USS St Lois II - Histoire

USS St Lois II - Histoire

Saint Louis II

Le deuxième St. Louis, une canonnière à roue arrière et casemate, a été lancé le 12 octobre 1861 et a eu de nombreux engagements contre les ouvrages confédérés sur les rivières occidentales en tant qu'unité de la flotte de canonnières occidentales avant d'être rebaptisé Baron de Kalb (qv) le 8 septembre 1862.


USS St Louis (CL-49)

USS Saint Louis (CL-49) était un croiseur de classe Brooklyn qui était à Pearl Habor, et a combattu dans les Aléoutiennes, à Gualdalcanal, Nouvelle-Géorgie, Bougainville, Saipan, la bataille de la mer des Philippines, le golfe de Leyte, les raids aéronavals sur le Japon et l'invasion d'Okinawa. Elle a obtenu onze étoiles de bataille pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les Saint Louis a été mis en chantier en décembre 1936, lancé en avril 1938 et mis en service le 19 mai 1939. Sa croisière d'essai et les travaux associés ont duré jusqu'au 6 octobre 1939, puis il a rejoint la Neutrality Patrol. Elle passa les onze mois suivants à opérer avec la Neutrality Patrol dans l'Atlantique, opérant entre les Antilles et l'Atlantique Nord. Cette période s'achève début septembre 1940, lorsqu'il se voit confier la mission d'inspecter des sites possibles pour les bases navales américaines dans le cadre de l'accord « destroyers for bases » avec la Grande-Bretagne. Cela a pris jusqu'au 27 octobre.

Le 9 novembre, le Saint Louis est parti pour le Pacifique, en arrivant à Pearl Harbor le 12 décembre. Il était basé à Pearl Harbor entre cette date et l'attaque japonaise, partant pour une révision à Mare Island à l'été 1941 et un voyage à Wake, Midway, Guam et Manille en septembre. Après la fin de cette tournée, elle est allée au Pearl Harbor Navy Yard. Lorsque les Japonais ont attaqué, il était amarré dans l'écluse sud-est.

Lors de l'attaque de Pearl Harbor, le Saint Louis a rapidement ouvert le feu avec ses canons anti-aériens, mais ses canons de 6 pouces n'étaient pas alimentés au début de l'attaque. Vers 8h30, il remporte sa première victoire, contre un bombardier torpilleur. Elle était en route à 9h31, et ses principaux canons étaient de retour en ligne à 9h45. Alors qu'elle approchait de la Manche Sud, le Saint Louis a été la cible d'une attaque de l'un des cinq sous-marins miniatures que les Japonais avaient affectés à l'attaque. Aucun des cinq n'a obtenu quoi que ce soit, mais celui qui visait le Saint Louis s'est approchée avec au moins une de ses torpilles explosant à moins de 200 mètres du navire. Les Saint Louis s'est échappé en mer et a participé aux tentatives futiles de trouver la flotte japonaise en retraite.

Après son retour à Pearl Harbor le 10 décembre, le Saint Louis aidé à escorter un convoi à San Francisco transportant certains des blessés de Pearl Harbor. Lors du voyage de retour, elle escorte des navires de troupes apportant des renforts à Hawaï.

En janvier 1942, elle fait partie de la Task Fore 17, basée autour du porte-avions USS Yorktown. Cette force a escorté le Marine Expeditionary Force jusqu'à Samao, puis a effectué un raid dans les îles Marshall et Gilbert.

Cela a été suivi d'une autre période de service de convoi entre Hawaï et San Francisco. Lors d'un de ces voyages, elle a escorté le navire transportant le président Quezon en exil des Philippines aux États-Unis.

À la mi-mai, il a escorté un convoi transportant des avions et des renforts de la Marine jusqu'à l'île de Midway, mais il s'est ensuite déplacé vers le nord pour rejoindre la force de défense des îles Aléoutiennes, ratant ainsi la bataille de Midway.

Les Saint Louis était basé dans les Aléoutiennes du 31 mai, quand elle a atteint Kodiak, au 25 octobre quand elle est partie pour une révision en Californie. Pendant cette période, elle passe la plupart de son temps en patrouille, mais elle participe également aux bombardements côtiers de Kiska en août et à l'occupation américaine d'Adak.

Après un carénage qui a duré jusqu'au 4 décembre, le Saint Louis est retourné dans le Pacifique, où il a opéré dans les îles Salomon. Sa première mission de combat fut un bombardement des aérodromes japonais à Munda et Kolombangara. Elle passa la majeure partie des cinq mois suivants à participer à d'autres bombardements côtiers, ainsi qu'à patrouiller le « fente » - le long canal entre les chaînes d'îles nord et sud. Il était utilisé par le « Tokyo Express » japonais, une force navale qui opérait principalement la nuit, apportant des renforts et du ravitaillement aux garnisons japonaises isolées des îles.

Début juillet, il participe à l'invasion de la Nouvelle-Géorgie. Dans la nuit du 4 au 5 juillet, il bombarde Vila et le port de Bairoko, avant que les troupes américaines ne débarquent à Rice Anchorage. Le 6 juillet sa force a intercepté un escadron de dix destroyers japonais se déplaçant à Vila avec des renforts à bord. Lors de la bataille du golfe de Kula, le 6 juillet 1943, les Américains coulent deux navires japonais, mais perdent le croiseur USS Hélana (CL-50).

Six jours plus tard, le Saint Louis a participé à la bataille de Kolombangara (12-13 juillet 1943). Au cours de cette bataille, les Japonais ont perdu le croiseur léger Jintsu, tandis que les alliés ont perdu le destroyer USS Gwin (DD-433). Les croiseurs Honolulu, Saint-Louis et HMNZS Léandre ont tous été endommagés. Les Saint Louis a été touché par une torpille qui a détruit la proue sous le deuxième pont. Il a dû subir des réparations de base à Tulagi et à Espiritu Santo avant de traverser le Pacifique jusqu'à Mare Island, en Californie.

Les Saint Louis est revenu à l'action en novembre de 1943. Du 20 au 25 novembre elle a soutenu les Marines opérant sur Bougainville. En décembre 1943, il retourne à Bougainville pour d'autres bombardements côtiers, avant d'attaquer en janvier 1944 les troupes japonaises sur les îles Shortland. Elle est ensuite retournée à Bougainville pour soutenir les troupes débarquant au cap Torokina.

Le 13 février, il a soutenu les opérations dans les îles Vertes. Le 14 février, il est attaqué par six bombardiers en piqué Aichi 'Val'. Deux des avions ont attaqué le Saint Louis. Elle a subi un coup direct et deux quasi-accidents. Le coup direct a traversé la salle de détourage de 44 mm et a explosé dans le logement au milieu du navire, tuant 23 personnes et en blessant 20. Sa vitesse maximale a été réduite à 18 nœuds.

Cette fois, les dégâts n'étaient pas trop graves et le Saint Louis a été réparé dans le théâtre. Il était de retour avec la flotte en mars 1944. En juin, il faisait partie de la Task Force 52, la Saipan Assault Force, pour l'invasion des îles Mariannes. Le 14 juin, il était au large de la rive sud de Saipan. Le 15 juin, elle bombarde la région de Charan Kanao et soutient les troupes opérant dans la région. Le 16 juin, elle a bombardé des cibles sur Guam. Il est de retour à Saipan le lendemain et reste au nord de l'île pendant la bataille de la mer des Philippines, la dernière grande attaque de l'aéronavale conventionnelle japonaise.

En juillet 1944, elle soutint l'invasion de Guam. À la fin du mois, il a été renvoyé en Californie pour une révision qui a duré jusqu'à la mi-octobre. Il est retourné à la flotte dans le golfe de Leyte le 16 novembre 1944.

Le 27 novembre, sa formation de croiseurs est attaquée par plusieurs vagues d'avions japonais. A 11h38, il est touché par un bombardier Val kamikaze. Son pont suspendu a été incendié et tout l'équipage des canons de 20 mm sept à dix a été blessé ou tué. À 11h51, une deuxième attaque kamikaze a atteint un coup très proche du côté bâbord, enlevant 20 pieds de la ceinture de blindage. Cela a également provoqué le port d'une liste. Les attaques se sont poursuivies, mais le Saint Louis évité d'autres dommages. Le coup et le quasi-accident ont tué 15 de son équipage et 1 était porté disparu, grièvement blessé 21 et légèrement blessé 22.

Une fois de plus le Saint Louis a été contraint de retourner aux États-Unis pour des réparations qui ont duré de décembre à mars 1945. Le Saint Louisa rejoint la Fast Carrier Force à Ulithi à la mi-mars, juste à temps pour participer aux attaques de porte-avions sur les îles japonaises. Elle s'installe ensuite à Okinawa, où elle fait partie de la TF 54. Elle protège les dragueurs de mines et les équipes de démolition sous-marine, puis soutient le débarquement sur Okinawa le 1er avril. Elle a continué à soutenir les opérations sur Okinawa jusqu'à la mi-mai, puis est revenue à nouveau de la mi-juin à la fin juillet.

Le 28 juillet, dans le cadre de TF 95, elle a soutenu des frappes aériennes contre le continent asiatique. Cela a été suivi d'un balayage de la mer de Chine orientale dans le cadre de la TF73, avant qu'elle n'atteigne la baie de Buckner début août. Elle était toujours là quand les Japonais se sont rendus.

Après la fin de la guerre, le Saint Louis est resté en Extrême-Orient pendant deux mois et demi. Elle a rejoint la Force de patrouille du fleuve Yangtze (TF 73) fin août. À la fin de septembre, il était de retour à Buckner Bay et, à la mi-octobre, il transporta des troupes chinoises à Formose.

Après cela le Saint Louis rejoint les forces affectées à « Magic Carpet », l'opération de retour des troupes américaines au pays. Elle a fait trois passages sur tapis magique entre cette date et la mi-janvier.

En février 1946, le Saint Louis déplacé à Philadelphie pour être inactivé. Elle a été désarmée dans la réserve le 20 juin 1946. Le 22 janvier 1951 elle a été vendue au Brésil, où elle a servi de Tamandaré. Elle est restée en service au Brésil jusqu'en 1975, date à laquelle elle a été frappée et vendue à la ferraille. Il a fallu cinq ans pour organiser sa démolition, mais en 1980, il a coulé alors qu'il était remorqué de Rio de Janeiro aux démolisseurs de navires à Taïwan.


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


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Dernière révision majeure : janvier 2007

Carte interactive du croiseur léger St. Louis

Chronologie opérationnelle de St. Louis

19 mai 1939 Saint-Louis a été mis en service.
3 septembre 1940 Le croiseur léger USS St. Louis a quitté Norfolk, en Virginie, avec à son bord le contre-amiral John F. Greenslade, qui a été chargé d'étudier les terres récemment acquises du Royaume-Uni pour la construction de bases militaires.
25 mai 1942 Les compagnies C et D du 2nd Raider Battalion et la batterie de 37 mm du 3rd Defence Battalion of the United States Marine Corps sont arrivées à Midway via l'USS St. Louis.
12 juillet 1943 Yugure, Yukikaze, Hamakaze et Kiyonami ont quitté les îles Shortland, Îles Salomon, escortant une mission de transport de troupes impliquant le croiseur léger Jintsu à destination de Kolombangara, Nouvelle-Géorgie, Îles Salomon. En route, ils ont rencontré des navires de guerre alliés, ce qui a entraîné la bataille de Kolombangara qui a duré jusqu'au lendemain matin. Jintsu et USS Gwin ont été coulés, et USS Honolulu et USS St. Louis ont été endommagés. Les Japonais ont pu débarquer 1 200 hommes.
30 octobre 1944 Les croiseurs USS St. Louis et Pasadena ont quitté Pearl Harbor, à Hawaï, à destination d'Eniwetok dans les îles Marshall.
20 juin 1946 St. Louis a été mis hors service.

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Commentaires soumis par les visiteurs

1. william Sarratt dit :
12 avr. 2010 05:27:49

Quelqu'un peut-il nous éclairer sur ce qui s'est passé ou a-t-il connu les marins Algie Reed. C'est l'oncle de ma femme et elle essaie de le découvrir et de lui rendre honneur, ainsi qu'à l'équipage du Saint Louis. Nous avons très peu info le cas échéant.Je pense aussi qu'elle essaie d'aider son père à découvrir qui lui-même devient plus tard dans la vie.S'il vous plaît, aidez si vous le pouvez.

2. Ken Storm dit :
25 avril 2010 10:39:55

salut
Je ne connais pas votre Algie Reed mais je fais des recherches sur la ligne Reed et j'ai travaillé sur Levi Algie Reed. Comme ce n'est pas un nom commun, je me demandais s'il pouvait y avoir un lien. Ces roseaux venaient du Kentucky puis du Missouri. Des pensées?
Ken

3. Anonyme dit :
14 juil. 2011 11:18:22

Mon oncle a été tué à bord de l'USS ST. LOUIS. 27 novembre 1944. J'aimerais trouver des photos de lui et de son équipage. Comment dois-je procéder? Merci

4. Anonyme dit :
3 sept. 2012 20:46:58

Toute information sur John A. Macaulay. Il a été affecté au St. Louis pendant toute la guerre. Il est originaire du New Jersey et s'est installé à San Francisco.

5. Anonyme dit :
26 juil. 2017 17:51:15

Quelqu'un a-t-il des infos sur Anthony Pérille. Il était sur le St. Louis pendant le bombardement de Pearl Harbor ?

6. David Stubblebine dit :
26 juil. 2017 19:09:30

Anonyme (ci-dessus) :
Le St Louis Muster Rolls liste Anthony Perille, numéro de service 300 34 07, qui s'est enrôlé le 24 janvier 1941 à Chicago IL, étant reçu à bord en tant qu'apprenti matelot le 13 avril 1941 du Great Lakes Training Center. Il a été promu au grade de matelot de 2e classe le 24 mai 1941 et à nouveau au grade de matelot de 1re classe le 1er janvier 1942. Il a été ramené au grade de matelot de 2e classe le 17 mars 1942 à la suite d'une cour martiale sommaire pour insolence envers un officier marinier. Il est mentionné pour la dernière fois dans le St Louis Muster Rolls le 30 septembre 1942 sans aucune indication de la date et de l'endroit où il a été transféré hors du navire. Pour en savoir plus sur ses jours dans la Marine, demandez une copie de son dossier de service. Voir http://ww2db.com/faq/#3.

Pour en savoir plus sur le St Louis pendant l'attaque de Pearl Harbor, consultez les deux liens sous « Document(s) » en haut à droite. Le matelot Perille n'est pas mentionné dans ces rapports, mais le navire était assez actif pendant et après l'attaque (ne croyez pas les parties concernant l'observation du sous-marin miniature, mais l'histoire a montré que ces observations étaient presque certainement incorrectes).

7. Anonyme dit :
30 juil. 2017 17:54:39

Merci beaucoup pour l'info. Il était mon père et est décédé en 2008.

8. Anonyme dit :
11 déc. 2017 15:32:53

Toute information sur le lieutenant Jr. Grade Burdett Bernard Berton qui a été tué sur le St. Louis près de Green Island le 14/02/1944. Quelqu'un a-t-il des photos d'équipage ? Il était mon grand-père - il a laissé une femme et un enfant de 6 et 2 ans.

9. Vernon Byrd Jr. dit :
8 janv. 2020 09:42:13

Mon oncle, James Aubrey Byrd, s'est enrôlé dans la Marine le 8 décembre 1941 à l'âge de 17 ans. Il a servi à bord du St. Louis pendant toute la guerre et m'a parlé de l'attaque à la torpille qui a gravement endommagé la proue du navire. Il a dit qu'ils ont voyagé à travers le Pacifique pour atteindre Mare Island Navy Yard où un nouvel arc serait installé. Il a dit qu'il n'y avait pas un œil sec à bord du navire lors de votre passage, sous le Golden Gate Brisge, car ils n'ont fait que 6 nœuds de vitesse pendant le voyage et étaient une bonne cible lente pour tout sous-marin *** sur le chemin . Les attaques kamikazes et les pertes de vie à bord de son navire lui ont fait des ravages car il s'est tourné vers l'alcool pour oublier. Pas possible et il a vécu les souvenirs jusqu'à sa mort.

10. H. Winship Dowell dit :
10 janv. 2021 13:32:53

Mon oncle, James R. McCormick était un membre d'équipage pendant toute la guerre. Il était à bord lors de l'attaque de Pearl Harbor et était avec le navire jusqu'à la fin de la guerre. Je pense qu'il était le navigateur. Il est resté dans la marine et a pris sa retraite en tant que contre-amiral.

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USS St Lois II - Histoire

(CL 49 : dp. 10 000 1. 608'4" b. 61'8", dr. 19'10" (moyenne) s. 33 k., cpl. 888 a. 15 6", 8 5", 16 1,1" 12 20 mm. , 1 acte cl. St. Louis)

Le cinquième St. Louis (CL-49) a été établi le 10 décembre 1936 par la Newport News Shipbuilding and Dry Dock Co., Newport News, Virginie, lancé le 15 avril 1938, parrainé par Mlle Nancy Lee Morrill, et mis en service le 19 mai 1939, capitaine Charles H. Morrison aux commandes.

Équipé et basé à Norfolk, le St. Louis a terminé le shakedown le 6 octobre, puis a commencé des opérations de patrouille de neutralité qui, pendant les 11 mois suivants, l'ont emmenée des Antilles dans l'Atlantique Nord. Le 3 septembre 1940, il prend la mer avec une commission d'inspection embarquée pour évaluer les sites possibles, de Terre-Neuve à la Guyane britannique, de bases navales et aériennes à gagner en échange de destroyers transférés au gouvernement britannique. Elle est revenue à Norfolk le 27 octobre et, le 9 novembre, a navigué pour le Pacifique.

En transitant par le canal de Panama cinq jours plus tard, le Saint-Louis atteignit Pearl Harbor le 12 décembre. Elle a participé aux manœuvres de la flotte et a mené des patrouilles au cours de l'hiver 1940 et 41 puis s'est rendue en Californie pour une révision à Mare Island. Elle est revenue à Pearl Harbor le 20 juin et a repris des opérations dans les eaux hawaïennes.

Deux mois plus tard, il a navigué vers l'ouest avec d'autres croiseurs de la Battle Force, patrouillé entre Wake, Midway et Guam, puis s'est rendu à Manille, d'où il est retourné à Hawaï fin septembre. Le 28 de ce mois, elle est entrée dans le Pearl Harbor Navy Yard pour l'entretien et, le 7 décembre, elle a été amarrée à la jetée dans l'Écluse du Sud-Est.

Ce dimanche matin à 7 h 56, des avions japonais ont été aperçus par des observateurs à bord de St. Louis. En quelques minutes, le navire était au quartier général et ses canons antiaériens opérationnels étaient équipés et tiraient sur les assaillants. À 8 h 06, les préparatifs pour la mise en route avaient commencé. Vers 8 h 20, l'un des équipages du croiseur abattit son premier avion lance-torpilles ennemi. À 9 h, deux autres avions ennemis avaient rejoint le premier. À 9 h 31, St. Louis s'est éloigné de la jetée et s'est dirigé vers la Manche Sud et le large. Quinze minutes plus tard, ses canons de 6 pouces, dont les fils d'alimentation avaient été débranchés, étaient en parfait état de fonctionnement.

Alors que le croiseur pénétrait dans l'entrée du chenal, il devint la cible d'un sous-marin miniature. Les torpilles de l'ennemi, cependant, ont explosé en frappant un banc à moins de 200 mètres du navire. Les destroyers ont alors pilonné le fond avec des grenades sous-marines et le St. Louis a continué en mer où il s'est joint à la recherche de la flotte japonaise. Après avoir échoué à localiser la force de frappe ennemie, les chasseurs sont retournés à Pearl Harbor le 10 décembre et St. Louis s'est tourné vers les transports d'escorte transportant des victimes à San Francisco et des troupes à Hawaï.

Le 6 janvier 1942, il quitta San Francisco avec la Task Force (TF) 17, centrée sur le porte-avions Yorktown, et escorta les navires transportant la Marine Expeditionary Force à Samoa pour y renforcer les défenses. Entre le 20 et le 24 janvier, le groupe Yorktown a couvert le déchargement à Pago Pago, puis s'est déplacé pour mener des frappes aériennes dans les Marshalls et les Gilberts avant de revenir à Pearl Harbor le 7 février.

À son retour à Pearl Harbor, St. Louis a repris le devoir d'escorte avec les convois Hawaï-Californie. Au printemps, après un voyage aux Nouvelles Hébrides, elle a escorté le président SS Coolidge, qui portait le président Quezon des Philippines jusqu'à la côte ouest, arrivant à San Francisco le 8 mai. Le lendemain, il était de nouveau à destination de Pearl Harbor. Là, elle est passée à un groupe de renfort transportant des avions et du personnel de la Marine à Midway en prévision des efforts japonais pour prendre cet avant-poste clé. Le 25, elle a livré ses charges à leur destination au milieu de l'océan puis s'est déplacée vers le nord en tant qu'unité de la TF 8 pour renforcer les défenses des Aléoutiennes.

Le 31 mai, St. Louis est arrivé à Kodiak ravitaillé et est devenu en route pour patrouiller au sud de la péninsule d'Alaska. Jusqu'au juillet, elle a continué les patrouilles allant vers l'ouest pour intercepter l'expédition ennemie. Le 3 août, il se dirige vers Kiska pour sa première mission de bombardement côtier. Quatre jours plus tard, elle a bombardé cette île tenue par l'ennemi puis s'est retirée, retournant à Kodiak le 11.

Après cette mission, le croiseur a continué ses patrouilles dans la région des Aléoutiennes et a couvert l'occupation alliée d'Adak. Le 25 octobre, elle a procédé via Dutch Harbor à Californie pour une révision à Mare Island.

Le 4 décembre, elle a quitté San Francisco avec des transports à destination de la Nouvelle-Calédonie. Elle a conduit le convoi dans son mouillage de Nouméen le 21, puis s'est déplacée vers Espiritu Santo, aux Nouvelles Hébrides, d'où elle s'est dirigée vers les Salomon. Elle a commencé ses opérations là-bas en janvier 1943 avec des bombardements d'installations aériennes japonaises à Munda et Kolombangara et, au cours des cinq mois suivants, a répété ces raids et a patrouillé le "Slot" dans les Salomon centrales dans le but d'arrêter le "Tokyo Express" - le renforcement et le ravitaillement qui cherché, presque chaque nuit, à renforcer les garnisons japonaises.

Peu de temps après minuit les 4 et 5 juillet, elle a participé au bombardement de Vila et du Port de Bairoko, en Nouvelle-Géorgie. Sa division, Cruiser Division 9 (CruDiv 9) et son écran, Destroyer Squadron 21 (DesRon 21), se sont ensuite retirés vers Tulagi pour se reconstituer alors que les troupes débarquaient à Rice Anchorage. Tôt le matin du 6, cependant, la force de croiseurs-destroyers localisa et engagea dix destroyers ennemis se dirigeant vers Vila avec des renforts embarqués. Dans la bataille qui a suivi du golfe de Kula, Helena ( CL

50) et deux navires ennemis ont été coulés.

Six nuits plus tard, la force, la TF 18, renforcée par DesRon 12, a remonté le "Slot" de Tulagi et peu après 01h00 le 13, a engagé une force ennemie d'un croiseur léger, Jintsu, et cinq destroyers dans la bataille de Kolombangara. Au cours de la bataille, qui a fait rage pendant plus d'une heure, Jintsu et Gwin (DD-433) ont été coulés et le croiseur léger néo-zélandais Leander, Honolulu (C

48), et Saint-Louis ont été endommagés. St. Louis a pris une torpille qui a frappé bien en avant et a tordu son arc, mais n'a fait aucune victime sérieuse.

Elle est retournée à Tulagi dans l'après-midi du 13. De là, elle s'est déplacée à Espiritu Santo pour des réparations provisoires puis a fumé à l'est, à l'île de Mare, pour accomplir le travail. À la mi-novembre, il retourne aux Salomon et, du 20 au 25, couvre les marines combattant pour Bougainville. En décembre, il est revenu sur cette île pour bombarder des concentrations de troupes et, en janvier 1944, s'est déplacé vers le sud pour bombarder les installations ennemies dans les îles Shortland. De là, elle retourne à Bougainville pour couvrir le débarquement des renforts au cap Torokina. Le 10 janvier, elle est retournée à l'île de Floride. En février, elle s'est de nouveau déplacée vers le nord-ouest, cette fois dans l'extrême nord des Salomon et des Bismarcks. Le 13, elle est arrivée dans la région entre Buka et St. George Channel pour soutenir les opérations de débarquement dans les îles Vertes au large de la Nouvelle-Irlande.

À 18 h 55, le 14, six Vals ont été aperçus s'approchant du groupe de Saint-Louis. Passant à l'arrière des navires, les avions ennemis sont sortis vers le sud-est, ont fait demi-tour et se sont approchés de nouveau. Seuls cinq sont restés dans la formation qui s'est scindée en deux groupes. Deux des avions ont fermé St. Louis.

Le premier avion a largué trois bombes, toutes évitées de justesse. Le second en a sorti trois autres. L'un a marqué sur le croiseur léger, les deux autres ont été évités de justesse juste à côté du quartier bâbord. La bombe qui a frappé St. Louis a pénétré dans la salle de coupure de 40 millimètres près du support numéro 6 et a explosé dans le compartiment de vie au milieu du navire. Vingt-trois morts et 20 blessés, dont 10 grièvement. Un incendie qui s'était déclaré dans la salle de tonte a été éteint. Ses deux avions ont été rendus inutilisables, son système de ventilation a été endommagé. La communication avec la salle des machines arrière a cessé et le croiseur a ralenti à 18 nœuds. Le 15, il a survécu à une autre attaque aérienne et a ensuite reçu l'ordre de retourner à Purvis Bay.

Les réparations ont été achevées à la fin du mois et en mars, St. Louis a repris ses opérations avec sa division. Jusqu'en mai, elle est restée aux Salomon. Puis, le 4 juin, il s'est déplacé vers le nord jusqu'aux Marshalls d'où, le 10, il a navigué pour les Mariannes dans la TF 52, la force d'assaut Saipan. Quatre jours plus tard, il croise au sud de Saipan. Le 15, il bombarde la région de Charan Kanoa et se retire au fur et à mesure des débarquements, puis recule pour fournir un appui-feu d'appel et pour bombarder des cibles d'opportunité. Le 16, elle a procédé au sud et a bombardé la région de plage d'Asan de Guam. Elle est ensuite retournée à Saipan et, le 17, s'est déplacée vers une zone au nord de cette île où elle est restée pendant la bataille de la mer des Philippines. Le 22, il est retourné à Saipan et, après avoir contrôlé le groupe de ravitaillement pendant deux jours, s'est rendu aux Marshalls.

Le 14 juillet, Saint-Louis se dirige à nouveau vers les Mariannes. Le lendemain, elle a endommagé son hélice numéro 3 et a perdu 39 pieds de l'arbre de queue. Néanmoins, deux jours plus tard, il est arrivé au large de Guam comme prévu et, au cours de l'après-midi, a couvert les équipes de démolition sous-marine travaillant sur les plages de débarquement proposées. Le bombardement de rivage de pré-invasion a suivi et, après les atterrissages sur le 21ème, elle a fourni le feu de soutien et le feu d'appel. Le 29, le St. Louis a quitté les Mariannes pour Pearl Harbor, d'où il a été acheminé vers la Californie pour révision. À la mi-octobre, elle a fumé en arrière à Hawaï entraîné jusqu'à la fin du mois, puis s'est déplacée à travers le Pacifique, via les Routes Ulithi et Kossol, aux Philippines, en arrivant dans le Golfe de Leyte le 16 novembre.

Au cours des 10 jours suivants, il patrouille dans le golfe et dans le détroit de Surigao, ajoutant ses batteries aux canons antiaériens protégeant les navires dans la région. Peu avant midi le 27, une formation de 12 à 14 avions ennemis a attaqué la formation du croiseur. Saint-Louis est indemne de la brève bataille. Une demande de couverture CAP a été faite, mais les avions japonais ont continué à commander l'air. À 11 h 30, 10 autres avions ennemis ont rempli l'espace libéré par le premier vol et se sont divisés en trois groupes d'attaque de quatre, quatre et deux. A 11 h 38, un Val, touché et incendié, effectue une plongée suicide sur Saint-Louis depuis le quartier du port et explose avec sa bombe à l'impact. Des incendies se sont déclarés dans la zone et les espaces du hangar du croiseur. Tous les membres d'équipage des canons de 20 millimètres 7 à 10 ont été tués ou blessés.

À 11 h 39, un deuxième avion ennemi en feu s'est dirigé vers elle à bâbord. La vitesse de flanc a été augmentée et le gouvernail a été mis à droite. L'avion est passé au-dessus de la tourelle numéro 4 et s'est écrasé à 100 mètres.

À 11 h 46, il n'y avait toujours pas de couverture CAP sur la formation du croiseur et, à 11 h 51, deux autres avions ennemis, tous deux en feu, attaquèrent Saint-Louis. Le premier a été projeté au large de la hanche bâbord, le second est entré par tribord et s'est écrasé presque à bord du côté bâbord. Une section de 20 pieds de ceinture blindée a été perdue et de nombreux trous ont été déchirés dans sa coque. En 1152, le navire avait pris la gîte à bâbord. À 12 h 10, un autre pilote japonais suicidaire a fermé St. Louis. Il a été arrêté à 400 mètres en arrière. Dix minutes plus tard, des avions lance-torpilles ennemis se sont déplacés pour attaquer. St. Louis, prévenu par un bateau PT, a évité de justesse le contact avec un colis mortel largué par l'un des avions.

En 1236, le croiseur était de retour sur la même quille. Trente minutes plus tard, tous les incendies majeurs étaient éteints et les travaux de sauvetage avaient commencé. Les travaux médicaux sont bien avancés : 15 sont morts, 1 est porté disparu, 21 sont grièvement blessés, 22 ont été légèrement blessés. Le 28, les blessés graves du St. Louis sont transférés et, le 30, il rejoint la baie de San Pedro pour des réparations temporaires qui lui permettent de rejoindre la Californie vers la fin décembre.

Le 1er mars 1945, le St. Louis quitta la Californie et, au milieu du mois, il rejoignit la force de porte-avions rapide à Ulithi. À la fin du mois, il avait participé à des frappes contre les îles d'origine du sud du Japon, puis s'était déplacé vers le sud jusqu'aux Ryukyus pour rejoindre la TF 54 bombardée d'Okinawa, et avait gardé des dragueurs de mines et des équipes de démolition sous-marine ouvrant les canaux vers les plages d'assaut. Le 31, elle est entrée dans Kerama Retto pour se reconstituer, puis est revenue sur la plus grande île pour soutenir les forces débarquées sur les plages de Hagushi le 1er avril.

Cinq jours plus tard, le croiseur a couvert les dragueurs de mines au large d'Ie Jima, puis a repris les fonctions d'appui-feu et de lutte antiaérienne au large d'Okinawa. Le 18 mai, elle a quitté Hagushi pour un bref répit à Leyte et, à la mi-juin, elle a repris les opérations de soutien au large d'Okinawa. Le 25 juillet, elle est passée à la TF 95, et le 28, elle a soutenu les frappes aériennes contre les installations japonaises sur le continent asiatique. Des balayages de la Mer de Chine orientale ont suivi et, au début d'août, elle a jeté l'ancre dans la Baie de Buckner, où elle est restée jusqu'à la fin des hostilités le 15 août.

Les fonctions d'après-guerre ont maintenu le croiseur en Extrême-Orient pendant encore deux mois et demi. À la fin du mois d'août, alors qu'il était aux Philippines, il a été affecté à la TF 73, la Yangtze River Patrol Force. En septembre, alors que d'autres navires rejoignaient la force, il était à Buckner Bay et, en octobre, il s'est dirigé vers Shanghai. À la mi-octobre, elle a aidé à transporter des unités de l'armée chinoise à Formose, puis elle a rejoint la flotte "Magic Carpet" pour ramener les vétérans aux États-Unis.

St. Louis a terminé sa première course "Magic Carpet" à San Francisco le 9 novembre, et à la mi-janvier 1946, a fait deux autres courses, toutes deux vers les îles du Pacifique central et sud-ouest. Début février, il a navigué vers la côte est et est arrivé à Philade

phia pour inactivation le 25. Il a été désarmé le 20 juin et amarré à League Island avec la 16e flotte (inactive) au cours de la décennie. Au début des années 1950, elle a été désignée pour être transférée au gouvernement du Brésil. Son nom a été rayé de la liste de la Marine le 22 janvier 1951 et, le 29, elle a été commissionnée dans la Marine brésilienne sous le nom de Tamandare.


Un navire transportant 937 réfugiés juifs fuyant l'Allemagne nazie est refoulé à Cuba

Un bateau transportant 937 réfugiés juifs fuyant les persécutions nazies est refoulé de La Havane, à Cuba, le 27 mai 1939. Seuls 28 immigrants sont admis dans le pays. Après que les appels aux États-Unis et au Canada pour l'entrée ont été refusés, les autres sont contraints de retourner en Europe, où ils sont répartis entre plusieurs pays, dont la Grande-Bretagne et la France.

Le 13 mai, le S.S. Saint Louis navigué de Hambourg, en Allemagne, à La Havane, à Cuba. La plupart des passagers&# x2014beaucoup d'entre eux les enfants&# x2014étaient des Juifs allemands fuyant la persécution croissante sous le Troisième Reich. Six mois plus tôt, 91 personnes avaient été tuées et des maisons, des commerces et des synagogues juifs avaient été détruits dans ce qui est devenu le pogrom de la Nuit de Cristal. Il devenait de plus en plus clair que les nazis accéléraient leurs efforts pour exterminer les Juifs en les arrêtant et en les plaçant dans camps de concentration. La Seconde Guerre mondiale et la mise en œuvre officielle de la solution finale n'étaient qu'à quelques mois du début. 

Les réfugiés avaient demandé des visas américains et prévoyaient de rester à Cuba jusqu'à ce qu'ils puissent entrer légalement aux États-Unis. Avant même de mettre les voiles, leur arrivée imminente a été accueillie avec hostilité à Cuba. Le 8 mai, il y a eu une manifestation antisémite massive à La Havane. Les journaux de droite ont affirmé que les immigrants entrants étaient des communistes.

Les Saint Louis est arrivé à La Havane le 27 mai. Environ 28 personnes à bord avaient des visas ou des documents de voyage valides et ont été autorisées à débarquer. Le gouvernement cubain a refusé d'admettre les près de 900 autres. Pendant sept jours, le capitaine du navire a tenté de négocier avec les autorités cubaines, mais ils ont refusé de se conformer.

Le navire s'est rapproché de la Floride, espérant y débarquer, mais il n'a pas été autorisé à accoster. Certains passagers ont tenté de câbler le président Franklin D. Roosevelt pour lui demander refuge, mais il n'a jamais répondu. Un télégramme du Département d'État a déclaré que les demandeurs d'asile doivent attendre leur tour sur la liste d'attente et se qualifier et obtenir des visas d'immigration avant de pouvoir être admis aux États-Unis.

En dernier recours, le Saint Louis a continué vers le nord jusqu'au Canada, mais il a également été rejeté là-bas. "Aucun pays ne pourrait ouvrir ses portes assez grand pour accueillir les centaines de milliers de Juifs qui veulent quitter l'Europe : la ligne doit être tracée quelque part", a déclaré à l'époque Frederick Blair, directeur de l'immigration au Canada. .

Devant aucune autre option, le navire est retourné en Europe. Il a accosté à Anvers, en Belgique, le 17 juin. À ce moment-là, plusieurs organisations juives avaient obtenu des visas d'entrée pour les réfugiés en Belgique, en France, aux Pays-Bas et en Grande-Bretagne. La majorité qui avait voyagé sur le navire a survécu à l'Holocauste 254 est décédé plus tard alors que les nazis balayaient le continent.&# xA0


SS St Louis : Le navire des réfugiés juifs dont personne ne voulait

Le 13 mai 1939, plus de 900 Juifs ont fui l'Allemagne à bord d'un luxueux paquebot de croisière, le SS St Louis. Ils espéraient atteindre Cuba puis se rendre aux États-Unis - mais ont été refoulés à La Havane et contraints de retourner en Europe, où plus de 250 ont été tués par les nazis.

"C'était vraiment quelque chose d'aller sur un paquebot de luxe", déclare Gisela Feldman. « Nous ne savions pas vraiment où nous allions ni comment nous allions nous débrouiller une fois arrivés là-bas. »

À l'âge de 90 ans, Feldman se souvient encore clairement des émotions brutes et mitigées qu'elle a ressenties en tant que jeune fille de 15 ans embarquant sur les quais de St Louis à Hambourg avec sa mère et sa sœur cadette.

"J'ai toujours été consciente de l'anxiété que ma mère avait l'air de se lancer seule dans un si long voyage avec deux adolescentes", dit-elle.

Dans les années qui ont suivi la montée au pouvoir du parti nazi d'Hitler, les familles juives ordinaires comme Feldman n'avaient eu aucun doute sur les dangers croissants auxquels elles étaient confrontées.

Jewish properties had been confiscated, synagogues and businesses burned down. After Feldman's Polish father was arrested and deported to Poland her mother decided it was time to leave.

Feldman remembers her father pleading with her mother to wait for him to return but her mother was adamant and always replied: "I have to take the girls away to safety."

So, armed with visas for Cuba which she had bought in Berlin, 10 German marks in her purse and another 200 hidden in her underclothes, she headed for Hamburg and the St Louis.

"We were fortunate that my mother was so brave," says Feldman with a note of pride in her voice.

Tearful relatives waved them off at the station in Berlin. "They knew we would never see each other again," she says softly. "We were the lucky ones - we managed to get out." She would never see her father or more than 30 other close family members again.

By early 1939, the Nazis had closed most of Germany's borders and many countries had imposed quotas limiting the number of Jewish refugees they would allow in.

Cuba was seen as a temporary transit point to get to America and officials at the Cuban embassy in Berlin were offering visas for about $200 or $300 each - $3,000 to $5,000 (£1,800 to £3,000) at today's prices.

When six-year-old Gerald Granston was told by his father that they were leaving their small town in southern Germany to take a ship to the other side of the world, he struggled to understand what that meant.

"Iɽ never heard of Cuba and I couldn't imagine what was going to happen. I remember being scared all the time," he says, now aged 81.

For many of the young passengers and their parents however, the trepidation and anxiety soon faded as the St Louis began its two-week transatlantic voyage.

Feldman, who shared a cabin in the lower part of the ship with her sister Sonja, spent her time walking around the deck chatting with boys of her own age, or swimming in the ship's pool.

On board, there was a dance band in the evenings and even a cinema. There were regular meals with a variety of food that the passengers rarely saw back home.

Under orders from the ship's captain, Gustav Schroder, the waiters and crew members treated the passengers politely, in stark contrast to the open hostility Jewish families had become accustomed to under the Nazis.

The captain allowed traditional Friday night prayers to be held, during which he gave permission for the portrait of Adolf Hitler hanging in the main dining room to be taken down.

Six-year-old Sol Messinger, who was travelling with his father and mother, recalls how happy everyone seemed. In fact, he says, the youngsters were constantly being told by the adults that they were now safe from harm: "We're going away," he heard people say again and again on that outward journey. "We don't have to look over our shoulders any more."

But as the luxury liner reached the coast of Havana on 27 May, that sense of optimism disappeared to be replaced by fear, then dread.

Granston was up on deck with his father and dozens of other families, their suitcases packed and ready to disembark, when the Cuban officials, all smiles, first came aboard.

It quickly became clear that the ship was not going to dock and that no-one was being allowed off. He kept hearing the words "manana, manana" - tomorrow, tomorrow. When the Cubans left and the ship's captain announced that people would have to wait, he could feel, even as a little boy, that something was wrong.

For the next seven days, Captain Schroder tried in vain to persuade the Cuban authorities to allow them in. In fact, the Cubans had already decided to revoke all but a handful of the visas - probably out of fear of being inundated with more refugees fleeing Europe.

The captain then steered the St Louis towards the Florida coast, but the US authorities also refused it the right to dock, despite direct appeals to President Franklin Roosevelt. Granston thinks he too was worried about the potential flood of migrants.

By early June, Captain Schroder had no option but to turn the giant liner back towards Europe. "The joy had gone out of everything," Feldman recalls. "No-one was talking about what would happen now."

As the ship headed back across the Atlantic, six-year-old Granston kept asking his father whether they were going back to see their grandparents. His father just shook his head in silent despair.

By then, people were openly crying as they wandered the ship - one passenger even slit his wrists and threw himself overboard out of sheer desperation. "If I close my eyes, I can still hear his shrieks and see the blood," Granston says quietly.

In the end, the ship's passengers did not have to go back to Nazi Germany. Instead, Belgium, France, Holland and the UK agreed to take the refugees. The American Jewish Joint Distribution Committee (JDC) posted a cash guarantee of $500,000 - or $8 million (£4.7m) in today's money - as part of an agreement to cover any associated costs.

On 17 June, the liner docked at the Belgian port of Antwerp, more than a month after it had set sail from Hamburg. Feldman, her mother and sisters all went on to England, as did Granston and his father.

They both survived the war but between them they lost scores of relatives in the Holocaust, including Feldman's father who never managed to get out of Poland.

Messinger and his parents went to live in France but then had to flee the Nazis for a second time, leaving just six weeks before Hitler invaded.

Two-hundred-and-fifty-four other passengers from the St Louis were not so fortunate and were killed as the Nazis swept across Western Europe.

Gisela Feldman, Gerald Granston and Sol Messinger spoke to Témoin - which airs weekdays on BBC World Service radio.


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Dates clés

Saturday, May 13, 1939
937 Jewish refugees flee Nazi Germany and sail for Havana, Cuba

A German passenger ship, the Saint Louis, leaves the port of Hamburg with approximately 900 passengers, mainly Jewish refugees holding Cuban landing permits. On 15 May 1939, the Saint Louis stops in Cherbourg, France, to take on more passengers. The total number of passengers reaches 937. The ship sails for Havana, Cuba. What the captain and the passengers do not know, however, is that the Cuban government has invalidated all landing permits.

May 27, 1939
Cuban president denies entry for refugees

Les Saint Louis arrives in the Havana port, but the passengers are not permitted to leave the ship. The Cuban president, Federico Laredo Bru, refuses to accept their landing permits. Less than 30 passengers meet the new visa requirement and are allowed to enter Cuba. The ship remains anchored in the Havana harbor for six days in the hope that the refugees will eventually be allowed to land. Jewish refugees already in Cuba take boats into the harbor to get a glimpse of family members on the ship. On June 2, 1939, President Bru insists that the Saint Louis leave the Havana harbor. The ship sails north, close to the Florida coast. The refugees hope that the United States will permit them to land.

June 6, 1939
Jewish refugees abandon hope of refuge and sail for Europe

After failing to dock in Cuba and the United States, the Saint Louis is forced to return to Europe. Other countries agree to take the refugees. Belgium takes 214, the Netherlands 181, Great Britain 287, and France 224. On June 17, 1939, the Saint Louis docks in Antwerp, Belgium, and the passengers are taken to their countries of refuge. Hundreds of passengers who disembarked in Belgium, the Netherlands, and France eventually fall victim to the Nazi "Final Solution."


Brief History of the St. Mary's

Designed by Charles B. Brodie for use in the Mediterranean Squadron, the Sloop-of-War Saint Mary's was laid down in 1843 at the Washington Navy Yard. She was launched on November 24, 1844 and received a commission from the U.S. Navy on December 13th of the same year. However, by the time her construction was finished she was needed in the Gulf of Mexico where she served as a diplomat and troop transport before engaging in the hostilities of the Mexican War.

A speedy design, St. Mary's was 958 tons with dimensions of 149Ɗ" length, a beam of 37Ɗ" and a maximum draft of 17 feet. The compliment size varied in the sources from 195 to 210. She displaced 1,025 tons, held 5 to 18 tons of ballast, stocked 25,000 gallons of water, and could hold provisions for six months. Her armament varied over time but the register of ships shows her as having sixteen 4 to 8 inch guns that lobbed 18 to 32 pound munitions, plus additional guns accounting her to a 20-gun first-class sloop. Her initial cost to build was $192,113 and around this time St. Mary's cost about $180,000 to provision and operate.


USS St Lois II - History

J ews in Germany were estimated to be one percent of the total population before WWII. Fifty percent of the Jewish population fled the Reich between 1938 and 1939, mostly after the pogrom of the Nuit de cristal. But at the end of the 1930s, not many countries were willing to welcome more refugees, let alone Jews. Though President Roosevelt initiated the Evian Conference in 1938, hoping to find responses to the refugee crisis (mostly Jewish refugees, victims of Nazi persecutions), most of the delegations stated in careful diplomatic language that they could not welcome more refugees.

In 1938 and 1939, with the exception of Shanghai and Cuba, Jewish refugees from the Reich did not have many options. Although individual emigration remained possible &ndash though administratively complicated &ndash mass emigration became more and more challenging at that time.

Within that context, 907 Jews from Germany and Austria boarded the S.S. St. Louis, the biggest vessel of the Hapag Company (Hamburg-American-Line) in Hamburg on May 13, 1939. They had obtained from the Cuban consulate landing permits (not visas) to Cuba.

The Hapag Company, created in 1847, developed cruise lines starting in 1891 thanks to a German Jew, Albert Ballin. After its fleet had been totally destroyed during WWI, it flourished again in the 1920s. In 1933, the Third Reich became its major owner. Les Saint Louis was one of the most luxurious vessels of the entire fleet, but she was not the only vessel carrying a large majority of Jewish passengers. Neither was the Hapag the only European cruise company that transported Jewish immigrants/refugees at the end of the 1930s.

Les Saint Louis passengers were mostly families who had legal documents to emigrate. All ages (the oldest passenger was born at the end of the 19th century and the youngest was a baby born at the beginning of 1939) and almost all social categories were represented, unlike in the case of illegal immigration where it was mostly young men. By boarding the Saint Louis, they stepped into a world of luxury that even the wealthier passengers no longer had access to because of anti-Semitic persecution. Children swam in the pool on the deck, though the youngest might not have known how to swim, since swimming pools were forbidden to Jews. Couples danced in the ballroom, played shuffleboard, took sunbaths on the deck, and above all, enjoyed delicious meals and full cruise service offered by dedicated staff. Bien que le Saint Louis belonged to the Reich, Captain Gustav Schröder refused to apply Nazi laws on his vessel and told his crew that they would serve Jewish passengers like anyone else on a cruise.

Les Saint Louis arrived in the Havana Harbor on the hot day of May 27, 1939. The passengers were ready to disembark in this tropical land, which most of them considered a temporary refuge before immigrating to the United States. In fact, 734 of the Saint Louis passengers had registered on the US quota lists, waiting for their number to come up in order to be allowed to enter America. But, after several hours it became clear that there were complications with their arrival.

Until 1938, Cuban society was not particularly anti-Semitic. The Cuban population after all was the result of various waves of immigration, and Jews had settled on the island since the Spanish Inquisition &ndash then more came after WWI from the former Ottoman Empire, and in the 1930s persecution in Europe by extreme-right regimes forced more Jews to Cuba. In 1938, however, Cuban newspapers began publishing articles against new immigrants, and above all against the Jews. Nazi Germany had sent agitators to Cuba, as they did with many other countries including the US. As a result of these and other factors, Cuba in the late 1930s became less welcoming to Jewish refugees.

Les Saint Louis passengers had legal landing permits, however, so why didn&rsquot the Cuban government let them disembark? In fact, the beneficiary behind this traffic in documents was Manuel Benitez Jr., Secretary of Immigration, who also happened to be supported by Fulgencio Batista, the main political opponent of the Cuban president. In order to reestablish his political power in his own government, the Cuban president, Federico Laredo Bru issued decree #937 on May 5th to put an end to immigration and thus to his Secretary of Immigration&rsquos lucrative traffic. The fate of the Saint Louis passengers (along with the fate of the passengers of two other ships, the Flandres et le Orduña, fell under this new decree that prevented them from disembarking despite their landing permits.

Families and friends of the Saint Louis passengers rented small embarkations that navigated around the anchored vessel. They tried to see from afar their loved ones on the decks and to communicate with them. Some even brought exotic fruits (pineapples, bananas) to share.

The American Jewish Joint Distribution Committee (JDC) asked Lawrence Berenson, its representative, to negotiate with the Cuban authorities to help the passengers, but to no avail. Even the Captain of the Saint Louis got involved to help those he considered &ldquohis&rdquo passengers, but soon he would receive the order to leave Cuban waters. He opted to sail between Cuba and Florida while the negotiations were still on.

The passengers would then be able to see the lights of Miami, the palm trees. But even though most would have preferred to immigrate to the US rather than Cuba, the US was not willing to make an exception to the 1924 Immigration Act.

This &ldquohumanitarian failure&rdquo occurred amid the complex political situation of 1939. The US government intended to respect to the letter the Immigration Law with no exceptions that would potentially open the door to hundreds of thousands of immigrants (both Jewish and non-Jewish) from Europe. Some historians tend to blame FDR, ignoring that he was not the only decision-maker.

In 1939, the government did not ignore that war in Europe was inevitable, but nothing should be done that would jeopardize the commercial and diplomatic US-German relationship. Additionally, one must take into account that the US was not free of anti-Semitism. In 1939, most Americans were not ready to welcome more Jews into the country they were afraid that European immigrants would spread Communism, and the fear of the power of the Fifth Column maintained anti-immigrant feelings among the population, let alone the State Department.

Nevertheless, the National Archives contains 233 letters and telegrams sent by Americans to both FDR, and the State Department to plea for the Saint Louis passengers. Whether those letters evoked religious, historical, or humanitarian reasons, they all reflected the generosity of individuals. Some of them even offered to host a family or to provide work, knowing that immigrants to the US cannot by law be a public charge however, nothing would change the government&rsquos decision.

Les Saint Louis had no option but to sail back. On its journey back to Europe, the atmosphere on board was, understandably, no longer joyful. Some of the male passengers had been arrested during the Nuit de cristal and had already experienced Nazi concentration camps. They left the Reich without the possibility of return. Articles published in most countries involved in the Saint Louis case mentioned the risk of mutiny on board, but considering that those immigrants were mostly families, suicides were more of a concern than mutiny.

Tandis que le Saint Louis was on its way back, the JDC asked its European representative based in Paris, Morris Troper, to negotiate with some governments. Troper engaged in a race against the clock to prevent the passengers from returning to the Reich. After long and complicated discussions that involved officials of Great Britain, France, the Netherlands, Belgium, and representatives of Jewish organizations, eventually the four countries each agreed to accept a portion of the Saint Louis passengers: 288 in the United Kingdom, 224 in France, 214 in Belgium, and 181 in the Netherlands.

One should not forget, however, that the Saint Louis passengers didn&rsquot have any legal documents to immigrate to those European countries. Their status changed from the moment Cuban authorities refused to let them disembark. That simple bureaucratic decision turned legal passengers into illegal immigrants, not yet refugees. In Europe, they would not be able to work since they had no papers to do so and would have to be helped by Jewish associations. For a few months, the Saint Louis passengers would be safe, but soon war broke out.

Some of the former passengers who ended up in Belgium crossed the border with France when German troops invaded Belgium. France would arrest some of the former passengers to send them as &ldquoenemy alien(s)&rdquo to internment camps in the Southern zone of the country ruled by the Vichy government.

Only those who had the chance to find refuge in the UK were safe. While many of those on the continent survived by various means, 231 of them perished during the Holocaust.

In 1940, the Saint Louis returned to Germany after a long cruise, and in 1944 she was bombed by the Royal Air Force in Hamburg harbor and almost totally destroyed. The magnificent vessel was then cut into pieces and sold for scrap she no longer exists but on postcards and tourist brochures of the 1930s.

In 1957, two years before he passed away, Captain Gustav Schröder received a medal from West Germany for helping the Saint Louis passengers as best he could. And, in 1993, Yad Vashem awarded him posthumously the title of Righteous among the Nations.


Voir la vidéo: USS St Louis - Guide 175