Les textes égyptiens antiques contiennent un remède contre la gueule de bois et des traitements radicaux pour les maladies oculaires

Les textes égyptiens antiques contiennent un remède contre la gueule de bois et des traitements radicaux pour les maladies oculaires

La chirurgie radicale et les médicaments contenant des ingrédients maintenant connus pour être toxiques font partie des traitements des maladies oculaires dans les papyrus médicaux de l'Égypte ancienne datant de 1 900 ans et traduits du grec depuis de nombreuses années. On trouve également dans les textes médicaux un traitement contre les maux de tête dus à la gueule de bois : enfiler une guirlande de feuilles de l'arbuste chamaedaphne autour du cou. Les gens de cette époque utilisaient les feuilles de chamaedaphné d'Alexandrie pour les traitements généraux des maux de tête, mais on peut se demander si cela a fonctionné.

Ruscus racemosus ou laurier du poète, également appelé chamaedaphné alexandrin, était censé guérir les maux de tête dans le monde antique. (Photo par Daderot/ Wikimedia Commons )

Révéler des textes médicaux égyptiens antiques

Les textes vieux de 1 900 ans ont été trouvés avec environ 500 000 autres textes dans la ville d'Oxyrhynchus vers 1915. Les chercheurs Arthur Hunt et Bernard Grenfell sont tombés sur le trésor inestimable.

Les papyrus médicaux de la bibliothèque sont maintenant entre les mains de l'Egypt Exploration Society de la bibliothèque Sackler de l'Université d'Oxford.

"L'étude et la publication de tant de papyrus est une tâche longue et lente qui dure depuis un siècle", explique Live Science dans un article sur le volume 80, "contenant des études et des déchiffrements d'environ 30 papyrus médicaux trouvés à Oxyrhynchus, y compris le papyrus avec le traitement de la gueule de bois. Ce volume publié représente «la plus grande collection unique de papyrus médicaux à publier», a écrit Vivian Nutton, professeur à l'University College London, au début du volume. La collection comprend des traités médicaux et des traitements pour une grande variété de maladies, notamment les hémorroïdes, les ulcères, les problèmes dentaires et même certains fragments traitant de la chirurgie oculaire.

Ce papyrus en grec ancien contient un traitement contre les maux de tête dus à une consommation excessive d'alcool. (Photo de la Société d'exploration égyptienne)

Mal de tête? Peut-être que certains Chamaedaphne aideraient

Les auteurs anciens ont emprunté aux connaissances médicales grecques dans la ville hellénistique d'Oxyrhynchus. La culture grecque s'est répandue à travers l'Égypte et le Moyen-Orient après les conquêtes d'Alexandre de Macédoine.

Il est possible que les auteurs des textes égyptiens aient été influencés par l'ancien médecin grec Discorides, qui a écrit sur chamaedaphne dans son texte médical. L'Herbe :

Chamaedaphne envoie des tiges à une seule branche d'un pied de long - droites, minces et lisses; les feuilles de celle-ci sont similaires à celles de [l'autre] laurier mais beaucoup plus lisses, plus fines et plus vertes. Le fruit est rond et rouge, poussant près des feuilles. Les feuilles de celui-ci (pilées en petits morceaux et étalées) soulagent les maux de tête et les brûlures d'estomac. Ils cessent de râler, pris à boire avec du vin. Le jus (donné à boire avec du vin) expulse le flux menstruel et l'urine, et appliqué dans un pessaire il fait de même. Certains ont appelé cette Alexandrina, daphnite ou hydragogon, les Romains, laureola, certains lactago, et les Gaulois, ousubim. (Un PDF de ce livre est disponible ici.)

Les traitements oculaires anciens étaient douloureux et toxiques

L'un des traitements oculaires dans un ancien texte égyptien était une concoction appelée collyre, qui était destinée à guérir les sécrétions muqueuses de l'œil. Il contenait des flocons de cuivre, du blanc de plomb, des crasses de plomb lavées produites en fonderie, de l'oxyde d'antimoine, du jus de pavot, de l'amidon, de la gomme arabique, la plante nard celtique, des roses séchées et de l'eau de pluie.

Aussi toxique que cela soit, cela ne ferait pas autant de mal à une chirurgie oculaire recommandée pour une paupière éversée. Un fragment de ce traitement qui survit, traduit par Marguerite Hirt de l'Université de Cambridge, se lit en partie : "... l'œil... j'ai commencé... par la tempe... l'autre par la tempe... pour enlever avec un petit couteau à lame ronde... le tranchant de la paupière de l'extérieur… de l'intérieur jusqu'à ce que je l'ai creusé…"

Ce papyrus contient la recette de la poudre dentifrice pour aider à guérir les problèmes de gencives. (Photo de la Société d'exploration d'Égypte)

Jours de maladie, remèdes contre la gueule de bois et reins dans les papyrus égyptiens antiques

Si une personne travaillant dans le village de construction de tombes royales de Deir el-Médineh devait subir cette chirurgie oculaire effrayante ou se reposer en raison d'une maladie pendant la période du Nouvel Empire égyptien, il y a environ 3 100-3 600 ans, elle a eu la chance d'avoir l'état fourni des soins de santé pour les aider.

Apparemment, les gens anciens avaient aussi autant de problèmes avec la gueule de bois que les gens modernes. Une autre histoire, rapportée par Ancient Origins en 2014, concernait le millénaire Kitab al-Tabikh ( Livre de cuisine ), qui contient le remède contre la gueule de bois appelé Kkishkiyya. Ses ingrédients étaient de la viande, des pois chiches et des légumes dans un ragoût avec l'ajout d'un ingrédient spécial connu sous le nom de khask, un yaourt fermenté, du lait et du lactosérum, qui est considéré comme la clé pour soulager ce que l'on appelait l'excès de chaleur dans la tête et l'estomac. Le livre conseille également de manger du chou avant de boire de l'alcool, de manger des collations entre les boissons pour ralentir ses effets et de siroter de l'eau le lendemain avant de consommer le ragoût. Aujourd'hui, Kkishkiyya est encore cuit de la même manière, principalement dans le nord de l'Irak et le Levant.

Le livre a été écrit par Ibn Sayyar al-Warraq et était l'ouvrage le plus complet de son genre. Il comprend plus de 600 recettes de plats culinaires et médicinaux, y compris un ancien remède contre la gueule de bois du Moyen-Orient bien connu, des ingrédients pour améliorer les performances sexuelles et des plats pour guérir une gamme de problèmes de santé. Le texte ancien a été traduit par Nawal Nasrallah, ancien professeur d'anglais et de littérature comparée à l'Université de Bagdad, dans le Annales de la cuisine du calife , rendant ces recettes fascinantes accessibles au monde anglophone pour la première fois.

Enfin, il convient de noter que tout récemment, plus d'informations ont été fournies par les anciens papyrus médicaux égyptiens. Un doctorant de l'Université de Copenhague a déchiffré un papyrus médical mentionnant un rein. Cela montre que les anciens Égyptiens connaissaient mieux les organes du corps humain qu'on ne le croyait auparavant. C'est aussi le plus ancien exemple connu d'un texte médical faisant référence à un rein.

Image en vedette : ce papyrus est un exemple de textes découverts à Oxyrhynchus et présente les éléments de géométrie d'Euclide ( Wikimedia Commons )

Par Mark Miller


7 des traitements médicaux les plus scandaleux de l'histoire

Il est difficile de suivre les recommandations de traitement émanant de la communauté médicale. Un jour, quelque chose est bon pour vous, et le lendemain, c'est mortel et doit être évité. Des drogues provoquant une dépendance comme l'héroïne ont été administrées aux enfants pour soigner la toux, la thérapie par électrochocs est un traitement utilisé depuis longtemps pour l'impuissance et les pilules amaigrissantes « miracle » ont été distribuées comme des bonbons. Vous trouverez ci-dessous sept des traitements les plus choquants recommandés par les médecins.


Ce papyrus égyptien vieux de 1 900 ans révèle un remède contre la gueule de bois

Nouvellement traduit Papyrus égyptien vieux de 1 900 ans écrit en grec a révélé qu'un collier de feuilles semble être le remède contre le “mal de tête ivre”. L'ingrédient clé du remède est l'arbuste à feuilles persistantes à croissance lente, Danae racemosa, mieux connu sous le nom de Laurier d'Alexandrie ou Laurier du poète.

Selon le Dr David Leith, historien à l'Université d'Exeter, qui a participé au projet de traduction, « Les anciens Égyptiens fabriquaient une guirlande de feuilles à partir d'un arbuste appelé laurier d'Alexandrie et la portaient autour de leur cou, car on pensait cette plante pourrait soulager les maux de tête”.

Le papyrus Oxyrhynchus qui contient le remède contre la gueule de bois a été découvert parmi 500 000 documents. Les fragments de papyrus ont été découverts en 1898 après des fouilles continues dans l'ancienne ville égyptienne d'Oxyrhynchus, situé à environ 160 km au sud-sud-ouest du Caire.

Apparemment, les habitants d'Oxyrhynchus avaient l'habitude de jeter leurs ordures dans le Sahara. Les fouilles, dirigées par les archéologues d'Oxford Bernard Grenfell et Arthur Hunt, ont commencé en 1896. Une énorme collection d'évangiles perdus, d'œuvres d'auteurs grecs (y compris Sophocle), de documents publics et personnels et de traités médicaux ont été mis au jour parmi d'autres fragments de papyrus, tous datant du premier au sixième siècle de notre ère

UNE livre récemment publié comprend 30 papyrus médicaux traduits et représente « la plus grande collection unique de papyrus médicaux à être publiée”, comme l'écrit le professeur Vivian Nutton de l'University College London dans sa note d'introduction.

C'est le 80e volume à être publié au cours de cet effort continu des chercheurs pour traduire le total des rebuts et contient des traités médicaux et des traitements complexes pour un large éventail de maladies tels que les hémorroïdes, les ulcères, les problèmes dentaires, même diverses affections oculaires.

"Les remèdes semblent traverser ce que nous pourrions considérer comme la frontière entre la magie et la médecine - et bien que certains médecins anciens n'aimaient pas utiliser des remèdes" magiques ", c'était loin d'être toujours le cas", dit le Dr Leith.

Étudier et publier tous ces papyrus est une tâche exigeante et de longue haleine qui dure depuis plus d'un siècle. Les fragments ont été traduits par des chercheurs de l'Université d'Oxford et de l'University College de Londres. Ils sont actuellement hébergés dans la bibliothèque Sackler de l'Université d'Oxford, mais son propriétaire est l'Egypt Exploration Society.

Le professeur Nutton pense que les auteurs de ces anciens papyrus étaient fortement influencé par le savoir grec, ce qui était plutôt raisonnable puisque, après la conquête de l'Égypte et du Moyen-Orient élargi par Alexandre le Grand, les anciens Égyptiens ont embrassé la culture grecque.

Les chercheurs travaillent maintenant fébrilement sur la traduction en cours de cette énorme collection de textes afin de révéler plus de secrets cachés du passé.


Médecine égyptienne antique

Les Égyptiens de l'Antiquité, comme les Grecs et les Romains de l'Antiquité, ont fourni aux historiens modernes de nombreuses connaissances et preuves sur leur attitude envers la médecine et les connaissances médicales qu'ils possédaient. Cette preuve est venue des nombreux papyrus trouvés dans les fouilles archéologiques.

Comme l'homme préhistorique, certaines des croyances des Égyptiens étaient basées sur des mythes et des légendes. Cependant, leurs connaissances étaient également basées sur une connaissance croissante de l'anatomie humaine et du simple bon sens.

Dans l'Egypte ancienne, le traitement des maladies n'était plus uniquement effectué par les magiciens et les guérisseurs. Nous avons des preuves qu'il existait des gens qui ont été référés à des médecins et à des médecins.

"Cela fait sept jours depuis hier que j'ai vu mon amour,
Et la maladie m'a envahi,
Mes membres sont devenus lourds,
Je ne peux pas sentir mon propre corps.
Si les maîtres-médecins viennent à moi,
Je ne tire aucun réconfort de leurs remèdes.
Et les prêtres-magiciens n'ont pas de remèdes,
Ma maladie n'est pas diagnostiquée.
Mon amour est de loin meilleur pour moi que mes remèdes.
Elle est plus importante pour moi que tous les livres de médecine.

Un poème d'amour égyptien antique écrit vers 1500 av.

Des fouilles archéologiques ont également trouvé des preuves d'hommes titrés médecins. Les hiéroglyphes sur la porte de la tombe d'Irj le décrivent comme un médecin à la cour des pharaons. Irj a vécu environ 1500 avant JC. Il a été décrit comme un :

« médecin du palais, surintendant des médecins de la cour, ophtalmologiste du palais, médecin du palais du ventre et celui qui comprend les fluides internes et qui est le gardien de l'anus. »

Les médecins vivaient encore plus tôt dans l'Egypte ancienne. Imphotep était le médecin du roi Zozer et a vécu vers 2600 av. Imphotep était considéré comme si important qu'il était, après sa mort, adoré comme un dieu de la guérison.

Presque toutes nos connaissances sur les connaissances médicales de l'Égypte ancienne proviennent de la découverte de documents en papyrus. L'atmosphère très sèche en Egypte a fait que beaucoup de ces documents ont été très bien conservés malgré leur âge. De nombreux documents de papyrus sont venus de l'ère 1900 avant JC à 1500 avant JC. C'est à partir de ces documents que nous savons que les Égyptiens de l'Antiquité croyaient encore que le surnaturel provoquait certaines maladies.

Lorsqu'il n'y avait aucune raison évidente pour une maladie, de nombreux médecins et prêtres de l'Égypte ancienne croyaient que la maladie était causée par des êtres spirituels. Quand personne ne pouvait expliquer pourquoi quelqu'un avait une maladie, des sorts et des potions magiques étaient utilisés pour chasser les esprits.

Certains de ces sorts étaient :

« Ces paroles doivent être prononcées sur le malade. «O Esprit, mâle ou femelle, qui rôde caché dans ma chair et dans mes membres, sors de ma chair. Sortez de mes membres ! C'était un remède pour une mère et son enfant. "Venir! Toi qui chasses le mal de mon ventre et de mes membres. Celui qui boit cela sera guéri comme les dieux d'en haut ont été guéris. Ceci a été ajouté à la fin de cette cure : « Ce sort est vraiment excellent – ​​réussi plusieurs fois. » Cela devait être dit en buvant un remède.

C'était un remède pour les personnes chauves :

« La graisse de lion, la graisse d'hippopotame, la graisse de chat, la graisse de crocodile, la graisse de bouquetin, la graisse de serpent sont mélangées et la tête du chauve en est ointe.

Les anciens Égyptiens avaient également un dieu qui effrayerait les mauvais esprits – Bès.

Malgré cette utilisation de remèdes qui viennent d'un manque de connaissances, les Égyptiens de l'Antiquité ont également développé leurs connaissances grâce à l'éducation. Les papyrus anciens nous informent que les anciens Égyptiens découvraient des choses sur le fonctionnement du corps humain et ils savaient que le cœur, le pouls, le sang et l'air étaient importants pour le fonctionnement du corps humain. Un cœur qui battait faiblement a dit aux médecins que le patient avait des problèmes.

Les anciens Égyptiens ont écrit leurs connaissances et cela se trouve sur ce qui est connu sous le nom de Papyrus Ebers :

« 46 vaisseaux vont du cœur à chaque membre, si un médecin place sa main ou ses doigts à l'arrière de la tête, des mains, du ventre, des bras ou des pieds alors il entend le cœur. Le cœur parle de chaque membre.

« Il y a 4 vaisseaux à ses narines, 2 donnent du mucus et 2 donnent du sang il y a 4 vaisseaux dans son front il y a 6 vaisseaux qui mènent aux bras il y a 6 vaisseaux qui mènent aux pieds il y a 2 vaisseaux à ses testicules (et ) il y a 2 vaisseaux aux fesses.

Le document donne en fait des noms à des organes tels que la rate, le cœur, l'anus, les poumons, etc. Ils doivent donc savoir qu'ils existent. Un papyrus, le papyrus Edwin Smith, contient une description détaillée du cerveau, de sorte que cet organe a également fait l'objet de nombreuses recherches selon les normes de l'époque. Il est probable que cette connaissance soit le résultat de la pratique des anciens Égyptiens d'embaumer les cadavres.

Le travail d'un embaumeur a été décrit en détail par Hérodote qui était originaire de Grèce mais visitait l'Egypte ancienne au 5ème siècle :

"D'abord, ils prennent un morceau de métal tordu et avec lui une partie du cerveau par les narines, puis rincent le reste avec des médicaments. Ensuite, ils font une entaille sur le côté du corps avec une pierre tranchante et retirent tout le contenu de l'abdomen. Après cela, ils remplissent la cavité de myrrhe, de cassia et d'autres épices et le corps est placé dans du natron pendant 70 jours.

Les organes qui ont été prélevés lors du processus d'embaumement ont été placés dans un bocal avec des épices en conserve et placés dans la tombe de la personne enterrée. Bien que la loi religieuse interdise aux embaumeurs d'étudier le corps, il est presque certain qu'ils auraient acquis une certaine connaissance de l'anatomie humaine simplement par le travail qu'ils ont fait.


15 remèdes terrifiants du 18ème siècle pour ce qui vous afflige

Pourriez-vous imaginer des coupures, des brûlures et des saignements chez une personne victime d'un AVC ? Ou frotter du plomb toxique sur quelqu'un pour soigner son cancer du rectum ? Bienvenue à quelques-uns des remèdes dans Le livre de Phisick, un livre de recettes manuscrites remarquablement lisible de remèdes naturels. Il a été initialement écrit par un auteur inconnu en 1710, puis complété par différentes mains anonymes pendant des années. Les recettes, pour la plupart, impliquent l'utilisation de plantes et de minéraux pour lutter contre tout, de la mauvaise haleine au cancer. Certains des traitements peuvent encore être trouvés dans des approches non occidentales de la médecine, d'autres semblent être un moyen sûr d'accélérer la mort du patient. Tous vous rendront un peu plus tolérant vis-à-vis de votre quote-part d'assurance.

1. "Pour la morsure d'un chien fou"

La rage est presque toujours mortelle à moins que la personne infectée ne reçoive le régime de traitement moderne de deux semaines pour aider son corps à identifier et à combattre le virus. Le traitement prescrit dans Phisick est désespérément insuffisant et cruel, compte tenu de l'hydrophobie qui accompagne généralement la rage :

Prenez 40 grains d'hépatique moulue et 20 grains de poivre dans une demi-pinte de lait… prenez cette quantité quatre matins ensemble, puis utilisez Cold Bath, tous les deux jours, un mois.

Phisick fournit également un traitement d'urgence « si la folie est commencée ». Sirotez un thé à base de cinabre, de musc et de sirop de clou de girofle avec un chasseur d'alcool, et "restez trente jours avant de le répéter". Si les symptômes associés à la folie ont déjà commencé, 30 jours sans rien faire verraient la fin de nombreux patients, mais malheureusement, il en serait de même pour 30 jours de tout autre traitement à cette époque.

2. "Pour tuer les vers noirs en pleine face"

Pendant longtemps, les gens ont pensé que les points noirs étaient de minuscules vers enfouis dans la peau, et vous pouvez voir à quel point l'hypothèse peut être facilement faite en regardant certaines des nombreuses vidéos d'extraction de points noirs sur YouTube. (Ne regardez pas en mangeant.) L'élimination réussie des points noirs a donné ce qui était considéré comme le minuscule cadavre de la vermine incriminée. La recette était simple : vinaigre de vin rouge, prunelle et eau de morelle. La prunella est très courante en phytothérapie partout dans le monde, même aujourd'hui, elle est prescrite comme un « tout guérisseur ». L'eau de morelle (toujours disponible à l'achat à des fins médicinales et culinaires) était probablement ce qui restait de l'ébullition des baies et des feuilles de la solanum noir plante. Cela en aurait fait Black Nightshade, qui, bien que toujours toxique en quantités suffisamment élevées, est loin d'être aussi toxique que son cousin Deadly Nightshade. Probablement juste assez toxique pour débusquer tous les petits vers qui nichent dans votre visage.

2. "Plâtre blanc"

Le plomb blanc a été utilisé comme une panacée miraculeuse pendant des siècles. On disait qu'en l'étalant sur le dos d'une personne, on prévenait les fausses couches et guérissait « le flux sanglant » (alias une diarrhée imparable, souvent mortelle). Les praticiens croyaient que, lorsqu'il était appliqué sur l'estomac, il pouvait provoquer l'appétit et apaiser le mal du roi - des ganglions lymphatiques infectés indolores mais inesthétiques, ainsi appelés parce qu'on croyait que le contact d'un souverain ordonné par Dieu pouvait le guérir. On pensait également qu'il était bon pour les gonflements, les ecchymoses, les infections prolongées et tous les problèmes que vous pourriez avoir avec votre « fondamental » (en bas). Une fois faite, la concoction serait bonne pendant 20 ans.

Le plomb blanc, ou acétate de plomb, est un astringent et peut resserrer et réduire le gonflement des vaisseaux sanguins et des pores. La toxicité fatalement élevée du plomb blanc était soit inconnue, soit tout simplement pas une préoccupation majeure pour les gens du 18ème siècle. Après tout, les effets de l'empoisonnement au plomb – mauvaise santé générale, durée de vie réduite, dangers pour le développement fœtal et même la mortalité infantile – faisaient partie de la vie à l'époque. Il aurait été difficile d'identifier la céruse comme source unique de l'une de ces affections.

4. "Une purge agréable"

Cela a du sens, si vous y réfléchissez : pour aller mieux, pensaient les citoyens du XVIIIe siècle, vous deviez éliminer de votre corps tout ce qui vous rendait malade. Par conséquent, les purgatifs (toute substance qui obligerait un patient à expulser tout ce qui se trouvait dans son système digestif, généralement par la diarrhée) constituaient une partie importante de la médecine d'avant le XIXe siècle, même si votre maladie n'avait rien à voir avec votre système digestif.

Le livre de Phisick contient des recettes pour plusieurs laxatifs. Le « Pleasent » est un mélange de « manna » (sève séchée du frêne d'Europe du Sud) et de jus de citron. Mais si vous vouliez quelque chose d'assez fort pour tuer les vers intestinaux - qui étaient très courants jusqu'à ce que les pesticides chimiques soient largement utilisés - et renforcer un estomac faible, vous utiliseriez de l'aloès au lieu de la cendre. La partie gélatineuse de la plante pourrait être roulée en comprimés et donnée au patient. (Bien que nous pensons principalement à l'aloès par rapport à la peau, des études montrent qu'il peut être utile dans les maladies inflammatoires de l'intestin.)

Bien qu'ils aient été considérés comme une panacée au 18ème siècle, les purgatifs ont en fait eu l'effet inverse : ils ont vidé un patient d'eau désespérément nécessaire, le laissant faible et épuisé, mais avec la même angine streptococcique qu'il avait avant d'être mis sous stricte régime de crampes d'estomac continues et caca.

5. "Un onguent pour un cancer du sein"

Le cancer du sein est apparu tout au long de l'histoire depuis l'Égypte ancienne, bien qu'il n'ait généralement pas été soigné jusqu'à ce que la tumeur devienne douloureuse ou perceptible à travers la peau. Phisick Le remède plein d'espoir contient des ingrédients comme de la sauge, des feuilles de laurier, de la camomille et des roses rouges, le tout laissé mûrir dans un fumier pendant exactement huit jours.

Vers la fin du XVIIIe siècle, de nouveaux médecins remettaient en question les idées selon lesquelles le cancer du sein était causé par un manque de sexe, trop de sexe, l'absence d'enfant, trop de bile noire ou la dépression. L'idée de la mastectomie radicale comme traitement en était à ses balbutiements (si vous avez un estomac solide, lisez le récit de Fanny Burney sur sa propre mastectomie pré-anesthésique ici). Mais pour la plupart, les gens traitaient encore le cancer du sein avec des pommades topiques. Même s'il n'y avait aucune raison de croire que cela fonctionnerait, c'est dans la nature humaine de continuer à essayer.

6. "Pour arrêter de saigner"

L'un des principaux problèmes de cette recette est qu'elle ne précise pas quel type de saignement elle cherche à arrêter. L'autre est que son ingrédient actif est la céruse très nocive, qui agit comme un styptique pour les plaies. Les médecins du XIXe siècle l'utilisaient pendant les interventions chirurgicales, couvrant immédiatement les membres amputés avec des quantités abondantes, mais les instructions données dans Phisick ne dites rien sur l'application sur une plaie :

Faire un traversin de lin, en tremper un dans l'eau [de plomb] et l'appliquer au creux de l'estomac. Si cela ne fait pas un à chaque poignet et deux à la plante des pieds.

Sur la base de livres publiés plus tard, nous pouvons en déduire qu'il s'agit d'une recette pour traiter les hémorragies. Dans Matière médicale, écrit 170 ans après Phisick, le sucre de plomb (autre nom du plomb blanc) est toujours recommandé pour toutes sortes d'hémorragies internes, notamment bronchiques, intestinales, rénales et utérines. En appliquant d'abord le cataplasme de plomb sur le ventre, cela semble être une tentative de contrôler l'un ou l'ensemble des trois derniers. Et même si le sucre de plomb était facilement absorbé par la peau, les conditions potentielles à l'origine de ces hémorragies - fièvre typhoïde, insuffisance rénale, fausse couche - nécessitaient probablement plus qu'un styptique.

7. "Une bonne eau de ruissellement et bonne pour les gripes"

L'eau excédentaire était l'Alka-Seltzer de 1710 - un moyen de calmer un ventre qui avait joui d'un excès d'indulgence, l'eau en question était généralement de l'alcool. La recette indique également qu'il peut être utilisé pour faire de l'eau de gémissement, ce qui apaisa un bébé difficile. L'eau de gripe est encore utilisée aujourd'hui, mais pas cette formulation, qui semble plus appropriée pour un pointilleux Vélociraptor: La recette nécessitait un gallon d'eau-de-vie et autant de feuilles de pavot mûres - qui auraient été lourdes d'opium - qu'il était possible d'en mettre dans un récipient. La concoction a été laissée infuser pendant quelques jours, filtrée, puis mélangée à de belles liqueurs pour la rendre plus agréable au goût « 3 ou 4 cuillerées à la fois suffisent » pour un adulte. Et pour les enfants, juste deux, avec un peu d'eau. C'était probablement incroyablement efficace - les personnes inconscientes sont rarement dérangées par des maux d'estomac.

8. "Pour la Colique"

Phisick comprenait de nombreuses recettes pour apaiser les maux d'estomac d'un enfant, qui n'étaient pas toutes à base d'opiacés. Mais vous pouvez opter pour le remède aux graines de pavot avant d'utiliser cette recette qui, pour commencer, consistait à faire frire la bouse de pigeons puis à appliquer la pâte obtenue sur le nombril de l'enfant. Et c'est le moins partie déplaisante du traitement : l'enfant doit également recevoir un lavement de lait chaud, "ou d'avoine frite, ou de camomille, ou un sac de sable, ou un Tyle chaud". (Ailleurs dans Phisick il est indiqué qu'un sac de sable chaud ou un carreau chaud doivent être appliqués à l'extérieur sur un estomac dérangé - bien que nous ne saurons jamais combien d'enfants pauvres ont dû endurer du sable dans les fesses en raison d'une mauvaise structure de la phrase.)

La dernière partie du traitement est celle que nous connaissons vaguement, préservée dans un langage familier grossier habituellement utilisé pour remettre en question la véracité de quelqu'un : Phisick mais aussi écrits comme "Clysters" - étaient utilisés pour forcer la fumée de tabac dans les intestins. La fumée de tabac était considérée comme un stimulant fourre-tout et était utilisée par voie rectale pour tout, de la réanimation des victimes de noyade à l'arrêt des crises d'épilepsie.

9. "Pour une apoplexie"

Quelqu'un qui a subi une apoplexie a été identifié par "tous les sens ont été emportés d'un coup". Nous utilisons rarement ce terme maintenant parce que nous savons que la condition de « tous les sens enlevés d'un coup » est causée par de nombreuses maladies différentes et extrêmement graves, telles qu'un accident vasculaire cérébral, une hémorragie interne ou un anévrisme cérébral. Le traitement de telles maladies au 18ème siècle n'était rien de moins que de la torture : d'abord, saigner le patient, en laissant 16 ou 18 onces de sang (environ deux tasses), qui était censé nettoyer le corps du mauvais sang, stimuler le système circulatoire, et équilibrer les humeurs. Cela se faisait généralement avec une flamme, une bande de métal avec une tête triangulaire pointue spécialement conçue pour percer les veines. Le sang s'égouttait ensuite dans un bol spécialement conçu à cet effet.

Ensuite, le patient serait mis en coupe et scarifié. Cela impliquait de chauffer des tasses spéciales, généralement en métal, en verre ou en céramique, sur le feu jusqu'à ce qu'elles soient presque rouges. Ensuite, les coupes ont été appliquées sur la peau, la brûlant et créant simultanément un vide, soulevant une énorme zébrure. Si la peau était percée au préalable avec un scarificateur, le résultat serait une « ventouse humide », car la tasse se remplirait de sang. La recette prescrivait également des cloques sur le cou et les bras, ce qui était le même processus mais sans le scarificateur. (Cliquez ici pour voir le processus, encore utilisé dans certains cercles de guérison, mais soyez prévenu, ce n'est pas agréable.)

Malheureusement, le traitement de cette pauvre créature apoplectique n'est pas encore terminé. Viennent ensuite les "fortes scintillements" (lavements) et la tenue d'une pelle à feu rouge près de leur tête. Ceci est suivi par l'administration d'un cataplasme négligeable d'épice à la plante des pieds, et par l'immersion des mains du patient dans de l'eau presque bouillante.

10. "Maladie tombante"

Phisick dit cette maladie "est connue en tombant soudainement, en se débattant, et une mousse blanche sort de leur bouche." Aujourd'hui, on l'appelle épilepsie. Le traitement prescrit est le plus proche Phisick sort et sort hocus pocus : Les cheveux d'un jeune homme fort, ainsi que "l'os qui pousse dans la patte d'un cerf", doivent être cuits et réduits en poudre, puis donnés au patient en quantité "autant que couchera sur un gruau deux jours avant la nouvelle lune. Une pleine lune était considérée comme l'un des pires moments pour une personne souffrant d'épilepsie, car on croyait qu'elle déclenchait la folie (d'où la "luna" en lunatique).

11. "Pour les convulsions chez les enfants"

Alors que la plupart de ces recettes médicinales ont un semblant de logique, il y en a quelques-unes qui laissent le lecteur désespérément confus. Pour soigner les crises d'épilepsie chez les enfants, par exemple, il est recommandé de prendre une « croupe de pigeon vivant » et de la frapper à l'arrière de l'enfant malheureux. L'oiseau va se débattre et "Il va retirer les crises et s'affaiblir et teindre, alors appliquez-en un autre jusqu'à ce que les crises le quittent." Ce traitement - l'application d'un "fondament" de pigeon sur la zone touchée - est également prescrit pour drainer le venin d'une morsure de serpent.

12. "Pour un point dans les yeux"

Si vous pensez que la réponse réside dans un bon assouplissement d'un seau d'eau de puits, vous ne pensez pas à cette situation. Ceux qui espéraient se débarrasser des taches oculaires devaient « prendre l'urine et la mettre dans un plat en étain », puis placer un autre plat en étain dessus pour recueillir la condensation qui s'élève lorsque le plat inférieur est chauffé. Ensuite, l'eau de pipi spéciale est collectée et déposée dans l'œil.

L'application de cette eau spéciale promettait « d'atténuer la tache, d'éclaircir les yeux et d'être un excellent remède pour les yeux douloureux ». Fait intéressant, l'utilisation de l'urine comme collyre est encore pratiquée aujourd'hui, bien que largement désapprouvée par la communauté médicale.

13. "Prendre des cheveux superflus"

Pour une époque qui avait peu de scrupules à participer à certains des poisons les plus dangereux et des concoctions dégoûtantes disponibles dans la nature, PhisickLe secret de l'épilation de s était assez apprivoisé : il suffit de mélanger de l'eau salée avec de la « salive à jeun », une salive prise de la bouche tôt le matin avant de manger. On pensait qu'il avait des propriétés curatives spéciales, et a même été mentionné dans la Bible. Malheureusement, il n'est pas bien connu pour sa capacité à décomposer la kératine.

14. "Pour le mal de tête"

Phisick offre une gamme de remèdes simples contre les maux de tête. Certains sont presque scandaleusement raisonnables (boire du café ou du thé fort), certains sont probablement étranges (peignez la tête vers le haut et caressez avec de la muscade et du vinaigre), et certains sont de retour dans la catégorie « oh 18e siècle, non » (faire vomir, dessiner sang de la tempe, cloque du cou). Le mal de tête est l'une de ces maladies que nous avons appris à gérer mais que nous n'avons pas éradiquées. Beaucoup de personnes souffrant de migraines attacheraient volontiers du zeste d'orange à leur front et renifleraient de l'eau parfumée (traitements également conseillés) s'ils pensaient même une seconde que cela fonctionnerait.

15. "Pour les petits vers blancs dans le fondement"

Même au 21e siècle, les oxyures sont toujours l'infection parasitaire la plus courante en Amérique, en particulier chez les enfants. Ces parasites vivent dans le rectum et les intestins inférieurs, et les femelles rampent pour pondre leurs œufs pendant la nuit dans la région anale. Lorsque les enfants se grattent les fesses qui démangent et touchent des objets, ils répandent les œufs sur les hôtes à proximité (généralement d'autres enfants). Aujourd'hui, il existe un certain nombre de médicaments rapides qui peuvent expulser les vers, et les remèdes naturels tels que l'ail abondent également. Mais Phisick suggère de créer un suppositoire de viande, attaché à une ficelle, pour un retrait rapide. L'idée est que, s'ils sont laissés à eux-mêmes pendant un certain temps, les vers se feront un plaisir de s'installer dans le faux "hôte". Le suppositoire est ensuite rapidement retiré, emportant, espérons-le, les intrus indésirables. Le processus doit être répété jusqu'à ce que tous les vers soient partis.


Les plus anciens livres médicaux du monde

Bien que la plupart des papyrus médicaux que nous connaissons proviennent de la Renaissance, il est certain qu'ils ne sont que des copies, souvent de troisième ou quatrième main, d'ouvrages plus anciens. Parfois, des pages égarées étaient copiées sur les rouleaux de papyrus par des scribes sans formation médicale préalable, qui ne prêtaient aucune attention à la continuité du sujet.

Jadis, lorsque l'écriture était une science secrète, le scribe égyptien n'était pas un simple copiste. Il avait la formation combinée d'un calligraphe, d'un philosophe, d'un érudit et d'un scientifique. Many physicians prided themselves on bearing the title of scribe among their others, and like Hesyreh, had themselves portrayed with the palette and reeds, the sesh, symbol of that learned class. The actual copying was probably performed in the pir-ankh or Houses of Life that were attached to the temples and where the scholars, physicians, philosophers and scientists of the time used to meet.

We know of nine principal medical papyri. They are called after their original owners (Edwin Smith, Chester Beatty, Carlsberg), the site of their discovery (Kahoun, Ramesseum), the towns were they are kept (Leyden, London, Berlin) or their editor (Ebers).

The Kahoun Papyrus is the most ancient scroll and was discovered at Fayoum and was called by mistake the Kahoun Papyrus. It dates from 1950 B.C. And has on its back an account from the time of Amenemhat III (1840-1792 B.C.). Not only is this the oldest known papyrus, but the original from which it was copied seems also more antique than the originals of the other papyri.

It consists of three sections, one dealing with human medicine, the second with veterinary science, and the third with mathematics. It is written in hieratic handwriting like the other papyri, except the veterinary section which, possibly because of its greater antiquity, is written in hieroglyphic, a script usually reserved for theological writings.

The medical section is composed of three leaves the first, found in a very fragmentary condition, was already repaired in ancient times with strips from other papyri pasted on the back.

The first two pages contain 17 gynecological prescriptions and instructions without titles. No surgery is prescribed substances recommended are beer, milk, oil, dates, herbs, incense and sometimes repulsive substances. Use is often made of fumigations, pastes, and vaginal applications.

The third page contains 17 prescriptions concerning the assessment of sterility and of pregnancy, and the ascertaining of the sex of unborn children. Many of the indications concerning pregnancy and childbirth refer to the state of the breasts, their firmness and to the color of the face and eyes.

The Ramesseum IV and V papyri were probably written about 1900 B.C., i.e. At about the same epoch as the Kahoun Papyrus.

Papyrus IV is very similar to the Kahoun Papyrus it contains many identical prescriptions and also is concerned with labor, the protection of the newborn on the day of its birth, the prognostication of its viability, and it contains one anti-conceptional formula made out of crocodile dung which completes a similar one in the Kahoun papyrus.

Papyrus V is purely medical. Even though its beginning and end are lost it still contains 20 prescriptions of which many are dealing with relaxing ‘stiffened’ limbs. This papyrus is written in hieroglyphic script, and not in hieratic. The titles are written in horizontal lines at the top of the pages and the prescriptions are listed underneath in vertical columns.

The Berlin Papyrus was found at the time of Usaphais in an old chest containing antique writings. The legend states that it was found in a chest with scribe's tools, under the feet of a statue of Anubis at Letopolis under Usaphais, the 3rd Pharaoh of the 1st dynasty. It covers 25 pages and contains 240 recipes, of which three are written in a different handwriting. A large part of its contents consists of a word-for-word repetition with many errors and careless copying of certain paragraphs of the Ebers and Hearst documents. Included are sections on rheumatism, a treatise on vessels similar to the second book on the heart, in the Ebers papyrus, a gloss that completes the latter, and a note on its origin, more detailed than that which is found in Ebers.

The London Medical Papyrus lies midway between a medical papyri and a non-medical work of pure magic. It contains 61 recipes of which only 25 are medical. The rest, of which part is of foreign origin, is purely magical. It claims to be discovered by the priests of the temple of Tebmut in the sanctuary of the goddess: "Behold! The darkness of the night enveloped the Earth but the moon cast her beams upon all pages of this book and it was brought to the treasury of His Majesty King Khufu."

The Hearst Papyrus covers 18 and a half pages and describes 260 medical cases of which 96 are found in the Ebers Papyrus. It contains also a chapter on bone affections. On the whole, it is considered inferior to the Ebers papyrus, although it improves on it in certain passages.

The Ebers Papyrus is the longest of all the known papyri and the most important, considering the physiological and medical knowledge it reveals. It is complete in 108 pages and bears the date of the 9th year of the reign of Amenophis I (1550 B.C.).

The Ebers does not constitute a book in our modern sense. It is rather a mosaic of leaves and extracts drawn from different sources and compiled at the scribe's will.

It starts with a magic introduction, possibly aiming at reassuring its user as to its divine origin and at asserting that the power of magic derives from Thot the benefactor, charged by Re to relieve suffering humanity: "I have come from Heliopolis with the old ones in the temple, the possessors of protection, the rulers of eternity I have come from Sais with the mother of the gods. They have given me their protection. I have formulae composed by the lord of the universe in order to expel afflictions caused by a god or goddess, by dead man or woman, etc., which are in this my head, in this my nape, in these my shoulders, in this my flesh, in these my limbs, and in order to punish the Accuser, the head of them who cause decay to enter into this my flesh, and feebleness into these my limbs. I belong to Re he has said: 'I will save him from his enemies and Thot shall be his guide, he who lets writing speak and has composed the books he gives to the skillful, to the physicians who accompany him, skill to cure. The one whom the god loves, him he shall keep alive.'" The last sentence could be used as a spell for the patient had to say, 'It is I whom the god loves and he shall keep me alive.'

In parts of the papyrus we find theological tendencies and attributions of many of the prescriptions to the gods.

Other sections contains information on digestive diseases and worms and their treatment, sections on the treatment of eye diseases, on the care of the skin and hair, on fractures and burns, resembling very much the Edwin Smith papyrus on the treatment of stiffened and painful limbs, on gynecological disease which often repeats in the Kahoun papyrus, a treatise on the heart and vessels which is the only one dealing with anatomy and physiology, and finally a surgical section limited to tumors and abscesses.

Whereas the previous papyri are mainly collections of prescriptions, the 877 paragraphs of this compilation contain, besides the therapeutic recipes, diagnostic notes and, for the first time in history, theoretical considerations on the problems of life, health, and disease devoid of religious or magical considerations. Some of the illness identified include anasacra, leprosy, fevers, dysentery, different kinds of worms, heart disease, dropsy, faintness, rheumatism, stiffness of joints and limbs, liver diseases, polyuria (possibly diabetes), intestinal obstructions, gangrene, burns, blisters, affection of the ears, nose, tongue, gums and teeth, sections on how to stimulate hair growth, diseases of the breast, gynecological diseases, contraceptive measures, and methods to help childbirth and gonorrhea.

The descriptions are pretty, often poetic. A weak person is compared to a "breath that passes away." Many are remarkable in their precision such as those of angina pectoris, aneurysm and hernia.

In our last issue we gave a basic overview of the various papyri. Our present article will discuss practical applications of the ancient Egyptian medicine. The following information is quoted from Magic and Medical Science in Ancient Egypt (see end of article for full information).

"The physician was taught to deal gently and meticulously with his patients. Reading the papyri one is constantly struck by the kindness shown to the maimed and the diseased. Whatever their illness, the sick were never considered, as in some other civilizations, untouchable, demon-possessed creatures. The wise Amenemope says, 'Do not mock at the blind do not scoff at dwarfs do not injure the lame do not sneer at a man who is in the hand of God (of unsound mind).' A suffering person is not to be left without help: Go in to him, and do not abandon him." (Ebers 200)

During clinical consultations there was a detailed examination in the course of which the physician had to exert his powers of observation to the utmost to detect as many symptoms and to elicit as many signs as he could. According to the available clinical descriptions, it started with a detailed history-taking and questionnaire.

A detailed inspection of the face: color secretions from nose, eyes, of the neck abdomen, and limbs: swelling, shaking, varicosities, perspiration, stiffness. The general appearance and nutrition of the body were observed: '&hellip[a patient] whose body shrinks' (Ebers.197) the expression of the face: 'If &hellipthou findest that he has been changed and has turned deathly pale [this one has crossed the channel to the beyond]' (Eb. 198) the color of the eyes the pigmentation and the color of the skin: '&hellipIf thou findest on his shoulders, his arms that there is color&hellip' We find statements such as there is a 'perishing of the mind' and 'his heart is forgetful like one who is thinking of something else.'

The smell of the body, of the sweat, of the breath and of wounds was noted. A wound in the Smith papyrus is said to smell like the urine of sheep the breath of a patent is compared to a latrine the smell of a mother's milk is said to be like a particular fruit and like that of fish if bad and a gynecological lesion smells of burnt meat.

Urine and fecal matter were then inspected: 'thou shalt rise every day to examine that which has fallen from his hinder part&hellip if&hellip comes out of him like black bile, then&hellip if thou examinest him after doing [treatment] and something comes out of his anus like porridge of beans, then thou shalt say to this: that which is in his cardia has come out.'

So we can see that great care was taken to listen to how the body was functioning.

Palpation of the pulse was very important and noted in the papyri. Also that of the abdomen was no less important: 'If thou examinest a man suffering from a resistance in his cardia, and thou findest that it goes and comes under thy fingers like oil in a leather bag&hellip', or '&hellipthen thou shalt examine him lying extended on his back. If thou findest his belly warm and a resistance in his cardia, thou shalt say to him: it is a liver case. Thou shalt prepare the secret herbal remedy which is made by the physician&hellip If, after having done that, thou findest the two sides of the belly: the right one warm, and the left one cool, then&hellip thou shalt again examine him, if thou findest his entire belly cool thou shalt say: his liver is opened he has received the remedy [i.e. the remedy has operated].

The palpation of tumors was detailed and painstaking. The temperature of different parts of the body was compared. Wounds were also felt with the same care: a fractured skull was compared to a punctured earthen jar, the pulsations of the brain were compared to those of an open fontanelle. Fractures were distinguished from luxations by feeling crepitus under the fingers.

Percussion was also an aspect of clinical observation. We find references such as, '&hellipthen thou shalt put thy hand over his cardia if thou findest his cardia drumming and it is coming and going under thy finger&hellip' Also references are made explaining other sounds that are discovered during examination.

Functional testing was also important. The physician would examine the shoulders and breast and how they were aligned and moving. References are made to examining the jaw '&hellipif the mouth is open and cannot close&hellip' in a case of dislocation of the lumbar vertebrae: '&hellipthou should say to him: extend now thy two legs and contract them both again&hellip' in case of hernia: '&hellipgrasp him and see if (?) has arisen by his cough.'

The information obtained through examination was then sifted and a diagnosis and prognosis were formed accordingly. It would appear that diseases were not named, and the physician was instructed thusly, '&hellipyou will say concerning him&hellip'

In spite of the rarity of names of diseases, there existed the conception of syndromes, i.e., of collections of manifestations forming recurring and distinctive clinical pictures. The obvious recurrences between lesion and symptoms, and by the realization of the diagnostic and prognostic connotations of symptom-complex were explicitly stated.

Egyptians took their health very seriously. Herodotus, in the 5th century B.C. Expressed his admiration of the health of the Egyptians, saying that they were the healthiest in the world after the Libyans. Diodorus Siculus in the 1st century A.D. Stated that, "&hellipthe whole manner of life of Egyptians was so evenly ordered that it would appear as though it had been arranged according the rules of health by a learned physician rather than by a law-giver."

"The importance of health to the average ancient Egyptian is seen in the composition of personal names and in the forms of daily greeting. Many names were formed with the word snb (seneb) which means healthy, not with the negative meaning of health, i.e. Absence of disease, but with the positive sense of vigor and efficiency. Such names as 'I possess health,' 'Let your father be healthy,' were very common. All forms of greeting formula, all letters, addresses, salutes and travel recommendations ended with wishes of good health."

In the way of thinking of the time, these were not mere words. The Egyptians believed in the importance of names and words and their power in shaping the present and the future. It was important in shaping a newborn's future life. It is fairly certain that hygiene in ancient Egypt must have occupied the best minds, and reached, at least for those times, a high degree of perfection. It would appear that the concepts of health deteriorated after the Ptolemaic era, especially under the Ottoman occupation.

Bodily cleanliness was an important aspect of the early Egyptian life, "even the Greeks thought excessive the care that Egyptians took of their bodies. All their travelers talk with admiration of the Egyptian customs of washing the hands and the crockery, and of taking purgatives and emetics every month. These customs were certainly in large part due to the example and teaching of the priests, who practiced an extremely fastidious ritual of cleanliness and of whom Herodotus wrote that they must certainly have received many benefits to submit to these innumerable observances."

Soap was still unknown they used instead natron, ashes, or soda which are all good detergents and dissolve fatty matter. Both men and women removed hair from their entire body, and anointed their heads with scented oils. Guests were honored by placing cones of scented fat on their heads.

Those who wished to erase the marks of the years and to prevent the appearance of wrinkles, freckles, and other outrages of age unitized fenugreek oil, extracted according to the instructions of the Smith papyrus. Body smell has always been a matter of concern in the civilized East where perspiration is profuse. The Ebers papyrus recommends a prescription against bad body smell in summer.

There appears to be enough evidence that demonstrates the value the Egyptians placed in being healthy and preserving their health. They had their successes and failures, as we have our success and failures. But, they appeared to be experienced clinicians knowing the resources and limits of their art.

As part of this ancient practice with love from Heaven in co-operation with those who agree and believe 100% in the healing power of Heaven, I now speak peace, love and lifelight all over planet earth and invoke Divine intervention to touch the seekers, suffering, ignorant, poor and hungry people. This is in no way my power. I am only an instrument - connector - bridge builder. Receive, receive, receive, receive and receive. All glory to Heaven and the Parents from Above.


Powder of Sympathy

istockphoto Seventeenth century medicine can seem a bit crazy to modern people, but perhaps nothing seems wackier than Sir Kenelm Digby's "Powder Of Sympathy."

The powder was intended as a treatment for a very specific injury: rapier wounds. It was made of earthworms, pigs' brains, iron oxide (rust), and bits of mummified corpses, ground into a powder. The powder was applied not to the wound itself but to the offending weapon.

Digby thought that the strange concoction would somehow encourage the wound itself to heal - via a process called "sympathetic magic."


Tapeworm Diet

During Victorian times, people came up with a radical solution to reduce weight—tapeworms. The idea behind it was simple: a person consumes a tapeworm egg so that when the parasite hatches and grows inside of the person's intestines, it starts to ingest whatever the person eats. This supposedly allows the person to lose weight without decreasing the amount of food they eat. While today it is known that tapeworms can be dangerous and in some cases even lethal, this questionable practice is still alive today.

But what did they do when they wanted to stop losing weight? How did they get it out? This is so gross lol


5. Comfrey

Traditionally known in some cultures as "knitbone" or "boneset", the health benefits of this unassuming leafy green can be traced back to the ancient Greeks. Comfrey is widely appreciated for its capacity to help heal broken bones and damaged tissues. In more modern times, science has shown us that these healing properties are partly due to a compound called &lsquoallantoin&rsquo which can accelerate cellular mitosis - the process of new tissue growth. Historically, comfrey also has a strong reputation for helping with external wounds that are healing poorly.


A Beautiful Mind: The History of the Treatment of Mental Illness

Asylums. Electro-Shock Therapy. Skull Drills. Pills. Exorcisms. Isolation. Lobotomies. Many of the drastic procedures that have been put in place to relieve a person with mental illness such as schizophrenia are only successful in creating ‘vegetables’ out of patients, not curing their illness but making them ghosts of their previous selves.

Throughout history, there have been radical changes in how the mentally ill are treated and cared for most of these occurred because of changing societal views and knowledge of mental illness. These changes have brought psychiatrics out of a negative light and have given psychiatric studies a brighter, more positive outlook.

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The history of treating mental illnesses dates as far back as 5000 B.C.E. with the evidence of “trephined skulls.”

In the ancient world cultures, a well-known belief was that mental illness was “the result of supernatural phenomena” this included phenomena from “demonic possession” to “sorcery” and “the evil eye”. The most commonly believed cause, demonic possession, was treated by chipping a hole, or “trephine”, into the skull of the patient by which “the evil spirits would be released,” therefore healing the patient.

Although ancient Persians also believed that the illnesses were caused by demons, they practiced precautionary measures such as personal hygiene and “purity of the mind and body” in order to “prevent and protect one from diseases”.

Similarly, the Egyptians recommended that those stricken with mental illness should participate in “recreational activities” in order to relieve symptoms which displayed that, as a civilization, the Egyptians were very advanced in their treatment of mental handicaps. (Foerschner)

During the 5 th and 3 rd centuries B.C.E., the Greeks changed the way that psychological disorders were viewed. The philosopher and physician, Hippocrates, discovered that illnesses come from “natural occurrences in the body” (Foerschner).

As Hippocrates was studying mental illness, he stepped away from the superstitious beliefs and towards the medical aspect of it. He studied the pathology of the brain and suggested that mental illness stemmed from imbalances in the body.

These imbalances were in the “four essential fluids” blood, phlegm, bile, and black bile which produce “unique personalities of individuals.” In order to restore the body’s balance, the Greeks used techniques such as phlebotomies, bloodletting, purging, and imposing diets on the afflicted (Foerschner).One treatment that Hippocrates advocated was changing the occupation and/or environment of the patient.

Although these treatments had gained popularity amongst most cultures, there were still vast majorities of people who believed in the supernatural causes of mental illness and used treatments such as amulets, talismans, and sedatives to “ease the torment” of the afflicted (Foerschner).

Historically, those with mental illnesses had a “social stigma” attached to them. It was believed that “a mentally ill member implies a hereditary, disabling condition in the bloodline” threatening the family’s “identity as an honorable unit”.

In countries, or cultures, that had strong ties to family honor, such as China and Japan and even some parts of the United States, the ill were hidden by their families so that the community or society that they were a part of wouldn’t believe the illness was “a result of immoral behavior by the individual and/or their relatives”.

As a result of this social stigma, many of the mentally ill were forced to either “live a life of confinement” or were abandoned and forced to live on the streets. Any of those that were abandoned to live on the streets and were rumored “dangerous and unmanageable” were either put in jail or dungeons, out of the public eye (Foerschner, 1).

According to Dr. Eve Leeman of the New York- Presbyterian Hospital, the social views on the sexes also affected the treatment of patients, particularly women. In the early 20 th century, women were “preferentially sterilized and lobotomized” and were sometimes even subjected to unnecessary procedures such as the five women in the Stockton State Hospital who were given a clitoridectomy. The justification for these procedures was that having a mental illness was “unladylike” and required “surgical intervention” (Leeman).

These negative perspectives of the mentally ill were maintained throughout history and into modern societies as shown by Nurse Ratched’s treatment of the patients in One Who Flew Over the Cuckoo’s Nest (Kesey). Throughout the novel, Nurse Ratched abuses her position and uses her power to submit her patients to cruel treatment as punishment for misbehavior.

This is due to the fact that she doesn’t see her patients as human beings but as animals who need to be trained.

In the early 15 th century many of those afflicted with psychological disorders were placed in workhouses, madhouses, or asylums because it was too burdensome for the families to care for them. The state of these institutions was abhorable.

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Those that were admitted to madhouses were abused and often abandoned by their caregivers who were not trained in the treatment of mental disorders. Private madhouses, however, were often run by clergy men on direct orders from the Vatican and were significantly more humane.

The treatments instituted by the clergymen included regular church attendance, pilgrimages, as well as priests solacing individuals to confess their sins and repent. Asylums, on the other hand, were incredibly inhumane in the treatment of their patients.

Many of those admitted were abused, abandoned, treated like animals, restrained with shackles and iron collars, cared for by untrained staff, and even put on display. An infamous example of the horrors of early asylums would be La Bicetre.

In this French asylum, patients were shackled to walls with very little room to move, were not adequately fed, only visited when brought food, their rooms were not cleaned, and they were therefore forced to sit in their own wastes. Another example would be Saint Mary of Bethlehem, an asylum nicknamed “Bedlam” due to its horrific treatment of the mentally ill.

Their “violent” patients were on display like “sideshow freaks” and their “gentler” patients were forced to beg on the streets. Patients who were allowed to be visited by family often begged their families to be released, however, since the current stigma of mental handicaps was so negative, their pleas would be ignored.

Treatments in these asylums, as well as others, included purging, bloodletting, blistering, dousing patients in either boiling or ice-cold water to “shock” them, sedatives, and using physical restraints such as straitjackets (Foerschner).

Due to the obviously horrific treatment of patients in asylums, many reforms began to take place starting in the mid-to-late 1800s.

Two reformists greatly influenced the spread of what is known as the “Humanitarian Movement,” the first being Phillipe Pinel, in Paris. Pinel believed that “mentally ill patients would improve if they were treated with kindness and consideration” instead of filthy, noisy, and abusive environments he implemented his hypothesis when he took over La Bicetre.

Another major reformist, William Tuke, founded the York Retreat where patients were treated with “respect and compassion” (Foerschner). After Tuke and Pinel, came Dorothea Dix who advocated the hospital movement and in 40 years, got the U.S. government to fund the building of 32 state psychiatric hospitals as well as organizing reforms in asylums across the world (Module 2).

The Hospital movement started in the 18 th century and was justified by reasons such as: “to protect society and the insane from harm, to cure those amenable to treatment, to improve the lives of the incurable, and to fulfill the humanitarian duty of caring for the insane” (Dain).

Along with the creation of state psychiatric hospitals, various organizations and acts, such as Mental Health America (MHA) and the U.S. Community Mental Health Centers Act of 1963, were created to “improve the lives of the mentally ill in the United States” (Module 2). With the reforms came the increase in psychoanalysis.

Sigmund Freud, who is referred to as the father of psychology, was, basically, the creator of psychoanalysis. Freud wrote the Psychoanalytic Theory in which he explains “the id, the ego, and the superego” as well as therapeutic techniques such as hypnosis, “free thinking”, and dream analysis (Foerschner). Freud believed that allowing a patient to focus on repressed thoughts and feelings, he could cure the patient of his/her disorder.

One form of psychoanalysis had goals to help and individual “identify and achieve their own goals” and would keep patients occupied and “thus cure them from delusions and irrationalities” (Dain). Lastly, Somatic treatment was introduced in asylums which included psycho-pharmacology, psychosurgery, electroconvulsive therapy, and electric shock therapy, among others.

The first non-sedative drug used in the treatment of patients was chlorpromazine which “cured” many mental ailments and patients “became free of symptoms entirely and returned to functional lives” (Drake).

The introduction of pharmacology led to the deinstitutionalization reform which changed the view from institutionalized care to “community-oriented care” to improve the “quality of life” (Module 2). According to Foerschner, this backfired and led to 1/3 of the homeless population being the mentally ill.

Many of the treatments enacted on mentally ill patients throughout history have been “pathological sciences” or “sensational scientific discoveries that later turned out to be nothing more than wishful thinking or subjective effects” and haven’t actually benefited those being treated.

But, with these failures have come new lessons which will inform the development of new treatments for new psychological disorders. iPhone addictions and the new difficulties brought on by Social Media and the Internet are growing challenges within younger generations and solutions will need to be found.


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