Ambroise Burnside

Ambroise Burnside

Ambrose Burnside (1824-1881) était un officier de l'armée, un dirigeant de chemin de fer et un homme politique américain surtout connu pour avoir servi en tant que général de l'Union pendant la guerre de Sécession (1861-1865). Burnside a combattu pour la première fois pendant la guerre de Sécession lors de la première bataille de Bull Run en juillet 1861. Il a ensuite dirigé un corps expéditionnaire en Caroline du Nord, puis a servi pendant la campagne du Maryland à la bataille d'Antietam. Bien qu'il soit réticent à accepter le poste, en novembre 1862, Burnside est nommé à la tête de l'armée de l'Union du Potomac. Il a été démis de ses fonctions en janvier 1863 après la défaite dévastatrice de l'Union à la bataille de Fredericksburg. Burnside a ensuite occupé un commandement départemental dans l'Ohio, puis a participé à la défense de Knoxville à l'automne 1863. Il démissionnera plus tard de ses fonctions à la suite de l'échec de son unité lors de la bataille du cratère en juillet 1864. Après la guerre civile Burnside a travaillé comme directeur de chemin de fer et a ensuite été sénateur et gouverneur américain de Rhode Island. Il mourut en 1881 à l'âge de 57 ans.

Ambrose Burnside : jeunesse

Ambrose E. Burnside est né à Liberty, Indiana, le 23 mai 1824. Fils d'un greffier et d'un agriculteur, Burnside a passé sa jeunesse à travailler comme tailleur avant que son père ne l'aide à obtenir une nomination à l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1843. Burnside réussit ses études, mais peine à s'adapter à la nature stricte de la vie militaire et faillit être congédié après avoir accumulé plusieurs démérites. Malgré cela, son dossier scolaire le voit terminer 18e sur 38 dans sa classe en 1847.

Burnside est nommé officier d'artillerie et son unité sert en garnison pendant la guerre américano-mexicaine (1846-1848). Il servit ensuite sur la frontière occidentale et fut blessé au cou par une flèche lors des combats contre les Apaches en 1849. En 1852, il était stationné à Ford Adams à Newport, Rhode Island. Pendant ce temps, il a rencontré et épousé Mary Richmond Bishop, une femme locale de Providence.

Burnside a démissionné de l'armée en 1853 et a commencé à concevoir un nouveau type de carabine à chargement par la culasse, une idée qu'il avait développée pendant son séjour à la frontière. Cette "carabine Burnside" a d'abord échoué en tant qu'entreprise commerciale, et Burnside a été contraint de vendre son brevet pour couvrir ses dettes. Malgré cela, le pistolet trouvera plus tard une utilisation répandue comme arme de cavalerie pendant la guerre civile. Burnside a ensuite servi comme général dans la milice du Rhode Island, puis comme trésorier pour l'Illinois Central Railroad, qui était exploité par son ancien camarade de classe et ami de West Point, George McClellan.

Ambrose Burnside : Service de guerre civile

Burnside a aidé à organiser un régiment de miliciens de Rhode Island au début de la guerre civile en 1861, et son unité a été l'une des premières à arriver à Washington, DC Burnside a servi lors de la première défaite de l'Union lors de la première bataille de Bull Run (Manassas) en tant que colonel, et a été promu brigadier général des volontaires peu de temps après.

En septembre 1861, Burnside est nommé à la tête d'un corps expéditionnaire en Caroline du Nord et, pendant plusieurs mois, il supervise une série de raids et d'attaques amphibies sur la côte sud. Burnside revendique l'île de Roanoke et la ville de New Bern, en Caroline du Nord, avec une relative facilité, et sa campagne contribue à établir une base d'opérations de longue durée pour le blocus de l'Union sur la côte atlantique. Les succès de Burnside lui ont valu une promotion au grade de major général des volontaires, et la majeure partie de ses forces a été transférée à l'armée du Potomac de George McClellan. Pendant ce temps, Burnside, connu comme un homme extrêmement modeste, a refusé à deux reprises l'opportunité de succéder à McClellan à la tête des forces de l'Union.

La prochaine opération de combat majeure de Burnside a eu lieu en tant que commandant de corps pendant la campagne du Maryland en septembre 1862. À la bataille d'Antietam, l'inefficacité de Burnside à rallier ses troupes à travers un pont de pierre, plus tard connu sous le nom de « pont de Burnside », a entraîné un retard de l'attaque de l'Union, et la bataille s'est terminée par un tirage tactique.

Ambrose Burnside : Commandement de l'Armée du Potomac

En novembre 1862, Burnside reçut l'ordre de prendre en charge l'armée du Potomac après que McClellan eut été relevé de ses fonctions. Il accepta à contrecœur et ordonna immédiatement une avance audacieuse vers la capitale confédérée de Richmond. Burnside a rencontré de gros retards dans la traversée de la rivière Rappahannock, ce qui a permis au général Robert E. Lee de rassembler son armée de Virginie du Nord à l'extérieur de la ville de Fredericksburg. Lors de la bataille de Fredericksburg qui a suivi, les forces de Burnside ont lancé une série d'assauts frontaux ratés contre les défenses presque imprenables de Lee, ce qui a entraîné une victoire décisive des confédérés et près de 13 000 victimes de l'Union.

Burnside a tenté de rallier son armée démoralisée pour une deuxième offensive, mais le plan, plus tard connu sous le nom de Mud March, a été contrecarré par de fortes pluies et ne s'est pas concrétisé. Croyant que ses officiers avaient été insoumis pendant la campagne, Burnside demanda à Lincoln soit de relever plusieurs généraux de leurs fonctions, soit d'accepter sa démission. Lincoln a choisi de retirer Burnside du commandement, le remplaçant par le général Joseph Hooker en janvier 1863.

Ambrose Burnside: Service de guerre civile plus tard

Burnside a ensuite été affecté au commandement du département de l'Ohio en mars 1863. La région était connue pour abriter un sentiment anti-guerre, et Burnside a provoqué une controverse mineure lorsqu'il a arrêté un homme politique nommé Clement Vallandigham pour sédition. Burnside a ensuite participé à la campagne de Knoxville à l'automne 1863. Il a déjoué le général confédéré James Longstreet et a réussi à tenir la ville de Knoxville, Tennessee, jusqu'à ce qu'il soit renforcé par le général William T. Sherman.

Au printemps de 1864, Burnside reprit le contrôle de son ancien corps et participa à la campagne Overland d'Ulysses S. Grant lors des batailles de la nature et du palais de justice de Spotsylvania. Au siège de Petersburg en juillet 1864, Burnside a joué un rôle crucial dans un plan audacieux visant à creuser une mine sous la position confédérée, puis à faire exploser des explosifs pour créer une brèche dans les lignes défensives. Le plan a été mal géré et la force de Burnside a subi 3 800 victimes.

À la suite de ce qui est devenu la bataille du cratère, Burnside a été mis en congé. Il resta absent de l'armée jusqu'en avril 1865, date à laquelle il présenta sa démission peu après la capitulation de Robert E. Lee à Appomattox.

Ambrose Burnside : la vie plus tardive

Après la guerre, Burnside entame une carrière civile distinguée, en tant que directeur de plusieurs chemins de fer ainsi que premier président de la National Rifle Association. Il a été gouverneur du Rhode Island de 1866 à 1869 et, en 1874, il a été élu sénateur américain. Burnside siégera au Congrès jusqu'à sa mort en 1881 à l'âge de 57 ans.


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Ижайшие родственники

À propos du général de division Ambrose Burnside (États-Unis), gouverneur, sénateur américain

Ambrose Everett Burnside (23 mai 1824 &# x2013 13 septembre 1881) était un soldat américain, directeur de chemin de fer, inventeur, industriel et homme politique de Rhode Island, en tant que gouverneur et sénateur américain. En tant que général de l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession, il a mené des campagnes réussies en Caroline du Nord et dans l'est du Tennessee, mais a été vaincu lors de la désastreuse bataille de Fredericksburg et de la bataille du cratère. Son style distinctif de poils du visage est maintenant connu sous le nom de favoris, dérivé de son nom de famille.

Burnside est né à Liberty, Indiana, le quatrième des neuf enfants d'Edghill et Pamela (ou Pamilia) Brown Burnside, une famille d'origine écossaise. Son arrière-arrière-grand-père Robert Burnside (1725&# x20131775) est né en Écosse et s'est installé dans la province de Caroline du Sud. Son père, originaire de Caroline du Sud, était un propriétaire d'esclaves qui a libéré ses esclaves lorsqu'il a déménagé dans l'Indiana. Ambrose a fréquenté le Liberty Seminary comme un jeune garçon, mais son éducation a été interrompue lorsque sa mère est décédée en 1841, il a été apprenti chez un tailleur local, devenant finalement un partenaire dans l'entreprise. Son intérêt pour les affaires militaires et les relations politiques de son père lui ont valu une nomination à l'Académie militaire des États-Unis en 1843. Il a obtenu son diplôme en 1847, se classant 18e dans une classe de 38, et a été nommé sous-lieutenant breveté dans la 2e artillerie américaine. Il s'est rendu à Veracruz pour la guerre américano-mexicaine, mais est arrivé après la fin des hostilités et a effectué principalement des missions de garnison autour de Mexico.

À la fin de la guerre, le lieutenant Burnside a servi deux ans sur la frontière ouest, sous les ordres du capitaine Braxton Bragg dans la 3e artillerie américaine, une unité d'artillerie légère qui avait été convertie en service de cavalerie, protégeant les routes postales de l'ouest du Nevada à la Californie. . En 1849, il est blessé d'une flèche au cou lors d'une escarmouche contre les Apaches à Las Vegas, au Nouveau-Mexique. En 1852, il a été affecté à Fort Adams, Newport, Rhode Island, et, pendant qu'il était là, il a épousé Mary Richmond Bishop of Providence, Rhode Island, le 27 avril. Le mariage, qui a duré jusqu'à la mort de Burnside, était sans enfant.

En 1853, Burnside démissionne de sa commission dans l'armée des États-Unis, tout en conservant un poste dans la milice de l'État, et consacre son temps et son énergie à la fabrication du célèbre fusil qui porte son nom, la carabine Burnside. Le secrétaire à la Guerre du président James Buchanan, John B. Floyd, a passé un contrat avec la Burnside Arms Company pour équiper une grande partie de l'armée de sa carabine et l'a incité à établir de vastes usines pour sa fabrication. Les Bristol Rifle Works n'étaient pas plus tôt terminés qu'un autre fabricant d'armes aurait soudoyé Floyd pour rompre son contrat de 100 000 $ avec Burnside. Burnside s'est présenté en tant que démocrate pour l'un des sièges du Congrès à Rhode Island en 1858 et a été battu dans un glissement de terrain. Les charges de la campagne et la destruction par le feu de son usine ont contribué à sa ruine financière, et il a été contraint de céder ses brevets d'armes à feu à d'autres. Il partit dans l'Ouest à la recherche d'un emploi et devint trésorier de l'Illinois Central Railroad, où il travailla pour et se lia d'amitié avec l'un de ses futurs commandants, George B. McClellan.

Au début de la guerre de Sécession, Burnside était général de brigade dans la milice du Rhode Island. Il leva un régiment, le 1st Rhode Island Volunteer Infantry, et en fut nommé colonel le 2 mai 1861. En un mois, il devint commandant de brigade dans le département de Virginie du Nord-Est. Il commanda indistinctement la brigade lors de la première bataille de Bull Run en juillet, engageant ses troupes au coup par coup, et prit temporairement le commandement de la division pour le Brig blessé. Le général David Hunter. Après que son régiment de 90 jours ait été retiré du service, il a été promu brigadier général des volontaires le 6 août et a été affecté à la formation de brigades provisoires dans l'armée naissante du Potomac.

Burnside a commandé la division côtière, ou North Carolina Expeditionary Force&# x2014trois brigades se sont réunies à Annapolis, Maryland, qui a formé le noyau de son futur IX Corps&# x2014et le ministère de la Caroline du Nord, de septembre 1861 à juillet 1862. Il a mené une campagne amphibie réussie qui a fermé plus de 80% de la côte maritime de la Caroline du Nord à la navigation confédérée pour le reste de la guerre. Pour ses succès lors des batailles de Roanoke Island et de New Bern, les premières victoires importantes de l'Union dans le théâtre de l'Est, il a été promu major général le 18 mars. En juillet, ses forces ont été transportées vers le nord à Newport News, Virginie, et sont devenues le IX Corps de l'Armée du Potomac.

Après l'échec du major-général George B. McClellan dans la campagne de la péninsule, Burnside se voit offrir le commandement de l'armée du Potomac. Refusant cette opportunité&# x2014en raison de sa loyauté envers McClellan et parce qu'il comprenait son propre manque d'expérience militaire&# x2014 il a détaché une partie de son corps à l'appui du major-général John Pope's Army of Virginia dans la campagne de Virginie du Nord. Les télégrammes extrêmement critiques des capacités de Pope en tant que commandant du major-général Fitz John Porter qu'il a reçus à ce moment-là et transmis à ses supérieurs en accord joueraient plus tard un rôle important dans la cour martiale de Porter, dans laquelle Burnside apparaîtrait comme un témoin vedette.

Burnside a de nouveau décliné le commandement après la débâcle de Pope à Second Bull Run.

Burnside a reçu le commandement de l'"Aile droite" de l'armée du Potomac (le I Corps et le IX Corps) au début de la campagne du Maryland pour la bataille de South Mountain, mais McClellan a séparé les deux corps à la bataille d'Antietam, les plaçant aux extrémités opposées de la ligne de bataille de l'Union, renvoyant Burnside au commandement du IX Corps. Refusant implicitement de renoncer à son autorité supérieure, Burnside a traité d'abord le major-général Jesse L. Reno (tué à South Mountain), puis le brigadier. Le général Jacob D. Cox en tant que commandant du corps, acheminant les ordres au corps par leur intermédiaire. Cet arrangement encombrant a contribué à sa lenteur à attaquer et à traverser ce qu'on appelle maintenant "Burnside's Bridge" sur le flanc sud de la ligne de l'Union.

Burnside n'a pas effectué une reconnaissance adéquate de la région, et au lieu de profiter de plusieurs sites de passage à gué faciles hors de portée de l'ennemi, ses troupes ont été forcées à des assauts répétés à travers le pont étroit qui était dominé par des tireurs d'élite confédérés sur les hauteurs. À midi, McClellan perdait patience. Il a envoyé une succession de coursiers pour motiver Burnside à aller de l'avant. Il ordonna à un assistant : "Dites-lui que s'il en coûte 10 000 hommes, il doit partir maintenant". sont le troisième ou le quatrième qui est venu me voir ce matin avec des ordres similaires. » Le retard a permis à la division confédérée du major-général AP Hill de venir de Harpers Ferry et de repousser la percée de l'Union. McClellan a refusé les demandes de renforts de Burnside et la bataille s'est terminée dans une impasse tactique.

McClellan a été démis de ses fonctions après avoir échoué à poursuivre la retraite du général Robert E. Lee d'Antietam, et Burnside a été affecté au commandement de l'armée du Potomac le 7 novembre 1862. Il a obéi à contrecœur à cet ordre, le troisième de sa brève carrière. Le président Abraham Lincoln fit pression sur Burnside pour qu'il prenne des mesures agressives et, le 14 novembre, approuva son plan de capture de la capitale confédérée à Richmond, en Virginie. Ce plan a conduit à une défaite humiliante et coûteuse de l'Union à la bataille de Fredericksburg le 13 décembre. Son avance sur Fredericksburg a été rapide, mais la planification de la préparation de ponts flottants pour traverser la rivière Rappahannock et sa propre réticence à déployer des parties de son armée à travers les points de passage à gué plus tard retardé l'attaque. Cela a permis au général Lee de se concentrer le long de Marye's Heights juste à l'ouest de la ville et de repousser facilement les attaques de l'Union. Les assauts au sud de la ville, qui étaient censés être la principale avenue d'attaque, ont également été mal gérés et les premières percées de l'Union n'ont pas été soutenues. Bouleversé par l'échec de son plan et par les énormes pertes de ses assauts frontaux répétés et futiles, Burnside déclara qu'il mènerait un assaut de son ancien corps. Ses commandants de corps l'en ont dissuadé, mais les relations entre le commandant et ses subordonnés étaient tendues. Acceptant tout le blâme, il a proposé de se retirer de l'armée américaine, mais cela a été refusé.

En janvier 1863, Burnside a lancé une deuxième offensive contre Lee, mais elle s'est enlisée dans les pluies hivernales avant d'avoir accompli quoi que ce soit et a été appelée par dérision la Mud March. Dans la foulée, il a demandé que plusieurs officiers, qui étaient ouvertement insubordonnés, soient relevés de leurs fonctions et traduits en cour martiale, il a également proposé de démissionner. Lincoln choisit cette dernière option le 26 janvier et le remplaça par le major-général Joseph Hooker, l'un des officiers qui avaient conspiré contre Burnside.

Lincoln ne voulait pas perdre Burnside de l'armée et l'a affecté au commandement du département de l'Ohio et de son ancien IX Corps. Dans l'Ohio, Burnside a publié son controversé General Order Number 38, faisant un crime d'exprimer toute forme d'opposition à la guerre. Burnside l'a utilisé pour arrêter l'ancien membre du Congrès de l'Ohio et candidat au poste de gouverneur de l'Ohio, Clement Vallandigham, un leader éminent du mouvement pour la paix Copperhead, et le juger devant un tribunal militaire (malgré le fait qu'il était un civil). Burnside a également traité avec des raiders confédérés tels que John Hunt Morgan.

Dans la campagne de Knoxville, Burnside avança jusqu'à Knoxville, Tennessee, contournant d'abord le Cumberland Gap tenu par les confédérés. Après avoir occupé Knoxville sans opposition, il renvoya des troupes dans le Cumberland Gap. Brick. Le général John W. Frazer, le commandant confédéré, refusa de se rendre face à deux brigades de l'Union et Burnside arriva avec une troisième, forçant la reddition de Frazer et de 2 300 confédérés. Après la défaite du major-général de l'Union William S. Rosecrans à la bataille de Chickamauga, Burnside a été poursuivi par le lieutenant-général James Longstreet, contre les troupes duquel il avait combattu à Marye's Heights. Burnside a habilement déjoué Longstreet à la bataille de Campbell's Station et a pu atteindre ses retranchements et sa sécurité à Knoxville, où il a été brièvement assiégé jusqu'à la défaite confédérée à la bataille de Fort Sanders à l'extérieur de la ville. L'immobilisation du corps de Longstreet à Knoxville contribua à la défaite du général Braxton Bragg face au major général Ulysses S. Grant à Chattanooga. Les troupes du major-général William T. Sherman marchèrent au secours de Burnside, mais le siège avait déjà été levé. Longstreet se retira et retourna finalement en Virginie.

Burnside reçut l'ordre de ramener le IX Corps sur le théâtre oriental, où, à Annapolis, dans le Maryland, il le construisit jusqu'à une force de plus de 21 000 hommes. Le IX Corps a combattu dans la campagne terrestre de mai 1864 en tant que commandement indépendant, relevant initialement de Grant, son corps n'a pas été affecté à l'armée du Potomac parce que Burnside dépassait son commandant, le major-général George G. Meade, qui avait été un commandant de division sous Burnside à Fredericksburg. Cet arrangement encombrant a été rectifié le 24 mai juste avant la bataille de North Anna, lorsque Burnside a accepté de renoncer à son rang et a été placé sous le commandement direct de Meade.

Burnside a combattu lors des batailles de Wilderness et de Spotsylvania Court House, où il n'a pas joué de manière distinguée, attaquant au coup par coup et semblant réticent à engager ses troupes dans les assauts frontaux qui ont caractérisé ces batailles. Après North Anna et Cold Harbor, il prend sa place dans les lignes de siège à Petersburg.

Alors que les deux armées étaient confrontées à l'impasse de la guerre des tranchées à Petersburg en juillet 1864, Burnside accepta un plan suggéré par un régiment de mineurs de charbon de Pennsylvanie de son corps : creuser une mine sous un fort dans les retranchements confédérés et y allumer des explosifs pour atteindre un percée surprise. Le fort a été détruit le 30 juillet lors de ce qu'on appelle la bataille du cratère. En raison de l'interférence de Meade, Burnside reçut l'ordre, quelques heures seulement avant l'attaque d'infanterie, de ne pas utiliser sa division de troupes noires, qui avait été spécialement entraînée pour cette mission. Il a été forcé d'utiliser des troupes blanches non entraînées à la place. Il ne pouvait pas décider quelle division choisir pour le remplacer, alors il fit tirer au sort ses trois commandants subordonnés. La division choisie par hasard était celle commandée par le brigadier. Le général James H. Ledlie, qui n'a pas informé les hommes de ce qu'on attendait d'eux et a été signalé pendant la bataille comme étant ivre bien derrière les lignes, sans aucun leadership. Les hommes de Ledlie sont entrés dans l'énorme cratère au lieu de le contourner, se sont retrouvés piégés et ont été soumis à des tirs meurtriers des confédérés autour du bord, entraînant de lourdes pertes.

Burnside fut relevé de son commandement le 14 août et envoyé en permission par Grant Meade ne le rappela jamais à son service. Une cour d'enquête a plus tard imputé le fiasco du cratère à Burnside et à ses subordonnés. En décembre, Burnside a rencontré le président Lincoln et le général Grant au sujet de son avenir. Il envisageait de démissionner, mais Lincoln et Grant ont demandé qu'il reste dans l'armée. À la fin de l'entretien, Burnside écrivit : « Je n'ai été informé d'aucun devoir auquel je devais être affecté. » Il a finalement démissionné de sa commission le 15 avril 1865.

Après sa démission, Burnside a occupé de nombreux postes de direction ferroviaire et industrielle, notamment les présidences de la Cincinnati and Martinsville Railroad, de l'Indianapolis and Vincennes Railroad, du Cairo and Vincennes Railroad et du Rhode Island Locomotive Works. Il a été élu pour trois mandats d'un an en tant que gouverneur de Rhode Island (de mai 1866 à mai 1869). Il est commandant en chef de l'association des vétérans de la Grande Armée de la République de 1871 à 1872. À sa création en 1871, la National Rifle Association le choisit comme premier président.

Lors d'une visite en Europe en 1870, Burnside a tenté de servir de médiateur entre les Français et les Allemands dans la guerre franco-prussienne. En 1874, il a été élu sénateur américain de Rhode Island, a été réélu en 1880 et a servi jusqu'à sa mort en 1881. Pendant ce temps, Burnside, qui avait été démocrate avant la guerre, s'est présenté comme républicain, jouant un éminent rôle dans les affaires militaires ainsi que comme président du Comité des relations étrangères en 1881.

Burnside meurt subitement d'une crise cardiaque le 13 septembre 1881 à Bristol, Rhode Island, et est enterré au cimetière de Swan Point, Providence, Rhode Island. Une statue équestre en son honneur a été érigée à la fin du XIXe siècle dans le parc Burnside à Providence.

Personnellement, Burnside a toujours été très populaire à la fois dans l'armée et en politique. Il se faisait facilement des amis, souriait beaucoup et se souvenait du nom de tout le monde. Sa réputation militaire professionnelle, cependant, était moins positive, et il était connu pour être obstiné, sans imagination et inapte à la fois intellectuellement et émotionnellement au haut commandement. Grant déclara qu'il était "inapte" au commandement d'une armée, et que personne ne le savait mieux que Burnside. Connaissant ses capacités, il a refusé à deux reprises le commandement de l'armée du Potomac, acceptant seulement lorsqu'on lui a dit que le commandement irait autrement à Joseph Hooker. Jeffry D. Wert a décrit le soulagement de Burnside après Fredericksburg dans un passage qui résume sa carrière militaire :

Il avait été le plus malheureux commandant de l'armée, un général qui avait été maudit en succédant à son chef le plus populaire et un homme qui se croyait inapte à ce poste. Son mandat avait été marqué par une animosité amère parmi ses subordonnés et un terrible, sinon inutile, sacrifice de la vie. Fervent patriote, il manquait de personnalité et de volonté de diriger des généraux récalcitrants. Il était prêt à combattre l'ennemi, mais la terrible pente devant Marye's Heights est son héritage.

&# x2013 Jeffry D. Wert, L'épée de Lincoln

Bruce Catton a résumé Burnside :

. Burnside avait démontré à plusieurs reprises que cela avait été une tragédie militaire de lui donner un grade supérieur à celui de colonel. Une des raisons pourrait être que, avec toutes ses lacunes, Burnside n'a jamais eu d'angles propres à jouer. . De plus, il était modeste dans une armée dont beaucoup de généraux étaient des prima donnas insupportables, Burnside ne s'est jamais confondu avec Napoléon. Physiquement, il était impressionnant : grand, juste un peu gros, portant ce qui était probablement l'ensemble de moustaches le plus artistique et le plus impressionnant de toute cette armée à moustaches. Il portait habituellement un chapeau de feutre couronné de cloche avec le bord rabattu et une redingote à double boutonnage, jusqu'aux genoux, ceinturée à la taille&# x2014un costume qui, malheureusement, est susceptible de frapper l'œil moderne comme étant très bien comme celui d'un policier costaud de la ville des années 1880.

&# x2013 Bruce Catton, l'armée de M. Lincoln

Burnside était connu pour sa pilosité faciale inhabituelle, joignant des bandes de cheveux devant ses oreilles à sa moustache, mais avec le menton rasé de près, le mot burnsides a été inventé pour décrire ce style. Les syllabes ont ensuite été inversées pour donner des favoris.

Burnside Street à Portland, Oregon, porte le nom du général Burnside, tout comme la résidence Burnside de l'Université de Rhode Island à Kingston.

Burnside a été interprété par Alex Hyde-White dans le film Gods and Generals de Ronald F. Maxwell en 2003, qui comprend la bataille de Fredericksburg.


West Point

Apprenant le métier, Burnside choisit d'utiliser les relations politiques de son père en 1843 pour obtenir une nomination à l'Académie militaire américaine. Il l'a fait malgré son éducation pacifiste de quaker. En s'inscrivant à West Point, ses camarades de classe comprenaient Orlando B. Willcox, Ambrose P. Hill, John Gibbon, Romeyn Ayres et Henry Heth. Là-bas, il s'est révélé être un étudiant médiocre et a obtenu son diplôme quatre ans plus tard, classé 18e dans une classe de 38. Commandé en tant que sous-lieutenant breveté, Burnside a reçu une affectation à la 2e artillerie américaine.


Ambrose E. Burnside

Ambrose Everett Burnside a commencé sa carrière militaire avec des succès variés après avoir obtenu son diplôme de 18e dans une classe de 47 de l'Académie militaire des États-Unis en 1847. Il a reçu un brevet de sous-lieutenant dans la 2e artillerie et a servi pendant la guerre américano-mexicaine principalement en garnison. devoir à Mexico. Après la guerre, il a brièvement servi en garnison dans le sud-ouest des États-Unis et a démissionné de sa commission en 1853. Il s'est mis au travail sur un fusil à chargement par la culasse, qui a finalement échoué, a été nommé major général de la milice de Rhode Island, et a reçu une nomination au Congrès.
Au début de la guerre de Sécession, Burnside organisa la 1st Rhode Island Infantry, qui fut l'une des premières unités à arriver à Washington et à offrir la protection de la capitale. À la bataille de First Manassas, Burnside commanda une brigade d'infanterie et fut nommé brigadier général des volontaires le 6 août 1861 pour ses actions.

En septembre 1861, Burnside reçut le commandement de trois brigades connues sous le nom de North Carolina Expeditionary Force et lança une attaque contre la côte de la Caroline du Nord. Sa force a réussi à prendre pied en Caroline du Nord, ce qui a entraîné la promotion de Burnside au grade de major général des volontaires le 18 mars 1862. À la bataille d'Antietam, le général de l'Union George B. McClellan a donné à Burnside le commandement du IX Corps ainsi que le I Corps. Pendant la bataille, cependant, alors qu'il était en charge du IX Corps, les ordres trop précis de Burnside ont causé de la confusion et des retards, ce qui a entraîné de grandes difficultés à capturer ce qui est devenu connu sous le nom de "Burnside's Bridge".

Après l'échec de McClellan à suivre le général Robert E. Lee après la bataille d'Antietam, Burnside est nommé commandant de l'armée du Potomac le 7 novembre 1862. Burnside décide de tenter une approche rapide de Richmond, entraînant une défaite très coûteuse de l'Union le 13 décembre à la bataille de Fredericksburg, au cours de laquelle l'armée de l'Union a subi 13 000 pertes après avoir mené de nombreux assauts contre des positions confédérées imprenables. Cette débâcle de l'Union, combinée à une deuxième tentative infructueuse, connue sous le nom de « Mud March », a entraîné la révocation de Burnside et Joseph Hooker a reçu le commandement de l'armée du Potomac.

En mars 1863, Burnside reçut le commandement du département de l'Ohio. Au cours de son commandement, il a arrêté l'ancien membre du Congrès Clement L. Vallandigham pour avoir fait des commentaires séditieux, un acte qui a attiré Burnside quelques critiques. À l'automne 1863, Burnside commanda avec succès ses troupes contre le général confédéré James L. Longstreet. Burnside réussit à déjouer Longstreet et s'accroche avec succès à la ville de Knoxville jusqu'à ce que les renforts de l'Union sous le commandement de William T. Sherman arrivent et forcent Longstreet à battre en retraite.

Après sa défense réussie de Knoxville, Burnside reçut l'ordre de prendre le commandement du IXe corps en soutien à l'armée du Potomac. Il a participé à une grande partie de la campagne Overland sous la direction du général Ulysses S. Grant, y compris les batailles de Wilderness, Spotsylvania Court House, North Anna et Cold Harbor. Pendant le siège de Petersburg, Burnside commande des troupes dans la bataille du cratère, au cours de laquelle une mine de l'Union creusée sous les positions confédérées est remplie d'explosifs et explose, créant une brèche de cinquante mètres dans les lignes confédérées. Burnside n'a pas réussi à exploiter l'écart dans le temps, ce qui a entraîné la perte de soldats de l'Union. Après cet échec, Burnside démissionne de sa commission le 15 avril 1865.

Après la guerre, Burnside a brièvement servi comme sénateur de l'État de Rhode Island. Les poils du visage distinctifs qu'il a portés pendant la majeure partie de sa vie ont conduit à l'identification de cette forme de poils du visage par le nom moderne, favoris, créé à partir de son nom de famille.


Ambrose Everett Burnside

Commanda une brigade à First Manassas et succéda plus tard à McClellan à la tête de l'armée du Potomac. Il a été enlevé par Lincoln après Fredericksburg. Ambrose Burnside connaissait généralement ses limites, mais malgré cela, il a été promu au-delà de ses capacités.

Il est né dans l'Indiana, est allé au séminaire pendant un certain temps, puis à West Point (classe de 1847) et a servi au Mexique. Il n'a vu aucune action, seulement le service de garnison. Contre les Indiens c'était différent : il fut blessé en 1849 dans le Territoire du Nouveau-Mexique. Il démissionna en 1853 pour faire fortune en inventant une carabine à chargement par la culasse. L'armée ne voulait pas l'acheter et il a fait faillite en essayant. (Ses créanciers devaient être satisfaits du brevet, qui leur a rapporté des millions pendant la guerre de Sécession, lorsque l'armée était heureuse d'avoir l'arme.) Il a déménagé dans l'Illinois et est devenu trésorier de l'Illinois Central.

Il laissa tomber cela en 1861, élevant et devenant colonel du 1er Rhode Island. Il agissait en tant que commandant de brigade à First Manassas et n'a pas montré beaucoup de perspicacité, menant une série d'attaques au coup par coup plutôt que de se concentrer pour une écrasante dans les premières étapes importantes de la bataille. He and his men were mustered out in August 1861 (their enlistments had run out) but four days later he was a Brigadier General and in charge of an independent force.

Burnside was in charge of the North Carolina expedition, and grabbed (against light opposition) bases on Roanoke Island, and the port of New Bern. He wasn't brilliant, and there wasn't the strength to press inland, but he certainly helped the Union blockade. Success anywhere, anyhow, was enough for promotion and he pinned up his second star, and Lincoln offered him command of the Army of the Potomac. Burnside wisely declined, letting John Pope have a turn. When Pope proved incompetent, Lincoln made Burnside the same offer, but it was again declined.

Instead Burnside was given oversight of two Corps (I and IX) during the Antietam campaign. At the actual battle they were on opposite ends of the Union line, and he stationed himself with IX Corps, which made slow progress crossing the Antietam Creek. Burnside, the professional soldier, saw a bridge and apparently assumed the creek was to deep to ford. Successive attacks across the bridge failed, while he could simply have pushed across the stream and flanked the few Confederate defenders. (He also detached men from the main effort, scattering his forces.) He finally cleared the bridge and seemed to be pushing through into Lee's rear, unopposed, but he'd waited too long. A.P. Hill's Light Division slammed into Burnside's flank and sent the Union troops reeling.

With McClellan removed after the battle, Lincoln told Burnside to take command. He was still hesitant but felt he could not refuse an order. He stole a march on Lee and attacked Fredericksburg, again after delays actually crossing the river. The delays meant Lee could concentrate, and the Army of the Potomac paid heavily for it, in their most one-sided defeat. Having tricked Lee once in December 1862, Burnside tried it again in January 1863. This time it turned into the "Mud March" and Lee hardly needed to respond while Union soldiers drowned in mud. Burnside was sacked after saying he wanted out and also wanted a batch of officers court-martialed.


July 30, 1863

HDQRS. SIXTH DIVISION, SIXTEENTH ARMY CORPS,

Maj. Gen. STEPHEN A. HURLBUT,

Commanding Sixteenth Army Corps:

GENERAL: I have the honor to acknowledge receipt of your communication of 29th instant, with copy of Brigadier-General Dodge’s telegram.

Colonel Waring’s command was, on the 27th instant, 6 miles northwest of Paris, Tenn., and a portion of his cavalry were in Paris, but found no enemy there. I believe his command is now at Feliciana, near the State line. Inclosed please find my instructions just sent to him.

The Kentucky election, occurring on next Monday, is also of importance. Lucien Anderson, the Union candidate for Congress, was at Columbus yesterday. The rebel sympathizers will struggle to elect disloyal men and, after mature consideration, I felt compelled to issue the inclosed explanatory order, as an addition to your Special Orders, No, 159, which had already been published and widely circulated.

Very respectfully, general, your obedient servant,

HDQRS. SIXTEENTH ARMY CORPS,

Memphis, Tenn., July 14, 1863.

In so much of the State of Kentucky as is within the District of Columbus it is ordered:

1er. That no person be permitted to be a candidate for office who is not avowedly and unconditionally for the Union and the suppression of the rebellion.

2d. That no person shall exercise the privilege of an elector and vote at said elections who is not avowedly and unconditionally for the Union and the suppression of the rebellion.

3d. The military authorities in said District of Columbus will see to it that this order is carried out. Judges of elections will be governed by the principles herein set forth, and will demand evidence upon oaths in such cases as may be in doubt, and allow no person to exercise the franchise of voting who does not take the oath required.

By order of Maj. Gen. S.A. Hurlbut:

HEADQUARTERS DISTRICT OF COLUMBUS,

SIXTH DIVISION, SIXTEENTH ARMY CORPS,

The above orders of the general commanding corps are communicated to the civil and military authorities for their information. Military officers making arrests for violation of these orders will be governed by the circular from office of Commissary-General of Prisoners, dated Washington, May 11, 1863.

By order of Brigadier-General Asboth:

HDQRS. 6TH DIV., SIXTEENTH ARMY CORPS,

That no further doubt may exist as to the intent and meaning of Special Orders, No. 159, dated Headquarters Sixteenth Army Corps, July 14, 1863, it is ordered that no person shall be permitted to be voted for or be a candidate for office who has been or is now under arrest or bonds, by proper authority, for uttering disloyal language or sentiments.

County judges within this district are hereby ordered to appoint as judges and clerks of the ensuing August election only such persons as are avowedly and unconditionally for the Union and the suppression of the rebellion, and are further ordered to revoke and recall any appointments of judges and clerks already made who are now such loyal persons.

Judges and clerks of elections are hereby ordered not to place the name of any person upon the poll-books to be voted for at said election who is not avowedly and unconditionally for the Union and the suppression of the rebellion, or who may be opposed to furnishing men and money for the suppression of the rebellion.

The following oath is prescribed, and will be administered by judges of elections to voters and to such candidates as reside within this district:

I do solemnly swear that I have never entered the service of the so-called Confederate States that I have not been engaged in the service of the so-called provisional government of Kentucky, either in a civil or military capacity that I have never, either directly or indirectly, aided the rebellion against the Government of the United States or the State of Kentucky that I am unconditionally for the Union and the suppression of the rebellion, and am willing to furnish men and money for the vigorous prosecution of the war against the rebellion league known as the Confederate States. Alors aide-moi Dieu.

Any voter, judge or clerk of election, or other person, who may evade, neglect, or refuse compliance with the provisions of this order, will be arrested and sent before a military commission as soon as the facts are substantiated.

By order of Brigadier-General Asboth:

A battery of artillery and two train-loads of cavalry are between Falmouth and Cynthiana. I think it will be well to let them go on to Nicholasville, to go from there to Richmond or Hickman Bridge, as you may like. What have you done with Gilbert’s cavalry? The cavalry that is on its way is part of Wolford’s brigade. The Forty-fifth Ohio belongs to the same brigade, and has just arrived at Paris. Will it not be well to order it to Nicholasville also, or do you think it would be better for the whole force to get off the trains at Paris, and move toward Irvine? I don’t think they can overtake Sanders, but by making a junction with Gilbert’s cavalry at Richmond, or near there, they can, with the battery, keep the enemy from coming on the Big Hill road from Irvine. Colonel Ross might march direct from Paris to Richmond at his leisure, and meet Wolford’s and Gilbert’s cavalry there. Réponse.

GENERAL: Received dispatch from Sanders, dated 6.40 p.m. yesterday nothing since. He had then just got a force across Red River, on the Irvine road had only 1 man wounded and had captured 15 prisoners. After leaving Winchester, the rain had made the road so difficult that the artillery could with difficulty get along the heaviest pieces were left with a guard, and instructions to come along as fast as possible. Enemy had abandoned a number of wagons on the road. Sanders’ force, sent to Paris, lost its way, and has not yet arrived. Have ordered the Fifth East Tennessee and what is at Paris, with battery, to Richmond, and will send there those that are on trains now. Enemy who was at Paris went in direction of Mount Sterling.

Maj. Gen. AMBROSE E. BURNSIDE.

HEADQUARTERS MILITARY POST,

SIR: About 2 o’clock yesterday the telegraph operator at Winchester arrived here and informed me that the rebels occupied Winchester he did not know in what force, as he did not wait to ascertain, being afraid of capture. No official information had been received of any immediate danger at this point, but, in view of the proximity of the enemy, immediate steps were taken to meet him, should he venture to cut the railroad here.

About 4 p.m. the rebel advance drove in our pickets, but were immediately engaged by about 100 men of the Twenty-third Michigan and one piece of artillery of Henshaw’s battery. This force held the enemy until re-enforced by another company of the Twenty-third Michigan and one piece of von Sehlen’s (Fifteenth Indiana) battery. Our whole force might have been concentrated in the front at once, but it was feared they would, by leaving a sufficient force to engage our troops on the Winchester pike, flank us on the Maysville pike, and burn the large trestle-work bridge of the Kentucky Central Railroad, which was doubtless their sold object in visiting us. In view of this contingency, I kept every approach to the bridges strongly guarded by the companies of the Twenty-third Michigan not engaged in front, and the detachment of the One hundred and eighteenth Ohio Volunteer Infantry and two pieces of the Fifteenth Indiana Battery. A little after 6 o’clock the enemy broke, and disappeared in great disorder back on the Winchester pike. Capt. G. Reid was sent to follow them up with about a dozen of his scouts — all that were present — which they did for a distance of 2 miles. I subsequently learned that the enemy left the Winchester pike about 6 miles from Paris, and took a dirt road which led to the Mount Sterling pike. During the night following, Colonels Maltby and Ross arrived from Winchester, bringing with them some prisoners taken at that place. The number of the enemy engaged with my force was counted by a Union farmer he states that he counted 375 before they attempted to “trade horses with him,” and that 15 or 20 passed afterward. I have about 175 men and two pieces of artillery engaged. The enemy was mounted, and for a time fired briskly, but the artillery threw him into, and kept him in, disorder, until he fled. The enemy’s known loss is 1 wounded severely casualties on our side, none.

In closing this report, I deem it proper to mention the valuable assistance rendered me by Brigadier-General Burbridge, who, although he did not assume command, yet I was aided by his advice and plans for defense, and he took charge of the execution of the most important and dangerous part of it himself.

I have the honor to be, colonel, very respectfully, your obedient servant,

Lieutenant-Colonel 118th Ohio Volunteer Infantry, Comdg. Poster.

GENERAL: The Forty-fifth Ohio have arrived from Winchester. They report the main rebel force, 2,000 strong, with eight pieces of artillery, as having retreated on the Irvine road. Colonel Sanders is in pursuit. They retreated after being driven back by us, finding the place too strong for them. Colonel Ross captured 1 captain and 15 men, near Paris. They are waiting for the force that crossed Stoner Creek. I will have the party pursued. Where shall the prisoners be sent?

Maj. Gen. GEORGE L. HARTSUFF.

HEADQUARTERS DEPARTMENT OF EAST TENNESSEE,

Brick. Gen. W. PRESTON, Abingdon, Va.:

GENERAL: The major-general commanding directs me to inform you of his intention to march next Sunday morning (August 2) on the enemy now stationed on Louisa and Beaver Creeks. You will please hold 600 infantry at your command, your two batteries and 1,000 cavalry in readiness to march at any moment. The main force of the expedition will be furnished from other brigades, to whom you will furnish the necessary transportation for 80,000 rations, 400,000 rounds of ammunition for small-arms, and 3,000 rounds for artillery.

You will please inform these headquarters of the latest and most reliable information received relative to the position of the enemy at the above-mentioned points.

At Saltville are two Napoleon guns, fully equipped. The major general commanding proposes to borrow them, for the time of the expedition, of Maj. Gen. Sam. Jones, and furnish him in their place with four 6-pounder guns. You will please make the necessary arrangements with General Jones to that effect.

I have the honor to be, general, very respectfully, your obedient servant,


Sir Charles James Napier

Charles Napier was best known for his exploits in India prior to and during British rule there. Going by Napier’s portrait, he had a bushy “English” mustache, a type in which long whiskers are pulled right and left under the nose.


General Order No. 38

General Order No. 38 sought to eliminate open support for the Confederacy in the Department of Ohio during the American Civil War.

In April 1863, General Ambrose Burnside, commander of the Department of Ohio, issued General Order No. 38. Burnside placed his headquarters in Cincinnati. Located on the Ohio River, just north of the slave state of Kentucky, Cincinnati had a number of residents sympathetic to the Confederacy. Burnside hoped to intimidate Confederate sympathizers with General Order No. 38.

Burnside also declared that, in certain cases, violations of General Order No. 38 could result in death.

Most Peace Democrats in Ohio objected to General Order No. 38. Clement Vallandigham, the best known Peace Democrat in the state, helped organize a rally for the Democratic Party at Mount Vernon, Ohio, on May 1, 1863. Peace Democrats Vallandigham, Samuel Cox, and George Pendleton all delivered speeches denouncing General Order No. 38. Vallandigham was so opposed to the order that he allegedly said that he "despised it, spit upon it, trampled it under his feet." He also supposedly encouraged his fellow Peace Democrats to openly resist Burnside. Vallandigham went on to chastise President Abraham Lincoln for not seeking a peaceable and immediate end to the Civil War and for allowing General Burnside to thwart citizen rights under a free government.

In attendance at the Mount Vernon rally were two army officers under Burnside's command. They reported to Burnside that Vallandigham had violated General Order No. 38. The general ordered his immediate arrest. On May 5, 1863, a company of soldiers arrested Vallandigham at his home in Dayton and brought him to Cincinnati to stand trial.

Burnside charged Vallandigham with the following crimes:

A military tribunal heard the case, and Vallandigham offered no serious defense against the charges. He contended that military courts had no jurisdiction over his case. The tribunal found Vallandigham guilty and sentenced him to remain in a United States prison for the remainder of the war.

Vallandigham's attorney, George Pugh, appealed the tribunal's decision to Humphrey Leavitt, a judge on the federal circuit court. Pugh, like his client, claimed that the military court did not have proper jurisdiction in this case and violated Vallandigham's constitutional rights. Judge Leavitt rejected Vallandigham's argument. He agreed with General Burnside that military authority was necessary during a time of war to ensure that opponents to the United States Constitution did not succeed in overthrowing the Constitution and the rights that it guaranteed United States citizens.

As a result of Leavitt's decision, authorities were required to send Vallandigham to federal prison. President Lincoln feared that Peace Democrats across the Union might rise up to prevent Vallandigham's detention. The president commuted Vallandigham's sentence to exile in the Confederacy. On May 25, Burnside sent Vallandigham into Confederate lines.

Some historians have viewed General Order No. 38 as Burnside's personal attack on Vallandigham. While Burnside clearly objected to his views, the general was not personally targeting Vallandigham. Numerous Ohioans, especially those with family members living in or economic ties to Confederate states, openly objected to the war. Other Union military commanders issued similar orders. Burnside attempted to restrain all Confederate sympathizers residing in the Department of Ohio with General Order 38.

Critics of General Order No.38 commonly argued that this and several other actions by the Union government violated Americans' civil liberties, including the writ of habeas corpus and freedom of speech. The Union's actions clearly restricted freedoms that most Americans held dear in the 1860s and many hold dear still today, yet Union officials sought to preserve the Union, even if that meant a temporary suspension of these fundamental rights.


Burnside, Ambrose E. (1824–1881)

Ambrose E. Burnside was a major general in the Union army during the American Civil War (1861–1865). Instantly recognizable for his bushy sideburns (the term itself is derived from reversing his last name), Burnside was one of four men to command the Army of the Potomac in Virginia. Offered the job twice previously—following George B. McClellan ‘s failed Peninsula Campaign in 1862 and following the Second Battle of Manassas later that summer—he turned it down, citing his own lack of experience and encouraging his peers and, subsequently, historians to question his self-confidence. When he did take command of the army, he led it into disaster at the Battle of Fredericksburg (1862), perhaps the Union’s most lopsided defeat of the war. After his corps was badly defeated at the Battle of the Crater (1864) he went home on a leave of absence from which he was never called back to duty. Burnside’s dismal reputation is probably unfair, however. He was an innovative engineer but an unlucky general who was often made a scapegoat for larger failures.

Ambrose Everett Burnside was born May 23, 1824, near Liberty, Indiana, and finished near the middle of his class at the U.S. Military Academy at West Point in 1847. After serving garrison duty in the Mexican War (1846–1848) and two years on the western frontier, he resigned his commission in 1853, settled in Rhode Island, and was issued a patent for the breech-loading Burnside carbine. The weapon, however, proved popular only after Burnside had gone bankrupt attempting to manufacture it. While treasurer of the Illinois Central Railroad, he worked for McClellan, a friend from West Point.

Burnside began his service in the Civil War as colonel of the 1st Rhode Island Infantry, but after the First Battle of Manassas (1861), he was made a brigadier general. In charge of what would later become the Army of the Potomac’s Ninth Corps, he battled gale-force winds, seasickness, and knee-deep swamps to seize and occupy Roanoke Island and the North Carolina sounds, victories that helped to solidify the Union navy’s blockade of the Atlantic coast.

Several months later, in July 1862, Burnside’s corps joined the Army of the Potomac and, after Second Manassas, he refused command of the army for the second time, partly out of loyalty to his old friend McClellan. At the Battle of Antietam on September 17, Burnside’s supposed delay in attacking from the left flank infuriated McClellan. (In fact, McClellan tried to excuse his own uncoordinated assaults by exaggerating the amount of time it took Burnside to make his attack.) In the meantime, McClellan’s refusal to pursue Confederate commander Robert E. Lee aggressively after the battle incensed U.S. president Abraham Lincoln, who replaced his commander with Burnside. His attack on Fredericksburg in December was suitably aggressive, but it was also a disastrous loss for Union forces that involved repeated frontal assaults on heavily fortified Confederate lines. By the end of the battle, Burnside was intensely frustrated and offered to personally lead a final charge before being dissuaded by his subordinates. The engagement’s failure was due in part to misunderstandings with Major General William B. Franklin, who had commanded the Union left subversion by Franklin’s generals led to Burnside’s removal early in 1863. But this came only after a disastrous, rain-soaked retreat known as the “Mud March,” during which nearby Confederate pickets held up signs that mockingly read, “This Way to Richmond.”

As commander of the Department of the Ohio in May 1863, Burnside attempted to impose military discipline on the civilian population by arresting Ohio’s outspoken antiwar politician, Clement L. Vallandigham, on charges of sympathizing with the enemy. Vallandigham’s conviction by military tribunal marked a low point both in Burnside’s career and in the Lincoln administration, which supported the arrest and the attendant suspension of habeas corpus. (Vallandigham, a Democrat, would be nominated for Ohio governor in 1864 while in exile in North Carolina.) That summer of 1863 Burnside liberated East Tennessee from Confederate control, but after the Union defeat at the Battle of Chickamauga, Major General William Rosecrans unfairly blamed Burnside for not coming to his aid, although he could only have done so by abandoning East Tennessee.

Burnside returned to Virginia and led the Ninth Corps through the Overland Campaign and into the siege of Petersburg in the spring of 1864. After the entrenched Union and Confederate forces fought to a stalemate outside the city, Burnside encouraged the remarkable idea of excavating a 511-foot-long mine that would end twenty to thirty feet beneath a Confederate artillery battery at Colquitt’s Salient. After nearly a month of digging, the mine was packed with explosives and detonated, after which the Ninth Corps assaulted the Confederate lines. Incompetent generals in the leading division compromised the attack, however, and when Union general-in-chief Ulysses S. Grant called off the operation, Burnside’s men became trapped in the explosion’s crater, serving as easy targets for what a Confederate general later described as a “turkey shoot.” Afterward, Grant issued Burnside a leave of absence and never called him back to duty.

Although Burnside has been lampooned as a particularly poor general, that reputation is not fully deserved. He tended to give his subordinates too much latitude, a policy that succeeded so long as those subordinates were experienced professionals, but the amateurs who rose to the top through battlefield attrition required a tighter rein than he was accustomed to administering. The worst charges against him, however, have been filed by those who found him to be a convenient scapegoat for themselves or their allies.


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