
Françoise Donner 6
Géorgie Donner 4
Eliza Donner 3
Luc Halloran 25 Halloran était un Irlandais vorace voyageant vers l'Ouest pour sa santé, mais il était devenu trop malade pour voyager à cheval et avait troqué le passage dans l'un des chariots de George Donner.
John Denton 28 Teamster (originaire de Sheffield)
Jean-Baptiste 23 Teamster (originaire du Nouveau-Mexique) embauché à Fort Bridger
Jacob Donner Les Jacob Donners 56 Le frère de George Donner
Elizabeth Donner 38
Crochet de Salomon 14 Le fils d'Elizabeth de son premier mariage
Guillaume Crochet 12 Le fils d'Elizabeth de son premier mariage
George Donner Jr 9
Marie Donner 7
Isaac Donner 5
Samuel Donner 4
Lewis Donner 3
James Reed Roseaux 45
Marguerite Reed 32
Roseau de Virginie 13 La fille de Margaret de son premier mariage, mais elle s'est remariée avec Reed alors que Virginia était un bébé et elle a pris le nom de son beau-père.
'Patty' Reed 8
James Reed Jr. 5
Thomas Reed 3
Sarah Keyes 70 La mère de Margaret décédée au début du voyage.
Laitance. Elliot 28 Routier
Walter Herron 27 Routier
James Smith 25 Routier
Baylis Williams 25 Mercenaire
Eliza Williams 32 Fille embauchée et sœur de Baylis
Patrick Breen Breens 51
Marguerite Breen 40
John Breen 14
Edouard Breen 13
Patrick Breen Jr. 9
Simon Breen 8
James Breen 5
Peter Breen 3
Isabelle Breen 1
Patrick Dolan 35 Un ami célibataire et voisin des Breen, voyageant avec eux dans son propre chariot.
Lewis Keseberg Keseberg 32
Philippines Keseberg 23
Ada Keseberg 3
Louis Keseberg 0 Louis est né en route peut-être en juin/juillet 1846
– Hardkoop 60 Teamster (originaire de Belgique)
William Eddy Eddys 28
Eleanor Eddy 25
James Eddy 3
Marguerite Eddy 1
William McCutchen Inconnu 30 Rejoint à Fort Bridger après avoir pris du retard sur leur train d'origine. Leur chariot avait peut-être été impliqué dans un accident et ils ont dû troquer une place parmi les autres familles.
Amanda McCutchen 23
Harriet McCutchen 1
– Wolfinger Wolfinger ?
Mme Wolfinger 20
Samuel cordonnier Donners 25 Teamster pour les George ou Jacob Donners
Charles Stanton Donners 35 Bachelor voyageant avec les George ou Jacob Donners
Antonio "L'Espagnol" Donners 23 Embauché en route probablement par les George ou Jacob Donners (originaires du Mexique)
Charles Burger Donners 30 Teamster pour les George ou Jacob Donners
Noé James Donners 16 Teamster pour les George ou Jacob Donners
Joseph Reindhart Inconnu 30 Une connaissance allemande de Wolfinger, voyageant peut-être avec son partenaire Augustus Spitzer.
Auguste Spitzer Inconnu 30 Soit le partenaire de Reindhart, soit un coéquipier pour les Donners
Lavina Murphy Murphys 50 Récemment veuve et voyageant avec ses enfants et leurs familles.
John Landrum Murphy 16
Mary Murphy 14
Lémuel Murphy 12
William Murphy 10
Simon Murphy 8
Sarah Murphy Foster 19
Guillaume Foster 30
Georges Foster 1
Harriet Murphy Pike 18
Guillaume Pike 32
Naomi Pike 2
Catherine Pike 1
Nombre total : 74

Comme vous pouvez le voir, le parti Donner n'était pas un petit contingent. Ils étaient répartis sur une vingtaine de wagons témoignant de la richesse des familles concernées. En gros, les George et Jacob Donner, les Reeds et les Breen en avaient trois chacun. Keseberg et les Murphy en avaient deux tandis que les autres familles avaient chacune un wagon. Patrick Dolan avait également son propre wagon et Spitzer et Reindhart partageaient apparemment un wagon. Parmi les familles qui avaient plus d'une cabine, elles avaient tendance à se coucher dans l'une et à utiliser les autres pour transporter de la nourriture et des marchandises.

Il y avait déjà eu un décès, avant même que le groupe ne soit formé, mais c'était la belle-mère âgée de James Reed qui devait expirer en route de toute façon. (En raison de sa mort naturelle, je ne l'inclurai pas dans les listes ultérieures des victimes du parti Donner).

Apparemment, la coupure de Hastings sauverait les émigrants sur environ trois cent cinquante milles, était libre de tribus amérindiennes hostiles avec de l'herbe et de l'eau en abondance. Il y avait une route sèche de quarante milles à travers le Grand Lac Salé, mais l'eau et l'herbe étaient si abondantes qu'elles pouvaient facilement être stockées pour la traversée. La réalité de la situation était bien différente. Le Cut-Off a ajouté cent cinquante milles au voyage du Donner, le trajet sec de deux jours de quarante milles à travers le Grand Lac Salé était en fait un trajet de six jours de quatre-vingt milles et l'eau n'était pas aussi abondante qu'on l'avait prétendu. . Des lettres contenant toutes ces informations ainsi que des avertissements selon lesquels Hastings n'avait pas fait le voyage avec des chariots et que la route ne leur convenait pas ont été laissées à Fort Bridger par un journaliste qui les avait précédés, mais qui savait qu'ils les suivaient. Naturellement, Bridger a “oublié” de transmettre les lettres.

Le parti Donner s'est rendu compte assez tôt dans le voyage qu'ils avaient fait une erreur en suivant les conseils de Hasting. Pour commencer, même si la piste a pu couper le temps de leur voyage, Hastings venait juste de le découvrir et bien qu'il n'ait qu'une semaine d'avance sur les Donner, son groupe n'avait pas tracé un chemin suffisant à suivre. Le résultat fut que le groupe Donner, avec ses nombreux wagons, et certains d'entre eux plus gros que la moyenne, passa une grande partie de son temps à couper leur propre itinéraire. Comme si cela ne suffisait pas, Hastings lui-même leur laissa une lettre disant que son itinéraire était en mauvais état et qu'ils feraient mieux d'installer un camp et d'envoyer un messager pour ramener Hastings et leur montrer la meilleure voie à suivre. Le parti était bien conscient que cela ne faisait qu'aggraver leurs problèmes, mais à ce stade, ils étaient allés trop loin pour revenir en arrière. Bien qu'ils auraient pu revenir à Fort Bridger et probablement pousser le long du sentier californien d'origine, ils auraient perdu tellement de temps qu'ils seraient inévitablement piégés par la neige de la Sierra Nevada. Garder le cap leur a au moins permis de vaincre l'hiver, même s'ils étaient pour le moins vexés à Hastings.

Heureusement, leurs messagers choisis sont allés de l'avant, ont ramené Hastings et tout allait bien. Ou pas. Les messagers étaient arrivés à Hastings mais n'avaient pas pu le ramener et au lieu de leur montrer la nouvelle route, il indiqua une vague direction dans laquelle le wagon-train pourrait traverser. Le parti Donner n'eut d'autre choix que de le suivre, mais le résultat fut moins de vingt hommes coupant une route pour autant de wagons. C'était un progrès lent mais surtout, c'était épuisant pour les hommes et les animaux. Avec peu d'eau et aucun pâturage décent, le bétail et les bœufs ne pouvaient pas reconstituer leur force, ce qui a grandement contribué aux problèmes auxquels les Donners seraient confrontés plus tard.

Alors qu'ils coupaient la route, ils furent rejoints par trois autres chariots appartenant à la famille Graves qui avait espéré rattraper les Donner et les rejoindre dans leur traversée. Ils y parvinrent et leur arrivée ajouta quelques hommes valides qui devaient encore se surmener pour faire place aux chariots.

Nom Groupe familial Âge* Remarques
Franklin tombe Tombes 57
Élisabeth Graves 45
Sarah Graves Fosdick 19
Jay Fosdick 23
Mary Ann Graves 19
Guillaume Graves 17
Eleanor Graves 14
Tombes de Lovina 12
Nancy Graves 8
Jonathan Graves 7
Franklin tombe 5
Elizabeth Graves 1
John Snyder 25 Routier
Nombre total : 87

Cela leur a pris près de deux semaines, mais ils y sont parvenus, même s'ils étaient maintenant terriblement conscients du temps qu'ils avaient perdu et de la perspective de neige à venir. Ils étaient également confrontés à ce qu'ils croyaient être une route sèche de soixante kilomètres sans emplacement de camping adéquat où les familles et leurs animaux pourraient se rétablir. Alors qu'ils rassemblaient toutes les fournitures qu'ils pouvaient, Luke Halloran est devenu la première victime du groupe Donner alors qu'il a finalement succombé à sa consommation.

Victime Âge Grouper Remarques
Luc Halloran 25 Georges Donners Enterré à côté d'un membre du groupe d'Hasting qui était également décédé avant de traverser le Grand Lac Salé.
Total vivant : 86 Nombre total de morts : 1**

** En raison de son âge, de son infirmité et du moment du voyage où elle est décédée, Sarah Keyes est rarement comptée parmi les morts en tant que victime du Donner Party.

Avant de traverser le Grand Lac Salé, ils trouvèrent une lettre d'Hastings clouée sur une planche qui les attendait. C'était en grande partie illisible, mais Tamsen Donner a persévéré et a découvert que Hastings leur avait laissé l'assurance qu'ils avaient atteint le début de la route sèche et qu'ils devaient faire le plein d'eau et de nourriture pour deux jours. Parce que le tronçon n'a duré que deux jours. Absolument.

C'est donc exactement ce qu'ils ont fait.

Deux jours plus tard, l'eau s'est épuisée.

Il y avait aussi une montagne au milieu du lac, ils ont donc dû la traverser aussi.

Sans surprise, les conséquences ont été désastreuses et des divisions entre les groupes ont commencé à se former. Avec les animaux défaillants et les émigrants eux-mêmes devenant délirants, ceux qui le pouvaient ont avancé. Les plus petits chariots continuèrent tandis que les plus grands retombaient inévitablement derrière, non pas que la surface du lac leur permette de voyager en file indienne de toute façon.

Au bout de trois jours, les animaux étaient épuisés jusqu'à la folie, et beaucoup se sont libérés de leurs liens, se précipitant pour trouver de l'eau. James Reed est parti sur son cheval à la recherche d'eau pour la trouver à trente milles plus loin. Les wagons s'effondraient dans la chaleur sèche du désert et devaient être abandonnés ou mis en cache pour être récupérés plus tard. De nombreux émigrants avaient maintenant des hallucinations de soif et Tamsen Donner avait donné à ses enfants des balles plates à sucer pour empêcher leur bouche de se dessécher.

Le groupe Donner a traversé le désert et bien que personne ne soit mort, ils ont payé un lourd tribut. Les Roseaux avaient perdu tous les animaux sauf deux pour tirer leurs trois grands chariots et tout le convoi a dû s'arrêter pendant une semaine supplémentaire afin de récupérer ses forces et de rechercher les animaux qui avaient fait un coureur. Ils n'ont pas réussi, donc avant qu'ils ne puissent se lancer, il a fallu prendre du stock et les familles ont dû réévaluer. Des wagons ont été mis en cache, des marchandises ont été abandonnées et James Reed a dû faire du troc et acheter du bœuf et du bétail à d'autres familles, mais ils n'aideraient pas à transporter sa nourriture et ses marchandises à moins qu'ils ne puissent les utiliser, car les retards avaient fortement affecté ces familles avec moins de wagons et donc moins de nourriture stockée.

Pourtant, tant qu'ils étaient encore en avance sur la neige, tout irait bien!

Toujours! Ils étaient sortis du désert et avaient accès à de l'eau et des pâturages pour qu'au moins leurs animaux aillent bien.

Ensuite, certaines tribus locales ont commencé à voler ou à tuer leur bétail.

Mais ce n'était pas que de mauvaises nouvelles ! Il restait une lueur d'espoir ! Personne n'était mort, il y avait quelques tribus amicales qui leur offraient de la nourriture et deux membres du groupe (Charles Stanton et William McCutchen) ont été envoyés pour se rendre au fort de Sutter pour ramener de la nourriture. Bientôt, ils ont rejoint le sentier californien, dans un état bien pire que s'ils s'y étaient tenus au départ, mais ils y sont parvenus.

Les choses allaient sûrement commencer à s'améliorer maintenant ?

Plot torsion: Les choses n'ont pas commencé à s'améliorer.

Même s'ils étaient de retour sur la terre ferme, littéralement, et que la route à parcourir allait sans aucun doute être plus facile vu qu'ils étaient les derniers émigrants à la traverser, les choses ne s'étaient pas immédiatement améliorées et les humeurs commençaient à s'effriter. Avec le recul, il est en fait assez impressionnant de constater que dans un convoi de plus de soixante personnes qui avaient souffert comme elles l'avaient fait au cours des dernières semaines, personne n'était encore venu aux mains. Le stress de la situation ne faisait qu'augmenter, car les animaux restants, qui avaient déjà largement abandonné d'épuisement, n'avaient aucune chance de se reposer car le besoin de continuer devenait désespéré. Ils étaient déjà les derniers des wagons-trains à traverser le sentier et les quelques gouttes de neige dont ils avaient été témoins n'étaient sûrement qu'un avant-goût de ce qui les attendait à travers les montagnes. Le vol continu de leurs biens et de leur bétail par les habitants n'arrangeait guère les choses.

Lors d'une traversée particulièrement difficile, une dispute éclate entre le coéquipier de Reed, Milt Elliot et celui des Graves, John Snyder. Alors que la situation s'aggravait, James Reed s'avança mais au lieu de calmer Snyder ne fit que l'irriter davantage. Reed a sorti son couteau pour se défendre alors que Snyder attaquait avec la crosse de son fouet. Mme Reed a tenté d'arrêter le combat seulement pour recevoir elle-même un coup pour son problème. Il reporta son attention sur Reed, mais en reprenant l'assaut, Reed se déchaîna et attrapa Snyder mortellement dans le cou avec son couteau.

Habituellement, il incombait au capitaine du train de wagons de servir de médiateur et de présider le procès sous quelque forme que ce soit. Snyder avait été aussi populaire que Reed était impopulaire et les Graves appelaient à la vengeance. Keseberg, qui s'était brouillé avec Reed plus tôt dans le voyage, a maintenant demandé que l'homme soit pendu. Ce n'est que grâce au soutien d'Elliot et d'Eddy armés que Reed a été autorisé à vivre. Il a cependant été banni, ce qu'il n'a accepté qu'après que le parti eut promis de s'occuper de sa famille. Le lendemain matin, après l'enterrement de Snyder, Reed a décollé avec son cheval et s'est rendu en Californie avec seulement Walter Herron pour compagnie.

Cet incident est remarquable car il a irrévocablement rompu tous les liens qui unissaient le groupe. Bien que les familles aient agi avec une certaine mesure d'intérêt lorsqu'il s'agissait de traverser le désert, il n'y avait plus rien maintenant qui les reliait vraiment. Ils n'étaient qu'un groupe de personnes allant dans la même direction mais avec peu de loyauté réelle les uns envers les autres. Quelque chose qui a été illustré juste un jour après le départ de Reed.

À l'emploi de Keseberg se trouvait le « vieil homme Hardkoop » qui, dans la soixantaine, avait eu du mal à traverser le désert et avait passé les derniers jours dans le chariot de Keseberg, incapable de marcher. En campant, Eddy a remarqué que Hardkoop avait disparu, mais Keseberg a nié savoir où il pourrait être. En fait, Keseberg l'avait chassé du chariot, pour alléger le poids de ses bœufs qui se débattaient. Le groupe a dû s'arrêter à nouveau pour consolider leur situation pendant laquelle Hardkoop les a rattrapés, mais seulement brièvement. D'autres wagons ont été abandonnés, des marchandises ont été mises en cache, maintenant les Reeds avaient perdu tous leurs wagons et ceux que James Reed avait laissés étaient maintenant pris en charge par Eddy.

Eddy a proposé de prendre Hardkoop une fois qu'il aurait récupéré les bœufs pour la prochaine traversée, mais en ce qui concerne le problème, Hardkoop était introuvable. La dernière fois que quelqu'un l'avait vu, c'était quelque part là où il s'était effondré, ses pieds ensanglantés et enflés pour le porter plus loin. Keseberg a refusé de revenir le chercher et de lui offrir une place dans son wagon, alors ceux qui surveillaient ont maintenu un feu allumé au cas où il parviendrait à rattraper son retard. Au matin, Breen et Graves refusèrent de donner leurs chevaux afin qu'un sauvetage puisse être tenté. Ils ont également rejeté les hommes prêts à revenir à pied pour lui, invoquant la nécessité de continuer. Les Donners avaient encore une longueur d'avance et étaient occupés à leurs propres problèmes, principalement des escarmouches avec les tribus locales. Quoi qu'il en soit, Hardkoop n'a jamais rattrapé le train et n'a plus été revu.

Il y avait peu de répit pour les émigrants. Le temps devenait plus froid et les deux qu'ils avaient envoyés chercher des provisions n'étaient toujours pas revenus. Le 13, ayant perdu la plupart de son bétail à cause d'attaques indigènes, Wolfinger décida de mettre ses biens en cache. Reinhardt et Spitzer sont restés derrière pour l'aider, mais lorsqu'ils sont revenus au camp, Wolfinger était manifestement absent. Reinhardt et Spitzer ont affirmé que les habitants l'avaient attaqué et tué, mais alors que sa propre mort approchait deux mois plus tard, Reinhardt a avoué l'avoir assassiné, bien que personne n'ait jamais su pourquoi.

Le seul point de chance pour la Donner Party au cours du mois d'octobre a été le retour de Charles Stanton, plus d'un mois et demi après avoir été envoyé pour sécuriser les approvisionnements. Il était parti avec William McCutchen qui était tombé malade en route et était resté sur place, mais Stanton était revenu avec plusieurs mules de ravitaillement et deux Amérindiens pour les aider à les conduire. Les deux étaient tenus personnellement responsables des chevaux et sont devenus les derniers ajouts à la Donner Party.

Nom Groupe familial Âge* Remarques
Louis 16-19
Salvador 16-19
Nombre total : 88

Il est revenu avec la nouvelle que la route vers le fort de Sutter était libre et qu'elle devrait le rester pendant un mois. Il avait également dépassé Reed et Herron sur le chemin du retour. Bien que les deux fussent au bord de la famine, ils arrivèrent au fort, ayant survécu grâce à cinq haricots qu'ils avaient trouvés au bord de la route. Reed était au moins en vie, ce qui aurait été un énorme réconfort pour sa famille qui aurait très bien pu l'imaginer mort le long de la route qu'ils étaient sur le point de suivre. Le soulagement a été de courte durée, cinq jours plus tard, la tragédie a de nouveau frappé.

William Foster et William Pike voyageaient avec leur belle-mère Lavina Murphy, mais ils se connaissaient avant de se marier dans la même famille. Quelques années plus tôt, la famille Murphy avait traversé le Mississippi à bord d'un bateau fluvial qui, assez ironiquement, s'est retrouvé pris dans les glaces.Sur ce bateau se trouvaient Foster, le second et Pike, un ingénieur qui a noué des relations amoureuses avec Sarah et Harriet Murphy et avant que le navire ne reparte, les deux couples se sont mariés lors de la même cérémonie.

Quatre ans plus tard, les deux étaient assis à côté d'un feu pendant que Pike nettoyait son pistolet. Il l'a remis à Foster, mais il s'est déchargé accidentellement quelques instants plus tard et Pike a reçu une balle mortelle dans le dos et est mort dans l'heure. C'était le 30 octobre, mais il restait encore un jour du mois et ça ne s'est pas arrêté. Les George Donners ont pris du retard lorsqu'un des essieux de leur wagon s'est cassé, envoyant le wagon s'écraser le long de la falaise qu'il traversait. Les plus jeunes filles Donner, Georgia et Eliza étaient à l'intérieur, écrasées sous les meubles et les biens qui s'étaient effondrés sur elles. Ils ont tous deux été sauvés, bien qu'Eliza Donner soit presque devenue la dernière victime du mois, suffoquant pratiquement sous le poids. Pendant la réparation des wagons, les Donners ont pris beaucoup de retard avec les Jacob Donners qui sont restés pour les aider. Le reste du groupe a continué et a trouvé une cabane en rondins près d'une rivière, qui avait été érigée quelques années plus tôt par un groupe d'émigrants qui s'était fait piéger par la neige. Ils ont également trouvé de la neige reposant sur les montagnes et ils auraient sûrement réalisé que c'était aussi loin qu'ils pouvaient aller.

Plusieurs milles en arrière, George Donner s'est blessé à la main juste au moment où il mettait la touche finale à l'essieu, bien qu'à l'époque, il ait dit que ce n'était pas si important. Il a évidemment oublié de toucher du bois pendant qu'il parlait parce que, comme nous le voyons maintes et maintes fois avec le groupe Donner, quand ils pensaient que les choses ne pouvaient pas empirer, cela deviendrait bien pire.

Victime Âge Grouper Remarques
John Snyder 25 Tombes Tué par James Reed
– Hardkoop 60 Keseberg Tombé derrière
– Wolfinger ? Wolfinger Tué par Reinhardt
Guillaume Pike 32 Murphys Tué accidentellement par William Foster
Total des vivants : 84 Total des morts : 5

Les familles qui s'étaient éloignées des George et Jacob Donners ont tenté de traverser la chaîne de montagnes, mais ont trouvé la neige trop épaisse et elles ont été obligées de faire demi-tour et de camper. Voyant qu'ils avaient déjà dépassé un abri en rondins, ils y retournèrent et commencèrent à construire leurs propres cabanes, bien conscients du front froid qui les approchait. Le groupe n'a pas campé dans un seul endroit bien que certaines familles soient assez proches les unes des autres.

La famille Breen a élu domicile dans la cabane existante, tandis que Keseberg a construit un appentis contre l'un des murs pour sa famille et a été rejoint par Spitzer et Burger. Quelques centaines de mètres en amont, William Eddy et William Foster ont construit une cabine double pour leurs familles tandis que les Reeds et les Graves ont construit leur propre cabine double à un demi-mile du corps principal du groupe. Les Donners étaient à sept milles plus loin et bien qu'ils aient tenté de se construire des cabines, ils ont été contrecarrés par la main blessée de George Donner et le temps qui les a rapidement dépassés. Finalement, ils se sont contentés de monter à la hâte des tentes pour les deux groupes Donner et une troisième plus petite pour les teamsters. Mme Wolfinger et Reinhardt vivaient avec les George Donner tandis que Mme McCutchen et bébé Harriet s'abritaient probablement avec les Graves.

Plusieurs tentatives ont été faites pour traverser la neige, mais elles ont échoué à plusieurs reprises et ceux qui ont été contraints de reculer ont été davantage vidés. Les familles avaient un niveau de nourriture mitigé, les Breen étant les mieux lotis pour le bétail, mais le groupe n'était pas préparé à la vie dans les montagnes et la plupart des animaux restants ont été perdus sous la neige. Dans le camp de Donner, Jean Baptiste a tenté de découvrir où ils se trouvaient avec une perche pointue qu'il a enfoncée dans la neige, espérant qu'elle reviendrait ensanglantée, mais il a échoué à plusieurs reprises. Pourtant, malgré la situation désastreuse, personne n'est mort au cours du mois de novembre et il n'y a pas eu de vrais problèmes (au-delà de l'évidence) pour la première moitié de décembre non plus.

La nourriture était, bien sûr, une préoccupation, et même les familles qui avaient accès à la viande recevaient des rations de famine. Stanton, qui avait apporté des fournitures indispensables, a été contraint de mendier de la nourriture dans les autres cabines pour lui-même, Luis et Salvador, mais n'a abouti à rien. Les mules de Sutter avaient depuis été perdues sous la neige. Spitzer, qui vivait dans l'appentis de Keseberg, ne pouvait plus supporter les conditions difficiles et s'est effondré dans la cabine Breen d'où il n'a pas pu se lever. La plupart des émigrants mouraient maintenant de faim et les hommes pouvaient à peine se lever pour accomplir les tâches nécessaires d'abattage des arbres pour le bois de chauffage. Il y avait peu à chasser et même si la rivière voisine regorgeait de poissons, les émigrants avaient peu d'expérience ou de connaissances dans la pêche sur glace et ne pouvaient donc pas les attraper.

De l'autre côté des montagnes, dans le fort de Sutter, Reed et McCutchen ont tenté de traverser les montagnes eux-mêmes, en prenant des provisions pour leurs familles, mais le temps les a forcés à abandonner la tentative. Ils ont caché leur nourriture pour être récupérés lors de leur prochaine poussée, mais ont été découragés de rencontrer un couple d'immigrants qui avait été contraint de cuisiner leur chien. Bien que cela leur ait donné encore plus de raisons de s'inquiéter, étant donné le peu qu'ils savaient que le groupe avait en magasin, Sutter a calculé que s'ils tuaient le bétail et congelaient le bœuf, ils auraient assez de nourriture pour durer jusqu'au printemps. Bien sûr, il n'avait aucune idée que la plupart du bétail avait été perdu à cause des intempéries et enterré sous huit pieds de neige.

Au début de décembre, les membres les plus forts du groupe ont décidé qu'ils allaient faire une dernière tentative pour traverser les montagnes. À ce stade, ils étaient aussi susceptibles de mourir de faim que de mourir d'exposition à travers le col, alors qu'est-ce qu'il y avait vraiment à perdre ? Dans ce qui était probablement le seul coup de chance que le groupe Donner ait connu pendant toute leur épreuve, Stanton et Graves savaient fabriquer des raquettes et ils avaient le matériel à portée de main. Alors que le groupe se demandait s'ils devaient rester ou partir, Noah James et Milt Elliot se sont rendus au camp de Donner pour savoir comment ils allaient et si quelqu'un voulait se joindre à l'expédition. Ils sont arrivés au camp mais ne sont pas revenus à temps pour rejoindre le groupe alors qu'il partait et ont donc été laissés pour compte.

Le groupe sera plus tard connu sous le nom de « l'espoir désespéré », mais pour le moment, il s'appelait simplement les raquetteurs et se composait des éléments suivants :

Nom Groupe familial Âge* Remarques
Louis 16-19
Salvador 16-19
Amanda McCutchen 23
Antoine Donners 23
Charles Burger Donners 30
Patrick Dolan Breens 35
William Eddy Eddys 28
Sarah Graves Fosdick Tombes 19
Jay Fosdick Tombes 23
Franklin tombe Tombes 57
Mary Ann Graves Tombes 19
Lémuel Murphy Murphy 12
William Murphy Murphy 10
Sarah Murphy Foster Murphy 19
Guillaume Foster Murphy 30
Harriet Pike Murphy 18
Charles Stanton Donners 35
Total : 17

Plusieurs pères ont décidé qu'il était dans l'intérêt de leur famille d'essayer, tout comme certaines des jeunes mères qui ont laissé leurs enfants avec des parents plus âgés. Amanda McCutchen a laissé bébé Harriet avec la famille Graves et Lavina Murphy a pris en charge ses petits-enfants. Patrick Dolan aurait probablement pu surmonter la tempête vu qu'il avait des provisions abondantes, mais en tant qu'homme célibataire, il était plus que probable qu'une des familles aurait plus tard essayé de prendre sa nourriture pour leurs enfants. Il rejoignit les raquetteurs et laissa son bétail à Mme Reed qui avait peu de nourriture à elle. Cependant, comme pour souligner à quel point la situation était désespérée, le matin du départ du groupe, Baylis Williams est devenu le premier du groupe Donner à mourir au camp.

Les raquetteurs avaient chacun une couverture et six jours de rations (une once de bœuf par jour). Comme pour tout ce qui concerne le Donner Party, la tentative ne s'est pas bien passée.

Charles Burger et le jeune William Murphy avaient tenté de faire le voyage sans même les raquettes rudimentaires que les autres avaient et ont donc fait demi-tour presque aussitôt qu'ils avaient commencé. Les autres ont continué et ont combattu les éléments, mais le cinquième jour, ils ont commencé à prendre du retard. Un Stanton aveuglé par la neige commençait à prendre du retard, ils ne savaient pas s'ils allaient dans la bonne direction et bien sûr, leurs efforts sans nourriture adéquate prenaient un lourd tribut sur leur corps. Le sixième jour annonçait la dernière des rations, à l'exception d'Eddy qui avait découvert dans son sac une demi-livre de viande que sa femme avait abandonnée pour lui, bien qu'il gardât cela pour lui de toutes les manières. Le groupe a commencé à discuter de la possibilité de manger les morts car il était maintenant clair qu'ils ne survivraient pas tous. Stanton avait déjà pris du retard, son corps serait retrouvé au printemps où il a été vu pour la dernière fois, les assurant qu'il le rattraperait bientôt. Probablement, il savait déjà qu'il avait terminé. Mais, bien que diverses options aient été rejetées, ils ont décidé de ne pas s'entretuer pour se nourrir.

Le jour de Noël, une tempête de quatre jours a explosé, bloquant les raquetteurs sans espoir de nourriture. Ils campèrent dans ce qui allait devenir le « Camp de la mort ». Devine pourquoi? Si vous disiez - parce que c'est là que beaucoup d'entre eux sont morts, vous auriez en partie raison ! Il y a effectivement eu un certain nombre de morts dans le camp, mais il a reçu un nom pour se distinguer du plus tard « Starved Camp ».

Certains sont devenus fous d'hypothermie avant de mourir, d'autres ont tout simplement dépéri. Quelle que soit la manière dont ils sont morts, leurs corps ont été dépouillés, leurs organes ont été séchés et pendant un certain temps, il y avait à nouveau de la nourriture, bien qu'ils aient apparemment pris soin de s'assurer que personne ne mangeait un membre de leur famille. Lorsque la tempête s'est calmée, les survivants ont continué à pousser mais leurs nouvelles rations ne leur ont pas duré longtemps. Ils ont finalement abordé le sujet du meurtre de Luis et Salvador pour de la nourriture, mais Eddy les a prévenus à l'avance et les deux se sont échappés du camp.

Eddy, qui lui-même échouait rapidement, a réussi à tuer un cerf qui a augmenté leurs rations, tout comme le nombre de corps qui s'accumulait naturellement. Le voyage pour lequel ils avaient prévu des rations de six jours avait duré trois semaines et ils n'avaient toujours pas trouvé le fort de Sutter. Sans surprise, la plupart des membres du groupe étaient en délire, épuisés et luttaient pour continuer. Ils ont rencontré Luis et Salvador un peu plus loin, tous deux proches de la mort par exposition, famine ou une combinaison des deux. Personne n'a été particulièrement surpris lorsque William Foster leur a tiré dessus pour qu'il y ait à nouveau de la nourriture, bien que tout le monde se soit éloigné de lui par la suite.

Finalement, ils ont quitté la neige mais le temps était toujours contre eux. Finalement, cependant, les survivants sont tombés sur une tribu locale qui s'est d'abord enfuie d'eux car ils avaient l'air si inhumains. On leur a donné de la nourriture, telle qu'elle était, sous forme de glands et d'herbe et Eddy, avec l'aide de deux habitants, s'est rendu dans un ranch voisin. Encore une fois, les résidents ont pris un moment pour se rendre compte qu'Eddy était, en fait, un homme humain et ils ne l'ont fait que lorsqu'il leur a demandé du pain. Mais, c'était suffisant. Cela avait pris trente-trois jours mais les raquetteurs avaient finalement trouvé quelqu'un qui pouvait les aider et les secours pouvaient commencer.

L'espoir désespéré
Nom Groupe familial Âge* Remarques
Louis 16-19 Tourné par William Foster – Cannibalisé
Salvador 16-19 Tourné par William Foster – Cannibalisé
Amanda McCutchen 23 Survécu
Antoine Donners 23 Décédé – Camp de la mort – Cannibalisé
Charles Burger Donners 30 Refoulés
Patrick Dolan Breens 35 Décédé – Camp de la mort – Cannibalisé
William Eddy Eddys 28 Survécu
Sarah Graves Fosdick Tombes 19 Survécu
Jay Fosdick Tombes 23 Décédé – Cannibalisé
Franklin tombe Tombes 57 Décédé – Camp de la Mort – Cannibalisé
Mary Ann Graves Tombes 19 Survécu
Lémuel Murphy Murphy 12 Décédé – Camp de la Mort – Cannibalisé
William Murphy Murphy 10 Refoulés
Sarah Murphy Foster Murphy 19 Survécu
Guillaume Foster Murphy 30 Survécu
Harriet Pike Murphy 18 Survécu
Charles Stanton Donners 35 Décédé – Exposition
Survivants : 7 Morts : 8 Refoulés : 2

Les trente-trois jours qu'il a fallu aux raquetteurs pour franchir le col n'ont pas été particulièrement mouvementés pour les laissés-pour-compte. Après la mort de Baylis Williams, il y avait peu d'activité au-delà d'une tentative infructueuse de Charles Burger pour atteindre le parti Donner. Le 20, dix jours après son départ, Milt Elliot revint avec la nouvelle qu'il y avait eu quatre morts au camp Donner. Ils souffraient toujours dans des tentes, ils avaient moins de nourriture que le camp plus haut et pour aggraver les choses, la main blessée de George Donner s'était infectée, ce qui l'avait cloué au lit.

Noël était une affaire tranquille. Dans son journal, Patrick Breen a écrit que sa famille avait prié ensemble mais c'est dans la cabane Reed que Noël a été célébré avec une véritable célébration. La famille Reed avait souffert plus que la plupart du manque de nourriture et avait été réduite à manger les peaux de bœuf qu'elle utilisait pour s'isoler plus tôt que les autres. Mais le jour de Noël, Margaret Reed a révélé qu'elle avait jeté des provisions pour cette occasion même. Certes, dans des circonstances normales, ce serait à peine considéré comme un repas pour une personne, mais étant donné qu'ils faisaient bouillir leurs tapis dans une substance ressemblant à de la colle depuis quelques semaines maintenant, c'était un véritable festin. Il y avait un carré de bacon de deux pouces, des tripes, une tasse de haricots et une demi-tasse de riz pour faire un ragoût avec une poignée de pommes séchées pour le dessert. Les enfants étaient ravis, mais quelques jours plus tard, leur situation était redevenue désespérée et ils ont été obligés de porter leur attention sur le chien de la famille, Cash, qui avait survécu jusqu'à présent. Quand il n'y avait plus rien du chien à manger, Margaret Reed a décidé qu'elle, Milt, l'aide embauchée Eliza et la fille aînée de Reed, Virginia, tenteraient de faire la traversée pour ramener de la nourriture pour les plus jeunes. Après quatre jours, ils revinrent, affaiblis et épuisés, n'ayant pas réussi à franchir le col, peu de temps avant qu'une tempête n'arrive. S'ils n'étaient pas revenus au camp, les quatre seraient sûrement morts de froid.

Pour ceux qui restaient au camp, la nouvelle année ressemblait à ceci :

Victime Âge* Grouper Remarques
Baylis Williams 25 Roseaux Le premier à mourir au camp
Charles Burger 30 Donners Cause du décès : famine
Jacob Donner 56 Les Jacob Donners Cause du décès : famine/malnutrition
Samuel cordonnier 25 Donners Cause du décès : exposition
James Smith 25 Roseaux Cause du décès : exposition
Joseph Reinhardt 30 Inconnu Reinhardt semble être mort d'une fièvre ou d'une maladie, au cours de laquelle il a avoué avoir déjà tué Wolfinger. George Donner a entendu ses aveux mais ne savait pas si c'était vrai ou simplement le résultat de son délire.

Étant donné qu'il y avait peu d'espoir de traverser le col pour trouver de la nourriture, aucune perspective de chasse et que les peaux de bœuf étaient désormais l'aliment de base de l'alimentation du groupe, il n'est vraiment pas surprenant de constater que janvier a vu le groupe s'affaiblir, brisé seulement par le dispute occasionnelle au sujet de la nourriture. Eliza Williams a tenté de se réfugier chez les Breen s'étant retrouvée incapable de manger les peaux, mais ils ne l'ont pas prise. Keseberg a enlevé les peaux restantes sur son toit pour qu'elles puissent être préparées, mais ce sont encore les Reeds qui se sont retrouvés dans une situation encore plus grave. Décidant de faire appel à un prêt plus tôt, la famille Graves a pris les deux dernières peaux de la famille Reed, les laissant sans rien. Au cours du mois de janvier, il n'y avait eu que deux autres décès, le nourrisson Louis Keseberg puis Landrum Murphy, mais beaucoup dans le camp étaient fiévreux et malades et en février, la mort est devenue un événement fréquent.

À l'heure actuelle, seuls les Breen avaient de la viande et la plupart des peaux avaient disparu. Plus en aval, les Donner en avaient longtemps été réduits à manger occasionnellement des mulots qui erraient dans leur tente, en supposant qu'ils pouvaient les attraper. Il leur restait encore une peau pour les douze d'entre eux et aussi longtemps qu'ils en avaient, raconta Eliza Donner plus tard, George Donner insista sur le fait qu'ils n'envisageraient pas de manger les morts. Les Roseaux mendiaient toujours des peaux et n'arrivaient nulle part, réduits à carboniser des os usés depuis longtemps et à les manger.

À l'insu de la fête au lac, l'aide était en fait en route. La guerre avec le Mexique qui avait occupé les hommes de Californie avait pris fin permettant aux efforts de secours de commencer. Ils ont fait face à leurs propres luttes et un livre pourrait être écrit sur leurs exploits seuls, mais malgré les épreuves de leurs propres difficultés, le 19 février, sept hommes de l'équipe de secours sont arrivés au camp.

On pourrait penser que ce serait la fin. Les secours l'avaient fait, ils avaient apporté du ravitaillement, ils avaient établi que les montagnes pouvaient en effet être franchies, ne serait-ce qu'à peine. Sûrement, sûrement, les choses s'amélioreraient maintenant pour la Donner Party ?

Pour commencer, une grande partie des fournitures de l'équipe de secours avait été mise en cache en cours de route afin qu'ils aient de la nourriture pour le voyage de retour. Ensuite, il y avait le problème que le groupe Donner était affamé depuis si longtemps qu'ils ne pouvaient avoir droit qu'à de la nourriture en petites quantités. L'équipe de secours a distribué les rations qu'ils estimaient être en sécurité, a envoyé une équipe au camp de Donner et a mis un garde pour protéger ce qui restait.

Le camp, sans surprise, était en mauvais état. Les émigrés étaient pour le moins émaciés et à peine reconnaissables en tant qu'êtres humains. Ils n'avaient pas eu la force d'enterrer les corps depuis un certain temps et les morts gisaient donc partout dans le camp, parfois avec à peine plus qu'une couverture enroulée autour d'eux. La santé mentale des émigrants était précaire, le soulagement les trouvant pour la plupart surmenés et certains sur le point de perdre la raison. Il a été décidé qu'on ne leur dirait pas qui avait survécu aux raquetteurs et ce qui était arrivé à ceux qui étaient morts.

L'équipe de secours avait espéré conduire le plus grand nombre possible du camp hors des montagnes, mais peu étaient assez forts pour même tenter le voyage. Jean Baptiste avec les Donner et William Graves voulaient tous deux faire le voyage mais devaient rester sur place pour qu'il y ait quelqu'un pour fournir du bois à ceux qui restaient. William Graves a finalement été autorisé à partir après avoir, de manière impressionnante, réussi à rassembler la force de couper suffisamment de bois de chauffage pour faire vivre sa famille, mais Jean Baptiste a été contraint de rester, car il était le seul homme restant au camp de Donner qui pouvait encore partir. son lit.

Vingt-trois sont partis avec le premier groupe de secours. Certains parce qu'ils se sentaient assez forts pour tenter l'aventure, d'autres, comme les Roseaux, qui n'avaient pas le choix vu qu'ils étaient depuis longtemps sans nourriture.Bien que le soulagement soit venu, ils n'avaient pas apporté avec eux assez de nourriture pour durer, bientôt le camp serait réduit à manger à nouveau les peaux restantes. Au moins sur le chemin du retour, il y avait la promesse de plus de rations et la possibilité de s'échapper.

Patty Reed, huit ans, et son frère de trois ans, Thomas, ont commencé l'ascension avec leur famille, mais il est vite devenu évident qu'ils ne pourraient pas le faire et l'un des secours les a ramenés au camp. . Les Breen avaient en grande partie décidé de rester car ils avaient encore de la viande à leur disposition et semblaient se nourrir des peaux plus facilement que les autres (peut-être parce qu'ils avaient d'autres aliments à leur disposition), alors le soulagement a amené les enfants Reed à leur cabine. Les Breen ont d'abord refusé de les accueillir, mais ont été persuadés après que l'équipe de secours leur a assuré que davantage de secours viendrait avec de la nourriture. Cela dit, Patty Reed a raconté plus tard que Patrick Breen avait refusé de partager la viande avec les nouveaux arrivants, mais sa femme a eu pitié d'eux et leur a glissé un morceau de temps en temps.

À ce stade, de telles choses étaient courantes. Il y avait dix-sept émigrants laissés dans les cabanes laissées pour mendier et emprunter les uns aux autres, mais avec peu ou pas de succès. Lavina Murphy était en grande partie aveugle des neiges mais s'occupait toujours de ses petits-enfants ainsi que du petit James Eddy, le seul survivant des trois que William Eddy avait laissés derrière lui. Keseberg a déménagé de son appentis dans la cabine Murphy, trop malade et trop faible pour tenter la traversée avec sa femme et sa fille.

À trois ans, Ada Keseberg était l'un des plus jeunes enfants à sortir avec le premier soulagement. La seule plus jeune qu'elle était Naomi Pike, deux ans, dont la mère, Harriet, avait percé avec les raquetteurs. Il n'y avait aucune possibilité qu'elle marche, mais l'un des membres de l'équipe de secours, John Rhodes, l'a enveloppée dans une couverture et l'a mise en bandoulière. Les autres enfants, si petits soient-ils, devaient marcher. Ada n'est pas allée très loin avant de lâcher prise et sa mère a offert de l'argent à quiconque la porterait.

Les enfants n'étaient pas les seuls à lutter. John Denton a commencé à prendre du retard avant de s'effondrer. Il insista pour qu'on le laisse derrière lui, demandant seulement, s'ils en étaient capables, de renvoyer quelques provisions lorsqu'ils arriveraient à la cache. Malheureusement, la cache avait déjà été perquisitionnée et il ne restait plus rien pour la fête. Une poignée de l'équipe de secours a tenté de ramener de la nourriture de la cache suivante, mais il était trop tard pour Ada Keseberg qui est décédée dans la nuit.

Les secours sont revenus avec suffisamment de nourriture pour remédier au problème immédiat, mais le lendemain, ils ont eu la chance de rencontrer une équipe de secours se dirigeant vers les cabanes dirigées par James Reed et William McCutchen. Il y avait eu des retrouvailles émouvantes pour les Reed et Reed, s'étant attendus à rencontrer le soulagement en cours de route, avait demandé aux hommes avec lui de préparer du pain et des gâteaux pour les enfants. Restauré, le groupe se rendit à Bear Valley où les secours avaient établi une base avec des provisions abondantes. Malheureusement, William Hook a trop mangé et a dû recevoir du jus de tabac pour tenter de le soulager. Cela a fonctionné, mais seulement brièvement, du jour au lendemain, il est entré dans les fournitures et est décédé le lendemain. Ils ont été emmenés à cheval jusqu'au fort de Sutter tandis que Reed et sa petite bande se dirigeaient vers les cabanes.

Premier soulagement
Nom Groupe familial Âge* Remarques
Marguerite Reed Roseaux 32
Roseau de Virginie Roseaux 13
James Reed Jr. Roseaux 5
Eliza Williams Roseaux 32
Eleanor Graves Tombes 14
Tombes de Lovina Tombes 12
Guillaume Graves Tombes 17
Philippine Keseberg Keseberg 23
Ada Keseberg Keseberg 3 Mort en route
William Murphy Murphys 10
Mary Murphy Murphys 14
Naomi Pike Murphys 2
John Denton Les George Donner 28 Mort en route
Léanna Donner Les George Donner 11
Elitha Donner Les George Donner 13
George Donner Jr Les Jacob Donners 9
Guillaume Crochet Les Jacob Donners 12 Mort en route
Edouard Breen Breens 13
Simon Breen Breens 8
Mme Wolfinger Wolfinger 20
Noé James Donners 16

Reed et McCutchen atteignirent les cabanes le premier mars. Patrick Breen avait rencontré un Amérindien de passage qui lui a donné des racines à manger mais au-delà de ce petit afflux de nourriture, les choses étaient à peu près comme elles étaient lorsque le premier soulagement avait éclaté. Il y avait, cependant, une différence majeure, cette fois les restes humains avaient été dérangés et montraient des preuves d'avoir été mangés.

L'héritage durable du parti Donner est celui du cannibalisme, mais ce n'est qu'après le départ du premier groupe de secours que ceux du camp ont eu recours à manger ceux qui étaient déjà morts. C'était peut-être parce qu'ils avaient maintenant la promesse de plus de secours et de fournitures qui leur parvenaient, alors ils avaient maintenant un nouvel élan pour survivre. Auparavant, il n'y avait aucune garantie que l'aide viendrait un jour, mais maintenant qu'elle avait été fournie, il semble que les survivants étaient prêts à envisager les mesures les plus drastiques pour survivre.

Avant que la première équipe de secours ne quitte les Donner, ils avaient dit qu'ils auraient recours à manger les morts quand ils manqueraient de nourriture, malgré les objections initiales de George Donner selon lesquelles ils n'arriveraient jamais à une telle chose. Les Breen survivaient toujours de la petite quantité de viande qu'ils avaient conservée et dans son journal, Patrick Breen a noté que les Graves étaient sur le point de "commencer le Milt et de le manger", il a ajouté qu'une telle perspective était "affligeante". Lorsque Reed et son groupe sont arrivés dans les cabines, ils ont découvert que Milt avait en effet été déshabillé et mangé, tandis que dans le camp de Donner, ils ont rencontré Jean Baptiste qui retournait à la tente de George Donners portant une jambe humaine révélée être celle de Jacob Donner. , dont il restait peu.

Dans l'attente d'une troisième équipe de secours en route avec plus de fournitures qu'il n'en avait encore été distribué, la plupart des émigrants décidèrent de partir avec la deuxième relève. Le bras de George Donner n'avait fait qu'empirer et l'infection s'était maintenant propagée à son épaule. Il était peu probable qu'il survive pour voir la troisième équipe de secours et il n'a pas pu se lever de son lit de malade pour tenter la passe. Sa belle-sœur Elizabeth était également trop malade, ayant refusé de manger de la viande de son mari et était tombée malade à cause de cela. Tamsen Donner était assez forte pour faire le voyage, mais ne voulait pas quitter George et elle a donc gardé ses plus jeunes filles avec elle. Avec la promesse d'un soulagement imminent, Jean Baptiste était prêt à rester, tout comme deux des secours pour prendre soin de ceux qui restaient. Keseberg, qui s'était blessé au pied dans les premiers jours du camp, n'a toujours pas pu partir. Lavina Murphy est restée pour s'occuper des autres enfants, même si elle-même était aveugle des neiges et extrêmement faible. Avec elle était son fils Simon, petit-fils en bas âge, la seule famille survivante de George et Eddy – son fils de trois ans James. Les cinq d'entre eux sont restés dans la cabine Murphy pour attendre la troisième relève.

Le troisième soulagement, cependant, dans le vrai style « tout fonctionne très bien pour la soirée Donner », n'est jamais arrivé. Cela a posé un problème pour la deuxième équipe de secours qui était partie en espérant les rencontrer en route pour les réapprovisionner. Trois hommes ont été envoyés en avant soit au rendez-vous avec le troisième relève, soit au prochain ravitaillement en nourriture et reviennent avec des fournitures. Mais, le temps relativement beau qui avait permis aux secours de traverser le col jusqu'à présent a décidé de changer les choses avec un ouragan qui a maintenant déferlé sur le groupe, qui a été contraint de camper et de surmonter la tempête. Tous les hommes (à l'exception de Patrick Breen qui pensait que son temps serait mieux consacré à la prière) ont travaillé sans relâche pour allumer un feu et ont finalement réussi. À ce moment-là, la plupart des membres du groupe avaient si froid qu'ils se sont brûlés, ne réalisant pas qu'ils étaient trop près du feu jusqu'à ce que leur peau commence à se boursoufler. Ils y sont restés trois jours dans ce qu'on appellerait « Starved Camp ».

Lorsque la tempête s'est dissipée, un seul d'entre eux était mort, le petit Isaac Donner, mais beaucoup d'enfants étaient en délire. Reed et McCutchen ont tenté de diriger le groupe, mais les Breen et les Graves ont refusé de bouger, choisissant d'attendre le troisième groupe de relève. Les Breen avaient encore une partie de leur viande, ce qui a sans aucun doute contribué à la décision, bien qu'ils auraient peut-être reconsidéré s'ils avaient su qu'aucune aide n'allait venir.

De retour au camp, les deux hommes restés sur place pour s'occuper de ceux qui restaient, ayant résisté à la tempête, décidèrent de faire une pause. Tamsen Donner leur a offert cinq cents dollars pour emmener ses trois filles, Frances, Georgia et Eliza avec elles, ce qu'ils ont accepté. Ils emmenèrent les filles jusqu'à la cabane Murphy où ils les laissèrent et continuèrent avec l'argent et les biens supplémentaires que Tamsen avait autorisés pour les filles. Finalement, les deux rattraperaient le deuxième soulagement et bien que rien n'ait été dit à ce sujet, leur accueil a été décidément glacial étant donné qu'ils avaient déserté leurs postes.

Reed et McCutchen ont réussi à sortir leur groupe, ayant finalement rencontré la troisième équipe de secours qui n'avait jamais quitté leur camp à Bear Valley. Après quelques délibérations, plaidoiries, mendicité et finalement promesses de paiement avaient un petit groupe dirigé par Eddy et Foster des raquetteurs, qui étaient déterminés à sauver ceux qui restaient. Ils ne s'attendaient pas à trouver autant de survivants qu'à Starved Camp, mais à leur grande surprise, onze sont restés, bien qu'ils aient mangé les enfants décédés ainsi que Mme Graves. L'un des secours, John Starks a insisté sur le fait qu'il verrait tous les survivants retourner à Sutter's Fort, même si cela nécessiterait un effort gargantuesque de sa part. Cela a permis à Eddy, Foster et quelques autres de continuer vers les cabines.

Deuxième soulagement
Nom Groupe familial Âge* Remarques
Patty Reed Roseaux 8
Thomas Reed Roseaux 3
Patrick Breen Breens 51
Marguerite Breen Breens 40
John Breen Breens 14
Patrick Breen Jr. Breens 9
James Breen Breens 5
Peter Breen Breens 3
Isabelle Breen Breens 1
Elizabeth Graves Tombes 45 Décédé – Starved Camp – Cannibalisé
Nancy Graves Tombes 8
Jonathan Graves Tombes 7
Franklin Graves Jr. Tombes 5 Décédé – Starved Camp – Cannibalisé
Elizabeth Graves Jr. Tombes 1
Isaac Donner Les Jacob Donners 5 Décédé – Starved Camp – Cannibalisé
Marie Donner Les Jacob Donners 7
Crochet de Salomon Les Jacob Donners 15

Troisième soulagement

La deuxième équipe de secours avait dû prendre quelques instants pour elle-même à l'occasion pour s'occuper des sites qu'elle avait vus, mais il est probable que rien n'aurait pu préparer Eddy et Foster à ce qu'ils rencontreraient. Des corps mutilés gisaient autour de la cabine Murphy et la condition à l'intérieur n'était guère meilleure.

Parmi les morts se trouvaient les fils d'Eddy et de Foster. À un moment donné, Keseberg avait tenté de prendre Eliza Donner à ses sœurs, mais elles l'avaient empêché. Au lieu de cela, il s'était retiré avec George Foster et le matin, il était mort. Lavina Murphy qui avait recueilli tant d'enfants avait été bouleversée, mais finalement, Keseberg avait pris le corps et l'avait préparé. James Eddy était au moins mort de faim et Keseberg l'avait non seulement mangé lui aussi mais l'avait ouvertement admis aux deux pères qui venaient de le croiser, ostensiblement pour le sauver. En fin de compte, Eddy a décidé de ne pas le tuer sur-le-champ, car ce ne serait pas un combat équitable, mais il a juré que si les deux se rencontraient en Californie, il ne resterait pas sa main.

Tamsen Donner avait depuis découvert que ses filles avaient été abandonnées à la cabane Murphy et après avoir appris ce qui était arrivé à George Foster avait laissé son mari avec Jean Baptiste pour récupérer ses enfants. Elle était toujours là quand Eddy et Foster sont tombés sur eux et même si elle était encore assez forte pour faire la traversée, après avoir agonisé avec la décision, elle a finalement décidé d'envoyer ses filles en avant et de retourner soigner son mari et son dernier neveu dans leur dernières heures.

Foster et Eddy ont coupé du bois pour Lavina Murphy, laissant Keseberg se débrouiller tout seul et se préparant à sortir les enfants survivants. À peine arrivés au pied du col, ils rencontrèrent Jean Baptiste et un homme de la deuxième relève, qui avaient tous deux quitté George et Samuel Donner après avoir apparemment pris ce qu'ils pouvaient trouver dans la propriété des Donner. Ils sont revenus à Sutter's Fort avec relativement peu d'incidents et pour la plupart, le groupe Donner avait été récupéré.

Troisième soulagement
Nom Groupe familial Âge* Remarques
Simon Murphy Murphy 10
Françoise Donner Les George Donner 6
Géorgie Donner Les George Donner 4
Eliza Donner Les George Donner 3
Jean-Baptiste Les George Donner 16

Une fois que la troisième équipe de secours a atteint le fort de Sutter, il n'y avait guère de route pour envoyer une autre expédition pour ceux qui restaient au camp. George Donner, Samuel Donner et Lavina Murphy étaient presque certainement morts, ce qui a laissé Tamsen Donner et Lewis Keseberg. Tamsen avait survécu jusqu'à présent dans des conditions bien plus dures qu'elle n'en supporterait maintenant, vu que le temps était plus clément et que la perspective de chasser s'ouvrait. Personne ne se souciait beaucoup de sauver Keseberg. C'était en avril, un mois après le retour de la troisième équipe de secours, que l'équipe suivante partirait, mais il s'agissait plus d'une équipe de sauvetage que d'un effort de sauvetage. Les différentes familles avaient mis en cache une grande partie de leurs biens qu'il faudrait récupérer et c'est dans cet esprit qu'un groupe s'est mis en route. Il y avait un certain accord sur le fait que les biens récupérés seraient répartis entre les survivants, leurs sauveteurs et ceux qui avaient contribué aux efforts de secours.

William Foster qui était parti avec les raquetteurs et était revenu avec Eddy était le seul membre du Donner Party à revenir avec le groupe, probablement pour voir comment sa belle-mère s'en était sortie. Le spectacle qui les attendait faisait honte aux horreurs précédentes. Keseberg était le seul vivant, bien qu'il ait fallu un certain temps au groupe pour le localiser. La neige avait fondu révélant le bétail manquant, préservé par le froid et plusieurs chevaux, pourtant Keseberg avait ignoré ces sources de nourriture en faveur des corps restants. Ils ont découvert que George Donner était mort quelques jours plus tôt et bien qu'il ait été soigneusement enveloppé dans des couvertures, celles-ci avaient été dérangées et son corps dépouillé par endroits pour la viande. Il n'y avait aucun signe de Tamsen Donner ou d'un centime de la fortune des Donner qui était connue pour être substantielle. Keseberg a affirmé que Lavina Murphy était décédée une semaine après le départ du troisième soulagement, mais son histoire concernant Tamsen Donner a éveillé les soupçons. Apparemment, après la mort de son mari, elle était tombée dans l'autre camp, folle de chagrin et déterminée à traverser les montagnes sur-le-champ pour retrouver ses filles. Keseberg l'a convaincue de rester et l'a enveloppée chaudement, mais elle est morte du jour au lendemain des suites d'une exposition et Keseberg a été forcé de manger ses restes, qui, a-t-il ajouté, étaient le meilleur goût de tous les autres qu'il avait mangés. Il est douteux que Keseberg ait été dans son bon sens depuis un certain temps.

De l'argent, il a affirmé n'avoir aucune connaissance, mais le groupe a rapidement trouvé quelques centaines de dollars et plusieurs effets personnels des Donner en sa possession. C'était après que l'un des participants l'ait persuadé de révéler la vérité, après lui avoir jeté une corde autour du cou et avoir failli le pendre. En fin de compte, Keseberg a révélé le peu qu'il savait et ils sont repartis pour la passe. Le 29 avril 1847, Keseberg, le dernier membre du groupe Donner, arrive au fort de Sutter.

Les morts et les diagrammes

À ce stade, nous pouvons regarder le tableau d'origine des membres du Donner Party et voir comment ils s'en sont sortis.

Nom Groupe familial Âge* Sort
Georges Donner Les George Donner 60 Mort en avril 1847 d'une infection – Donner Camp – Cannibalisé
Tamsen Donner 44 Décédé en avril 1847 - Cause inconnue - Breen Cabin – Cannibalisé
Elitha Donner 13 A survécu - Premier secours
Léanna Donner 11 A survécu - Premier secours
Françoise Donner 6 A survécu – Troisième secours
Géorgie Donner 4 A survécu – Troisième secours
Eliza Donner 3 A survécu – Troisième secours
Luc Halloran 25 Décédé en août 1836 – Consommation – Hastings Cut-Off
John Denton 28 Décédé en février 1847 – Épuisement/Famine – Premier soulagement
Jean-Baptiste 23 A survécu – Troisième secours
Jacob Donner Les Jacob Donners 56 Décédé en décembre 1846 – Famine – Donner Camp – Cannibalisé en février 1847
Elizabeth Donner 38 Décédé en mars 1847 - Famine - Donner Camp – Cannibalisé
Crochet de Salomon 14 A survécu - Deuxième secours
Guillaume Crochet 12 Décédé en février 1847 - Trop manger - Deuxième soulagement
George Donner Jr 9 A survécu - Deuxième secours
Marie Donner 7 A survécu - Deuxième secours
Isaac Donner 5 Décédé en mars 1847 - Starved Camp – Cannibalisé
Samuel Donner 4 Décédé en mars 1847 - Famine - Donner Camp – Cannibalisé
Lewis Donner 3 Décédé en mars 1847 – Famine – Camp Donner
James Reed Roseaux 45 Survécu
Marguerite Reed 32 A survécu - Premier secours
Roseau de Virginie 13 A survécu - Premier secours
'Patty' Reed 8 A survécu - Deuxième secours
James Reed Jr. 5 A survécu - Deuxième secours
Thomas Reed 3 A survécu - Deuxième secours
Sarah Keyes 70 Décédé en mai 1846 - Vieillesse – Kansas
Laitance. Elliot 28 Décédé en février 1847 – Famine – Murphy Cabin – Cannibalisé
Walter Herron 27 Survécu
James Smith 25 Décédé en décembre 1846 – Exposition – Donner Camp – Probablement cannibalisé en février 1847
Baylis Williams 25 Décédé en décembre 1846 – Maladie – Reed Cabin
Eliza Williams 32 A survécu - Premier secours
Patrick Breen Breens 51 A survécu – Troisième secours
Marguerite Breen 40 A survécu – Troisième secours
John Breen 14 A survécu – Troisième secours
Edouard Breen 13 A survécu - Deuxième secours
Patrick Breen Jr. 9 A survécu – Troisième secours
Simon Breen 8 A survécu - Deuxième secours
James Breen 5 A survécu – Troisième secours
Peter Breen 3 A survécu – Troisième secours
Isabelle Breen 1 A survécu – Troisième secours
Patrick Dolan 35 Décédé en décembre 1846 – Hypothermie – Camp de la mort – Cannibalisé
Lewis Keseberg Keseberg 32 A survécu – Quatrième soulagement
Philippine Keseberg 23 A survécu - Deuxième secours
Ada Keseberg 3 Décédé en février 1847 – Famine – Premier secours
Louis Keseberg 0 Décédé en janvier 1847 - Famine - Murphy Cabin
– Hardkoop 60 Décédé en octobre 1846 - Prob. Épuisement – ​​Hastings Cut-Off
William Eddy Eddys 28 A survécu – Espoir désespéré
Eleanor Eddy 25 Décédé en février 1847 - Famine - Murphy Cabin
James Eddy 3 Décédé en mars 1847 - Famine - Breen Cabin – Cannibalisé
Marguerite Eddy 1 Décédé en février 1847 - Famine - Murphy Cabin
William McCutchen Inconnu 30 Survécu
Amanda McCutchen 23 A survécu – Espoir désespéré
Harriet McCutchen 1 Décédé en février 1847 - Famine - Graves Cabin
– Wolfinger Wolfinger ? Tué en octobre 1846 – Évier Humboldt
Mme Wolfinger 20 A survécu - Premier secours
Samuel cordonnier Donners 25 Décédé en octobre 1846 – Exposition – Donner Camp
Charles Stanton Donners 35 Décédé en décembre 1846 – Épuisement/Exposition – Premier soulagement
Antonio "L'Espagnol" Donners 23 Décédé en décembre 1846 – Hypothermie – Camp de la mort – Cannibalisé
Charles Burger Donners 30 Décédé en décembre 1846 – Famine – Cabane Keseberg
Noé James Donners 16 A survécu - Premier secours
Joseph Reindhart Inconnu 30 Décédé en décembre 1846 – Maladie – Donner Camp – Probablement cannibalisé plus tard
Auguste Spitzer Inconnu 30 Décédé en février 1847 – Famine – Breen Cabin
Lavina Murphy Murphys 50 Décédé en mars 1847 - Famine - Breen Cabin – Cannibalisé
John Landrum Murphy 16 Décédé en janvier 1847 – Famine – Murphy Cabin – Cannibalisé plus tard
Mary Murphy 14 A survécu - Premier secours
Lémuel Murphy 12 Décédé en décembre 1846 – Famine – Camp de la mort – Cannibalisé
William Murphy 10 A survécu - Premier secours
Simon Murphy 8 A survécu – Troisième secours
Sarah Murphy Foster 19 A survécu – Espoir désespéré
Guillaume Foster 30 A survécu – Espoir désespéré
Georges Foster 4 Décédé en mars 1847 – Famine – Camp de Breen – Cannibalisé
Harriet Murphy Pike 18 A survécu – Espoir désespéré
Guillaume Pike 32 Décédé en octobre 1846 – Accident – ​​Truckee Canyon
Naomi Pike 2 A survécu - Premier secours
Catherine Pike 1 Décédé en février 1847 - Famine - Murphy Cabin
Franklin tombe Tombes 57 Décédé en décembre 1846 – Hypothermie – Camp de la mort – Cannibalisé
Elizabeth Graves 45 Décédé en mars 1847 – Famine – Camp de famine – Cannibalisé
Sarah Graves Fosdick 19 A survécu – Espoir désespéré
Jay Fosdick 23 Décédé en janvier 1847 – Famine – Forlorn Hope – Cannibalisé
Mary Ann Graves 19 A survécu – Espoir désespéré
Guillaume Graves 17 A survécu - Premier secours
Eleanor Graves 14 A survécu - Deuxième secours
Tombes de Lovina 12 A survécu - Deuxième secours
Nancy Graves 8 A survécu - Deuxième secours
Jonathan Graves 7 A survécu - Deuxième secours
Franklin Graves Jr. 5 Décédé en décembre 1846 – Hypothermie – Camp de la mort – Cannibalisé
Elizabeth Graves Jr. 1 A survécu au deuxième soulagement
John Snyder 25 Décédé en octobre 1846 – Poignardé – California Trail
Louis Inscrit plus tard 16-19 Décédé en janvier 1847 – Shot – Forlorn Hope – Cannibalisé
Salvador Inscrit plus tard 16-19 Décédé en janvier 1847 - Shot - Forlorn Hope – Cannibalisé

En considérant les statistiques du Donner Party, j'ai décidé de ne considérer que les membres qui étaient en vie lorsqu'ils ont campé dans les montagnes.

Au total, sur les quatre-vingt-quatre personnes qui ont campé dans les Sierras, trente-six sont décédées et quarante-huit ont survécu. Sur les trente-six morts, vingt-deux corps ont été cannibalisés, bien qu'il s'agisse d'une estimation. Nous ne savons pas précisément lesquels de ceux qui sont morts à la fin de 1846 ont été récupérés pour être utilisés l'année suivante, mais la plupart des tombes potentielles du camp de Donner montraient des signes de perturbation.

Les femmes avaient un taux de survie beaucoup plus élevé que les hommes. Près de la moitié des hommes sont décédés par rapport à neuf femmes et les enfants âgés de cinq à quinze ans avaient plus de chances de survivre. Près des deux tiers des enfants de moins de cinq ans sont décédés. En ce qui concerne les facteurs, la plupart des membres du groupe sont morts des effets à long terme de la famine ou de l'exposition. Les enfants de moins de cinq ans avaient moins de chances de survivre dans de telles conditions tandis que les hommes devaient s'engager dans le travail quotidien de ramasser du bois de chauffage et de nettoyer les abris. Les femmes ont besoin de moins de calories, stockent mieux les graisses, bien qu'elles soient également plus susceptibles de réduire leurs propres rations pour le bien de leurs enfants. Les adultes du camp de Donner étaient plus susceptibles de mourir que leurs homologues en amont, peut-être parce que les Donners étaient incapables de construire des cabanes pour s'y abriter.

Cependant, le facteur le plus important pour déterminer la survie semble avoir été les groupes familiaux.

Si nous comparons les deux graphiques, nous pouvons constater qu'en règle générale, les groupes familiaux plus nombreux ont perdu moins de membres que les plus petits. Les Breen et les Reeds n'ont eu aucun décès, même si les Reeds avaient le moins de fournitures. Les familles Graves et Murphy, qui constituaient les plus grands groupes familiaux, ont survécu à plus de la moitié et les quatre Graves - qui sont morts, l'ont fait dans les tempêtes qui les ont assaillis pendant la traversée plutôt qu'au camp au bord du lac.

Comparez cela à William Eddy qui a laissé sa femme et ses deux enfants au lac, qui sont tous décédés et le plus révélateur de tous - le fait que le plus grand groupe de décès était parmi ceux qui n'avaient pas de famille. Les coéquipiers, les ouvriers et les hommes célibataires voyageant dans le cadre du groupe mais pas dans le cadre d'une famille ont subi les pertes les plus lourdes avec seulement quatre survivants sur leurs dix-sept d'origine.

Les groupes familiaux étaient peut-être plus disposés à partager ce qu'ils avaient entre eux, bien que nous ayons vu à travers l'exemple de Breen que cela ne s'étendait pas au partage avec d'autres familles. Ils auraient eu plus de facilité à se réunir pour préserver et partager la chaleur corporelle et, en général, auraient pu garder le moral l'un pour l'autre, autant qu'ils le pouvaient.

Ironiquement, la famille Donner qui a donné son nom à l'expédition serait la plus touchée des groupes familiaux. Les enfants de George Donner ont survécu mais sont devenus orphelins lorsque leurs deux parents sont décédés au bord du lac, tandis que la famille Jacob Donner a subi les pertes les plus importantes de toutes les familles, avec seulement trois survivants, leurs enfants âgés de cinq à quatorze ans.


Fête des Donneurs

Le Fête des Donneurs (parfois appelé Fête Donner-Reed) était un groupe de pionniers américains qui ont migré vers la Californie dans un train de wagons en provenance du Midwest. Retardés par une série d'incidents, ils passèrent l'hiver 1846-1847 dans la neige dans la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada. Certains migrants ont eu recours au « cannibalisme » pour survivre, mangeant les corps de ceux qui avaient succombé à la famine et à la maladie.

Le Donner Party est parti du Missouri sur l'Oregon Trail au printemps de 1846, derrière de nombreuses autres familles de pionniers qui tentaient de faire le même voyage par voie terrestre. Le voyage vers l'ouest durait généralement entre quatre et six mois, mais le Donner Party a été ralenti après avoir choisi de suivre une nouvelle route appelée Hastings Cutoff, qui contournait les sentiers établis et traversait à la place les montagnes de l'Utah et le désert du Grand Lac Salé. . Le terrain désolé et accidenté, et les difficultés qu'ils ont rencontrées plus tard en voyageant le long de la rivière Humboldt dans le Nevada actuel, ont entraîné la perte de nombreux bovins et chariots, et des divisions se sont rapidement formées au sein du groupe.

Début novembre, les migrants avaient atteint la Sierra Nevada mais se sont retrouvés piégés par une chute de neige précoce et abondante près du lac Truckee (aujourd'hui le lac Donner) haut dans les montagnes. Leurs approvisionnements alimentaires étaient dangereusement bas et, à la mi-décembre, certains membres du groupe sont partis à pied pour obtenir de l'aide. Les sauveteurs californiens ont tenté d'atteindre les migrants, mais la première équipe de secours n'est arrivée qu'à la mi-février 1847, près de quatre mois après que le train de chariots se soit retrouvé coincé. Sur les 87 membres du parti, 48 ont survécu à l'épreuve. Les historiens ont décrit l'épisode comme l'une des tragédies les plus spectaculaires de l'histoire de la Californie et de tout le dossier de la migration américaine vers l'ouest.

La 28e page du journal de Patrick Breen, enregistrant ses observations à la fin de février 1847, y compris "Mme Murphy a dit ici hier qu'elle pensait qu'elle commencerait à Milt & le manger. Je ne pense pas qu'elle l'ait encore fait, c'est désolant."


Fête des Donneurs

Un projet pour documenter le groupe Donner et leurs sauveteurs. N'hésitez pas à participer et à aider.

Le Donner Party, ou Donner&# x2013Reed Party, était un groupe de pionniers américains qui partit pour la Californie dans un train de chariots en mai 1846. Au départ de Independence, Missouri, ils ont été retardés par une série d'incidents et d'erreurs, et ont passé l'hiver de 1846&# x201347 snowbound dans la Sierra Nevada. Certains des pionniers ont eu recours au cannibalisme pour survivre.

Le voyage vers l'ouest durait généralement entre quatre et six mois, mais le groupe Donner a été ralenti en suivant une nouvelle route appelée Hastings Cutoff, qui traversait les montagnes Wasatch de l'Utah et le désert du Grand Lac Salé. Le terrain accidenté et les difficultés rencontrées lors du voyage le long de la rivière Humboldt dans le Nevada actuel ont entraîné la perte de nombreux bovins et chariots et ont provoqué des divisions au sein du groupe.

Au début de novembre 1846, les colons avaient atteint la Sierra Nevada où ils se sont retrouvés piégés par une chute de neige précoce et abondante près du lac Truckee (maintenant Donner), haut dans les montagnes. Leurs réserves de nourriture étaient extrêmement réduites et, à la mi-décembre, une partie du groupe est partie à pied pour obtenir de l'aide. Les sauveteurs de Californie ont tenté d'atteindre les colons, mais la première équipe de secours n'est arrivée qu'à la mi-février 1847, près de quatre mois après que le train de chariots se soit retrouvé coincé. Sur les 87 membres du groupe, 48 ont survécu pour atteindre la Californie, beaucoup d'entre eux ayant mangé les morts pour survivre.


Incident du train Donner et Reed Wagon

Paiute Sarah Winnemucca a rappelé que sa tribu aurait aidé le parti Donner-Reed de 1846, ". seul mon peuple avait peur d'eux."

Le California Trail n'était pas un seul sentier. Bien que l'Oregon Trail ait fourni un itinéraire établi du Missouri à Fort Bridger, le California Trail entre l'Utah et la Sierra Nevada s'est divisé en différents itinéraires.

En 1846, un certain Lansford W. Hastings prétendit avoir trouvé une nouvelle route permettant de gagner du temps en Californie. Hastings a ensuite tenté de persuader les colons du Missouri de lui permettre de les conduire en Californie. Connu sous le nom de Hastings Cutoff, son itinéraire traversait directement le désert du Grand Lac Salé dans l'Utah. Les émigrants qui avaient commencé leur voyage au début du printemps 1846 hésitaient à le croire, mais les débutants tardifs trouvèrent son histoire alléchante. Plusieurs ont décidé de se fier à ses paroles et se sont laissés guider par Hastings.

L'un de ces groupes était le parti Donner-Reed. Dirigé par George Donner, un agriculteur de 65 ans, et James Reed, un voisin de Donner, le groupe Donner-Reed était composé de 87 hommes, femmes et enfants. Ce groupe a quitté l'Illinois le 12 avril et a dépassé Independence, Missouri le 12 mai. Avec ce départ plutôt tardif et 2 500 milles à parcourir, le groupe Donner-Reed a accepté de rejoindre le groupe de 80 wagons de Hastings afin qu'ils puissent économiser 150- 500 milles (Hastings était un peu vague sur ce point).

La route sur laquelle Hastings a conduit ses partisans a pris plus de temps que les routes populaires n'auraient pris, épuisant les réserves et le bétail. À ce stade, le groupe Donner-Reed avait pris du retard et avait du mal à localiser l'itinéraire d'Hastings, ce qui lui a coûté encore plus de temps. Ils atteignirent la rivière Humboldt le 26 septembre.

Avec un assortiment de malchance et de problèmes, le groupe Donner-Reed a finalement atteint le lac Truckee sous la crête de la Sierra Nevada en octobre. À présent épuisé et à court de provisions, le groupe a rencontré la première grave chute de neige de l'hiver. Ils y sont restés piégés pendant les quatre mois suivants.

La famine et le désespoir ont bientôt suivi. Lorsque tous les animaux ont été tués à la mi-décembre, le groupe a été contraint de manger du cuir brut pour survivre. Certains membres sont partis en mission d'auto-sauvetage et ont pu obtenir de l'aide, mais pas avant de recourir au cannibalisme pour survivre. Les autres de retour dans le camp ont également mangé le défunt pour rester en vie.

Sur les 87 qui ont commencé le trek avec le groupe Donner-Reed, 40 sont morts cet hiver-là de causes liées à la famine. Les survivants ne furent sauvés qu'au printemps 1847.


Héritage du parti Donner

Des histoires sur le Donner Party ont commencé à circuler immédiatement. À l'été 1847, l'histoire avait atteint les journaux de l'Est. Le New York Tribune a publié un article le 14 août 1847, qui donnait de sombres détails. Le Weekly National Intelligencer, un journal de Washington, DC, a publié un article le 30 octobre 1847, qui décrivait les « terribles souffrances » du Parti Donner.

Un rédacteur en chef d'un journal local à Truckee, en Californie, Charles McGlashan, est devenu en quelque sorte un expert de l'histoire du Donner Party. Dans les années 1870, il s'est entretenu avec des survivants et a dressé un récit complet de la tragédie. Son livre, Histoire de la fête Donner : une tragédie de la Sierra, a été publié en 1879 et a connu de nombreuses éditions. L'histoire de la Donner Party a survécu, à travers un certain nombre de livres et de films basés sur la tragédie.

Immédiatement après la catastrophe, de nombreux colons se dirigeant vers la Californie ont pris ce qui s'est passé comme un avertissement sérieux de ne pas perdre de temps sur la piste et de ne pas prendre de raccourcis peu fiables.


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