Morts allemandes à Pucciarelli, 1944

Morts allemandes à Pucciarelli, 1944

Morts allemandes à Pucciarelli, 1944

Cette photo montre un parachutiste allemand mort, avec sa mitrailleuse en arrière-plan, quelque part à Pucciarelli, un village juste au sud-ouest du lac Trasimène.


Guerre de continuation

Les Guerre de continuation, aussi connu sous le nom Deuxième guerre soviéto-finlandaise, était un conflit mené par la Finlande et l'Allemagne nazie, contre l'Union soviétique (URSS) de 1941 à 1944, dans le cadre de la Seconde Guerre mondiale. [Note 3] Dans l'historiographie soviétique, la guerre était appelée la Front finlandais de la Grande Guerre patriotique. [Note 4] L'Allemagne considérait ses opérations dans la région comme faisant partie de ses efforts de guerre globaux sur le front de l'Est et a fourni à la Finlande un soutien matériel et une assistance militaire essentiels, y compris une aide économique. [19]

  • finlandais
  • 63 200 morts ou disparus [13][14]
  • 158 000 blessés [13]
  • 2 370 à 3 500 capturés[15]
  • 225 000 victimes au total
  • Sans compter les victimes civiles
  • Allemand
  • 23 200 morts ou disparus
  • 60 400 blessés
  • 84 000 victimes au total[14]
  • Sans compter les victimes civiles
  • soviétique
  • 250 000 à 305 000 morts
    ou manquant [11][13][14]
  • 575 000 médicaux
    victimes (y compris
    385 000 blessés
    et 190 000 malades) [11][13]
  • 64 000 capturés[16]
  • 890,000–944,000
    pertes totales
  • Sans compter les victimes civiles,
    comme le siège de Leningrad

La guerre de continuation a commencé 15 mois après la fin de la guerre d'hiver, également menée entre la Finlande et l'URSS. De nombreuses raisons ont été avancées pour justifier la décision finlandaise d'envahir, la reconquête des territoires perdus pendant la guerre d'hiver étant considérée comme la plus courante. D'autres justifications du conflit comprenaient la vision du président Ryti d'une Grande Finlande et le désir du commandant en chef Mannerheim d'annexer la Carélie orientale. Les plans de l'attaque ont été élaborés conjointement entre les Wehrmacht et une faction de dirigeants politiques et militaires finlandais, le reste du gouvernement restant ignorant. Malgré la coopération dans ce conflit, la Finlande n'a jamais formellement signé le pacte tripartite, bien qu'elle ait signé le pacte anti-Komintern. Les dirigeants finlandais ont justifié leur alliance avec l'Allemagne par légitime défense.

En juin 1941, avec le début de l'invasion allemande de l'Union soviétique, les Forces de défense finlandaises lancèrent leur offensive à la suite des frappes aériennes soviétiques. En septembre 1941, la Finlande avait récupéré ses concessions d'après-guerre d'hiver à l'Union soviétique : l'isthme de Carélie et Ladoga Karelia. Cependant, l'armée finlandaise a poursuivi l'offensive au-delà de la frontière d'avant 1939 avec la conquête de la Carélie orientale, y compris Petrozavodsk, et ne s'est arrêtée qu'à environ 30-32 km (19-20 mi) du centre de Leningrad, où ils ont participé à assiégeant la ville en coupant ses routes d'approvisionnement du nord et en creusant jusqu'en 1944. [Note 5] En Laponie, les forces conjointes germano-finlandaises n'ont pas réussi à capturer Mourmansk ou à couper le chemin de fer Kirov (Murmansk), une route de transit pour le prêt-bail d'équipement au URSS. Le conflit s'est stabilisé avec seulement des escarmouches mineures jusqu'à ce que la guerre se retourne contre les Allemands et l'offensive stratégique de Vyborg-Petrozavodsk de l'Union soviétique en juin 1944. L'attaque a chassé les Finlandais de la plupart des territoires qu'ils avaient gagnés pendant la guerre, mais les Finlandais L'armée stoppe l'offensive en août 1944.

Les hostilités entre la Finlande et l'URSS se sont terminées par un cessez-le-feu, qui a été appelé le 5 septembre 1944, officialisé par la signature de l'armistice de Moscou le 19 septembre 1944. L'une des conditions de cet accord était l'expulsion, ou le désarmement, de toutes les troupes allemandes. sur le territoire finlandais, ce qui a conduit à la guerre de Laponie entre la Finlande et l'Allemagne. La Seconde Guerre mondiale a été officiellement conclue pour la Finlande et les puissances mineures de l'Axe avec la signature des traités de paix de Paris en 1947. Les traités ont confirmé les dispositions territoriales de l'armistice de 1944 : restauration des frontières conformément au traité de paix de Moscou de 1940, cession de la municipalité de Petsamo (russe : Пе́ченгский райо́н , Raion de Pechengski) et la location de la péninsule de Porkkala à l'URSS. En outre, la Finlande était tenue de payer 300 millions de dollars de réparations de guerre à l'URSS, d'accepter une responsabilité partielle de la guerre et de reconnaître qu'elle avait été un allié allemand. [28] [29]

Les pertes étaient 63 200 Finlandais et 23 200 Allemands morts ou disparus pendant la guerre, en plus de 158 000 et 60 400 blessés, respectivement. Les estimations des Soviétiques morts ou disparus vont de 250 000 à 305 000, tandis que 575 000 ont été estimés avoir été blessés ou tombés malades.


Faits rapides

Région: Europe de l'Ouest
Grouper: Professions allemandes
Classification: Profession militaire
Régime antérieur : Grand-Duché de Luxembourg
Dates clés:
1940, du 10 mai au 25 juin – La chute de la France, de la Belgique, des Pays-Bas et du Luxembourg
1942, août – Le Luxembourg a été annexé à l'Allemagne
1942, 30 août - Des hommes luxembourgeois ont commencé à être enrôlés dans l'armée allemande
1944, 10 septembre – Les forces alliées libèrent la ville de Luxembourg
1944 10 sept – 1945, 12 avril – Occupation alliée du Luxembourg
Régime suivant : Grand-Duché de Luxembourg
Premier timbre émis : 1 octobre 1941
Catalogue Scott : Luxembourg N1-N31, NB1-NB9
Choisissez le catalogue : France R-135-140 (devise pour toutes les zones occupées)


Un vétéran de l'armée allemande de la Seconde Guerre mondiale se souvient du front de l'Est et de ses années en tant que prisonnier de guerre dans les camps soviétiques

Le premier camp où je suis venu était Zelenodolsk sur la Volga. Nous y sommes allés avec 3 500 gars, et en six mois il n'en restait plus que 500. Les Russes n'ont rien fait pour nous.

Ils nous ont laissé mourir délibérément.

Dans un camp le long de la Volga, nous étions dans des lits superposés. J'ai dormi dans un lit inférieur avec huit gars. Nous étions comme des sardines en boîte. Le matin, quand les Russes sont entrés dans la caserne, ils ont compté combien de personnes étaient là et combien de morts. Nous tenions un mort devant nous et agissons comme s'il était vivant, ainsi nous recevrions une partie de sa nourriture.

Chaque nuit, six à huit hommes mouraient et les Russes disaient : « C'est encore trop peu. Vous devez être plus nombreux à mourir.

"Je ne voulais pas faire la guerre"

Je suis né en Allemagne, à Duisburg-Hamborn, près de la frontière néerlandaise. Mon père était contremaître à Thyssen, ils travaillaient pour les chemins de fer. Il a perdu un œil pendant la Première Guerre mondiale. Il était l'un des premiers du parti nazi, mais après un an ou deux, il est parti. Je l'ai entendu dire à ma mère : « Ils sont tordus.

Tout le monde devait rejoindre les Jeunesses hitlériennes. Quand tu entrais dans un magasin, tu devais dire "Heil Hitler" et je détestais ça. Les gens me l'ont rappelé. " Oh, j'ai oublié. " J'ai toujours été contre le système. Je détestais être dirigé.

Une fois, mon frère aîné et moi ne sommes pas allés dans la cave lorsque nous avons entendu la sirène retentir et que les Anglais ou les Américains étaient au-dessus de nous, volant dans tous les sens. Nous vivions au troisième étage, et c'était amusant de regarder dehors et de voir les bombardiers. Nous pouvions les voir parfois dans les projecteurs.

Hitler a demandé à chaque jeune de 14 ans d'effectuer un an de travail dans une ferme ou dans une mine de charbon. Mon père a dit : pas de mine de charbon, va à la ferme. C'était à Duisbourg. J'ai passé un bon moment alors. La famille avait quelques vaches, deux chevaux et beaucoup de cochons et de poulets. J'ai dû travailler très dur. C'était bon pour moi. Cela m'a rendu fort.

Quand les avions ont bombardé notre ville, nous sommes allés à Poznan [dans l'actuelle Pologne] pour nous enfuir. Mon père a pris tout son argent et a acheté une grande ferme. J'ai travaillé au bureau du chemin de fer allemand en tant que Junghelfer [un apprenti] et apprenait à gérer les tickets, tout.

Le 20 avril 1943, jour de l'anniversaire d'Hitler, j'ai été enrôlé. Je ne voulais pas du tout faire la guerre. Ma formation a duré environ huit mois. J'étais opérateur radio et télégraphe dans un Beobachtungs Abteilung, une unité d'observation, à Meissen sur l'Elbe. L'équipement était très lourd sur mon dos.

Après Meissen, je suis monté dans un train rempli de nos soldats de mon unité. Nous allions en Russie, sur le front de l'Est, et il n'y avait pas un soldat qui voulait y aller. C'était comme une punition.

Nous sommes entrés en Russie par la Pologne et avons voyagé pendant deux ou trois jours. Le train s'est arrêté et nous avions soif. Nous étions debout. J'ai dit : « Il y a une maison à environ un mille de là », et je suis parti seul. J'ai dit: "Je vais chercher de l'eau." Mais il n'y avait pas de maison, seulement quelques morceaux de bois et rien à boire.

Soudain, j'ai entendu quelque chose. C'était une patrouille russe. Ils étaient 40 ou 50, et ils m'ont vu, je vous parie - j'étais à découvert - mais ils s'en fichaient. Ils ne m'ont probablement pas tiré dessus parce qu'ils ne voulaient pas faire de bruit. Je me suis bien allongé dans l'herbe et je suis resté silencieux. C'était assez effrayant pour moi.

Nous avons été sous le feu des Russes à Mykolaïv. Ensuite, je suis resté longtemps dans un endroit où nous nous sommes retranchés et avons continué à observer l'ennemi. Nous avions de grandes lunettes, comme un périscope, appelées Scherenfernrohr [télescope à ciseaux].

Un type me regardait depuis un clocher d'église à quelques kilomètres de là. J'ai vu l'éclat de sa lunette, il a vu mes lunettes. J'ai appelé le Auswertung. C'étaient des gars de ma tenue et ils étaient tous instruits, ils venaient d'universités et ils mesuraient exactement. L'artillerie a tiré sur l'église. Un obus était exactement au-dessus. J'ai dit: "Frappez-le!" Le second a touché l'église. C'est la seule victime que j'ai tuée pendant la guerre.

Les Russes tiraient trop. J'avais perdu ma tenue et j'allais en Roumanie [une puissance mineure de l'Axe]. J'étais assis avec un autre gars dans un wagon de chemin de fer, et il y avait de la thermite dans le train. La thermite est un produit chimique dont ils ont besoin pour fusionner les voies ferrées. Ça brûle. Nous traversions un pont sur la rivière Prut et tout à coup j'ai vu une flamme dans le chariot, et elle est devenue de plus en plus grosse, et nous avons crié. Je ne pouvais pas sauter, j'aurais heurté un poteau de pont. Mais nous avons traversé la rivière et j'ai sauté.

Capturé par un Russe ivre

En Roumanie, nous fuyions les Russes. À un endroit, nous les observions et nous devions asseoir un homme dans un trou. Dans la vallée, des chars arrivaient et ils nous tiraient dessus. Le gars à côté de moi a reçu une balle dans son trou – mon sergent. Il était mort. Et un de mes amis a eu une écharde au genou. Il a dû avoir une douleur terrible. Je l'ai soulevé et je l'ai ramené au-dessus d'une colline.

Tout le front s'est brisé. C'était à Galati. Les Roumains étaient ici dans une ligne, et les Allemands dans une autre ligne, et un groupe d'Italiens. Soudain, les Russes sont passés et ils ont infiltré toute la ligne, et les Roumains s'enfuyaient et abandonnaient. J'étais allongé sur une colline et j'observais. Je pourrais ignorer tout l'endroit. Les Russes se sont rapprochés. Ils montaient la colline.

J'étais avec un lieutenant, un jeune. Il a dit: "Je dois y aller maintenant." « Et l'équipement ? » "Tu t'en occupes." Il voulait que j'enroule un câble téléphonique. J'ai dit au diable. Il a sauté dans une jeep et a décollé. Je me tenais par le dos, sinon je serais mort. Quand nous avons atteint la ligne allemande, je suis parti tout seul.

Soudain, un général allemand se tenait là. Il rassemblait un grand groupe d'Allemands pour tuer les Russes.

Nous avions plus d'un millier de personnes. Nous marchions sur les côtés d'une route, et au milieu arrivait une voiture, et il y avait le général debout à l'arrière. Il avait un poteau de clôture et m'a frappé dans le dos. Je n'avais rien fait. J'avais marché toute la journée et il faisait chaud et poussiéreux. J'étais tellement en colère que je me suis agenouillé et j'ai pointé mon fusil sur lui et j'ai dit : "Je veux tirer sur le fils de pute." Mais trois types sont tombés sur moi et m'ont dit : « Ne fais pas ça, tu vas être tué ! Ils ont pris mon arme.

J'étais un bon soldat. J'ai fait mon devoir. Mais je ne voulais pas être dirigé, même par un général. J'ai abandonné la marche et je me suis allongé dans un champ. J'ai trouvé une grosse boîte de beurre et je l'ai mangée avec une cuillère.

Mon uniforme était lourd pour l'été, et les Allemands laissaient traîner des affaires sur le terrain, alors j'ai choisi des vêtements qui me convenaient et je les ai mis. J'ai trouvé une chemise d'un officier. Il y avait un aigle argenté que je l'ai arraché. J'étais un simple soldat, un Soldat, et je ne voulais pas que les Russes pensent que j'étais un officier. Ils me tireraient probablement dessus. Et j'ai un jean bleu troué aux deux genoux.

J'étais avec sept autres gars quand nous avons été capturés [en 1944] par un Russe ivre avec un pistolet mitrailleur. Il nous a emmenés là où il y avait d'autres prisonniers allemands. Un jour, les Russes nous ont fait longer le Danube et il pleuvait. Nous étions 11 000 gars. Ils nous ont prévenus : ne vous levez pas, restez assis là. Un gars a perdu la tête et il s'est levé et a dit : « Tire-moi. » Un officier russe est venu à cheval, a sorti un pistolet et lui a tiré une balle dans la tête. J'ai vu ça.

Pendant que nous marchions, à ma gauche et à ma droite se trouvaient des officiers de l'armée allemande. Nous étions dans une file de prisonniers d'un kilomètre de long, cinq gars de front, et à gauche et à droite il y avait des gardes russes. Si vous partiez, vous pourriez attraper une balle. Il y avait une petite forêt qui arrivait. J'allais m'enfuir. Les officiers ont dit : « Il se peut que vous soyez mort. J'ai dit: "Je m'en fiche." J'ai sauté la tête la première dans les buissons et les Russes me tiraient dessus. Ils ont tiré pas mal de coups de feu.

J'ai rampé rapidement sur mon ventre et j'ai entendu quelque chose. Qu'est-ce que c'est, maintenant ? J'avais peur. Je pensais que les Russes étaient là, mais non. J'ai regardé, et j'ai regardé droit dans le visage de mon ami Rudi. Il était dans mon unité. Lui aussi s'était échappé de la ligne.

"Il n'a pas écouté"

Quelque part près d'une voie ferrée à la lisière d'un village, j'ai été séparé de Rudi. J'étais avec sept autres gars - c'étaient des Allemands nerveux et plus âgés - et nous nous sommes allongés le long du lit de la piste, cachés dans l'obscurité. Il y avait un marécage de l'autre côté des voies et des soldats russes en patrouille, et ils avaient tous des pistolets mitrailleurs. L'un d'eux se promenait sur les rails, à la recherche d'Allemands. Nous l'avons observé.

Un gars plus âgé avec nous a commencé à tousser. J'ai dit: "Vous ne pouvez pas tousser maintenant. Vous devez rester immobile." Un gars a tenu sa bouche, mais il a toussé à nouveau, et un Russe s'est retourné. Il nous avait entendus. Je me suis levé, j'ai traversé les rails en courant et j'ai sauté dans le marais. Les Russes m'ont tiré dessus. Les balles touchaient l'eau. Je me suis retourné et j'ai vu l'un des Russes me tirer dessus, mais il a raté.

J'ai marché longtemps dans l'eau. Ça m'est monté à la gorge et j'ai pensé que j'allais mourir, mais ça n'a jamais été plus haut que ça. Puis devant moi, j'ai vu des arbres sortir de l'eau et lentement je suis sorti, et il y avait une grande île. Rudy était là. Il avait eu la même idée que moi : traverser les voies et aller dans le marais.

Une quarantaine d'Allemands étaient là, et ils avaient allumé un feu. Ils faisaient la fête parce qu'ils avaient entendu que nous étions libres d'aller où nous le voulions, nous n'étions plus dans l'armée, qu'Hitler nous avait libérés. J'ai dit : "Nous ne pouvons pas rester ici. Les Russes m'ont vu. Ils viendront demain matin et nous tireront dessus." Les Allemands n'avaient rien pour se défendre, mais ils ne pensaient pas que les Russes leur feraient quoi que ce soit.

Un gars, un Unteroffizier [sergent], m'a demandé : « Pouvez-vous m'aider ? Je ne sais pas nager, mais je veux m'en aller aussi. Il y avait beaucoup de déchets qui flottaient dans l'eau. Nous avons fait un flotteur. Nous avons trouvé une porte et attaché un tonneau dessus avec un morceau de fil de fer barbelé pour qu'il puisse s'allonger sur la porte. Et quand il a fait jour, Rudi et moi sommes entrés dans l'eau et nous l'avons poussé. Nous étions tous les trois les seuls Allemands à partir.

Nous avons tourné au coin de la rue et depuis les buissons, nous pouvions voir les Russes de l'autre côté du marais. Trois ou quatre étaient dans une barque qui s'éloignait du quai, et ils avaient des armes.

Alors que nous longions le bord de l'île, dans la direction opposée aux Russes, deux jeunes roumains sur la rive de l'île nous ont arrêtés et pointés leurs fusils sur nous et nous ont fait sortir de l'eau. Ils ont volé mes chaussures. Je ne me souviens pas de ce qu'ils ont pris à Rudi et à l'autre gars, mais ils nous ont laissés partir.

Nous sommes retournés dans le marais et avons laissé l'île derrière nous. Quand nous étions plus loin dans l'eau, j'ai entendu beaucoup de coups de feu sur l'île. Nous avons continué, mais le marais était plein d'épines qui tombaient du Seerosen [roses de mer], et sans chaussures, j'ai eu des pieds ensanglantés et des épines dedans.

Nous avons atteint la terre et au-delà, le vrai Danube est arrivé. Je ne sais pas ce qu'est devenu l'autre gars, mais Rudi et moi étions toujours ensemble. Nous nous sommes tenus au bord de la rivière et avons appelé un pêcheur qui était dans un petit bateau de l'autre côté : « Pouvez-vous nous faire passer ? Il est venu et nous a fait traverser à la rame. L'autre côté était la Bulgarie [une autre puissance mineure de l'Axe]. Nous sommes allés chez lui et sa femme m'a nettoyé les pieds aussi bien qu'elle a pu et m'a mis de l'alcool à friction et enroulé des chiffons autour d'eux.

Nous avons dû partir le lendemain matin. Les avions russes ont largué des tracts mettant notre tête à prix : chaque Bulgare qui livre un Allemand reçoit l'argent.

Rudi et moi avons parcouru toute la Bulgarie - j'étais pieds nus - jusqu'à ce que nous ayons vu les lumières de la Turquie. Nous pensions que nous serions en sécurité là-bas, car la Turquie était alors neutre. Quand nous sommes arrivés dans une ville avant la frontière turque, Rudi voulait quelque chose à fumer, mais bien sûr nous ne pouvions faire confiance à personne, et je lui ai dit : "Nous n'allons pas en ville", mais il n'a pas écouté. Alors nous sommes entrés, et les gens se tenaient autour de nous et nous parlaient. Et une femme, elle avait l'air méfiante et s'en est allée.

En peu de temps, une vingtaine de Russes sont venus à cheval et nous ont capturés. "Ruki vyerkh!" Les mains en l'air!

Ils nous ont emmenés en prison. J'ai regardé par une petite fenêtre et il y avait des prisonniers allemands debout dans une cour, et les Russes avaient un long morceau de bois qu'ils pouvaient à peine porter, et ils ont frappé les Allemands. Un gars a été touché et ça a dû lui casser le dos.

Ils ne nous ont rien donné à manger. Je me suis faufilé dehors et j'ai regardé dans une porcherie et j'ai mangé des écorces de melon.

Les Russes nous ont ensuite fait marcher jusqu'à Constanta sur la mer Noire en Roumanie. Rudi et moi sommes allés avec des centaines, et nous avons dû travailler. Nous avons déchargé des avions américains des navires. Et c'est là qu'ils nous ont coupé les cheveux. Rudi s'est roulé sur le sol quand il m'a vu chauve, et quand ses cheveux ont été coupés, j'ai ri. Nous nous sommes bien amusés.

Un jour, ils nous ont donné un peu de pain pour toute la semaine. J'ai gardé le mien caché, et Rudi avait tellement faim qu'il l'a mangé tout de suite et puis il n'a plus rien eu. Il a supplié : « Donne-moi un peu de pain », et je lui ai donné la moitié du mien.

Quelques semaines plus tard, ils nous ont mis sur un gros navire, beaucoup de prisonniers, et nous sommes allés à Odessa. Là, nous avons été chargés dans un train et amenés à Mykolaïv. Nous avons fait le tour de Stalingrad - il n'y avait plus de combats là-bas, juste des décombres. C'était un long voyage, nous nous sommes arrêtés à chaque petit endroit, et nous n'avions ni nourriture ni eau. Après quelques jours, ils nous ont donné un morceau de pain. Chaque fois que le train s'arrêtait, je courais chercher quelque chose à boire. Il y avait de l'eau qui sortait du moteur, et j'en ai bu.

Après avoir traversé Stalingrad [maintenant Volgograd], nous avons tourné à gauche et remonté la Volga jusqu'à une grande ville nommée Kuybyshev, en direction de Kazan.

Près de Zelenodolsk, les portes du train se sont ouvertes en grand et nous avons dû sortir rapidement. J'ai sauté dans la neige jusqu'aux hanches. Je n'avais que des chiffons aux pieds. Ils nous ont fait marcher un ou deux milles jusqu'au nouveau camp. C'était très mauvais. Il n'y avait rien à manger. En quelques jours, ils l'ont organisé et nous avons eu de la soupe liquide.

Il y avait un vieux puits au milieu d'une cour, de l'eau qu'on ne pouvait pas boire. C'était rouge, rouillé. Un type a vu de la neige entre les deux clôtures de barbelés qui entouraient le camp et a mis ses mains dessus, et un Russe lui a tiré une balle dans la main.

J'apportais de l'eau de la Volga pour la soupe. Nous avions un traîneau avec trois barils de 50 gallons dessus. Nous avions des cantines pour manger notre soupe et fabriquions nos propres cuillères en bois. Tous les deux jours, nous devions parfois rester quatre heures à l'extérieur de la caserne dans un froid terrible et les Russes regardaient partout. Si vous aviez une cuillère, ils vous l'ont pris.

On a des bottes, mais seulement ce que les Russes ont jeté. Les miens avaient des trous. Je n'avais pas de manteau et seulement le jean bleu usé, et on pouvait voir mes deux genoux.

J'étais l'un des gars qui emportaient les morts jusqu'à la Volga, et nous avons creusé les tombes toute la nuit, depuis la rivière. Et un jour, nous avons continué à creuser et à creuser et il y avait une main qui sortait. Il y avait déjà des morts dans le trou. Alors j'ai dit au gars russe, et il a dit, "Oh, jette-les dans la Volga."

Tôt le matin, nous sommes allés à la gare et avons dû décharger les voitures de pierres pour la rue. C'était un travail difficile et tard dans la soirée quand nous sommes rentrés à la maison. Nous étions presque revenus et le coup de sifflet a retenti. Le train est arrivé avec un nouveau chargement et nous avons dû revenir.

Il y avait un lieutenant russe, il était vraiment bon avec nous. Il avait un petit chien et quelqu'un l'a volé et l'a cuisiné. Nous n'aimions pas ça parce que le lieutenant se sentait mal. Nous n'avons pas su qui l'avait fait.

Nous n'avons rien à manger à part de la nourriture sale le matin et le soir. Ils avaient une grande cuisine avec quatre grandes bouilloires, et au milieu de la pièce se trouvait une cheminée avec de la peinture blanche bon marché. Mille cafards s'y sont toujours rassemblés. On s'en fichait. Il fallait manger ou mourir. La soupe était de l'eau avec quelques feuilles de chou dedans.

Triste et nostalgique

Un jour, je suis tombé malade de la fièvre typhoïde. Je devais rester dans mon lit superposé, qui n'était que du bois et vraiment rugueux. D'autres gars se sont allongés sur le sol et sont morts.

J'avais un ami tailleur qui travaillait sur les uniformes des officiers russes, et il a reçu un peu plus de nourriture. Il a travaillé à Vienne au célèbre Hôtel Sacher, il a fait toutes les robes pour Mme Sacher. Il m'a pratiquement sauvé la vie : il m'a donné un peu de sa soupe. Tu sais, j'hallucinerais. Quand j'étais malade, je lui ai dit de monter sur la couchette et de manger avec moi. "Viens ici, j'ai des pommes de terre, des épinards et des côtelettes de porc."

Un gars qui était allongé à côté de moi pleurait pour quelque chose à boire. Il avait de la fièvre et j'avais de la fièvre aussi. "Allez chercher quelque chose," dit-il. Il y avait un Roumain qui frottait le sol. Il avait une boîte avec de l'eau dedans. Quand il est parti pendant une minute, je suis descendu du lit et j'en ai pris pour ce type et pour moi, et nous l'avons bu. C'était comme de la boue. Il est mort.

Le ministre de la Santé de la Russie est venu au camp de Moscou, et quand il m'a vu allongé sur le lit du haut, il m'a ordonné de descendre, mais je ne pouvais pas bouger. Ils ont dû me soulever. Puis il a soulevé ma chemise – seulement la peau et les os. Quand il est passé sur ma peau, elle est tombée comme des flocons. Je ne pesais que 68 livres, mon poids normal était de 145.

"Vous allez à l'hôpital maintenant", a déclaré le ministre de la Santé. Il a agi comme s'il était désolé que cela m'arrive et il ne nous laisserait pas mourir comme si de rien.

Rudi avait aussi la fièvre typhoïde et il était avec moi et nous sommes allés en train à l'hôpital près de Penza, et c'est là que j'ai perdu contact avec lui. C'était un bâtiment en briques, je dirais cinq étages. C'était un bel endroit, d'une certaine manière. Nous étions protégés, aucun froid n'entrait. Il y avait de la chaleur au bois, assez bonne pour nous garder en vie. J'étais allongé dans un lit avec sept gars, et quand un gars devait se retourner, nous devions tous les huit nous retourner.

Il m'a fallu sept mois avant de sortir de l'hôpital, j'étais tellement épuisé. Le jour où je suis sorti, mes orteils dépassaient de mes chaussures et il faisait froid. Il y en avait d'autres avec moi. Nous devions d'abord amener les prisonniers morts de l'hôpital à une tombe, et nous les avons chargés sur un petit chariot tiré par des chevaux. C'était le même chariot qui apportait le pain de l'hôpital. Un type mort, ils lui avaient coupé la jambe, et c'était sur le tas de corps avec lui.

Nous avons marché derrière le chariot. La jambe est tombée. Le garde russe m'a frappé avec son fusil : « Prends la jambe et mets-la sur le chariot. J'ai dû courir après le chariot avec la jambe à la main et le jeter dessus. C'est arrivé trois fois. Et la dernière fois, quand il ne regardait pas, j'ai laissé la jambe dans la neige et j'ai mis de la neige dessus pour ne pas avoir à la porter à nouveau.

Avant d'aller dans un camp sur la Volga, nous étions restés trois jours dans un wagon et c'était affreux. Beaucoup de gens sont morts. Les Russes nous ont oubliés. Ils avaient mis le train dans un coin mort. Finalement, ils nous ont déchargés.

Nous devions apporter du soufre d'un navire. Nous devions le porter ou le garder dans un panier sur notre dos, et il y avait des brûlures sur notre peau. C'était une longue marche par une chaude journée. Mon dos, tout était douloureux. Nous avons eu du temps libre, et c'était mon anniversaire, le 3 août — cela aurait pu être 1948, mais je n'en suis pas sûr. J'étais tellement fatigué de travailler, je l'ai pris doucement. J'étais assis dehors et je ne suis pas allé tout de suite aux toilettes, qui étaient un bâtiment temporaire en contreplaqué.

Quarante prisonniers ont couru dans les toilettes. C'était juste des trous dans des planches minces. En dessous se trouvait une fosse d'environ 10 pieds de profondeur et elle était assez pleine d'[excréments]. Le contreplaqué s'est effondré sous eux — il n'a pas été construit pour 40 — et tous les gars sont tombés dans la fosse. Je les ai entendus crier. Ils grimpaient tous les uns sur les autres en essayant de sortir. Personne ne pouvait les aider. Tous ces gars se sont noyés dans les toilettes.

C'était Noël dans un camp et nous avions un petit arbre dans notre caserne. C'était un pied et demi, fait de brindilles, et il y avait des décorations que nous avions faites nous-mêmes avec des bouts de papier. La porte s'ouvrit et un type du NKVD – c'est un officier politique soviétique – entra. C'était un méchant, un fanatique communiste. D'une main, il renversa l'arbre : « Vous les cochons n'avez pas besoin d'arbre !

Sa femme, une jolie blonde, m'aimait bien. Elle voulait s'évader avec moi. Je nettoyais une caserne et elle m'a dit : « Vous voulez vous enfuir. Emmenez-moi en Allemagne. Je veux quitter mon mari. Il n'est pas bon. J'ai dit: "Je ne peux pas m'enfuir. Je peux à peine marcher, et il n'y a pas d'endroit où aller."

J'étais dans un autre camp de prisonniers le long de la Volga, un petit de pas plus de 50 gars, et j'avais un plan d'évasion élaboré. Je coupais du bois à l'extérieur du camp, jusqu'à la taille dans la neige. Chaque jour pendant longtemps je revenais un peu plus tard, et le gardien pensait : C'est lui, il va être en retard. Le jour est venu où j'ai décollé. J'avais deux heures d'avance.

Mon plan était d'arriver au lac Ladoga, pas si loin, puis en Finlande. Je devais traverser la Volga gelée jusqu'à Kuybyshev. J'ai supplié certaines personnes pour des pommes de terre. J'ai demandé un tramway à un soldat russe, je lui ai dit que j'étais un prisonnier allemand, un spécialiste, et que je devais prendre un tracteur. Je mentais, mais il n'était pas méfiant.

J'ai couru après le tramway mais il a disparu, et j'ai demandé au soldat où se trouve le chemin de fer, et il m'a montré le chemin. J'ai fait le tour de trois soldats à cheval et j'ai vu qu'il y avait une maison avec une lumière, et j'ai regardé par la fenêtre et il y avait une famille qui avait un arbre de Noël avec des bougies allumées et il y avait des enfants autour. Je l'ai regardé un moment. Cela m'a rendu si triste et le mal du pays.

Ensuite, je me suis approché du chemin de fer et je suis monté dans le dernier wagon d'un train de marchandises, sur une plate-forme à l'extérieur à l'arrière, et je l'ai monté. J'étais là et le vent soufflait et il faisait si froid. Dans mes poches, les pommes de terre étaient gelées comme des boules de verre, je ne pouvais même pas en prendre une bouchée. Le train a fait beaucoup d'arrêts. Un gars – il n'y avait que deux gars dans le train – il m'a poursuivi dans le wagon quand nous nous sommes arrêtés, mais il ne m'a pas eu.

Après 20 milles dans ce train, je suis descendu pour en prendre un autre. Je suis allé dans une maison à la gare et je me suis caché en dessous – tous les bâtiments étaient sur pilotis. Un garçon m'a vu et a appelé la police, et le policier a dit : « Viens dehors, je sais que tu es là-dedans. » Il m'a posé des questions et était sur le point de me laisser partir quand le garçon a dit : « Pourquoi ne le fouillez-vous pas ? Dans mon pantalon, ils ont trouvé un morceau de papier, ma propre carte indiquant comment se rendre au lac Ladoga. Ils m'ont attrapé.

J'étais en route depuis 20 jours.

Ils m'ont ramené dans un camp avec des prisonniers allemands à Kuybyshev, et j'étais sale et plein de poux. Ils m'ont mis dans une belle chambre propre et j'ai pris un bain et ils m'ont donné des vêtements décents, puis j'ai dû sortir après quelques jours. Il y avait un groupe d'officiers et quelques femmes, tous assis sur un banc et j'étais assis devant eux.

Ils ont dit : « Combien de ponts avez-vous fait sauter ? Combien de femmes avez-vous violées ? Ils m'ont posé toutes sortes de questions, et à chaque fois, ils m'ont frappé au visage avec leurs poings. Une femme était vraiment sexy, et elle était assise là d'une manière que je ne pouvais pas éviter de la regarder, et un officier s'est précipité sur moi et m'a frappé et a dit : « Où regardez-vous ? "Je ne sais pas." Il a dit : « Tu vas rentrer chez toi et tu ne devrais pas dire que nous ne t'avons pas nourri. Tu as de la bonne nourriture, sinon tu ne regarderais pas la femme comme ça. Choses stupides!

'Tu rentres à la maison'

Puis un jour, un gars est venu de l'ancien camp où je travaillais. Il devait me ramener. Il m'a donné son sac et je le portais, et c'était un grand type. Je ne mesurais que 5 pieds 4. Il a fait un pas, je devais faire deux pas. Nous traversions la Volga gelée. J'ai jeté toutes ses affaires et je lui ai dit qu'il était responsable de moi, et s'il m'arrive quelque chose, cela est signalé à Moscou. Et il avait peur. Il a pris toutes ses affaires et les a emportées lui-même.

De l'autre côté de la Volga, nous nous sommes arrêtés dans une maison de ses proches. Il m'a laissé seul dans une pièce. Une vieille femme est venue et elle a atteint sur l'étagère un bol de lait pour nourrir le chat. J'étais épuisé. Dès qu'elle s'est retournée, j'ai attrapé le bol et bu le lait.

Quand nous sommes arrivés dans un camp, un grand un peu plus loin de mon ancien camp, le gars est entré avec moi dans le poste de garde et a commencé à me donner des coups de pied. Il a couru et m'a donné des coups de pied très violents et j'ai volé contre le mur.

Le lendemain matin, ils m'ont remis avec les autres prisonniers. Je devais être puni. Je devais travailler toute la nuit à éplucher des petites pommes de terre, et le jour je travaillais dans les montagnes à casser des pierres. Je n'ai pas dormi. Je ne sais pas comment j'ai fait, mais ce n'était pas trop long.

Il y avait un autre camp où je suis allé. C'était aussi dans la forêt, et nous devions abattre des arbres, et la partie principale des arbres devait être coupée exactement pour qu'elle tienne sur les camions. Le travail était trop dur et nous n'avions rien de bon à manger.

Dans un camp, j'ai rencontré un médecin allemand qui vivait près de ma ville natale. Il a été renvoyé chez lui, et en 1949, il a écrit une lettre à mes parents disant que j'étais en vie. Ma mère en a pleuré. C'était la première fois qu'ils avaient de mes nouvelles après trois ans.

Environ un an avant qu'ils ne nous libèrent, je pouvais à nouveau faire pousser mes cheveux. J'ai toujours eu les cheveux rasés, parce que tu as tellement de poux. Les Russes voulaient être un peu plus indulgents et ils ont commencé à se comporter comme des êtres humains.

Une nuit de 1950, des soldats russes m'ont appelé au bureau. Ils m'ont dit : "Tu rentres chez toi." Ils l'avaient dit tant de fois auparavant, je n'y croyais pas. "Vous préparez vos affaires, tout ce que vous avez, mais si vous prenez un bout de papier avec un nom ou quoi que ce soit d'écrit dessus, vous retournez en prison."

J'ai vu un gars qui a pris un morceau de papier et l'a mis dans son pantalon, et il y avait quelque chose d'écrit dessus, et les Russes ont dit avant de monter dans le train : « Le monde ne sait pas comment nous vous avons traité. Et il a tout noté et ils ont trouvé le papier et l'ont renvoyé.

Nous devions tous rentrer chez nous dans le camp. C'était tout un train plein. À chaque station, je suis sorti en courant et j'ai cherché quelque chose à manger. J'avais toujours les yeux ouverts. J'étais le plus petit des gars, mais je pouvais courir plus vite que les autres gars, alors j'ai toujours ramassé de la nourriture, et les Russes étaient gentils avec nous.

Après un long voyage, nous sommes venus en Allemagne. A Francfort, j'ai jeté ma casquette russe, je l'ai laissée pendre dans un arbre.

Puis j'étais assis dans un train et tout à coup un type religieux, comme un évêque, a frappé à la fenêtre. Il m'a donné une bouteille de vin et m'a demandé : « As-tu appelé tes parents pour leur dire que tu rentrais à la maison ? Je ne les ai pas appelés parce que je ne pouvais pas croire que c'était fini. Tout allait trop vite.

Il a appelé mon papa et ma mère. Ils étaient revenus à Duisbourg.

Quand je suis descendu du train au Bahnhof, la gare, je les ai vus tout de suite. Ils sont venus et m'ont embrassé. Ma mère a pleuré. Elle était heureuse, mais des années plus tôt, elle riait toujours et avait une bonne humeur. Ce n'était plus ma mère. Quand les Russes sont arrivés à Poznan, ils ont violé des femmes allemandes, et je pense que ma mère était l'une d'entre elles.

Nous avons pris un tramway à la maison. C'était à environ 5 milles. Les gens m'ont regardé et ont dit : « Qui est ce sale con ?

Chez moi, mon frère, William, jouait de l'accordéon dans la cuisine. Il était dans l'infanterie près de Leningrad et a été grièvement blessé alors qu'il était allongé sur une mitrailleuse et qu'une grenade a explosé. Quatre ans et demi, il était prisonnier de guerre en Russie.

Pendant des semaines après mon retour en Allemagne, je me suis réveillé en hurlant.

Walter Warda a épousé une couturière, Irma Plas. Ils ont eu un fils, Hans Peter, qui vit maintenant au Texas. Mais la vie était dure dans l'Allemagne d'après-guerre. Warda a quitté un emploi dans un chantier naval après une altercation avec son patron. Avec des parents à Allentown, il a tenté pendant trois ans d'émigrer, réussissant finalement en 1954.

À Allentown, le couple a eu une fille, Christa, maintenant professeur de chant au Muhlenberg College. Warda a travaillé comme soudeuse chez Mack Trucks pendant 33 ans. À côté, il était un menuisier doué – et il a toujours 90 ans. Lui et Irma, 88 ans, vivent dans l'ouest d'Allentown et ont célébré leur 65e anniversaire de mariage le 21 avril.

Le frère de Warda, William, a déménagé à Philadelphie et a fourni des traductions en anglais pour deux livres sur l'expérience allemande sur le front de l'Est, « Operation Barbarossa in Photographs » et « Stalingrad: The Defeat of the German 6th Army. » Il est décédé en 2005 à l'âge de 81 ans.

Une tournure extraordinaire des événements, centrée sur l'un des crimes les plus horribles de la vallée de Lehigh, a réuni Walter Warda et son ami Rudi Sachs après cinq décennies.

Les Warda vivaient auparavant dans l'est du canton de Salisbury. De l'autre côté de la rue se trouvaient les Freeman. En 1995, trois membres de la famille Freeman - les parents et leur plus jeune fils - ont été assassinés. Les frères David et Bryan ont plaidé coupables d'avoir tué leurs parents, Dennis et Brenda. Leur cousin Nelson Birdwell a été reconnu coupable de son rôle dans le meurtre de Dennis. Aucun des trois n'a été condamné pour la mort d'Erik, 11 ans.

La vague de publicité qui a suivi les meurtres a attiré une équipe de télévision allemande à Salisbury. Les Allemands étaient intéressés par l'affaire parce que les frères Freeman et Birdwell faisaient partie du mouvement skinhead néo-nazi. Ils arboraient des tatouages ​​qui incluaient "Sieg Heil" et portait des vêtements militaires en surplus.

Dans le cadre de sa couverture, l'équipe de télévision allemande a interviewé le voisin des Freeman, Walter Warda.

Sachs, vivant à Chemnitz dans l'est de l'Allemagne et travaillant comme directeur d'école, a vu l'émission et a reconnu son vieil ami. Il a écrit à Warda et Warda lui a rendu visite en 1997. Ils ne s'étaient pas vus depuis leurs jours dans le premier camp soviétique, Zelenodolsk, vers la fin de la Seconde Guerre mondiale. Sachs est décédé depuis.

En repensant au danger auquel il a été confronté sur le front de l'Est et pendant sa longue captivité, Warda pense qu'il a survécu parce que Dieu était avec lui.

"Il m'a protégé dans toutes les situations. J'avais le sentiment qu'il m'aidait tout le temps."


Morts allemandes à Pucciarelli, 1944 - Histoire

Après le débarquement allié en Normandie, des mois de combats sanglants ont suivi jusqu'à ce que les défenses allemandes s'effondrent et se transforment en une retraite chaotique. Au cours de ces combats, de nombreuses armes de la Wehrmacht se sont distinguées, notamment les tireurs d'élite allemands. Le rôle du tireur d'élite était de cibler et de tirer sur des personnes importantes telles que des sous-officiers, des officiers, des observateurs d'artillerie, des signaleurs, des infirmiers, des équipes d'artillerie, etc. Une autre caractéristique importante des tireurs d'élite était qu'ils avaient un effet démoralisant sur l'ennemi. Il est rapporté que les tireurs d'élite représentaient cinquante pour cent des pertes d'un bataillon américain. Avec leur résistance obstinée, ils sont devenus l'un des ennemis les plus redoutés et les plus détestés sur le champ de bataille. Il est allé si loin qu'un mythe ou une légende a été créé. Bientôt, la peur des tireurs d'élite envahit les lignes alliées.

Un soldat de dix-neuf ans, John D. Hinton, M- Company, 3. Battalion of the 116. Infantry Regiment se souvient comment il a rencontré un tireur d'élite déjà au débarquement. Lorsqu'ils eurent réussi à quitter la plage et à atteindre la berge, ils tentèrent d'installer un fusil sur le haut de la berge. Chaque fois qu'un soldat tentait de se placer derrière le fusil, un tireur embusqué, à 800 mètres sur leur gauche, commençait à tirer sur eux. Un certain nombre de soldats ont reçu une balle dans les bras, Hinton a reçu une balle dans la jambe et un soldat est mort.

Le 2. Bataillon 'Royal Ulster Rifles', qui fait partie de la 9. Brigade d'infanterie de la 3. Division d'infanterie, a rencontré des tireurs d'élite tôt. Après le débarquement, le bataillon reçut l'ordre de prendre les hauteurs au nord-est de Periers sur le Dan. Sur le chemin des hauteurs, ils capturèrent dix-sept soldats allemands, sept seraient des tireurs d'élite !

À 17 heures, le 7 juin, le Royal Ulster Rifles reçut l'ordre de remonter vers Cambes, un petit village situé à une dizaine de kilomètres à l'intérieur des terres. En raison du fait que le village était entouré de bois denses et d'un mur de pierre, l'observation des positions ennemies était impossible. Le jugement a été rendu que seule une résistance légère était à prévoir. La compagnie D du capitaine Aldworth reçut l'ordre de s'approcher du village avec une compagnie de chars. Lorsqu'ils eurent presque atteint la lisière des bois, ils rencontrèrent des tirs nourris de tireurs d'élite et de mortier. La compagnie a été divisée en deux parties pour attaquer à travers la forêt dans deux directions, mais a rencontré des tirs croisés mortels de mitrailleuses ennemies. Des brancardiers de la section médicale ont été abattus alors qu'ils tentaient de sauver des soldats blessés. Les chars étaient impuissants en raison de la haute muraille entourant le village. Le capitaine Aldworth a été touché et est décédé immédiatement, l'un des commandants de peloton a été blessé. Le commandant du bataillon a fait avorter l'attaque. Le commandant de compagnie et quatorze autres personnes sont maintenant morts, un officier et onze autres sont blessés, quatre soldats sont portés disparus. Cambes s'est avéré être une position allemande fortement défendue et quand finalement, après le bombardement par tout, des mortiers légers à l'artillerie navale lourde, le village a été pris, il a été rempli d'Allemands morts. Un tireur d'élite SS blessé a été capturé.

Tôt le matin du 9 juillet, les éléments avancés du bataillon commencèrent à atteindre les abords de Caen. Le lieutenant Burges s'empara de Saint-Julien, au nord-ouest de Caen, et commença lentement mais sûrement son avance sur la ville elle-même. Au début, l'opposition ennemie était légère et ils n'avaient aucun problème à riposter. Bientôt, cependant, la résistance s'est raidie, des tireurs d'élite persistants ont tiré sur la patrouille. Le lieutenant Burges est touché et blessé à la tête par une balle bien dirigée. Bientôt, deux sous-officiers ont été tués. La patrouille de Burges a dû reculer.

Certains des tireurs d'élite que les alliés ont rencontrés en Normandie avaient reçu une excellente formation dans la Hitlerjugend, certains d'entre eux avaient été formés aux fusils de petit calibre. Avant la guerre, la Hitlerjugend avait augmenté la formation militaire de ses membres. Beaucoup de garçons ont été formés au tir de précision. Ceux qui se sont distingués ont ensuite reçu une formation de tireur d'élite. Lorsqu'ils sont ensuite allés au combat, ils avaient reçu un bon et précieux entraînement. En Normandie, la 12. SS Panzerdivision 'Hitlerjugend' combattit. Il s'agissait d'une unité composée de recrues de la Hitlerjugend et d'officiers expérimentés de la 1. SS Panzerdivision 'Leibstandarte SS Adolf Hitler'. A Caen, les jeunes garçons auraient leur baptême du feu.

Caen était un excellent endroit pour les tireurs d'élite allemands. Avec les observateurs d'artillerie qui dirigeaient les tirs d'artillerie sur l'infanterie exposée, les tireurs embusqués dominaient totalement les terrains autour de Caen. Les Britanniques et les Canadiens ont dû parcourir chaque mètre carré pour s'assurer que le terrain était protégé des tireurs d'élite obstinés, une tâche qui prenait beaucoup de temps. C'est à Caen que des snipers comme Gefreiter Kurt Spengler se sont distingués. Spengler était au nord-est de Caen, isolé dans un grand champ de mines. Il abattit un nombre notable de troupes britanniques jusqu'à ce qu'il soit finalement tué par un bombardement d'artillerie lourde.

Le 26 juin le SS Pionier Pelzmann du 12. La quatrième compagnie du SS Panzerpionierbataillon est positionnée sous un petit arbre, c'est un observateur avancé. Il a creusé un trou puis placé une grosse pièce d'armure d'un Pzkpfw. IV et de l'herbe dessus. La seule ouverture est une petite fente d'observation face à l'ennemi. Il est impossible de le découvrir. De la fente d'observation, il a tiré sur un grand nombre de soldats britanniques lorsqu'il est enfin à court de munitions. Il sort de sa pirogue, attrape son fusil de sniper et l'écrase contre l'arbre. Il jette le fusil et crie "Donc, je n'ai plus de munitions, fini assez de vous, vous pouvez me tirer dessus maintenant !". Un grand Anglais aux cheveux roux s'avance alors, attrape le bras de Pelzmann, place son revolver contre sa tête et tire. Pelzmann tombe mort au sol. L'Oberscharführer Ernst Behrens, qui avec une poignée d'autres prisonniers ont été témoins de l'incident, est informé rassembler tous les soldats morts et les concentrer à un certain endroit.Quand il arrive à Pelzmann, il compte une trentaine d'Anglais morts devant la pirogue de Pelzmann.

Un soldat britannique nommé Percy Lewis, qui pendant et après la guerre était un boxeur professionnel, a été témoin des cruautés de la guerre. Lorsqu'il a servi dans le 6. Bataillon K.S.L.I. du 181. Field Regiment, il a été témoin d'un tireur d'élite allemand exécuté par un soldat dont le frère a été tué par un tireur d'élite la veille. L'attitude des alliés envers les tireurs d'élite était dure sur le front ouest, c'est à cause de ce genre d'événements que les tireurs d'élite allemands se sont battus avec tant de fanatisme.

En dépit d'expériences antérieures avec les tireurs d'élite, c'est d'abord en Normandie qu'ils deviennent plus qu'une source d'irritation. C'est en tout cas ce que ressentaient les soldats américains. Nettoyer une zone des tireurs d'élite prenait du temps et parfois il fallait une journée entière avant qu'une zone de bivouac ne soit sécurisée. Les soldats alliés ont été contraints d'apprendre rapidement à manier les tireurs d'élite et à éviter les risques inutiles. Bientôt, les soldats ont commencé à s'accroupir en se déplaçant. Les soldats ont cessé de saluer les officiers et plus personne n'a été appelé par grade. Tout a été fait pour diminuer les risques de s'exposer à des tirs de sniper. Un sentiment désagréable et tendu s'est emparé des soldats qui ont été obligés de rester toujours en alerte. Un officier américain a commenté : "Les soldats individuels sont devenus des tireurs d'élite auparavant, mais maintenant nous sommes conscients des tireurs d'élite en tant qu'unités entières."

Lorsque des hommes du bataillon de chasseurs de chars 653. se sont déplacés vers l'intérieur des terres, ils ont rencontré des cadavres gisant le long des haies. La peur des tireurs d'élite s'est immédiatement propagée. Des rumeurs circulaient même selon lesquelles des collaboratrices françaises avaient été laissées pour compte et agissaient désormais comme des tireurs d'élite. "Ils nous tiraient dessus partout. Nous nous déplacions très prudemment et jamais seuls. Nous emmenions même quelqu'un avec nous lorsque la nature nous appelait."

Les snipers allemands se sont dispersés dans le paysage normand. Lorsque les troupes alliées ont commencé à avancer, elles ont laissé derrière elles un grand nombre de tireurs d'élite allemands qui ont ensuite tiré sur des troupes moins alertes. Le terrain était parfait. Les haies qui délimitaient les champs ne permettaient une vue libre que de quelques centaines de mètres. Une distance convenable, même pour le tireur d'élite inexpérimenté. Un tireur d'élite pourrait toucher une partie du corps choisie à une distance de 300 à 400 mètres. L'épaisse végétation qui caractérisait les haies, ou bocage, rendait extrêmement difficile la découverte des positions des tireurs d'élite. Un soldat a comparé les combats avec Guadalcanal. Les haies datent de l'époque de l'empire romain. Ils avaient été mis en place pour marquer la propriété et servaient de clôture pour les pâturages - souvent, il n'existait qu'une seule sortie. Se battre dans le bocage, c'était comme se battre dans un labyrinthe. Les haies épaisses et hautes donnaient aux troupes alliées l'impression d'être piégées dans un tunnel. Le terrain permettait aux tireurs d'élite de se cacher au maximum tandis que leurs cibles devaient s'exposer dangereusement. Parmi les haies, les tireurs embusqués ont préparé quelques positions d'où ils s'attendaient à ce que l'ennemi s'approche. Au niveau de la compagnie, les tireurs d'élite étaient généralement utilisés pour harceler l'ennemi et défendre les emplacements des mitrailleuses. Souvent, les troupes allemandes se retranchaient sous les haies et les tirs de mortier avaient donc peu d'effet. Parmi les haies, ils ont aussi souvent placé des pièges, des mines et des explosifs à fil de fer. De ces positions, ils ont tiré sur les troupes alliées jusqu'à ce qu'elles aient dû battre en retraite. Les troupes qui étaient trop loin derrière les lignes ennemies se sont battues jusqu'à ce qu'elles n'aient plus ni nourriture ni munitions, puis elles se sont rendues - une chose risquée pour un tireur d'élite.

En Normandie un nouveau phénomène apparaît sur le champ de bataille. Les tireurs d'élite précédents avaient généralement essayé de se retirer à un moment donné, mais soudainement, certains tireurs d'élite ont commencé à se comporter différemment. Il devenait de plus en plus ordinaire que les troupes alliées rencontraient des snipers qui tiraient coup sur coup sans aucune intention de quitter leur position. Cette tactique se terminait presque toujours par la mort du tireur d'élite, mais causait de lourdes pertes parmi les alliés. En raison de leur jeune âge, ces tireurs d'élite fanatiques ont plus tard été surnommés « suicide boys » par les troupes anglo-américaines.

Le correspondant de guerre américain Ernie Pyle a rapporté depuis la Normandie : "Il y a des tireurs d'élite partout. Il y a des snipers dans les arbres, dans les bâtiments, dans les tas d'épaves, dans l'herbe. Mais ils se trouvent principalement dans les hautes haies touffues qui forment les clôtures de tous les champs normands et bordent chaque bord de route et chaque voie."

Ce n'était pas seulement parmi les haies et les arbres que les snipers se cachaient. Aux carrefours des cibles importantes telles que la police de la circulation et les agents, le carrefour était bien souvent bombardé, c'est pourquoi les tireurs d'élite se sont positionnés un peu à l'écart de ceux-ci. Les ponts étaient également des endroits idéaux, ici un tireur d'élite pouvait facilement créer la panique et le chaos avec seulement quelques coups de feu. Les maisons isolées étaient un endroit évident et les tireurs d'élite se sont donc placés à une courte distance de celles-ci. Parfois, les tireurs d'élite se cachaient parmi les épaves, mais cela signifiait qu'ils devaient de préférence changer souvent de position. Un autre endroit idéal pour l'équipe de tireurs d'élite était les champs avec des cultures, ici il était difficile de trouver la position exacte du tireur d'élite et la récolte dense offrait une bonne dissimulation. Souvent, les tireurs d'élite essayaient de se positionner haut. Châteaux d'eau, moulins à vent et clochers d'église étaient des positions parfaites mais aussi évidentes et donc exposées aux tirs d'artillerie. Malgré l'évidence, des tireurs d'élite se cachaient souvent dans ces endroits. Les tireurs d'élite les plus expérimentés se sont généralement positionnés dans d'autres immeubles de grande hauteur, moins évidents. Le sergent Arthur Colligan a servi dans la 2. Division blindée américaine, il se souvient avec horreur des clochers : "Ils ont été utilisés par des tireurs d'élite allemands pour nous tirer dessus."

Un tireur d'élite allemand capturé a été interrogé et a demandé comment il pouvait le dire aux officiers, portant des uniformes normaux, portant un fusil et ne portant aucun insigne de grade, à l'exception des soldats réguliers. Il a simplement déclaré "On tire sur les hommes qui ont des moustaches", par expérience, ils avaient appris que les moustaches étaient courantes chez les officiers et les sous-officiers supérieurs.

Les tireurs d'élite allemands ont toujours essayé d'atteindre des cibles importantes telles que les officiers, les sous-officiers, les observateurs, les singalistes, les équipes d'artillerie, les infirmiers, les commandants de véhicules, etc. Contrairement au MG 42, le tireur d'élite n'a pas révélé sa position aussi facilement lorsqu'il a ouvert le feu. Un bon tireur d'élite pourrait cerner tout un peloton d'infanterie. Lorsqu'il a tiré son premier coup, tout le peloton s'est figé et il a ensuite eu le temps de changer de position. Une erreur typique parmi les troupes vertes lorsqu'elles sont touchées par un tireur d'élite était de serrer le sol et de ne pas riposter. Un commandant de peloton de la 9. Division d'infanterie se souvient : "L'une des erreurs fatales commises par les remplaçants d'infanterie est de toucher le sol et de geler lorsqu'on leur tire dessus. Une fois, j'ai ordonné à une escouade d'avancer d'une haie à l'autre. Pendant le mouvement, un homme a été abattu par un tireur d'élite tirant un coup. Toute l'escouade a touché le sol et ils ont été abattus, un par un, par le même tireur d'élite."

1944 est devenu un tournant pour le tir de précision allemand. Le film éducatif 'Die unsichtbare Waffe' a été projeté et de nouvelles doctrines ont été créées sur la base d'évaluations minutieuses et d'expériences antérieures. Il a été souligné que les tireurs d'élite doivent être utilisés correctement et qu'ils doivent agir selon les nouvelles doctrines. À titre d'exemple, il a été souligné que les tireurs d'élite doivent travailler par paires. Les uniformes de camouflage étaient standard et de nouvelles armes et équipements sophistiqués étaient disponibles en grand nombre, bien qu'il y ait eu quelques difficultés à répondre aux exigences des fusils de sniper. Heinrich Himmler, lui-même très intéressé par le tir de précision, avait très tôt mis en place des programmes de tireurs d'élite pour la Waffen SS. Au cours de la dernière partie de 1944, le nombre de tireurs d'élite devait également augmenter au sein des compagnies de grenadier et de volksgrenadier.

Les tireurs d'élite dix commandements 1944 :
1. Combattez fanatique
2. Tirez calme et réfléchi, les tirs rapides ne mènent nulle part, concentrez-vous sur le coup
3. Votre plus grand adversaire est le tireur d'élite ennemi, déjouez-le
4. Ne tirez toujours qu'un seul coup depuis votre position, sinon vous serez découvert
5. L'outil de tranchée prolonge votre vie
6. Pratique du jugement à distance
7. Devenez un maître du camouflage et de l'utilisation du terrain
8. Pratiquez constamment, derrière le front et dans la patrie, vos compétences de tir
9. Ne lâchez jamais votre fusil de sniper
10. La survie, c'est dix fois le camouflage et une fois le tir

Les tireurs d'élite existaient à différents niveaux. Les tireurs d'élite formés existaient généralement au niveau de la compagnie et du bataillon et au-dessus, ils avaient reçu une formation spéciale et avaient reçu des tâches spécifiques. La plupart du temps, ces tireurs d'élite agissaient en équipes de deux, sur un tireur d'élite et un observateur, ils pouvaient également agir seuls et en équipes plus importantes. Il y avait aussi des soldats avec des fusils de sniper au niveau du peloton, ils n'avaient aucune formation spéciale et opéraient généralement au sein de la compagnie, la soutenant.

Une compagnie allemande était depuis longtemps sous le feu précis de l'artillerie. C'était quelque chose dont seul un observateur pouvait être responsable. Une équipe de tireurs d'élite a été envoyée dans le no mansland pour localiser l'observateur. Pendant des heures, ils restèrent immobiles à observer, toujours à la recherche d'un signe qui pourrait révéler la position de l'ennemi. Dans le paysage, il y avait un tank assommé. Soudain, le tireur d'élite a découvert un morceau de papier blanc devant le char qui n'était pas là avant. Ils ont informé le commandant de la compagnie de mettre en avant un canon antichar pour forcer l'ennemi à sortir de sous le char. L'arme a tiré une balle bien ciblée et l'équipe de tireurs d'élite était prête. Le tir toucha le char et deux Anglais en sortirent. La distance était de 200 mètres. Le sniper a tiré son premier coup et a touché l'un des soldats à la poitrine. L'autre soldat a couru juste devant la vue des tireurs d'élite, s'est arrêté et a hésité. Le sniper a tiré et le soldat anglais est tombé mort au sol, touché à la tête.*

Les statistiques militaires ont révélé que pendant la seconde guerre mondiale, il fallait généralement 25 000 coups pour tuer un soldat, le tireur embusqué avait besoin en moyenne de 1,3 - les alliés avaient parfaitement le droit de s'inquiéter pour les tireurs embusqués allemands.

Le sergent T/ Frank Kwiatek était un commandant de peloton de 46 ans dans un peloton d'armes lourdes. Pendant la première guerre mondiale, il a passé dix-neuf mois comme mitrailleur. Il avait passé vingt ans dans le même peloton et ses soldats l'appelaient « Hardtack Murphy ». Lorsqu'il était en Irlande du Nord, il apprit que son frère de 21 ans, Ted, un mitrailleur de char, avait été tué lors des combats en Sicile. Devant ses hommes, Kwiatek jura de venger son frère en tuant vingt-cinq Allemands. Plus tard, il a appris qu'un autre frère, Jerry, avait été tué en Italie. Kwiatek a juré de tuer vingt-cinq autres Allemands. Frank Kwiatek avait jusqu'ici mis vingt-deux crans dans son fusil. Un pour chaque Allemand. Il en avait tué vingt avec son fusil et deux avec des grenades à main. Il a aussi tué une dizaine d'Allemands avec une mitraillette mais il ne les a pas comptés car il voulait pouvoir voir son ennemi dans les yeux quand il les a tués : "J'aime le voir tomber. Quand il tombe, je peux presque voir mes frères me sourire. J'aime tirer sur les tireurs d'élite, surtout qu'ils sont si sournois."

Le premier tireur d'élite que Kwiatek a tiré a été rencontré lorsque son unité a été arrêtée à l'extérieur de Cerisy La Foret. Le tireur d'élite avait choisi de se placer à un carrefour, une bonne position. Après que le tireur d'élite ait tué un certain nombre d'hommes, le commandant de la compagnie a demandé un volontaire pour éliminer le tireur d'élite. Volontaires Kwiatek. Il rôde dans les bois jusqu'à ce qu'il se trouve à environ vingt-cinq mètres derrière le tireur d'élite qui était positionné derrière une balise. Le sergent Kwiatek lève son fusil pour tirer sur le sniper mais découvre alors un autre sniper à une trentaine de mètres à sa droite. Il tire d'abord sur le sniper à droite, puis sur le sniper derrière la balise. Quelques minutes plus tard, la compagnie Frank Kwiateks a recommencé à avancer. Il marche derrière pour donner une protection arrière. Soudain il découvre qu'une haie bouge légèrement, il devient méfiant puisqu'elle se déplace dans le sens inverse du vent. Il se faufile jusqu'à la haie jusqu'à ce qu'il voit un Allemand. Il crie alors "Hé !" L'Allemand se retourne et Kwiatek tire un coup et l'Allemand tombe au sol. Au début, il pense que c'était un soldat ordinaire, mais apprend plus tard que c'était un fallchirmjägerhauptmann.

Une fois, l'un des hommes Kwiateks a passé la tête au-dessus d'une haie pour tirer mais est abattu par un tireur d'élite. "Son cerveau a éclaboussé mon visage. Je n'ai jamais été aussi malade de ma vie" Frank Kwiatek se souvient. Le soldat Floyd Rogers et Kwiatek décident de récupérer le sniper. Kwiatek dit à Rogers de tenir le casque du soldat mort à son signal. Kwiatek s'éloigne d'une quarantaine de mètres puis donne le signal. Le sniper tire immédiatement. Le sergent Kwiatek donne le signal à Rogers de remettre le casque en place mais à une autre position. Kwiatek voit maintenant la tête et les épaules des tireurs d'élite dépasser d'un arbre.Ensuite, je l'ai laissé l'avoir. Tout ce qu'il a fallu, c'est un seul coup. Ces salauds ne vous donnent pas plus d'un coup."

Le soldat James W. Justus se souvient du sergent Kwiatek comme d'un bon leader. "Le seul problème, c'est qu'il veut finir la guerre tout seul. Chaque fois que je le vois, il regarde un arbre. Il va être un homme très triste quand la guerre sera finie et qu'il n'y aura plus de snipers à tuer."

Les commandants de véhicules étaient une cible valorisante pour les tireurs d'élite, le sergent Eugene W. Luciano se tenait souvent debout dans son half-track pour pouvoir mieux guider son conducteur. "Je sais que j'ai entendu un coup de feu occasionnel frapper le half-track et aussi filer devant moi au fur et à mesure que nous avancions." Il se souvient également de la façon dont ils utilisaient des munitions traçantes contre des tireurs d'élite qui se cachaient dans des granges et des meules de foin.

Finalement, les unités alliées ont adapté de nouvelles tactiques qui ont réduit leurs pertes aux tirs des tireurs d'élite ennemis, mais les tireurs d'élite ont continué à représenter une menace et une source de peur parmi les soldats alliés sur le front ouest tout au long de la guerre. Ils personnifiaient la peur des soldats. Un nouveau point culminant des actions de tireurs d'élite allemands se produira lorsque les forces alliées commenceront à pénétrer sur le sol allemand et lors de l'offensive des Ardennes. Ensuite, la résistance allemande se durcirait à nouveau et l'accent serait mis davantage sur les tireurs d'élite.

*Il n'est pas certain que cela se soit produit pendant les combats dans le bocage ou non.


Cette ancienne armée nazie avait le soutien total de l'Occident pendant la guerre froide en Allemagne

De nombreux vétérans de la Seconde Guerre mondiale ont servi dans l'armée ouest-allemande. Certains d'entre eux avaient des idées moins que savoureuses sur la façon d'affronter les Soviétiques.

Voici ce que vous devez retenir : Dans un rappel troublant de l'endroit où les membres de l'armée secrète ont appris leur métier, ils ont espionné les politiciens ouest-allemands de gauche. Si l'Allemagne de l'Ouest était entrée en guerre contre les Soviétiques, on se demande ce qui serait arrivé à quiconque que l'armée secrète aurait jugé insuffisamment anticommuniste.

Si les Soviétiques avaient envahi l'Allemagne de l'Ouest au début de la guerre froide, ils auraient trouvé plus qu'un méli-mélo de troupes de l'OTAN qui les attendaient.

Ils auraient également affronté une armée secrète d'anciens soldats d'Hitler, attendant de régler leurs comptes avec les communistes. Compte tenu de la guerre brutale et sans prisonnier sur le front de l'Est pendant la Seconde Guerre mondiale, d'anciens soldats SS allemands combattant des troupes vengeresses de l'Armée rouge - encore une fois - auraient été le summum de la sauvagerie.

Le magazine allemand Der Spiegel découvert un fichier enterré pendant des années dans les archives du BND, l'agence d'espionnage allemande. Les documents révèlent qu'en 1949, quelque 2 000 anciens officiers de la SS et de la Wehrmacht – l'armée allemande régulière sous le Troisième Reich – ont formé une armée paramilitaire secrète qui aurait pu compter jusqu'à 40 000 combattants en cas de guerre.

Les forces d'occupation alliées ne le savaient pas. S'ils l'avaient fait, ils auraient découvert l'implication de plusieurs anciens généraux nazis qui deviendraient plus tard des commandants supérieurs de la Bundeswehr, l'armée de l'Allemagne de l'Ouest.

L'armée clandestine était apparemment soutenue par d'anciens généraux du Troisième Reich tels que Hans Speidel, devenu chef des forces terrestres de l'OTAN en Europe centrale en 1957, et Adolf Heusinger, le premier inspecteur général de la Bundeswehr.

Ainsi, après avoir perdu des millions d'hommes pour vaincre Hitler, les Alliés occidentaux auraient peut-être dû faire face à une armée d'anciens combattants allemands soutenus par d'anciens officiers supérieurs nazis qui étaient des étoiles montantes dans l'armée ouest-allemande. Anticommuniste ou pas, l'existence d'une telle organisation n'aurait sûrement pas rassuré les rescapés de Coventry et Oradour-Sur-Glane.

L'armée secrète a été conçue par Albert Schnez, un ancien colonel de la Wehrmacht qui devint plus tard un fonctionnaire de la Bundeswehr. Avec d'autres vétérans de guerre allemands juste après la guerre, il s'inquiétait de ce qui se passerait si les Soviétiques envahissaient. L'Allemagne de l'Ouest n'avait pas d'armée jusqu'en 1955, et l'Amérique a démobilisé une grande partie de sa propre armée en 1945, laissant l'Europe occidentale vulnérable à la conquête soviétique.

Schnez voulait des états-majors de combat prêts à l'emploi, composés d'officiers expérimentés au combat, qui formeraient le noyau des divisions de combat. Il était convaincu que si les Soviétiques attaquaient, des légions d'anciens combattants allemands – et il n'y en avait pas eu de pénurie après la Seconde Guerre mondiale – auraient afflué sous les couleurs.

Ils prévoyaient de faire la guerre aux Soviétiques en tant que guérilleros, opérant peut-être depuis l'Espagne ou la Suisse.

Le parlement ouest-allemand n'était pas non plus au courant de cette armée secrète, mais le service de sécurité allemand avait son chef à sa solde. En 1951, Schnez a approché l'Organisation Gehlen, comme l'intelligence allemande était connue à l'époque, pour offrir les services de son organisation.

Le timing était impeccable. La guerre de Corée faisait rage et les dirigeants américains et européens craignaient que le conflit ne soit une diversion soviétique pour retirer les forces américaines pendant que les Soviétiques envahissaient l'Europe occidentale.

Dans un rappel troublant de l'endroit où les membres de l'armée secrète ont appris leur métier, ils ont espionné les politiciens ouest-allemands de gauche. Si l'Allemagne de l'Ouest était entrée en guerre contre les Soviétiques, on se demande ce qui serait arrivé à quiconque que l'armée secrète aurait jugé insuffisamment anticommuniste.

Mais comment cette armée aurait-elle résisté à une invasion soviétique ?

Probablement pas bien. Les massives armées de chars soviétiques balayant vers l'ouest jusqu'à la Ruhr – ou la Manche – auraient peut-être été contenues par les forces élimées de l'OTAN, ou plus probablement par la menace des armes nucléaires américaines.

Des dizaines de milliers de vétérans SS vieillissants et mal armés auraient pu être une nuisance pour les lignes d'approvisionnement soviétiques, mais pas plus. Compte tenu des souvenirs soviétiques des atrocités allemandes, on soupçonne qu'une insurrection menée par des ex-nazis aurait été traitée rapidement et sans pitié.

C'est aussi se souvenir qu'Hitler a eu la même idée. Avec les armées alliées et soviétiques se rapprochant sans pitié de l'Allemagne de l'ouest et de l'est en 1944 et 1945, Hitler avait une inspiration. Le peuple allemand se soulèverait en guérilla contre les occupants alors qu'ils avançaient sur le territoire allemand.

Les "Loups-garous" étaient censés semer la terreur dans le cœur des ennemis de l'Allemagne. En effet, les Alliés craignaient une guérilla nazie. Au lieu de cela, les loups-garous ont simplement prouvé qu'après six ans de guerre, le peuple allemand était fatigué, affamé et bombardé.

Ils voulaient juste que la guerre se termine, même dans la défaite.

Peut-être l'armée secrète aurait-elle découvert que le peuple allemand préférait être rouge plutôt que mort.


Morts allemandes à Pucciarelli, 1944 - Histoire

Geoff Walden

Comme de nombreuses petites villes des États-Unis (en particulier dans le sud), de nombreuses villes et même de petits villages en Allemagne ont des monuments commémoratifs de guerre à leurs fils tombés au combat. Ceux-ci ont tendance à être plus répandus en Bavière, et ils commencent par des mémoriaux de la guerre de 1866 entre la Prusse et l'Autriche (lorsque les Bavarois se sont battus sans succès pour l'Autriche). Les monuments commémoratifs continuent à la guerre franco-prussienne de 1870-71 (dans laquelle les Bavarois ont combattu du côté prussien victorieux), et à la Première Guerre mondiale. Certains des monuments de la Première Guerre mondiale sont grands et élaborés, avec des sculptures qui sont à la fois expressif et émouvant. De nombreuses villes ont ensuite ajouté les noms des victimes de la Seconde Guerre mondiale à ces monuments antérieurs. Il est instructif de noter que dans de nombreux cas, contrairement aux noms de la Première Guerre mondiale, les noms des disparus de la Seconde Guerre mondiale dépassent de loin les noms des morts.

Ces monuments sont les sites de cérémonies commémoratives annuelles, très similaires au Memorial Day en Amérique. Ces services ont lieu deux dimanches de novembre - Volkstrauertag et Totensonntag (les deux derniers dimanches avant l'Avent).


Qui a tué Michael Wittmann ? Un débat à ce jour…

Les détails de la bataille tels qu'ils sont transmis ici sont contestés par certains, bien que cela soit largement accepté comme la version la plus probable des événements. Lorsque Joe Ekins a ouvert le feu sur le Tigre le plus en arrière qu'il pouvait voir, il y avait d'autres chars qui leur tiraient dessus depuis les Sherbrooke Fusiliers à une distance d'environ 1 100 mètres. Lorsqu'il a engagé le Tiger 007 quelques minutes plus tard, ces chars canadiens étaient toujours à proximité et ont peut-être tiré sur les panzers de Wittmann. Certains prétendent qu'un tir de l'une de leurs lucioles a mis fin aux jours de l'as panzer. Certains ont même affirmé qu'un chasseur-bombardier Hawker Typhoon avait détruit le char de Wittmann avec une fusée, bien qu'une étude des journaux de bord de la 2nd Tactical Air Force ait largement réfuté cette théorie.

La confusion inhérente à tout champ de bataille rend difficile toute réponse concluante à la question de savoir qui a tué Michael Wittmann. Bien que cela aurait pu être quelqu'un d'autre, les recherches d'après-guerre et la cohérence du journal de guerre du Northamptonshire Yeomanry par rapport à ce que l'on sait du côté allemand prouvent de manière convaincante que Wittmann a été tué par leurs mains. Les récits allemands indiquent qu'un seul Tigre, le numéro 007, a vu sa tourelle exploser lorsqu'il a été détruit ce jour-là.

La tension du combat semble évidente
même sur le visage de l'as du char allemand
Michael Wittmann, photographié en Normandie en juin 1944, peu avant sa mort.

Le docteur Rabe a vu plusieurs chars prendre feu. Il a tenté de trouver des membres d'équipage survivants, mais les tirs britanniques l'ont retenu. Il a attendu deux heures pour que les survivants retournent vers les lignes allemandes, mais aucun ne l'a fait et il s'est finalement retiré. Après la bataille, les membres d'équipage de panzer morts ont été enterrés dans une tombe anonyme. Des décennies plus tard, ils ont été localisés et inhumés dans un cimetière militaire de La Cambe, en Normandie. Le corps de Wittmann a été identifié, et aujourd'hui sa tombe est marquée d'une petite pierre tombale.

Joe Ekins a survécu à la guerre et est rentré chez lui pour travailler dans une usine de chaussures et élever une famille. Pour la plupart, il est resté à l'écart des arguments sur qui a tué Wittmann, il ne savait même pas que Wittmann était dans l'un des Tigres qu'il a abattus jusqu'à huit ans après la guerre. Il n'a jamais prétendu être le seul responsable du meurtre de Wittmann, et en toute justice, la bataille était un effort de groupe de plusieurs unités britanniques et canadiennes. Dans une interview avant sa mort, Ekins a déclaré, apparemment sans rancune et en fait, que Wittmann, ayant volontairement servi Hitler et le régime nazi, a obtenu le sort qu'il méritait. Ekins est décédé en 2012.

Certes, la bataille qui a mis fin à la vie de Wittmann a acquis plus de notoriété après la guerre. Ce n'est que dans les décennies suivantes que les détails et les controverses du 8 août 1944 ont surgi. Bien qu'il soit maintenant considéré comme un grand fait d'armes, le journal de guerre du Northamptonshire Yeomanry le résumait à l'époque avec un euphémisme étudié. "Trois Tigres en 12 minutes, ce n'est pas une mauvaise affaire."

L'auteur Christopher Miskimon est un contributeur régulier à l'histoire de la Seconde Guerre mondiale. Il écrit la rubrique des livres réguliers et est officier dans le 157e régiment de la Garde nationale du Colorado.

Commentaires

Quel article vraiment génial. J'ai visité la tombe de Michael Wittmans mais je ne pouvais pas voir le nom de Bobby Voyles. Pourquoi était-ce?

Bobby a finalement survécu à la guerre. À cette époque, en tant que reçu de la croix de chevalier, il était lui-même commandant de char. Je crois qu'au moment où Wittman est mort, Bobby était à l'hôpital en train de se remettre de ses blessures. Il a joué un rôle majeur dans le succès de Wittman et est le seul tireur de char à avoir reçu la croix de chevalier.

Une grande partie de ceci est incorrect. Elkins n'a pas touché Wittmann, il n'a même pas vu 007, mais a détruit les trois autres. 007 a été détruit par les Sherbrooke cachés, qui étaient beaucoup plus proches et en fait canadiens, pas britanniques.

De l'auteur : Quand j'ai écrit ceci, j'ai utilisé la version la plus acceptée de l'événement, mais il existe d'autres versions, que je mentionne brièvement dans l'article. Les hommes qui tiraient sur Wittman ce jour-là n'avaient aucune idée de qui il était à l'époque.

Cette dernière photo de MIchael Wittmann montre un homme avec le regard de « mille mètres » probablement juste après Villers Bocage.


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Les références

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Pertes allemandes en 1944

Publier par Andréas » 24 avril 2005, 18:48

[séparé du fil L'vov/Sandomierz]

Je viens de vérifier dans Dunn, 'Soviet Blitzkrieg' (mauvais opération, mais quand même) sur les pertes soviétiques. Selon lui, les 180 000 pertes irrécupérables (y compris les Polonais) subies à Bagration sont le non retour de KIA/MIA/WIA. 590k sont des blessés non invalides de façon permanente et des pertes de maladie. Les pertes totales pour la période de juin à septembre sont données comme suit :

Ouest 54 754 KIA 338 933 MIA
Est & Italie 214 511 KIA & 626 641 MIA

Il déclare que 130 000 Allemands ont été tués et 66 000 prisonniers de guerre au cours de la seule première semaine de Bagration.

Tout cela apparemment basé sur Krivosheev. Ces chiffres allemands se cumulent-ils ? Un peu plus de 1,2 m irrécupérable sur la période de juin à septembre ? Le tableau d'Overmans publié sur ce site donne 660k pour l'est seul pour ces mois. Je doute en quelque sorte que plus de 180 000 aient été perdus en Italie au cours de ces mois. Malheureusement, je ne sais pas ce que 'Divers' est censé signifier. si c'est une sorte de « autre chose », alors où sont les pertes africaines ?

Quoi qu'il en soit, disons qu'Overmans a raison, et soustrayons 350k pour Bagration et 220k pour la Roumanie des 660k, et nous nous retrouvons avec 90k pour L'vov/Sandomierz, irrécupérables. Brody à lui seul représenterait 1/3 - 1/2 de cela. Puisque personne d'autre n'a été encerclé, cela pourrait être correct ?

Pourquoi terminons-nous toujours aux chiffres des pertes, et quand vais-je retirer mon doigt et obtenir Overmans? Questions questions.

Publier par Qvist » 24 Avr 2005, 20:08

Eh bien, quelle est la source? 198.000 victimes allemandes dans la seule opération LV sembleraient difficiles à intégrer dans les chiffres globaux.

Non, 879 000 victimes. Êtes-vous sûr qu'il n'y a pas un malentendu ici? Selon le rapport cité, il y avait presque exactement 220 000 KIA et disparus en août pour l'ensemble de l'EF.

Non, il n'y a aucun doute qu'il se réfère à KIA/WIA/MIA - il est en fait décomposé dans les catégories distinctes. Le total trimestriel à l'Est est

445 000 MIA, à l'Ouest 27 000 KIA et 268 000 MIA.

Oui, ce sont les pertes totales (mais n'incluant pas les pertes hors combat, contrairement aux chiffres des opérations). Mais les allemands aussi.

Quelques chiffres de pertes pour d'autres opérations individuelles au cours de la période (toutes les pertes, y compris les pertes de chars hors combat, entre parenthèses là où je les ai) :

Bagration 23 juin - 29 août : 765 815 (2 447)
Iassy-Kishinev 20-29 août : 67 130 (108)
Carpates orientales op. 8 sept.-28 oct. : 126 211 (962)
Narva 24-30 juillet : 23 287
Dvinsk-Rechitsa 10-27 juillet : 57 995
Pskov-Ostrov 11-31 juillet : 33 584
Madona 1-28 août : 65 406
Tartu 10 août-6 sept. : 71 806
Vyborg-Petrozavodsk 10 juin-9 août : 96 375 (294)

Incidemment, ne vous attendez pas à ce que la perte trimestrielle soviétique soit nécessairement proche de la somme de celles des opérations majeures, elles ne le sont normalement pas.

Publier par Qvist » 24 Avr 2005, 20:29

Ouest 54 754 KIA 338 933 MIA
Est & Italie 214 511 KIA & 626 641 MIA

Il déclare que 130 000 Allemands ont été tués et 66 000 prisonniers de guerre au cours de la seule première semaine de Bagration.

Tout cela apparemment basé sur Krivosheev. Ces chiffres allemands s'empilent-ils ?

Krivosheev est l'OMI totalement inutile au sujet des pertes allemandes - sa discussion sur ce sujet à la fin du chapitre approche du surréaliste (elle n'est même pas cohérente avec elle-même). Pour se référer à nouveau au rapport Heeresarzt corrigé de Zetterling (qui donne des pertes de juin à décembre pour l'Ouest et l'Est), les chiffres en fonction de celui-ci seraient :

285 000 disparus
Est (sans l'Italie (East& Italy!! Quelle construction!!):

Eh bien, Overmans ne vous donnera rien de significatif pour ce problème. La base et la portée de ses chiffres pour les "morts" sont si radicalement éloignées de celles utilisées avec les statistiques de pertes militaires conventionnelles, et leur relation et leur impact sur d'autres sous-catégories de victimes sont si obscures, qu'elles n'ont tout simplement aucune applicabilité dans un contexte tel que cela.

Publier par Andréas » 24 avril 2005, 21:06

Qvist, merci d'avoir pris le temps.

Étant donné que le rapport publié par Aps sous-estimait les pertes soviétiques et surestimait évidemment les pertes allemandes, je suppose que ces chiffres proviennent de sources soviétiques, ou peut-être qu'ils comptent toutes les pertes allemandes, mais seulement la moitié des pertes soviétiques irrécupérables pour une raison quelconque.

En ce qui concerne les pertes allemandes en Roumanie - j'ai peut-être fait une erreur là-bas, et le chiffre devrait probablement être de 180 000 au total. Mais je dois vérifier ça. Je ne sais toujours pas où sont passés tous mes papiers après avoir déménagé à Paris, j'ai donc du mal à vérifier cela. Quoi qu'il en soit - les réclamations soviétiques étaient de 256 000 pertes, 150 000 KIA, 106 000 prisonniers de guerre. Les Roumains sont en sus. Les Allemands ont perdu 18 divisions complètement, trois autres ont été presque détruites. Ils ont également perdu cinq membres du personnel du Korps et les Heerestruppen associés. La Luftwaffe à elle seule a perdu 16 130 hommes et femmes. En 1962, 80k étaient encore répertoriés comme MIA. Je dois dire qu'en regardant ces chiffres, l'affirmation soviétique ne semble pas totalement hors du domaine du possible, si vous supposez que ca. 10 000 hommes par division (ce qui n'est pas improbable, car toute division spécifique que j'ai rencontrée et qui indique que les effectifs de l'été 1944 mentionnent qu'elle était proche ou au point - pas qu'il y en ait eu beaucoup jusqu'à présent). Niepold l'analyse pour la 4. Armée encerclée pendant Bagration, qui comptait 11 divisions, 165 500 hommes (186 500 moins 7 500 malades et 13 500 en permission) en Russie le 1er juin. Il déclare 130 000 pertes (78%) (plus au moins le même pourcentage pour quatre autres divisions qui sont passées à 4. Armee lors de l'opération avec VI.AK). Le pourcentage aurait probablement été plus élevé pour 6. Armee en Roumanie. On pourrait donc dire qu'entre eux, le 6. et le 4. Armee aurait représenté entre 70% et 80% des pertes irrécupérables.

Les pertes en Roumanie représenteraient la majorité des pertes en août, d'où ce chiffre important. IOW - La Roumanie a presque compté pour la moitié des pertes irrécupérables des Allemands sur la période totale (49k + 445k). Cela met les choses en perspective. Comme presque certainement la majorité des personnes restantes ont été subies à Bagration, cela ne laisserait pas grand-chose à L'vov/Sandomierz.

Cela me semble trop élevé.Peut-être que le problème avec les chiffres que vous utilisez pour la comparaison est que vous excluez les pertes de l'armée de l'air (comme les 16 130 en Roumanie), puisque les chiffres proviennent du chirurgien en chef de l'armée ? Cela exclurait vraisemblablement également les pertes dans les formations qui n'étaient pas attachées à la Heer (par exemple, W-SS), et les pertes dans les unités de la zone arrière qui ont été dépassées, les types administratifs et policiers tels que les unités Landesschützen et peut-être Luftwaffenfeld-/Fallschirmjaegerdivisionen ? C'est à dire. nous sommes de retour aux pommes et aux oranges? Ou le Heerarzt a-t-il inclus des chiffres non-Heer dans son rapport ?

Publier par Qvist » 25 avr. 2005, 08:24

Eh bien, ce qui ne correspond surtout pas à une image de plausibilité instantanée, pour le dire ainsi, c'est le chiffre de KIA. Si plus d'Allemands étaient tués que capturés en Roumanie, ce serait tout à fait atypique pour ce type de situation. Si l'on se fie aux chiffres de Normandie et de Bagration, les disparus devraient constituer la grande majorité de toutes les pertes, sans parler d'être beaucoup, beaucoup plus nombreux que KIA. Fait intéressant, les Britanniques ont commis la même erreur en surestimant considérablement les pertes allemandes en Normandie.

Quoi qu'il en soit, l'essentiel est qu'il est vain de spéculer sur la base d'une estimation soviétique.

Non, c'est la formule habituelle de combat au sol Heer, SS et Luftwaffe, FJ inclus. Les chiffres soviétiques n'incluent pas non plus toutes sortes de personnel associé (NKVD, etc.), il n'y a donc pas vraiment de problème de pommes et d'oranges. Ils incluent certains éléments de l'armée de l'air, mais les pertes de ceux-ci sont si insignifiantes qu'elles n'ont qu'un impact même minime sur les chiffres soviétiques. Dans l'ensemble, c'est en fait probablement plus ou moins le meilleur ajustement comparatif aux chiffres de Krivosheev que l'on puisse trouver, ou qui serait, si les pertes non liées au combat pouvaient être incluses (ou mieux, isolées dans Krivosheev).

EDIT : Les pertes hors combat sommes en fait supprimé dans le chiffre des pertes trimestrielles soviétiques. Mais pas dans les chiffres des opérations individuelles.

Publier par Andréas » 25 avril 2005, 08:52

Les 80k sont MIA en 1962, donc ce sont vraiment KIA. À ce moment-là, tous les MIA qui étaient devenus prisonniers de guerre et avaient survécu auraient été comptabilisés. Juste pour que ce soit clair.

On sait très peu de choses sur ce qui s'est passé après l'effondrement en Roumanie des unités prises dans l'encerclement, donc faire une présomption basée sur ce qui s'est passé en Normandie avec des estimations britanniques est semé d'embûches. Nous savons tous les deux que les combats à l'est étaient un peu moins « jolis » qu'à l'ouest. Je suppose que le nombre total de victimes aura un chiffre WIA très faible, puisque les blessés n'auraient pas été évacués. Pour les reportages allemands, la grande majorité des 150 000 KIA signalés par les Soviétiques auraient été des MIA. Quelle est la répartition du nombre d'août en termes de KIA/MIA/WIA ?

Qvist a écrit : Non, c'est la formule habituelle de combat au sol Heer, SS et Luftwaffe, incl FJ. Les chiffres soviétiques n'incluent pas non plus toutes sortes de personnel associé (NKVD, etc.), il n'y a donc pas vraiment de problème de pommes et d'oranges. Ils incluent certains éléments de l'armée de l'air, mais les pertes de ceux-ci sont si insignifiantes qu'elles n'ont qu'un impact même minime sur les chiffres soviétiques. Dans l'ensemble, c'est en fait probablement plus ou moins le meilleur ajustement comparatif aux chiffres de Krivosheev que l'on puisse trouver, ou qui serait, si les pertes non liées au combat pouvaient être incluses (ou mieux, isolées dans Krivosheev).

Publier par Qvist » 25 Avr 2005, 09:22

Niklas Zetterling et Anders Franksson discutent des pertes de Bagration dans leur article JSMS "Analysing WWII E.Front battles", comme un exemple de la façon dont le système de reporting allemand a fait face à des défaites catastrophiques qui ont rendu les rapports réguliers et périodiques incomplets. Les rapports décennaux des armées comportent des trous béants.

Le PZAOK 3 a signalé 7 851 KIA, 31 125 WIA et 7 076 MIA du 21 juin au 31 août. il n'y a pas de rapport pour la période du 1er au 10 juillet.

AOK 4 a signalé 3 411 KIA, 16 583 WIA et 5 540 MIA. Encore une fois, il n'y a pas de rapport pour la période du 1er au 10 juillet.

AOK 9 a signalé 2 438 KIA, 11 756 WIA et 2 662 MIA. Les rapports pour tout le mois de juillet sont manquants.

AOK 2 a signalé 7 080 KIA, 32 833 WIA et 12 976 MIA. Le rapport est terminé.

Totaux : 20 780 KIA, 92 297 WIA, 28 254 MIA. Nombre total de victimes : 141 331.


Ce n'est bien sûr pas la totalité des pertes allemandes. Pour AOK 4, il existe un rapport complémentaire du 14 septembre, qui ajoute 4 604 autres KIA, 13 255 blessés et 107 615 disparus. Un rapport du 14 novembre fournit le bilan des pertes restantes : 517/1 814/62 100 en AOK 9, 460/2383/64 990 en PzAOK 3. Les totaux seraient alors :

PzAOK 3 : 8311 KIA, 33 508 WIA, 72 076 MIA - TOTAL : 113 885
AOK 4: 8 015 KIA, 29 838 WIA, 113 155 MIA - TOTAL : 151 008
AOK 9 : 2 955 KIA, 13 570 WIA, 64 762 MIA - TOTAL : 81 287
AOK 2 : 7 080 KIA, 32 833 WIA, 12 976 MIA - TOTAL : 52 889
TOTAL : 26 361 KIA, 109 749 WIA, 262 969 MIA - TOTAL : 399 079

Il faut garder à l'esprit que cela inclut le dernier tiers de juin, mais dans l'ensemble on peut dire que les pertes de Bagration constituent probablement un peu moins de la moitié des pertes allemandes à l'Est au cours du 3ème trimestre. Cela présuppose que le rapport Heeresarzt a ajouté les chiffres du 14 novembre à la période au cours de laquelle ils ont été subis plutôt qu'à la période où ce rapport a été produit. En ce qui concerne le reporting courant des armées, ce dernier est malheureusement apparemment souvent le cas. Cependant, un état-major spécial a été chargé de déterminer les pertes dans de telles circonstances spéciales (mis en place d'abord pour déterminer les pertes à Stalingrad), et le matériel qu'il a produit semble avoir été placé dans le bon délai dans les aperçus ultérieurs des pertes (par exemple, les victimes de Stalingrad plus tard calculées sont ajoutées aux pertes de janvier 1943). Malheureusement, il n'est pas clair dans l'article si le rapport du 14 novembre a une telle origine, ou s'il s'agit d'un « berichtigte Meldung » des AOK en question (pour le rapport du 14 septembre, cela n'a pas d'importance, car septembre est toujours dans le même trimestre). Cependant, le chiffre de novembre dans le rapport Heeresarzt n'est pas très élevé, ce qui est un bon signe. En tout état de cause, une chose qui ne semble pas réalisable avec une marge de sécurité raisonnable est d'évaluer la répartition de ces pertes entre fin juin, juillet et août. Même les chiffres AOK2 sont connus pour ne pas être fiables à cet égard (c'est-à-dire que les chiffres de début août sont connus pour contenir certaines des pertes de juillet, et certaines pertes de fin juin sont contenues dans les chiffres de fin août).

Quoi qu'il en soit - comme vous le voyez, AOK 4 avait moins de la moitié du KIA/MIA subi pendant Bagration.

Publier par Qvist » 25 avril 2005, 10:15

Les 80k sont MIA en 1962, donc ce sont vraiment KIA. À ce moment-là, tous les MIA qui étaient devenus prisonniers de guerre et avaient survécu auraient été comptabilisés. Juste pour que ce soit clair.

On sait très peu de choses sur ce qui s'est passé après l'effondrement en Roumanie des unités prises dans l'encerclement, donc faire une présomption basée sur ce qui s'est passé en Normandie avec des estimations britanniques est semé d'embûches. Nous savons tous les deux que les combats à l'est étaient un peu moins « jolis » qu'à l'ouest. Je suppose que le nombre total de victimes aura un chiffre WIA très faible, puisque les blessés n'auraient pas été évacués. Pour les reportages allemands, la grande majorité des 150 000 KIA signalés par les Soviétiques auraient été des MIA. Quelle est la répartition du nombre d'août en termes de KIA/MIA/WIA ?

Voilà tu as lu trop vite mon ami ! Comme je l'ai clairement indiqué, les chiffres Heeresarzt incluent tous les éléments de combat au sol Heer, Waffen-SS et Luftwaffe (y compris FJ). En effet, c'est la formule normale dans pratiquement tous les rapports périodiques allemands. Les divisions FLAK (tant qu'elles sont Heer) sont incluses, de même que, normalement, les divisions de sécurité. Ce qui est omis est essentiellement la Luftwaffe (à l'exception des troupes de combat au sol), la Kriegsmarine et la Wehrmachtgefolge. La Wehrmachtsgefolge a ses homologues d'omission du côté soviétique. Un autre élément qui n'est normalement pas inclus de part et d'autre est celui des unités de formation.

Puisque vous le mentionnez, le NKVD était en fait une très grande organisation, et ce n'était pas non plus la seule organisation armée ne relevant pas de l'état-major (et donc non incluse ici). Selon Krivosheev, ceux-ci ont subi environ 159 000 IL au cours de la guerre (ce qui n'est pas inclus dans ses chiffres de pertes, sauf dans un tableau), et donc, avec une distribution assez normale, probablement quelque chose comme 450 000 victimes - un chiffre plus plus de deux fois les pertes des flottes opérationnelles, et sept fois celles de l'armée de l'air 1943-45. De plus, les formations partisanes contre lesquelles les « formations de police et de sécurité » étaient principalement engagées ne sont pas incluses dans la force soviétique ou les pertes soviétiques. Les formations navales sont, le cas échéant, souvent incluses dans les chiffres de force de Krivosheev pour les opérations, mais elles ne représentent jamais qu'une partie minime de la force et des pertes. Aussi – ils comprennent de nombreuses unités d'infanterie navale, qui sont bien sûr des unités de combat terrestre qui devraient être incluses, et qui n'ont pas de contrepartie significative du côté allemand ou de l'axe. Si l'on se fie à la répartition des pertes d'officiers dans la Marine rouge, les pertes de ceux-ci constituaient une proportion très élevée des pertes de la Marine rouge. Quant aux VVS, les forces aériennes incluses ne sont que celles directement sous le commandement des Fronts. Il est clair que leurs pertes étaient si faibles qu'elles n'ont pratiquement aucun effet sur les chiffres des pertes soviétiques - seulement quelque 30 000 pertes au combat pour toute la période 1943-1945, et environ 45 000 si les pertes hors combat sont incluses.

Donc, en résumé, les chiffres des deux côtés incluent tous les principaux éléments impliqués dans les opérations au sol. Les deux parties omettent les éléments qui étaient armés, mais qui n'étaient pas dans le cadre des forces armées et qui n'étaient normalement pas engagés dans des opérations terrestres majeures ou en les soutenant directement. Il me semble évident que ceux-ci n'étaient généralement pas plus nombreux du côté allemand que du côté soviétique, que ce soit en termes de pertes ou de forces – notamment compte tenu de la question partisane, qui vient s'y ajouter. Les seuls problèmes majeurs de comparabilité de l'AFAICS sont : 1) L'inclusion de certaines formations aériennes et navales du côté soviétique, mais comme nous l'avons dit, il est clair que les pertes qu'elles ont subies étaient si faibles que leur impact sur les chiffres des pertes soviétiques est à peine minime. . 2) plus sérieusement, la nature des définitions de force. pour les allemands, on utilise couramment les chiffres d'Iststärke. Ce n'est pas parce qu'il est vraiment adapté à l'objectif - ce n'est pas le cas, car il contient un grand nombre de blessés et d'hommes en permission, et ne contient pas de HiWis - mais plutôt parce qu'il est généralement possible d'en trouver. La définition de force qui vise à fournir une force réelle (en principe, y compris HiWis, Fremdv. Truppenteile et toutes sortes d'éléments attachés) est Tagesstärke. C'est malheureusement plus rare, et souvent uniquement pour Verbände u. fechtende Heerestruppen (probablement parce que c'était le point de départ pour le calcul de Gefechts- et Kampfstärke, qui ne sont pertinents que pour ceux-ci). La différence entre les deux est majeure : normalement, les chiffres de l'Iststärke semblent être 15 à 25 % plus élevés que ceux du Tagesstärke, bien que ces derniers incluent une catégorie plus large d'éléments de force (encore une fois, en principe, je ne sais pas si cette inclusion plus large était généralement mis en œuvre dans la pratique). Le point principal cependant, en termes de comparaison, n'est pas les qualités inhérentes à chaque définition, mais plutôt leur niveau de comparabilité avec les définitions soviétiques. Ici, j'ai beaucoup trop peu de connaissances pour continuer, mais Z/F déclare dans l'article cité dans le post ci-dessus que le caractère général des chiffres de la force soviétique semble être assez proche du Tagesstärke. Si cela est correct, alors la force allemande basée sur les chiffres d'Iststärke sera significativement et structurellement surestimée par rapport à celle des Soviétiques. Pourtant, si vous savez où trouver une base documentaire plus pertinente que celle-ci, j'aimerais bien la voir.

Et la « propreté » n'entre pas là-dedans – elle reflète simplement des réalités organisationnelles différentes, comme le fait que les forces navales et aériennes étaient intégrées sous le même commandement que les forces terrestres dans le système soviétique, alors qu'elles ne l'étaient pas dans le système allemand. Nous ne pouvons pas déterminer rétroactivement la nature ou les définitions du reporting, nous devons simplement partir de ce qui a été utilisé en essayant de prendre en compte les différences critiques. Pour les deux parties, on a besoin d'informations supplémentaires ou de raffinements supplémentaires dans de nombreux cas, mais au fur et à mesure des comparaisons, je pense que c'est autant de « pommes et de pommes » que l'on peut espérer, tant que les pertes alliées peuvent être déterminées en plus. Et – je pense qu'il faut garder à l'esprit que l'idée d'une parfaite complémentarité est une chimère. Considérez p.e. la question de l'armée de l'air. Les chiffres soviétiques incluent les formations aériennes sous contrôle du Front, mais pas les autres. Comment organisez-vous les chiffres allemands pour correspondre à cela ? Les unités de la Luftwaffe n'étaient pas sous le contrôle de HG, ce n'est donc pas une option. Si vous incluez tous les éléments de la Luftwaffe, alors vous avez une plus grande inclusion que du côté soviétique. Si vous n'en incluez aucun, alors vous avez une inclusion plus petite. Il n'y a tout simplement pas de manière concevable d'organiser les figures qui assure une parfaite complémentarité.

Les pertes de l'axe sont une question distincte et sont bien sûr nécessaires dans ce contexte.

Maintenant, des situations comme celle de la Roumanie, ou de Bagration d'ailleurs, sont spéciales en ce qu'elles ont causé des pertes importantes également parmi des catégories telles que la Wehrmachtgefolge, les unités terrestres non combattantes de la Luftwaffe, etc. Je ne prétends pas qu'il n'est d'aucun intérêt de savoir combien ils étaient. Mais je ne vois aucune bonne raison pour laquelle le champ d'application normal des pertes devrait être modifié pour les incorporer aux fins de la comparaison des pertes, dans la mesure où il est possible de le faire, et il n'est pas évident pour l'OMI que le chiffre de perte approprié à utiliser dans une comparaison est celui qui est aussi inclusif que possible. Exactement le même état de choses concerne les chiffres des pertes soviétiques en 1941/42, qui ne correspondent pas non plus aux chiffres des prisonniers de guerre allemands. Au-delà des avantages inhérents à l'utilisation du périmètre de définition employé par la documentation primaire elle-même (tant qu'il est adéquat par opposition à sans défaut), se pose également la question d'assurer la comparabilité dans le temps, qui disparaît si l'on utilise différents périmètres de définition pour différentes opérations . Il n'y a de toute façon pas de comparaison parfaite, le point principal de l'OMI est d'utiliser une formule adéquate, et d'être clair sur ce qu'exactement un chiffre donné contient et ce qu'il ne contient pas.