Jane Austen : Comment un talent caché est devenu l'un des auteurs les plus connus au monde

Jane Austen : Comment un talent caché est devenu l'un des auteurs les plus connus au monde

La romancière anglaise Jane Austen est née le 16 décembre 1775 à Steventon, dans le Hampshire.

Aujourd'hui, Austen est l'une des auteures de langue anglaise les plus connues et ses romans, dont Orgueil et préjugés, Sens et sensibilité, et Emma, sont appréciés dans le monde entier.

Ses œuvres offrent une critique pleine d'esprit de la vie parmi les classes moyennes supérieures de l'Angleterre de la Régence, en se concentrant sur les fortunes et les échecs de ses héroïnes alors qu'elles naviguent vers l'amour et le mariage.

Pourtant, malgré leur succès, Austen a publié ses romans de manière anonyme et n'a jamais reçu de reconnaissance personnelle pour eux de son vivant.

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Début de la vie

Jane était la septième de huit enfants, née de George, un pasteur anglican, et de Cassandra Austen. La famille était aisée mais manquait de grande fortune, un peu comme la famille Bennet en Orgueil et préjugés.

La mère de Jane venait d'une famille aristocratique, mais son père avait un revenu modeste d'environ 600 £ par an, qu'il complétait en travaillant comme tuteur.

La famille Austen aimait la littérature. Les enfants ont été encouragés à lire abondamment dans la vaste bibliothèque de George Austen, et la famille a aimé monter ses propres productions théâtrales.

Portrait de Jane Austen, 1810

Jane a commencé à écrire quand elle avait environ douze ans. Ses premières œuvres comprenaient le roman satirique Amour et amitié, qui se moquait des romans sentimentaux populaires à l'époque.

Jane s'est retrouvée face à un dilemme similaire à celui de ses héroïnes alors qu'elle pesait la commodité d'une vie confortable contre épouser un homme qu'elle n'aimait pas.

Jane a passé sa jeunesse à la campagne mais a eu une vie sociale active. Elle rendait régulièrement visite à son frère Henry à Londres et à son frère Edward, qui a été adopté par un riche cousin lorsqu'il était enfant et a hérité d'un grand domaine.

Jane a passé de longues périodes de temps avec Edward, se mêlant à ses amis à la mode, lui offrant une fenêtre sur la vie de la noblesse terrienne.

Le dilemme

En décembre 1795, Jane rencontre Tom Lefroy, un avocat stagiaire. Dans des lettres à sa sœur Cassandra, Jane admet être tombée amoureuse de Lefroy.

Mais malheureusement, comme cela arrive si souvent dans les romans d'Austen, la famille de Lefroy ne soutiendrait pas un mariage en raison de la situation relativement modeste d'Austen. Les deux ont été séparés de force et Jane ne l'a plus jamais revu.

En 1799, Jane avait terminé la première ébauche de son roman Premières impressions (Orgueil et préjugés). Parallèlement, elle éditait deux autres ouvrages intitulés Elinor et Marianne (Sens et sensibilité) et Suzanne (Abbaye de Northanger).

Lucy Worsley et Dan Snow se rendent chez Jane Austen pour lever le voile sur la vie de l'auteur qui a changé le cours de l'écriture et de l'édition de romans. Dans ce programme, nous découvrons la vérité sur la façon dont elle a vraiment vécu au jour le jour, explorons des chemins alternatifs peu connus que sa vie aurait pu emprunter et affrontons le mystère et la tragédie de sa mort prématurée.

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En 1880, la famille Austen déménage à Bath. C'est ici, deux ans plus tard, que Jane a reçu sa seule proposition de mariage connue, de Harris Bigg-Wither.

Jane s'est retrouvée face à un dilemme similaire à celui de ses héroïnes alors qu'elle pesait la commodité d'une vie confortable contre épouser un homme qu'elle n'aimait pas.

Après avoir initialement accepté la proposition de Bigg-Wither, Jane l'a rétractée le lendemain.

Cinq ans plus tard, en 1805, la famille Austen est bouleversée par la mort subite de George. Jane, sa sœur Cassandra et leur mère étaient confrontées à une incertitude financière.

L'aide est venue de leur frère Edward, qui a installé les femmes dans une chaumière sur ses terres, où Jane a repris son écriture avec passion.

Auteur amateur à publié

C'est un autre frère Austen, Henry, qui a pris le manuscrit pour Sens et sensibilité à l'éditeur Thomas Egerton. Egerton a publié le roman en 1811.

Le succès fut tel qu'il publia Orgueil et préjugés et parc Mansfield peu après.

Les romans de Jane n'ont pas toujours été salués par la critique mais le public les a adorés.

Constatant leur popularité croissante, elle a décidé de rechercher une maison d'édition plus grande pour ses futurs travaux. Son prochain roman, Emma, a été publié par John Murray en 1815.

L'une des deux premières illustrations publiées d'Orgueil et Préjugés.

En 1816, âgée de 41 ans, la santé de Jane commence à se détériorer. Elle a commencé à trouver même les tâches les plus simples épuisantes. L'année suivante, sa sœur Cassandra et son frère Henry ont emmené Jane à Winchester pour recevoir un traitement médical.

Mais leurs efforts furent vains et Jane mourut le 18 juillet 1817.

Après sa mort, Henry et Cassandra se sont arrangés pour que John Murray publie les deux derniers travaux achevés de Jane, Persuasion et Abbaye de Northanger.

Henry a écrit une note biographique à inclure dans les nouvelles œuvres, révélant pour la première fois l'identité de leur auteur.


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Les nombreuses façons dont nous nous trompons à propos de Jane Austen

Nous allons voir beaucoup plus de Jane Austen. 2017 est le bicentenaire de sa mort tragiquement précoce à l'âge de 41 ans. Et en guise de célébration, la Banque d'Angleterre présente un nouveau billet de 10 £ avec son visage dessus.

En fait, ce n'est pas son visage. C'est une image idéalisée commandée pour un mémoire de famille publié 50 ans après sa mort. Elle a l'air plus riche, plus jolie et beaucoup moins grincheuse que dans le croquis amateur et inachevé sur lequel elle est basée. Et il y a d'autres problèmes avec la conception de la note.

En arrière-plan, il y aura une photo d'une grande maison - Godmersham, où Jane n'a pas vécu. Une illustration de Fierté et PréjudiceElizabeth Bennet lit quelques lettres et une citation du même roman : « Je déclare après tout qu'il n'y a pas de plaisir comme lire !

Le plus gros problème, cependant, me semble-t-il, est que pour la plupart des gens, c'est Jane Austen. C'est ce qu'ils reconnaissent : de jolies jeunes femmes, de grandes maisons, Fierté et Préjudice— drames sages dans les salons. Le voir sur un billet de banque une demi-douzaine de fois par semaine ne fera que l'ancrer davantage. Jane est née cinq ans après le poète William Wordsworth, l'année précédant le début de la Révolution américaine. Au début de la Révolution française, elle avait treize ans. Pendant presque toute sa vie, la Grande-Bretagne était en guerre. Deux de ses frères étaient dans la marine, l'un a rejoint la milice. Pendant plusieurs années, elle a vécu à Southampton, une importante base navale. C'était une époque d'affrontements entre armées et d'idées en guerre, une époque de censure et de surveillance de l'État. Les enceintes refaçonnaient le paysage La construction de l'empire européen changeait le monde la science et la technologie ouvraient tout un univers de nouvelles possibilités.

Nous sommes parfaitement disposés à accepter que des écrivains comme Wordsworth soient pleinement engagés dans tout ce qui se passe et à trouver les références dans leur travail, même lorsqu'ils sont voilés ou allusifs. Mais nous n'avons pas voulu le faire avec le travail de Jane. Nous savons que Jane, même si elle est délicate, elle écrit essentiellement des variations de la même intrigue, une intrigue qui ne serait déplacée dans aucune comédie romantique des deux derniers siècles.

Les faits incontestables de la vie de Jane Austen sont peu nombreux et simples. Elle est née dans le petit village de Steventon dans le Hampshire le 16 décembre 1775, la septième des huit enfants d'un ecclésiastique. Hormis cinq ans passés à Bath entre 1801 et 1806 et trois ans à Southampton, quelques mois à l'école, des visites et des vacances occasionnelles, elle passa toute sa vie dans le Hampshire rural. Elle ne s'est jamais mariée. Elle est décédée à Winchester le 18 juillet 1817, à l'âge de 41 ans, et a été enterrée dans la cathédrale de Winchester. Dans les quatre années entre la fin de 1811 et la fin de 1815, elle a publié quatre romans—Sens et Sensibilité, Fierté et Préjudice, Mansfield Park, et Emma. Deux autres romans—Northanger UNEabbaye et Persuasion— ont été publiés à la fin de 1817, l'année de sa mort.

Deux cents ans plus tard, son travail est étonnamment populaire. Il est difficile de penser à un autre romancier qui pourrait être comparé à elle. Pourtant, Jane elle-même reste une figure sombre et curieusement incolore, qui semble avoir passé la majorité de ses 41 ans à être entraînée dans le sillage de la vie des autres.

Mais que vivaient les gens autour de Jane : son père, orphelin dans sa petite enfance, qui s'est sorti de la pauvreté, sa mère, qui pouvait revendiquer la parenté d'un duc mais s'est retrouvée à joindre les deux bouts dans un presbytère de campagne, sa tante Philadelphie, qui, sans aucune perspective en Angleterre, s'est rendue en Inde pour se trouver un mari, la fille de Philadelphie, Eliza, qui a perdu son épouse française à la guillotine. L'aîné des frères de Jane, James, a été élevé dans l'espoir de succéder à la propriété appartenant à son oncle maternel, son deuxième frère, George, semble avoir souffert d'une forme de handicap et a vécu séparé du reste de la famille son troisième frère. , Edward, a été adopté dans une vie de luxe Henry, le quatrième des frères Austen, a rebondi de carrière en carrière - d'abord un soldat dans la milice, comme ce scélérat George Wickham, puis un banquier, et enfin, après sa banque a fait faillite, un ecclésiastique. Les deux plus jeunes frères, Frank et Charles, nés de part et d'autre de Jane, sont entrés dans la marine et ont mené une vie pleine d'excitation et de danger. Même la seule sœur de Jane, Cassandra, avait un engagement à son nom, une histoire à elle.

« Pour les lecteurs qui ouvrent aujourd'hui l'un des romans de Jane, il y a énormément de choses entre eux et le texte. »

Nous savons à quoi ressemblaient la plupart de ces personnes, nous savons de leur carrière, de leur mariage, de leurs enfants. Nous savons qu'une des tantes de Jane a été accusée d'avoir volé de la dentelle dans un magasin de Bath et qu'un de ses cousins ​​est décédé dans un accident de voiture. On sait que le fiancé de sa sœur est mort de la fièvre jaune et que son arrière-grand-oncle était le duc de Chandos. Tous les biographes modernes de Jane répètent ces faits, tout comme ils reproduisent les portraits de ses frères et de ses tantes et de son cousin et des hommes qui auraient pu (ou, plus probablement, ne pas) avoir voulu l'épouser, et les opinions confuses et contradictoires de gens qui la connaissaient à peine, dans la conviction que d'une manière ou d'une autre, en combinant chaque morceau, quelque chose prendra forme - un contour, une silhouette, un espace en forme de Jane. Mais malgré tous leurs efforts, Jane n'est plus qu'une petite silhouette disparaissant à l'arrière-plan, le visage détourné — comme c'est le cas dans le seul portrait achevé que nous ayons d'elle.

Plus notre poursuite est déterminée, plus Jane devient insaisissable. Où la chercher ? La retrouvera-t-on à Bath d'aujourd'hui, dans les bâtiments en pierre dorée trempés de pluie qui sont maintenant des appartements ou des cabinets dentaires, dans le parc qui occupe l'endroit où se trouvaient autrefois les salles de réunion inférieures, ou dans les salles supérieures, qui ont été reconstruites presque entièrement après les dommages causés par le feu pendant la Seconde Guerre mondiale? La retrouvera-t-on au Jane Austen's House Museum à Chawton ? Elle y a vécu pendant huit ans et sa sœur Cassandra pendant près de 40 ans. Au milieu du XIXe siècle, elle a été divisée en logements séparés un siècle plus tard, elle a été reconstituée en une seule. Des dizaines de personnes y ont vécu. Et s'il reste une trace de Jane, alors les milliers de touristes qui parcourent les chambres chaque année l'auront chassé. On montre aux visiteurs un piano "comme" celui de Jane, une reproduction moderne d'un lit "comme" celui que Jane avait quand elle avait 20 ans, une table à laquelle Jane "aurait pu" écrire les bonnets que les nièces et les neveux de Jane portaient lorsqu'ils étaient bébés. La plus grande fierté du musée sont les bijoux de Jane : une croix en topaze, un bracelet de perles, une bague sertie d'une pierre bleue. Ceux-ci sont exposés dans une pièce étroite à côté de la plus grande chambre, assis bêtement dans leurs vitrines, soigneusement éclairés mais n'offrant aucune idée de la femme qui les portait autrefois.

Le presbytère de Steventon, la maison dans laquelle Jane a vécu jusqu'à l'âge de 25 ans, a disparu depuis longtemps. L'église qu'elle servait survit. Il est laissé ouvert, avec une plaque au mur et des fleurs, sans cesse renouvelées, pour rassurer les pèlerins qui arrivent jusqu'ici qu'ils sont vraiment au bon endroit. Il est presque possible, en fermant la porte de l'église, en frôlant le vieil if, d'apercevoir une petite fille qui court devant vous, mais comme tous les fantômes, ce n'est qu'un tour de l'esprit.

Nous devons chercher Jane ailleurs.

Au printemps 1809, Jane Austen, 33 ans, vivait non pas à la campagne, ni à Bath, mais à Southampton, dans une maison louée par son frère capitaine de vaisseau Francis, généralement connu sous le nom de Frank. Southampton est à moins de 20 miles le long de la côte sud de Portsmouth, où vit la famille biologique de l'héroïne. Mansfield Park. Un guide de l'époque décrit Southampton comme « beaucoup construit » et « agréablement situé », avec des vues « sur l'eau, la New Forest et l'île de Wight ». Il mentionne avec approbation que les rues sont « bien pavées et signalées », un rappel que ce n'était en aucun cas une évidence pour tous les centres-villes à ce stade. Ce que le guide occulte, c'est le fait que Southampton était également un chantier naval. Il était fortement fortifié, et pendant le temps que Jane y vivait, vers la fin de la longue guerre entre la Grande-Bretagne et la France qui dominait sa vie d'adulte, c'était un port d'embarquement majeur pour les soldats qui allaient combattre les armées de Napoléon en Espagne et au Portugal. .

Si nous associons Jane à un espace urbain, ce sera probablement Bath distingué, pas une ville portuaire remplie d'ivresse publique, de prostitution de rue et de violence. En plus de la presse - le programme d'enlèvement sanctionné par l'État par lequel la Royal Navy s'assurait d'avoir suffisamment d'hommes pour faire naviguer ses navires - l'armée et la marine ont accueilli dans leurs rangs des hommes qui auraient autrement été en prison. Les hommes de combat étaient, dans l'ensemble, des hommes brutaux, et Southampton ne peut pas avoir été un endroit tout à fait agréable pour une famille de femmes qui étaient généralement sans gentleman pour les protéger. Jane semble cependant avoir suffisamment apprécié certains aspects de son séjour à Southampton. Elle parle dans ses lettres de marcher sur les remparts et de ramer sur la rivière Itchen avec ses neveux. Mais, pour autant que nous le sachions, il semble que ce soit la perspective de quitter Southampton et de retourner dans le pays qui a ravivé l'intérêt de Jane pour la publication de son travail.

Pendant quelques années avant qu'elle ne déménage à Southampton à la fin de 1806, la vie de Jane avait été instable. Vous lirez généralement que Jane a vécu à Bath de 1801 à 1806, mais en fait, elle était presque continuellement en mouvement et la ville était plus une base qu'une maison. Avec sa sœur Cassandra, leur mère et (jusqu'à sa mort subite au début de 1805) leur père, elle a logé dans divers quartiers de Bath - à Sydney Place, Green Park Buildings, Gay Street et Trim Street - faisant de longs des visites à la famille et pendant des mois à la fois à des stations balnéaires, parmi lesquelles Dawlish, Sidmouth, Ramsgate (où Wickham se moque de Georgiana Darcy dans Fierté et Préjudice) et Lyme Regis (le cadre de certaines des scènes charnières de Persuasion). Vous pouvez également rencontrer l'affirmation selon laquelle Jane ne s'est pas beaucoup intéressée à son écriture pendant qu'elle vivait à Bath, mais ce n'est pas le cas. C'est à cette époque, au printemps 1803, qu'elle fait accepter pour la première fois un roman.

Ce roman était Suzanne, presque certainement une version du livre que nous connaissons comme Northanger UNEabbaye. Nous savons aussi que Jane avait écrit au moins un autre roman complet avant de déménager à Bath, un livre qu'elle a appelé D'abord jeimpression. Il s'agissait peut-être d'une version antérieure de Fierté et Préjudice, et ce peut être ou non le même livre que son père a offert, sans succès, à l'éditeur Cadell en 1797. Nous avons un fragment - le début d'un roman - sur la nombreuse famille d'un ecclésiastique, qui est généralement connu Les Watsons, écrit sur du papier filigrané de 1803. Une copie soignée de Dame Suzanne, une courte nouvelle en lettres, est écrite sur du papier qui porte un filigrane de 1805, bien que cela semble probable d'après le style immature qu'elle a été composé plus tôt. Entre 1803 et le printemps 1809, cependant, nous pouvons être certains que pratiquement rien n'a de lien avec l'écriture de Jane, à part le fait qu'elle a écrit un poème en décembre 1808, à l'occasion de son 33e anniversaire, un poème commémoratif à un ami décédé dans un accident de voiture exactement quatre ans plus tôt. Peut-être qu'elle a complètement arrêté d'écrire de la prose. Peut-être travaillait-elle sur des brouillons préexistants ou sur des pièces qui ont ensuite été incorporées dans les autres romans. Peut-être qu'elle écrivait quelque chose qu'elle a détruit plus tard. Nous ne savons tout simplement pas.

Nous avons une liste de dates de composition pour les romans de Jane, mais elle a été écrite par Cassandra, pas Jane, et nous n'avons aucune idée de quand elle a été rédigée.Les auteurs de Jane ont eu tendance à traiter ce document comme s'il était totalement fiable, ils ne devraient vraiment pas l'être.

Une chose dont nous sommes sûrs est qu'en avril 1809, une semaine ou deux seulement avant que Jane ne quitte Southampton pour une longue visite à son frère Edward à Godmersham, elle écrivit à la maison d'édition qui avait acheté Suzanne. Nous avons un brouillon de la lettre de Jane, écrit sur une feuille de papier qui avait à l'origine servi d'enveloppe, avec les mots "Miss Austen" écrits de l'autre côté. Jane a d'abord écrit au crayon, puis a encré les mots, lorsqu'elle a également changé la signature de « J. Austen" à "M.A.D." Nous avons la réponse désobligeante et commerciale de Crosby, bourrée de termes quasi-juridiques (« examen complet », « reçu timbré », « stipulée », « liée »), offrant de la vendre Suzanne pour 10 £ et menaçant de « prendre des mesures » pour empêcher la publication du roman ailleurs.

Mais quel effet cette lettre a eu sur Jane n'est pas clair. Nous ne trouvons pas d'autre référence à Suzanne/Northanger UNEabbaye jusqu'en 1817, et elle a continué à voir le livre très négativement. Elle eut cependant bientôt d'autres projets en main.

Sens et Sensibilité a été le premier des romans de Jane à passer tout au long du processus de publication. Elle parut en octobre 1811 et dut être achevée quelque temps avant la fin de 1810, car en avril 1811, Jane était occupée à corriger les épreuves. Plus tard dans sa carrière, alors qu'elle avait un éditeur régulier, Jane a travaillé sur l'hypothèse qu'un an s'écoulerait entre la fin d'un roman et la parution de ce roman. L'écart entre la fin de l'écriture de Jane Sens et Sensibilité et les exemplaires mis en vente auraient bien pu être plus longs.

"C'est ici, dans les romans, que l'on retrouve Jane, ce qu'il y a d'elle à trouver, après toutes ces années, après tous les efforts de sa famille pour se cacher."

Avant que Jane puisse penser à envoyer un roman, elle aurait dû le copier à la main, ce qui aurait pris plusieurs semaines, peut-être quelques mois. Ensuite, elle a dû envoyer le colis, attendre que l'éditeur lise le roman, répondre et négocier les conditions. Jane a peut-être déjà travaillé sur Sens et Sensibilité avant d'écrire à Crosby pour se renseigner sur Suzanne.

À l'été 1809, l'écriture de Jane est pleine d'une exubérance inhabituelle, très semblable à l'enthousiasme bouillonnant qui apparaît dans ses lettres de 1813 lorsqu'elle reçoit Fierté et Préjudice des imprimeurs. La femme de Frank, Mary, avait donné naissance à un garçon dans la deuxième semaine de juillet, et quinze jours plus tard, Jane envoya à son frère un écrit plutôt charmant qui ne peut être décrit que comme une lettre-poème : en partie félicitations, en partie souvenir affectueux. de leur enfance, et une partie de la description de son bonheur dans la maison de Chawton. Elle s'adresse à lui chaleureusement en tant que "Mon cher Frank" et exprime le souhait que le bébé ressemble à son père même dans ses défauts - "l'insolence de l'esprit" et "les mots impertinents et les manières enflammées" que l'adulte Frank avait travaillé si dur corriger. « Nous-mêmes », lui assure-t-elle, « vont très bien », et « la plume de Cassandra » expliquera en « prose non affectée » à quel point ils aiment leur « maison de Chawton » :

. . . combien on trouve
Déjà dans notre esprit,
Et combien convaincu qu'une fois terminé,
Ce sera tout autre
Les maisons battent,
Qui ont jamais été faites ou réparées,
Avec des salles concises ou des salles distendues.

Le poème offre également le plus rare des aperçus de la pépinière de la famille Austen, dans une image charmante de Frank en tant que petit garçon vilain avec des « cadenas curley » passant la tête autour d'une porte et assurant à quelqu'un nommé « Bet » que « je ne sois pas venu à attendre. Il y a un empressement et une chaleur ici qui sont rares dans les autres lettres de Jane à sa famille, un flux facile à ses mots qui est très différent du poème de deuil plutôt raide et formel qu'elle avait écrit six mois plus tôt, en souvenir de son amie. Il est tentant de conclure que quelque chose avait changé, qu'elle s'était remise à écrire.

Trop tentant, peut-être. Nous ne savons pas à quoi pensait Jane au printemps et à l'été 1809. Après avoir attendu six longues années, pourquoi écrire à Crosby alors, alors qu'elle était sur le point de déménager ? Pourquoi les initiales calembour du nom de plume ? Pourquoi ne pas simplement changer quelques détails et publier le roman ailleurs, sans l'alerter ? Pourquoi ne pas solliciter l'aide de son frère Henry, qui avait vraisemblablement été impliqué dans la vente du manuscrit en premier lieu ?

Nous en savons si peu sur la vie de Jane, et ce peu est si difficile à interpréter avec précision, que nous ne pouvons pas nous permettre de rejeter ce qui est révélé dans sa fiction. Au moins ça parle, et au moins ça a été écrit par elle. Pour le reste, il y a tant de lacunes, tant de silences, tant de laissés vagues, ou imprécis, ou rapportés de seconde ou de troisième main, que la tâche de tout combler est bien loin d'être le « court et facile » que son frère Henry, le premier de ses nombreux biographes, a revendiqué dans sa « Notice biographique de l'auteur ».

Bien sûr, si l'on en croit Henry, Jane n'y a presque pas pensé.

Sur le récit d'Henry, les livres de sa sœur ont pris vie, pleinement formés, sans douleur, sans effort. Selon lui, la "composition" de Jane était "rapide et correcte", un flot de mots qui "ne lui a rien coûté", la traversant pour apparaître, alors que "tout" ce qu'elle écrivait apparaissait, "fini de sa plume". Nous ne devons imaginer aucun travail, aucun dévouement, aucune ambition, aucun intellect ou compétence, mais simplement un « don », un « génie », un pouvoir d'invention « intuitif ». Pour les lecteurs d'aujourd'hui, formés à l'image du poète romantique presque contemporain de Jane, Samuel Taylor Coleridge, a sauté sur de grandes quantités d'opium, écrivant son célèbre poème de Xanadu et Kubla Khan alors qu'il était encore dans un rêve inspiré, c'est un idée. Cela nous permet d'imaginer les romans de Jane non pas comme des œuvres d'art délibérées et réfléchies, mais plutôt comme tout ce que nous aimons - une lutte avec ses propres désirs refoulés, une réécriture de ses propres amours malheureuses, voire un puisage accidentel dans une source de culture et de langue. . Les romans de Jane ont été lus de toutes ces manières, et d'autres encore.

Le problème avec n'importe laquelle de ces imaginations est que ce qu'Henry a dit était faux. Nous n'avons pas beaucoup de manuscrits de Jane, mais il en existe suffisamment pour nous dire qu'elle a travaillé à son écriture. Le fragment de brouillon que nous connaissons sous le nom Les Watsons est parsemé de ratures, d'ajouts et de modifications. Nous avons même une tentative antérieure de mettre fin à Persuasion dont Jane n'était pas satisfaite et a réécrit. Vous pouvez la voir, choisir un mot plutôt qu'un autre, vérifier que la phrase est équilibrée, qu'elle a choisi la bonne phrase et l'a mise au bon endroit.

La « Notice biographique de l'auteur » d'Henry est parue dans la première édition conjointe de Northanger UNEabbaye et Persuasion, qui a été précipité dans les presses à imprimer cinq mois à peine après la mort de Jane. L'avis est court mais bourré de ce que l'on pourrait appeler poliment des incohérences. Après avoir assuré à ses lecteurs que les romans de Jane paraissaient presque sans effort, Henry inclut dans un post-scriptum une citation erronée de la propre description célèbre de Jane de son travail comme s'apparentant à de la peinture miniature - "un petit morceau d'ivoire, de deux pouces de large, sur lequel je travaille avec un brosse si fine qu'elle produit peu d'effet après beaucoup de travail. Dans l'avis, Henry dit que Jane n'a jamais pensé à publier un livre auparavant. Sens et Sensibilité, même s'il était bien conscient que Suzanne/Northanger UNEabbaye avait été accepté pour publication en 1803. Il affirme que Jane ne s'est jamais « fiée à elle-même pour commenter avec méchanceté », alors qu'il est évident, même pour le lecteur le moins critique, que Persuasion contient un passage exceptionnellement vicieux, dans lequel les sentiments d'une mère endeuillée sont ridiculisés comme de "gros soupirs gras" simplement parce que le personnage se trouve être "d'une taille confortable et substantielle".

Une évaluation charitable des commentaires d'Henry, notant qu'il a dû commencer sa biographie très peu de temps après la mort de Jane, pourrait appeler ces erreurs ou erreurs de lecture et les attribuer au chagrin. Il serait peut-être juste de le faire, si ce n'était du fait qu'Henry se propose de créer une image entièrement fausse de sa sœur. Il fait tout ce qu'il peut pour convaincre ses lecteurs que Jane n'était pas un véritable auteur et ne s'en est jamais considérée comme un. Elle avait, dit-il, très peu d'opinion sur son travail et aucune pensée d'obtenir une audience. Il raconte à ses lecteurs qu'ayant enfin cédé aux persuasions de sa famille et envoyé Sens et Sensibilité à un éditeur, elle s'est « étonnée » de son succès. Cette Jane n'aurait jamais pu être persuadée de mettre son nom sur ses romans, en effet, insinue Henry, ils ne devraient pas être considérés uniquement comme son travail, car elle était «reconnaissante pour les éloges, ouverte aux remarques et soumise aux critiques» de sa famille.

Henry, en bref, mentait, et ses mensonges étaient délibérés. Son objectif était en partie de se protéger, lui et ses frères et sœurs, de l'idée préjudiciable que leur sœur aurait pu vouloir – ou même avoir eu besoin – d'écrire pour de l'argent. Il insiste sur le fait que « ni l'espoir de gloire ni le profit ne se sont mêlés à ses motivations initiales ». Dans son univers, les messieurs ne travaillaient pas et n'auraient jamais rêvé de rechercher les éloges du public. Nous devons également garder à l'esprit le contexte des remarques d'Henry - une « notice biographique » destinée à faciliter la vente de deux romans, que Jane elle-même n'avait pas jugé bon de publier.

Mais là encore, ses motivations auraient pu être fondamentalement assez solides. Il aurait su à quel point les auteurs féminins étaient traités de manière très antipathique. Comme l'expliquait une écrivaine du nom de Mary Hays en 1801 : « Les peines et les découragements qui accompagnent la profession d'auteur tombent sur les femmes avec un double poids. » Ils sont, a-t-elle poursuivi, jugés devant le tribunal de l'opinion publique, "non seulement en tant qu'écrivains, mais en tant que femmes, leurs personnages, leur conduite" recherchés, tandis que "l'ingéniosité maligne" est "active et inlassable" pour découvrir "leurs erreurs". et exposer leurs faiblesses.

La réputation de l'écrivain féministe Mary Wollstonecraft avait été traînée dans la boue après sa mort en 1797. Des rumeurs circulaient selon lesquelles Ann Radcliffe, l'auteur de Les Mmystères de Udauphin—Le roman préféré de Catherine Morland dans Northanger UNEabbaye- était devenu fou. Charlotte Smith, dont Jane lisait et appréciait les écrits, prévoyait que certaines personnes trouveraient les « remarques politiques » dans son roman de 1792, esmond, « déplaisant ». Et elle avait raison : sa défense franche des principes de la Révolution française a vu le roman rejeté par ses éditeurs habituels et, nous dit-on, « lui a fait perdre des amis ». Même Maria Edgeworth, la romancière la plus titrée de l'époque, a été forcée de réécrire son roman de 1801. Belinda afin de supprimer un mariage que les critiques jugeaient « dégoûtant » et moralement dangereux car un personnage était blanc et l'autre noir.

Nous devons également nous rappeler que la famille Austen vivait dans un pays dans lequel toute critique du statu quo était considérée comme déloyale et dangereuse. La Grande-Bretagne et la France étaient en guerre de 1793 à 1815, avec seulement deux brèves pauses - en 1802-1803 et de l'été 1814 à février 1815, lorsque Napoléon fut temporairement confiné sur l'île d'Elbe, en Méditerranée. De 1812 à 1815, la Grande-Bretagne était également en guerre avec l'Amérique, la colonie qui s'était rebellée en 1776, l'année suivant la naissance de Jane Austen. Des idées révolutionnaires avaient voyagé d'Amérique en France, mais l'infection avait ses racines en Angleterre, en particulier dans les écrits de Thomas Paine, qui avait quitté son Norfolk natal pour diffuser ses idées radicales à travers le monde.

En 1792, Paine fut reconnu coupable en son absence de diffamation séditieuse - essentiellement, d'avoir écrit des idées dangereuses pour l'État - mais il continua à écrire, peut-être plus dangereusement qu'avant, remettant en cause la notion même de propriété privée, voire de religion organisée.

Aux prises avec un monarque périodiquement fou et un héritier du trône qui était non seulement dissolu et coûteux à gérer, mais qui avait également épousé illégalement une veuve catholique, l'État britannique était soumis à une pression énorme avant même le début de la guerre avec la France. La guerre, pendant de nombreuses années, s'est mal passée pour la Grande-Bretagne. Les armées françaises traversaient l'Europe Les navires français menaçaient le commerce britannique, la peur d'une invasion était constante. Les personnes qui critiquaient le comportement de la famille royale, ou se plaignaient d'élections parlementaires corrompues, se détournaient de l'Église d'Angleterre ou demandaient si les personnes au pouvoir devaient vraiment la garder, étaient perçues comme trahissant leur pays à l'heure du besoin. Remettre en cause un aspect du fonctionnement de la société, c'était tenter de saper l'ensemble. Tout au long de la fin de l'adolescence et de la vingtaine de Jane, le gouvernement a construit des batteries côtières et des forts pour défendre la Grande-Bretagne contre l'invasion de la France, et il a mis en place un certain nombre de mesures conçues pour protéger le pays contre la propagation du danger de l'intérieur. Dans le processus, la Grande-Bretagne a commencé à ressembler de plus en plus à un État totalitaire, avec les habitudes désagréables que les États totalitaires acquièrent. L'habeas corpus – l'exigence séculaire selon laquelle toute détention doit être publiquement justifiée – a été suspendu. La trahison a été redéfinie. Il ne se limitait plus à conspirer activement pour le renverser et le tuer comprenait la pensée, l'écriture, l'impression, la lecture. Les poursuites n'étaient pas dirigées seulement contre des personnalités ouvertement politiques, telles que Paine, le politicien radical Horne Tooke et le théologien Gilbert Wakefield, mais contre leurs éditeurs. Un maître d'école a été condamné pour avoir distribué des tracts. Un homme a été poursuivi pour avoir collé des affiches. Les propriétaires du journal Les Morner la chronique ont été traduits en justice. Les libraires ont été menacés. Les mots étaient dangereux en récitant un morceau de doggerel vu un charpentier du Hampshire emprisonné pendant trois ans. Il peut difficilement y avoir eu une personne réfléchie en Grande-Bretagne qui n'ait pas compris ce qui était destiné à terrifier les écrivains et les éditeurs pour qu'ils se contrôlent eux-mêmes. Dans une lettre de 1795, l'homme politique Whig bien connu Charles James Fox s'est demandé « comment n'importe quel commerçant prudent peut s'aventurer à publier quoi que ce soit qui puisse être désagréable de quelque manière que ce soit aux ministres ». William

Le frère de Wordsworth, Richard, l'a exhorté à « faire preuve de prudence dans l'écriture ou l'expression de ses opinions politiques », l'avertissant que « les ministres ont de grands pouvoirs ». On s'attendait à ce que les lettres soient ouvertes et lues par les autorités, il était admis que les éditeurs éviteraient tout ce qui remettait trop ouvertement en question les normes sociétales. Les écrivains conservateurs ont prospéré. La réponse des écrivains à l'état d'esprit moins réactionnaire fut de se tourner vers la nature et l'émotion - comme le firent les poètes romantiques - ou vers la relative sécurité du passé ou de lieux étrangers. celui de Sir Walter Scott Wun Verley, publié en 1814, est souvent décrit comme le premier roman historique, mais en fait des dizaines ont été publiés dans les années 1790 et la première décennie du XIXe siècle. Presque tous les romans gothiques se déroulent dans le passé, généralement au XVe ou au XVIe siècle. Les écrivains se méfiaient d'écrire sur le présent, et ils avaient raison de l'être. C'est l'atmosphère qu'Henry et Jane ont vécue, c'est le contexte dans lequel Jane Austen a écrit.

Bien sûr, l'insistance d'Henry pour que Jane ne soit pas considérée comme un auteur, qu'elle n'avait guère l'intention de publier son travail, qu'elle s'inclinait devant le savoir supérieur de sa famille – de ses frères, piliers de l'establishment, ecclésiastiques, officiers de marine, propriétaire terrien – pourrait nous faire penser qu'il protestait beaucoup trop. Pourquoi, après tout, serait-il si désireux d'assurer aux lecteurs de Jane qu'elle était « complètement religieuse et pieuse » et que « ses opinions étaient strictement conformes à celles de notre Église établie », à moins qu'il ne sache que ses romans pourraient facilement être lus comme étant critique de l'Église d'Angleterre?

Pensez aux propriétaires terriens de Jane, à ses soldats, à ses ecclésiastiques, à ses aristocrates. Dans Sens et Sensibilité, John Dashwood a le sentiment que la générosité envers ses sœurs orphelines et appauvries le rabaisserait dans Mansfield Park, Henry Crawford s'enfuit avec une femme mariée, la cousine de la femme à qui il a proposé le mariage. Dans Fierté et Préjudice, les officiers de la milice cantonnés dans la ville natale de l'héroïne passent leur temps à socialiser, à flirter et, à une occasion, à se travestir, plutôt que de défendre le royaume. Le révérend M. Collins est risible. Aucun des personnages ecclésiastiques de Jane n'a de vocation, ni ne semble même se soucier beaucoup du bien-être – spirituel ou physique – de ses paroissiens. La tante arrogante et importune de M. Darcy, Lady Catherine de Bourgh, ressemble-t-elle à un personnage conçu pour justifier l'aristocratie ? Ou Persuasionle vain Sir Walter Elliot, qui passe son temps à entretenir les apparences avec de l'argent qu'il n'a pas ?

Pensez aussi au fait que Jane était la seule romancière de cette période à écrire des romans qui se situaient plus ou moins dans le présent et plus ou moins dans le monde réel - ou, en tout cas, un monde reconnaissable par ses lecteurs. comme celui dans lequel ils vivaient réellement. Jane ne nous propose pas de méchants méchants et de parfaites héroïnes. Elle ne nous donne pas de tempêtes ni d'héritiers miraculeusement réapparus. Elle invente des villages et des villes (Meryton dans Fierté et Préjudice, Highbury dans Emma) mais les situe dans le paysage connu : Highbury se trouve dans le Surrey, à exactement 16 miles de Londres. Souvent, elle fait marcher ses personnages dans de vraies rues dans de vrais endroits. Dans Northanger une abbaye, Catherine Morland et son inconstante amie Isabella Thorpe déambulent ensemble dans les rues de Bath. Vous pouvez suivre leurs traces même maintenant. Il est toujours possible de se tenir sur le mur du port de Lyme et de voir où Louisa Musgrove tombe Persuasion, méconnaissant son saut coquet dans les bras du capitaine Wentworth.

Les critiques de la propre génération de Jane l'ont félicitée pour sa capacité inégalée à reproduire avec précision ce qu'elle a vu autour d'elle. « Son mérite consiste entièrement dans son remarquable talent d'observation », a déclaré Richard Whateley, plus tard archevêque de Dublin, en 1821, dans une longue revue de Northanger UNEabbaye et Persuasion. Pour Whateley, ce qui rendait Jane géniale était sa "délimitation précise et non exagérée des événements et des personnages". Il a été le premier à suggérer qu'elle était aussi grande que Shakespeare, comparant les deux à plusieurs reprises. Robert Southey, ami de William Wordsworth, beau-frère de Samuel Taylor Coleridge, et autrefois révolutionnaire, était à ce stade bien au chaud dans l'establishment en tant que poète officiel, poète officiel de la royauté. Dans les années à venir, il découragerait fortement Charlotte Brontë d'écrire, mais il admirait les romans de Jane et les trouvait « plus fidèles à la nature. . . que tout autre de cet âge. L'écrivain américain Henry Longfellow a admis que les écrits de Jane étaient "une image capitale de la vie réelle" mais s'est plaint qu'"elle explique et remplit trop". En 1830, un essai non signé en Les Edinbourg Revoir a qualifié Jane de "trop ​​naturelle". Il y avait clairement un accord sur le fait que les romans de Jane étaient réalistes, et c'est ce qui les rendait uniques.

Avec un changement de génération, cependant, les lecteurs ont commencé à se débattre un peu plus. Des critiques littéraires sérieux tels que Thomas Macaulay et George Henry Lewes (le premier né 25 ans après Jane, le second l'année de sa mort) ont répété et renforcé la comparaison avec Shakespeare, une comparaison qui se concentrait sur la description du personnage de Jane à l'exclusion de toute autre chose. dans ses romans et l'a relégué, un peu comme Shakespeare, au statut de génie - inexplicable, mystérieux, intemporel. L'opinion populaire fit écho, docilement. Un ancien manuel américain de littérature, publié en 1849, affirmait que les romans de Jane « peuvent être considérés comme des modèles de perfection ». Un article d'une série de magazines anglais sur les romancières parue en 1852 affirmait que Jane était la « maîtresse parfaite de tout ce qu'elle touche ».

Peu de lecteurs du milieu de l'époque victorienne remettaient en question la grandeur de Jane, mais ils semblaient souvent perplexes devant son écriture. Ils se demandaient pourquoi Jane aurait dû choisir de dépeindre une société « qui . . . présente le moins de points saillants d'intérêt et de singularité pour le romancier. Charlotte Brontë a admis avoir trouvé les romans de Jane peu engageants, même si elle pensait que c'était probablement une "hérésie" de critiquer. « Miss Austen », annonça-t-elle dans une lettre à un correspondant littéraire en 1850, est « une femme plutôt insensible ». Elle peut faire « son travail de délimiter curieusement bien la surface de la vie des Anglais distingués », mais elle « ne gêne son lecteur par rien de véhément, ne le dérange par rien de profond : les Passions lui sont parfaitement inconnues ».

Mais Charlotte avait une idée si précise de ce en quoi consiste l'écriture de Jane qu'elle la trouva confirmée dans le seul roman, Emma, dont elle parle dans cette lettre, elle n'a pas jugé nécessaire de considérer quoi que ce soit d'autre que Jane aurait pu écrire. Au fil du siècle, les lecteurs semblaient de plus en plus prêter plus d'attention à ce qu'ils « savaient » déjà des romans de Jane, c'est-à-dire à ce qu'on en disait déjà, qu'aux textes eux-mêmes. De plus en plus, aussi, il y avait une faim non pour les romans mais pour les romanciers.

Charlotte Brontë mourut en 1855 et une biographie d'elle parut deux ans plus tard. George Henry Lewes, écrivant sur Jane en 1859, se plaignait que si peu de choses étaient connues de la vie de Jane par rapport à celle de Charlotte. Il était, a-t-il dit, déconcerté par le spectacle d'"un bel artiste dont les œuvres sont largement connues et appréciées, étant presque inconnues du public anglais et tout à fait inconnues à l'étranger". Ce n'est pas tout à fait vrai. En 1852, une fan américaine – la fille d'un ancien président de l'Université Harvard, rien de moins – avait écrit au frère de Jane, Frank, pour lui demander une lettre ou même un échantillon de l'écriture de Jane. Ce qui était toujours vrai, cependant, c'est que rien de plus n'était connu de la vie de Jane que ce que Henry avait écrit en 1817.

À la fin des années 1860, le neveu de Jane, James-Edward Austen-Leigh, le fils de son frère aîné, James, a commencé à recueillir des documents auprès de ses sœurs et cousins ​​et a publié le résultat en 1869 sous le titre Un mémoire de Jane Austen. En 1871, une deuxième édition parut. Né en 1798, James-Edward avait suffisamment vécu la période de la guerre – et absorbé suffisamment de sa prudence en matière littéraire – pour rester discret sur le sujet des croyances personnelles de sa tante. Il a expliqué qu'elle n'avait jamais écrit sur des sujets qu'elle ne comprenait pas et qu'elle accordait "très peu" d'attention aux questions politiques - ou juste assez pour être d'accord avec ce que le reste de la famille pensait. Elle a vécu une vie « singulièrement stérile. . . d'événements." Elle était « douce », « aimante », sa personnalité « remarquablement calme et égale ». Cette Jane, en fait, est si totalement dépourvue d'intérêt que James-Edward a dû compléter ses mémoires avec d'autres documents : ses propres souvenirs d'avoir grandi dans le presbytère de Steventon de lourdes leçons d'histoire sur les mœurs de la fin du 18e siècle un lettre envoyée par une arrière-arrière-grand-mère aristocratique. La deuxième édition du Memoir comprend également un grand nombre de documents inédits de Jane. Remarquable par son absence - car James-Edward y avait certainement accès - est l'adolescente de Jane Hhistoire de Angleterre, une écriture hilarante qui se plaît à bouleverser les sensibilités religieuses et politiques. À un moment donné, l'auteur se déclare même «partielle de la religion catholique romaine».

Les Memoir succombe cependant à de petites poussées de romance victorienne. James-Edward raconte au lecteur une histoire improbable sur son oncle Henry et sa tante Eliza s'échappant à travers la France en temps de guerre lorsque la brève paix de 1802-1803 prit fin brusquement. Il nous dit que sa tante Jane avait à un moment donné « refusé les adresses d'un gentleman qui avait les recommandations de bonne moralité, de relations et de position dans la vie, de tout, en fait, sauf le pouvoir subtil de toucher son cœur ». Il enregistre «un passage de romance» – une connaissance avec un homme dans «un endroit balnéaire» qui est décédé peu de temps après. Bien que cette histoire soit si vague qu'elle vaut à peine la peine d'être racontée - même James-Edward admet qu'il est "imparfaitement au courant" des détails et "incapable d'attribuer un nom, une date ou un lieu" - il assure néanmoins à ses lecteurs que " si Jane a jamais aimé, c'était ce monsieur sans nom. Sa source, à plusieurs reprises, était apparemment Cassandra, que les biographes ont eu tendance à considérer comme la confidente de Jane et – comme l'appelle James-Edward – une « autorité suffisante ». Mais dans les romans de Jane, même les sœurs les plus proches et les plus affectueuses — Marianne et Elinor Dashwood, Jane et Elizabeth Bennet — ont des secrets l'une pour l'autre.

En fait, aucune des histoires romantiques sur Jane ne résiste à l'examen. Les deux plus fréquemment répétées concernent la relation de Jane avec un jeune Irlandais du nom de Tom Lefroy et ses « fiançailles rompues » avec un voisin, Harris Bigg-Wither. L'histoire selon laquelle Jane a été fiancée à Harris pendant une nuit et a rompu les fiançailles le matin a été répétée si souvent qu'elle est considérée comme un fait. Les biographes proposent même une date pour la proposition : le jeudi 2 décembre 1802. Cette information provient d'une lettre écrite en 1870 par la sœur de James-Edward, Caroline. « Je peux donner, je croire,» écrit Caroline, alors âgée de 65 ans et donc même pas vivante en 1802, « le exact date de la proposition de M. Wither à ma tante. La source de Caroline est "quelques entrées dans un vieux livre de poche qui font non allusion à quoi que ce soit de la sorte, mais quelques allées et venues particulières coïncident exactement avec ce que ma mère m'a dit plus d'une fois cette affaire, ne me laisse aucun doute. La mère de Caroline, Mary, que Jane n'aimait pas, était décédée en 1843. Il s'agit de potins de famille ou même de quartier, transmis longtemps après l'événement, à quel point peut-on lui faire confiance ?

Il semble d'abord qu'il y ait beaucoup plus de preuves pour soutenir l'idée qu'au début de la vingtaine, Jane avait des relations avec Tom Lefroy, le neveu du vicaire du village voisin. Il domine une lettre de janvier 1796 : l'anniversaire de Tom, la beauté de Tom, le manteau de Tom, danser avec Tom, s'asseoir avec Tom, Tom se moquant d'elle. Dans une autre lettre, apparemment écrite environ une semaine plus tard, Jane plaisante sur l'abandon de ses autres admirateurs - "M. Heartley", "C. Powlett » et « Warren » – parce que « j'ai l'intention de me limiter à l'avenir à M. Tom Lefroy, dont je me moque de six pence. » Tom est mentionné une seconde fois vers la fin de la lettre, sur un ton qui, encore une fois, ne semble pas tout à fait sérieux, bien que l'humour soit peut-être défensif : Tom Lefroy, & quand vous recevrez ceci, tout sera fini-Mes larmes coulent pendant que j'écris, à l'idée mélancolique. Pas plus tard qu'en novembre 1798, Jane semble encore être émotionnellement investie dans Tom : . . J'ai appris qu'il était retourné à Londres en route pour l'Irlande. Il y a eu un biopic populaire (2007 Devenir Jane) sur la base de ces lettres, et elles semblent très prometteuses - romantiques, émouvantes - jusqu'à ce que nous approfondissions un peu.

Les trois lettres sont manquantes. Nous n'avons aucune idée de l'endroit où ils se trouvent actuellement. Deux d'entre eux, le premier et le dernier, n'ont jamais été vus par n'importe qui en dehors de la famille Austen. Notre seule autorité pour ce qu'ils disent - ou en fait, pour le fait qu'ils ont existé - est le volume de lettres publié en 1884 par Lord Brabourne (le petit-fils d'Edward Austen, et donc le petit-neveu de Jane).

L'édition la plus récente des lettres complètes, publiée en 2011 et éditée par Deirdre Le Faye, répertorie 161 des lettres, notes et brouillons de Jane. En ce qui concerne les manuscrits des lettres, cependant, les objets eux-mêmes, écrits de la propre écriture de Jane, c'est une autre histoire. Plus de 20 manquent au total. 25 autres sont soit des restes (certains minuscules) soit ont été considérablement coupés. De ce qui reste, plus de 20 ne peuvent pas vraiment être datés du tout, et près de 30 autres ne peuvent être datés qu'à partir de preuves internes, avec des degrés de confiance variables.

Mais les biographes ont besoin des lettres dont ils ont besoin. Ils ont besoin de la « notice biographique » d'Henry, même si elle est pleine de mensonges, et ils ont besoin de celle de James-Edward. Memoir, qui a si peu à dire sur Jane. Ils ont besoin de Harris Bigg-Wither et de Tom Lefroy, et ils ne sont pas prêts à laisser l'absence de preuve que quelque chose s'est passé entre Jane et l'un ou l'autre de ces hommes se dresse sur leur chemin.

Il y a quand même une histoire à raconter. Nous n'avons pas besoin de douter de tout. Nous pouvons utiliser un certain nombre de lettres, avec prudence, certainement celles écrites de la main de Jane et que l'on peut dater avec certitude. Et même si nous acceptons le fait que nous ne saurons jamais si Jane a vraiment écrit sur une petite table dans la salle à manger de Chawton, ou s'il y a eu un énorme hiatus dans sa vie d'écrivain, nous avons toujours l'écriture elle-même - en particulier, le des romans de sa maturité, équilibrés, réfléchis, astucieux.

Nous ne pouvons écarter la possibilité que ses romans aient subi un certain degré d'édition externe. Dans une lettre écrite en janvier 1813, Jane, débordante de bonheur à la publication de Fierté et Préjudice, mentionne joyeusement quelques « erreurs typiques » (c'est-à-dire des erreurs typographiques commises dans le cadre du livre) et parle de l'avoir « pas et recadré » à un moment donné. Nous n'avons aucun moyen de savoir si ce raccourcissement était le résultat du propre jugement artistique de Jane ou a été suggéré par l'éditeur.

Même édités, même abrégés, les romans tels qu'ils ont été imprimés sont ce qui nous rapproche le plus possible de Jane, plus près que n'importe quel mémoire ou biographie ne pourrait le faire - pas nécessairement plus près de ce qu'elle aurait pu faire ou ressentir, mais de ce qu'elle pensait. Il est impossible à quiconque d'écrire des milliers et des milliers de mots et de ne rien révéler de ce qu'elle pense ou de ce qu'elle croit. Et, contrairement à l'opinion populaire, Jane fait révéler ses croyances, non seulement sur la vie domestique et les relations, mais sur les problèmes politiques et sociaux plus larges du jour.

Elle l'a fait avec prudence et avec raison, comme nous l'avons vu. Mais quand elle écrivait, elle anticipait que ses lecteurs comprendraient comment lire entre les lignes, comment extraire le sens de ses livres, tout comme les lecteurs des États communistes apprenaient à lire ce que les écrivains devaient apprendre à écrire. Les romans de Jane ont été produits dans un état essentiellement totalitaire. Elle a dû écrire dans cet esprit. L'astuce était de ne jamais être trop explicite, trop évident, de ne jamais avoir une phrase ou un paragraphe vers lequel quelqu'un pourrait pointer et dire : l'Église est bourrée d'hypocrites, que vous encouragez à enfreindre les règles de la société. Jane a échoué, une fois, à pécher par excès de prudence. Mansfield Park, seul de tous ses livres, n'a pas été examiné lors de la publication. C'est, comme je vais le montrer, parce que c'était un roman inéluctablement politique, dès le titre, un « roman fanatique » qui forçait continuellement ses lecteurs à affronter la complicité de l'Église d'Angleterre dans l'esclavage.

Jane parle dans une lettre de vouloir des lecteurs qui ont « beaucoup d'ingéniosité », qui la liront attentivement. En temps de guerre, dans un régime totalitaire et dans une culture qui prenait l'écrit bien plus au sérieux que nous, elle aurait pu s'attendre à les trouver. Jane s'attendait à être lu lentement, peut-être à haute voix, le soir ou sur une période de plusieurs semaines, car chaque volume était emprunté à tour de rôle à la bibliothèque circulante. Elle s'attendait à ce que ses lecteurs réfléchissent à ce qu'elle a écrit, en discutent même entre eux.

Elle ne s'attendait pas à être lue comme nous la lisons, avalée comme une fiction historique d'évasion, fourrage pour les fantasmes romantiques. Oui, elle voulait être appréciée, elle voulait que les gens ressentent autant ses personnages qu'elle-même. Mais pour Jane, une histoire d'amour et de mariage n'a jamais été une confection légère et mousseuse. De manière générale, nous considérons le sexe comme une activité récréative agréable nous avons accès à une contraception fiable nous avons des taux de mortalité maternelle et infantile très faibles. Aucune de ces choses n'était vraie pour la société dans laquelle Jane vivait. Les quatre de ses frères devenus pères ont produit, à eux tous, 33 enfants. Trois de ces frères ont perdu une femme à la suite de complications liées à la grossesse et à l'accouchement. Une autre belle-sœur de Jane s'est effondrée et est décédée subitement à l'âge de 36 ans, il semble que la cause ait pu être la rupture d'une grossesse extra-utérine, qui était alors impossible à traiter. Le mariage tel que Jane le connaissait impliquait une femme qui abandonnait tout à son mari – son argent, son corps, son existence même en tant qu'adulte légal. Les maris pouvaient battre leurs femmes, les violer, les emprisonner, enlever leurs enfants, tout cela dans les limites de la loi. Des écrivaines ouvertement féministes telles que Mary Wollstonecraft et la romancière Charlotte Smith ont commencé à explorer ces injustices du vivant de Jane. Comprenez à quel point le mariage était alors un sujet sérieux, à quel point il était important, et tout à coup, les complots de parade nuptiale commencent à sembler être un véhicule plus approprié pour discuter d'autres choses sérieuses.

Pas plus qu'une poignée des mariages que Jane dépeint dans ses romans ne sont heureux. Et à l'exception peut-être de Fierté et Préjudice, même les relations entre les personnages centraux de Jane sont loin d'être idéales, certainement pas le jeune rêve de l'amour. Le mariage importait parce que c'était l'action déterminante de la vie d'une femme que d'accepter ou de refuser une proposition était presque la seule décision qu'une femme pouvait prendre pour elle-même, la seule sorte de contrôle qu'elle pouvait exercer dans un monde qui devait très souvent lui avoir semblé il tournait en spirale dans la tourmente. Les romans de Jane ne sont pas romantiques. Mais il est de plus en plus difficile pour les lecteurs de voir cela.

Pour les lecteurs qui ouvrent aujourd'hui l'un des romans de Jane, il y a énormément de choses entre eux et le texte. Il y a le passage de deux cents ans, pour commencer, et puis il y a tout le reste – les biographies et les biopics, les mensonges et les demi-vérités des mémoires de famille, les adaptations et les suites, les réécritures et les réimaginations.

Quand il s'agit de Jane, tant d'images ont été dansées devant nous, si riches, si vives, si joliment présentées. Ils ont été gravés sur nos rétines dans l'obscurité moite d'un cinéma, et les séquelles restent, une ombre au-dessus de tout ce que nous regardons par la suite.

Il est difficile pour la plupart des lecteurs de faire un effort pour détourner ces images, pour pouvoir voir Edward Ferrars découper un étui à ciseaux (une scène qui porte sans doute une forte suggestion de violence sexuelle) plutôt que l'idole des années 1990 Hugh Grant réarrangeant nerveusement le ornements de porcelaine sur la cheminée. Au moment où vous avez vu Colin-Firth-as-Mr.-Darcy prêt à plonger 50 fois dans un lac, cela a créé une voie synaptique dans votre cerveau. En effet, je me demande si nous pouvons nous en sortir, certainement comment nous le faisons.

Et cela devrait nous inquiéter, car beaucoup d'images - comme les images sur le billet de banque - sont simplistes, et certaines d'entre elles sont carrément fausses. Pemberley estmt à l'échelle du grand manoir ducal de Chatsworth Captain Wentworth Est-ce quemt acheter Kellynch Hall pour Anne comme cadeau de mariage à la fin de Persuasion les environs de Highbury, le cadre de Emma, ne sont pas une idylle pastorale dorée. Nous avons vraiment très peu de raisons de croire que Jane était amoureuse de Tom Lefroy. Mais chaque image colore notre compréhension d'une manière ou d'une autre, du portrait soigné de sa sœur par Henry Austen en tant qu'auteur accidentel à la mise à jour de Curtis Sittenfeld. Fierté et Préjudice, situé dans la banlieue de Cincinnati.

L'effet de tous ensemble est de nous faire lire des romans qui ne sont pas réellement là.

À l'approche de l'invasion de l'Irak, le secrétaire à la Défense de l'époque, Donald Rumsfeld, a suggéré qu'il y avait trois classes de connaissances. Il y avait des connus connus, des choses que vous savez, vous savez. Il y avait des inconnues connues, des choses que vous savez que vous ne savez pas. Et il y avait des inconnus inconnus, des choses que vous ne savez pas, vous ne savez pas. Je suggérerais que lorsque nous avons affaire à quelqu'un comme Jane Austen, nous pourrions ajouter une autre classe de connaissances, plus dangereuse, que l'on pourrait appeler les connus inconnus - des choses que nous ne savons pas réellement mais que nous pensons savoir.

Si nous voulons être les meilleurs lecteurs des romans de Jane que nous pouvons être, les lecteurs qu'elle espérait, alors nous devons la prendre au sérieux.On ne peut pas faire l'erreur que l'éditeur Crosby a faite et laisser nos yeux glisser sur ce qui ne semble pas important. Nous ne pouvons pas ignorer les contradictions apparentes ou rechercher uniquement la confirmation de ce que nous pensons déjà savoir. Nous devons lire, et nous devons lire attentivement, parce que Jane devait écrire avec soin, parce qu'elle était une femme et parce qu'elle vivait à une époque où les idées effrayaient et excitaient les gens.

Et une fois que nous lisons comme ça, nous commençons à voir ses romans sous un tout nouveau jour. Pas une procession indifférenciée d'histoires spirituelles et ironiques sur la romance et les salons, mais des livres dans lesquels une auteure renvoie à ses lecteurs leur monde tel qu'il est vraiment - compliqué, désordonné, rempli d'erreurs et d'injustice. C'est un monde dans lequel les parents et les tuteurs peuvent être stupides et égoïstes dans lequel l'Église ignore les besoins des fidèles dans lequel les propriétaires fonciers et les magistrats - les personnes ayant le pouvoir local - sont désireux de s'enrichir même quand cela signifie pousser les plus pauvres dans la criminalité . Les romans de Jane, en vérité, sont aussi révolutionnaires, au fond, que tout ce que Wollstonecraft ou Tom Paine ont écrit. Mais dans l'ensemble, ils sont si intelligemment conçus qu'à moins que les lecteurs ne regardent aux bons endroits - en les lisant de la bonne manière - ils ne comprendront tout simplement pas.

Jane n'était pas un génie – inspirée, sans penser qu'elle était une artiste. Elle s'est comparée à un peintre en miniature dans son travail, chaque coup de pinceau, chaque mot, chaque nom de personnage et chaque ligne de poésie citée, chaque emplacement compte.

C'est ici, dans les romans, que l'on retrouve Jane, ce qu'il y a d'elle à retrouver, après toutes ces années, après tous les efforts de sa famille pour se cacher. C'est ici que nous trouvons une femme intelligente, lucide, une femme « d'information », qui savait ce qui se passait dans le monde et ce qu'elle en pensait. Une auteure qui savait que le roman, jusque-là largement considéré comme une « poubelle » stupide, pouvait être une grande forme d'art et qui a fait beaucoup – peut-être plus que tout autre écrivain – pour en faire un.

De Jane Austen, la radicale secrète, par Helena Kelly, avec l'aimable autorisation de Knopf. Copyright Helena Kelly, 2017.


Jane Bennet & Charles Bingley

Jane Bennet est une belle et douce fille de M. Bennet. Elle est la confidente d'Elizabeth et l'aînée des filles Bennet. Cependant, elle tombe amoureuse de Bingley, en raison de sa nature modeste, agit avec prudence en révélant ses sentiments pour lui.

Bingley est un ami de bonne humeur et riche de Darcy qui tombe amoureux de Jane. Il est présenté comme un personnage, qui peut être facilement influencé par les autres. Surtout, dans le Orgueil et préjugés roman, l'influence de Darcy sur lui est évidente ce qui permet la progression de l'histoire.

L'histoire d'amour de Jane et Bingley est l'intrigue centrale du roman. Pourtant, leurs personnages n'ont pas la profondeur d'Elizabeth et Darcy. Ils sont si similaires dans leur nature et leur comportement car ils sont tous les deux joyeux, amicaux et de bonne humeur, toujours prêts à penser le meilleur des autres. Comparés au duo d'Elizabeth et Darcy, ils manquent totalement d'égoïsme épineux. Jane a un esprit doux tandis qu'Elizabeth a une nature ardente et controversée. En même temps, l'amabilité empressée de Bingley contraste avec la fierté raide de Darcy. L'histoire d'amour de Jane et Bingley se concentre sur l'amour sans être entravé par la fierté ou les préjugés.


En quête de publication

Son père et ses frères ont pris sur eux de chercher à publier les premiers travaux de Jane, et ce n'était pas facile. Il était clair qu'elle n'écrivait pas simplement pour son propre amusement, mais qu'elle était profondément investie dans la publication et la lecture de son travail.

Elle-même passionnée de lecture, elle connaissait les auteurs contemporains et prenait pour modèles Maria Edgeworth, Charlotte Lennox, et Fanny Burney.

La publication pour le travail de Jane était une affaire de famille pour les Austens, avec son père et ses frères impliqués dans la poursuite. Elle et sa famille ont opté pour certains des sites disponibles pour l'édition, qui n'étaient ni attrayants ni rentables. Impossible de trouver une bonne maison pour Orgueil et préjugés, ils se sont lancés dans une mission similaire pour Sens et sensibilité.


Six femmes qui ont aidé à définir l'ère de la régence et nos conceptions de la modernité

Mentionnez l'ère Regency, et la plupart des lecteurs pensent soit aux villes pastorales de Jane Austen, riches des plaisirs du matchmaking, du flirt et des bals de style Netherfield dans les domaines ruraux, soit au somptueux tourbillon de la saison à Londres, où les potins et le scandale allaient de pair main avec les dames et messieurs aristocratiques qui valsaient dans les salles de bal scintillantes de Mayfair.

Les deux enclaves représentent une tranche séduisante de la vie de la Régence, mais elles ne reflètent pas toute la richesse, la complexité et la rébellion de l'époque. C'était une époque passionnante et tumultueuse - la plupart des historiens la considèrent comme la naissance du monde moderne. Mais tout d'abord, commençons par définir la Régence. Le terme fait référence à la folie du roi George III et au fait que son fils aîné a servi comme prince régent alors que son père était frappé d'incapacité. Bien que George III soit décédé en 1820, la régence est généralement définie comme allant de 1800 à 1838, lorsque le prince régent, devenu George IV, est décédé et que la reine Victoria est montée sur le trône.

J'aime l'ère Regency parce qu'il s'agissait de remettre en question de vieilles idées préconçues. De nouvelles idées radicales se heurtaient à la pensée conventionnelle du passé. Les gens remettaient en question les fondements de la société et, par conséquent, fomentaient des changements dans tous les aspects de la vie. Politique, art, musique, science, règles sociales, le monde bascule !

Le romantisme s'installe, apportant une nouvelle vague d'expression individuelle et de créativité. Beethoven composait des symphonies émotionnelles, Byron écrivait de la poésie follement romantique, Turner s'adonnait aux aquarelles impressionnistes et Mary Wollstonecraft écrivait les premiers manifestes féministes. La technologie perturbait la vie quotidienne alors que la révolution industrielle commençait à passer à la vitesse supérieure. L'intérêt pour la science explosait alors que les gens voulaient soudainement comprendre le monde qui les entourait et comment cela fonctionnait. Et alors que nous découvrons de plus en plus d'histoires fascinantes dans les ombres de l'histoire, nous apprenons que les femmes de l'époque étaient une grande partie de cette nouvelle curiosité intellectuelle et de cette volonté de défier les frontières traditionnelles.

J'ai utilisé ces femmes «modernes», qui ont osé utiliser leur intelligence et leurs talents pour briser les règles et suivre leurs passions, comme inspiration pour Charlotte Sloane, l'un des principaux protagonistes de ma série mystère Wrexford & Sloane Regency. Charlotte est une caricaturiste satirique, et dans la Régence, ces artistes étaient des commentateurs sociaux aux yeux perçants et à la langue acérée - l'équivalent de Trevor Noah, Jimmy Kimmel et Saturday Night Live. Ils se sont moqués des grands et des puissants et ont fustigé les dirigeants politiques, embrouillant leurs faiblesses et rendant publics leurs scandales. Le public s'est tourné vers eux pour voir ce qui se passait VRAIMENT dans la société. Dans mes livres, le réseau de Charlotte pour apprendre tous les secrets cachés de Londres s'avère inestimable lorsqu'elle est attirée par la résolution d'un crime. Elle utilise son imagination et son œil artistique pour voir ce que les autres manquent. . .

L'inspiration est facile à trouver car le Regency offre une richesse de femmes extraordinaires de la vie réelle. De l'art et de la littérature aux mathématiques et aux sciences naturelles à l'aventure et aux voyages à travers le monde, voici six rebelles dont le courage, l'intelligence et la capacité à sortir des sentiers battus montrent à quel point la Régence est une époque parfaite pour définir une femme forte et intelligente détective.

Ada Byron Roi, Comtesse de Lovelace

Ada Lovelace était la fille du célèbre poète « bad boy », Lord Byron, bien qu'elle n'ait jamais connu son père car ses parents se sont séparés peu après sa naissance. Enfant, Ada a montré un talent remarquable pour les mathématiques, et à l'âge de douze ans, elle rêvait de construire un cheval volant à vapeur mécanique et de s'envoler dans les cieux. À dix-huit ans, le monde scientifique l'a reconnue comme un génie des nombres.

Après son mariage avec William King, plus tard comte de Lovelace, Ada a travaillé avec Charles Babbage, le célèbre inventeur du moteur de différence et du moteur analytique, précurseurs de l'ordinateur moderne. Ils ont réfléchi ensemble à des problèmes mathématiques et Babbage l'a surnommée « l'Enchanteresse des nombres ». En effet, les notes d'Ada sur le calcul des séquences de nombres de Bernoulli sur la machine sont créditées d'être le premier programme informatique. Aujourd'hui, le département américain de la Défense a nommé l'un de ses programmes ADA en son honneur.

Marie Anne

Mary a commencé à déterrer des fossiles des falaises autour de sa maison à Lyme Regis à l'âge de douze ans pour aider à subvenir aux besoins de sa famille. La collecte était devenue populaire parmi les touristes fortunés, et Anna montra un talent étrange pour trouver des spécimens spectaculaires. Son intérêt est rapidement devenu intellectuel aussi bien que financier. Fascinée par l'extraordinaire richesse des formes de vie préservées dans les pierres, elle a commencé à conserver et à cataloguer soigneusement ses trouvailles.

La boutique de Mary s'est fait connaître dans le monde scientifique. Au fur et à mesure qu'elle prenait confiance en ses connaissances, elle commença à écrire des articles pour des revues scientifiques, et malgré son manque de formation formelle, elle est considérée comme l'une des pionnières de la paléontologie. (Entre autres choses, on attribue à Mary la découverte d'un ichtyosaure et d'un ptérodactyle.) La Royal Geological Society a finalement reconnu ses réalisations en la faisant membre honoraire. (Mary Anning apparaît comme personnage principal dans le roman historique de Tracy Chevalier, Créatures remarquables.)

Marie Shelley

Mary est née pour être une rebelle infidèle. Sa mère était Mary Wollstonecraft, l'écrivain et philosophe qui a écrit Une défense des droits de la femme, considéré comme l'un des premiers traités féministes. Et son père, William Godwin, était également philosophe et avait des notions tout aussi radicales de la société. Mary a reçu une éducation large d'esprit et a été encouragée à penser par elle-même.

Fougueux et entêté, elle est tombée amoureuse à l'âge de seize ans du célèbre poète Percy Bysshe Shelley, qui était marié, et ils se sont enfuis en Europe. (Ils se sont mariés plus tard à la mort de sa première femme.) Mary s'est également consacrée à l'écriture. Elle a écrit son œuvre la plus célèbre alors qu'elle passait l'été sur le lac Léman avec son mari et Lord Byron. Dans Frankenstein, elle a fait preuve d'une imagination intrépide et d'une compréhension aiguë de la nature humaine, qualités qui en ont fait un classique de la littérature anglaise.

Caroline Herschel

Caroline était une petite femme mais elle occupe une place importante dans l'histoire de l'astronomie. Née en Allemagne, elle est venue en Angleterre pour tenir la maison de son frère, William, qui avait été nommé astronome du roi auprès de George III. Ils ont déménagé à l'Observatory House près de Slough, et Caroline a rapidement commencé à l'aider à construire de puissantes lentilles et a appris à « balayer » le ciel avec leurs télescopes, à étudier les étoiles et à enregistrer les calculs complexes de leurs observations.

William est crédité d'avoir découvert la planète Uranus, mais Caroline a gagné sa place dans le firmament scientifique en découvrant pas moins de huit comètes majeures et en cataloguant méticuleusement d'innombrables étoiles. En 1828, Caroline a reçu une médaille d'or de la Royal Astronomical Society pour son travail.


Dame Hester Stanhope

Hester, la fille d'un comte, a vécu très tôt dans le monde privilégié de l'aristocratie. En tant que jeune femme, elle est allée vivre avec son oncle célibataire, William Pitt le Jeune, qui était le Premier ministre britannique et a été son hôtesse sociale. Sa beauté, son équilibre et son esprit ont charmé le beau monde, et son habileté a amené Pitt à lui demander de lui servir de secrétaire particulier.

À la mort de Pitt, Hester a tourné le dos à une vie de loisirs et de conventions et a choisi de se lancer dans un voyage aventureux au Moyen-Orient, où elle est devenue fascinée par l'histoire ancienne. Après avoir étudié d'anciens documents, sa curiosité l'a amenée à explorer des sites historiques, et on lui attribue la première fouille archéologique en Palestine. Ses exploits sont devenus légendaires - elle a refusé de porter un voile et s'est habillée de pantalons d'homme et de robes fluides - et son sens de l'aventure et de la curiosité ont fait d'elle une célébrité internationale.

Jane Austen

Jane possédait un talent remarquable pour l'observation et la compréhension des faiblesses de la nature humaine. Je dirais qu'elle est l'inspiration parfaite pour un détective Regency. . . mais Stephanie Barron m'a déjà devancé en écrivant une délicieuse série de mystères historiques mettant en vedette l'indomptable Jane !


6. François Rabelais (vers 1494 – 1553)


L'humaniste, écrivain et médecin de la Renaissance française François Rabelais a utilisé un méli-mélo de blagues obscènes, de doubles sens sexuels, de vulgarités et de satire violente dans ses écrits, ce qui a réussi à faire interdire ses livres presque aussi vite qu'il les a écrits. Son choix d'exprimer ses observations de la société dans des termes souvent assez grotesques a fini par lui valoir le label « hérétique ». Il a peut-être même passé du temps à se cacher à un moment donné.

Son œuvre majeure est probablement Gargantua et Pantagruel, une série de livres qui relatent la vie fantastique et absurde d'un géant nommé Pantagruel et de son père Gargantua. Les œuvres étaient populaires à l'époque de Rabelais, bien que naturellement la Sorbonne et l'Église catholique les aient critiquées pour être anti-establishment, peu orthodoxes et généralement pleines de génialité obscène.

« Brûlez-les, déchirez-les, pincez-les avec des pinces brûlantes, noyez-les, pendez-les, crachez-les à la bonde, pelez-les, pincez-les, écrasez-les, battez-les, paralysez-les , démembrez-les, coupez-les, éviscérez-les, entraînez-les, pansez-les, écrasez-les, entaillez-les, entaillez-les, hachez-les, tranchez-les, fendez-les, découpez-les, sciez 'em, bethwack 'em, pare les, les hacher, les tailler, les hacher, les écorcher, les faire bouillir, les faire griller, les rôtir, les griller, les cuire au four, les faire frire, les crucifier, les écraser , serrez-les, broyez-les, battez-les, éclatez-les, écartez-les, détachez-les, écrasez-les, écrasez-les, écrasez-les, travaillez-les, poivrez-les, assommez-les, et carbonade-les sur des grils, ces méchants hérétiques ! Décrétalifuges, décrétalicides, pires que les homicides, pires que les parricides, décrétalictones du diable de l'enfer. (Rabelais, Le quatrième livre de Pantagruel)


Parmi les nombreux lecteurs qui ont répondu à notre appel pour des histoires d'introduction de Jane Austen, nous avons entendu certains dont les premières rencontres avec le travail du romancier se sont transformées en carrières. Prenez Linda Troost, une universitaire qui a acquis son premier livre Austen par hasard en 1972 :

J'ai pêché une copie de la fin du XIXe siècle de Orgueil et préjugés lié avec Abbaye de Northanger d'une table de billard. J'étais à une vente de livres du National Trust (USA) à la Woodrow Wilson House et le livre coûtait 1 $. Je l'ai acheté à l'origine juste pour la belle reliure.

J'ai fini par faire une carrière universitaire à partir de l'étude d'Austen, en particulier des adaptations, et je l'ai fait en collaboration avec mon mari universitaire. Ça ne va pas mieux que ça.

Découvrez l'un des livres de Linda, Jane Austen à Hollywood, ici.

Lauren à Chicago est techniquement l'équipe Brontë sur le podcast littéraire qu'elle co-anime, mais son amour pour Austen l'a aidée à le lancer :

Orgueil et préjugés était une lecture d'été obligatoire pour moi au collège. Je suis immédiatement tombé amoureux et je l'ai emporté avec moi tout l'été. J'ai dû acheter un deuxième exemplaire avant le début de l'année scolaire parce que j'ai emmené mon exemplaire original à la piscine où il a connu une fin malheureuse.

Jane Austen est responsable de tant de mes amitiés. Ma meilleure amie Hannah et moi passons énormément de temps à nous disputer pour savoir qui est la meilleure héroïne d'Austen. Évidemment, c'est Lizzy Bennet, mais Hannah insiste sur le fait que c'est Anne Elliot, ce qui est absurde.

Nous nous disputons tellement à ce sujet que nous avons lancé un podcast sur Jane Austen et que nous nous disputons maintenant avec d'autres Janeites du monde entier. C'est appelé Austen contre Bronte : Bonnets à l'aube. Je passe mes journées à faire des recherches et à parler d'Austen en vue d'un prochain livre basé sur le podcast.

Amy Patterson, de l'Ohio, dirige maintenant une librairie centrée sur Austen. Son introduction à Austen est venue quand elle avait environ 3 ans :

Ma mère, qui avait lu la version Abridged Classics de P&P quand elle avait 11 ans (et l'avait immédiatement relue, car elle ne comprenait pas pourquoi Elizabeth avait épousé cet homme grincheux !) dans le couloir entre nos deux chambres pour que nous puissions tous les deux l'entendre pendant que nous nous endormions.

Nous trois (ma mère, ma sœur et moi) nous parlions en langage Austen, identifiant les personnes que nous connaissions comme un personnage ou un autre. (Je suis, bien sûr, "The Marianne.") Nous avons regardé la mini-série de la BBC de 1980 encore et encore, jusqu'à ce que les bandes s'épuisent, et avons assisté à chaque sortie de nouveau film en trio.

Enfant, j'ai commencé à assister aux réunions de la Jane Austen Society of North America (JASNA). C'était une constante dans ma vie à partir de ce moment-là, et en 2006, j'ai assisté à ma première assemblée générale annuelle de JASNA à Tucson, AZ. Il y avait là une femme qui vendait des livres, et ma mère avait développé une relation avec elle au fil des ans, ayant acheté plusieurs des titres qu'elle portait. Quelques années plus tard, alors que j'étais (très) enceinte de mon premier fils, ma mère m'a appelé et m'a demandé comment j'aimerais gérer une librairie avec elle, puisque l'ancien propriétaire envisageait de se retirer de l'entreprise.

Bien que maman travaille toujours comme vice-présidente d'une usine de réparation de moteurs à réaction, je suis journaliste et ma sœur a une maîtrise en conseil, depuis 2008, nous dirigeons toutes les trois Jane Austen Books, la seule librairie au monde dédiée à livres de et sur Jane Austen. Grâce à la librairie, j'ai fait la connaissance du propriétaire de Le monde de la régence de Jane Austen magazine, et je suis maintenant éditeur. Je donne également des conférences aux réunions JASNA et j'ai parfois la chance de voyager avec ma mère ou ma sœur en Angleterre pour acheter des livres que nous ne pourrions pas obtenir autrement aux États-Unis.

Robin Epley en Californie explique comment son appréciation d'Austen est devenue virale :

Je ne me souviens pas de la première fois où j'ai rencontré le travail de Jane Austen. Ce dont je me souviens, c'est de ce qui s'est passé quand je suis vraiment devenu fan. Je voulais apprendre à gérer des pages de médias sociaux afin de pouvoir arrêter de fabriquer mon « expertise » millénaire sur le sujet sur mon CV. J'ai donc créé une page Facebook appelée Drunk Austen, où je pouvais mélanger mon amour de la littérature avec mon amour d'un bon cocktail, ajouter environ 45 de mes amis de mon département d'anglais et demander à mon amie Bianca de m'aider.Austen faisait partie de ma vie avant ce jour en 2013, mais depuis lors, alors que Drunk Austen est passé de 45 abonnés à un peu plus de 36 000 sur Facebook uniquement (nous avons également YouTube, Twitter, Tumblr et un blog WordPress), j'ai Considérez ce jour comme le jour où je suis vraiment devenu un Janeite.

Je pense que la première chose à laquelle les gens pensent quand ils entendent que je dirige un fan club en ligne de Jane Austen, c'est que je suis coincé en 1813. Ce n'est pas vrai, et je me sens trop souvent obligé de dissiper le stéréotype. Je suis gêné lorsque ma famille ou mes amis essaient de décrire ce qu'est Drunk Austen parce que je fais très attention à la façon dont je le présente aux gens. Je commence toujours par dire aux gens que je dirige un club de lecture en ligne. S'ils répondent favorablement, alors j'approfondirai ma description. C'est toujours amusant de trouver un autre amoureux d'Austen, mais je suis trop sur la défensive de Jane pour écouter quelqu'un se moquer du fandom.

Il y a une tendance entre les Austénites à préférer la "bonne" adaptation, ou le "bon" livre, et l'une des choses sur lesquelles Bianca et moi avons toujours repoussé est que nous incluons tous ceux qui viennent à nous. Aimer Jane Austen n'est pas seulement pour ceux qui préfèrent M. Darcy de Colin Firth à tout et à tout le monde. J'essaie d'arrêter les combats internes avant qu'ils ne commencent, mais parfois nous devenons viraux au sein de la communauté et recevons un afflux énorme de followers qui doivent se rappeler que nous sommes tous ici pour la même raison.

Plus sur cette raison de la co-administratrice de Robin, Bianca Hernandez :

Je me suis fait tellement d'amis incroyables pour la vie grâce à Austen. Et ma carrière tourne autour des réseaux sociaux, donc je passe beaucoup de temps à interagir avec les communautés en ligne. C'est vraiment intéressant de voir des milliers de fans d'Austen du monde entier interagir chaque jour. Cela témoigne de son attrait universel que les gens de tous les horizons puissent prendre un moment pour rire de M. Collins, se pâmer devant M. Darcy ou se sentir responsabilisés par Elizabeth Bennet. J'aime penser qu'elle aimerait l'idée de connecter les gens à travers son snark, longtemps après avoir fini de les juger silencieusement depuis le coin d'un salon.

Mettre à jour: et en parlant de ces connexions mondiales, Cinthia au Mexique, est une autre universitaire qui a lancé un forum Jane Austen pour les fans hispanophones :

Il y a plus de 30 ans, alors que je n'avais pas encore 12 ans, Persuasion est venu dans une collection de littérature mondiale vendue dans un supermarché. Chaque semaine, un nouveau volume de la collection paraissait et chaque semaine ma mère les achetait pour la bibliothèque familiale. C'était un coup de foudre. Je garde toujours la collection et ma copie de Persuasion comme un trésor.

À l'époque, il était presque impossible de trouver les livres de Jane Austen - elle était complètement inconnue dans mon pays. Mon besoin de lire les romans dont je n'avais pas pu trouver d'exemplaires dans ma propre langue était l'une des raisons pour lesquelles j'ai finalement progressé dans ma connaissance de l'anglais. Il m'a fallu plus d'une décennie pour enfin « rencontrer » des gens qui connaissaient aussi Jane Austen. Mais grâce à Internet, je suis arrivé à The Republic of Pemberley.

Aujourd'hui, des décennies plus tard, non seulement je modère et gère JAcastellano (le tout premier forum dédié à Jane Austen en espagnol), mais j'ai également obtenu un deuxième baccalauréat en littérature anglaise, et ma recherche de maîtrise porte sur la traduction de Jane Austen.

Au début de l'hiver 2006, je vivais avec mon futur ex-petit ami. Nous avions récemment emménagé dans un Brownstone de Brooklyn magnifiquement rénové que nous avons appelé le "Penthouse" car il se trouvait au dernier étage d'un immeuble de quatre étages. Malgré ce nouveau départ, notre amour s'était émoussé, c'était comme si nous avions de moins en moins en commun. J'ai préféré passer une soirée à la maison que de sortir avec lui et ses amis.

Une nuit, je suis resté enroulé sur le canapé avec les chats et j'ai sorti notre menu à la demande par câble. La version Keira Knightley et Matthew MacFadyen de Orgueil et préjugés a attiré mon attention. J'avais lu le livre il y a des années, mais j'étais plus lié à la solitude macabre de Jane Eyre qu'à n'importe laquelle des filles célibataires riches et stupides d'Austen.

J'ai été accro presque immédiatement, mais la scène qui a écrasé mon cœur presque brisé se produit environ 25 minutes plus tard, lorsque les filles aînées de Bennet sont escortées hors de la maison de M. Bingley après que la maladie de Jane la transforme en une infirmerie impromptue. Dans un geste discret, à peine perceptible, Darcy tend la main pour soutenir Elizabeth alors qu'elle monte dans la voiture de sa famille. La scène est faite de rires de filles et de chaos poli, puis de silence. La caméra se concentre sur le toucher, puis, quelques instants plus tard, vous voyez le gros plan de Darcy tendant ses propres doigts, probablement assez ravi du contact physique interdit. Lors de ma première, disons, 10 visionnements, j'ai ressenti des picotements dans mes propres mains.

À une époque où je tombais rapidement d'amour, ce moment fugace a servi de rappel viscéral de l'étincelle d'une nouvelle romance. Et quelques mois seulement après cette rupture, j'ai rencontré l'homme qui allait devenir mon mari. Nous étions plus comme Bridget Jones et Mark Darcy, nous nous sommes croisés au fil des ans, mais finalementenviron cinq ans après avoir regardé cette touche électrique pour la première foisil m'a embrassé.

Cette semaine à L'Atlantique nous marquons le 200e anniversaire de la mort de Jane Austen en célébrant sa vie et son héritage. Notre cofondateur Ralph Waldo Emerson n'a peut-être pas été enthousiasmé par ces festivités numériques, comme Lee Siegel l'a rapporté dans notre numéro de janvier 1998 :

Austen a irrité Emerson : il a trouvé ses romans « de ton vulgaire, stériles dans l'invention artistique, emprisonnés dans les conventions misérables de la société anglaise ». Tout ce qui importait à ses personnages était «l'aptitude au mariage». « Le suicide », a proposé le grand transcendantaliste, « est plus respectable ».

Emerson n'était pas le seul à avoir du dégoût pour Austen. Les lecteurs, qu'il s'agisse d'autres écrivains bien connus, d'universitaires ou de consommateurs quotidiens de littérature, ont longtemps été divisés dans leurs opinions sur l'auteur. Certains l'aiment. Certains la détestent. Certains la considèrent comme une icône littéraire, tandis que d'autres la rejettent comme une écrivaine éclairée par les poussins qui s'est trop préoccupée du mariage et pas assez des affaires mondiales urgentes. Certains admirent la gentillesse et le romantisme de la société britannique de la fin du XVIIIe siècle qu'elle dépeint, alors même que d'autres la louent pour avoir satirisé et renversé les valeurs de la même société.

Discutant de ce qui fait que l'auteur se sent pertinente même maintenant, 200 ans après sa mort, Nicholas Dames écrit dans notre prochain numéro de septembre 2017 :

Comme Emma Woodhouse d'Austen l'a dit à son père turbulent, "la moitié du monde ne peut pas comprendre les plaisirs de l'autre". … dans le cas d'Austen, ce malentendu semble avoir une urgence qui n'est attachée à aucune autre figure littéraire canonisée d'avant le XXe siècle.

En termes simples, comme l'a observé Siegel, "Personne, semble-t-il, n'a jamais été neutre ou distant à propos de Jane Austen."

Dans nos propres pages, les contributeurs ont exprimé une opinion toujours positive d'Austen au cours des 154 dernières années. Mme R.C. Waterston la complimenta dans notre numéro de février 1863 sur son « intuition rare » et son « génie particulier », tandis que Ferris Greenslet, écrivant près de 40 ans plus tard, l'appelait « après Sappho le génie le plus incontesté de son sexe » et louait son esprit, sa sensibilité , et sa « principale vertu littéraire, son pouvoir unique et jamais convenablement loué de réalisation imaginative ».

En 1998, Siegel avait des paroles tout aussi élogieuses. "Aucun autre auteur", a-t-il écrit,

va avec une telle intimité désinvolte qu'elle, pour tous ses sons délicats de relations sociales formelles, dans l'endroit vulnérable où la société touche la racine de soi. Et peu d'auteurs sont à la fois si tranquillement effrayants et si intensément consolants. …

Le style d'Austen est l'une des merveilles de la littérature anglaise. Sa répartie est parfois aussi éblouissante que n'importe quoi à Sheridan, et c'est l'une des raisons pour lesquelles son espoir perpétuel de voir un théâtre passionnant était déçu chaque fois qu'elle y allait. …

Elle avait une oreille sans faille pour le contrepoint moral, pour les accords cachés de la façon dont les choses devraient être et étaient vraiment. Elle a planté ses phrases délicatement menacées, sa psychologie, ses dialogues et son drame, à quelque clé invisible au fond de sa langue, tout comme Mozart a lancé ses compositions à une fréquence au-delà de la portée humaine, bien au fond de sa musique.

Et Dames est tout aussi élogieuse de son style, en écrivant :

Ses phrases peuvent laisser les lecteurs en pâmoison, avec leur esprit contrôlé, leur ironie à multiples tranchants, leur plaisir évident dans leur propre maîtrise - et dans la manière magistrale qu'ils négocient ou transforment des réalités moins gracieuses.

"Austen", affirme-t-il, "a fermement rejoint Shakespeare non seulement en tant que figure canonique, mais en tant que symbole de la littérature elle-même, la femme aux yeux noisette dans la casquette de la foule aussi emblématique maintenant que l'homme chauve dans le pourpoint".

Mais le débat sur les prouesses littéraires d'Austen a néanmoins surgi à côté de ce flot d'éloges dans les archives, car nos admirateurs contributeurs ont recueilli les opinions d'autres lecteurs, dont certains étaient eux-mêmes des personnalités littéraires reconnaissables.

Par exemple, comme l'a noté Waterston, Sir Walter Scott aimait Austen. Dans une entrée de journal de 1826, il écrit :

Relisez, et pour la troisième fois au moins, le roman finement écrit de Miss Austen "Orgueil et préjugés". rencontré. La variété Big Bow-wow que je peux faire moi-même comme n'importe quelle autre actuellement, mais la touche exquise qui rend les choses et les personnages ordinaires et ordinaires intéressants à partir de la vérité de la description et du sentiment m'est refusée.

Mais, selon Waterston, Charlotte Brontë n'était pas une si fan, car elle

ne pouvait pas s'harmoniser avec Jane Austen. L'étoile lumineuse et familière qui apparaît dans le ciel paisible du soir lorsque le soleil se couche au milieu de la lumière ambrée d'un soir d'automne, et la comète qui a commencé en vue, sans être annoncée et sans nom, et a flambé à travers le ciel de minuit, n'ont aucune affinité, sauf dans l'Esprit Divin, d'où proviennent tous deux.

On peut supposer qu'Austen est l'étoile familière et Brontë la comète enflammée, esthétiquement opposées dans leurs rôles cosmiques - comme dans leurs rôles littéraires. Siegel note une différence stylistique similaire entre Austen et Virginia Woolf :

Woolf a déclaré une fois. il est difficile d'attraper Jane Austen dans l'acte de grandeur. Mais Woolf était trop l'esthète, trop le solipsiste borderline doué, pour le faire.

De plus, selon Siegel, Woolf était intimidée par « l'idée même de se retrouver seule avec Austen ». Comme preuve, il présente la description par Woolf d'une hypothétique rencontre entre les deux écrivains, impliquant

un sens caché, un sourire à quelque chose d'invisible, une atmosphère de contrôle parfait et de courtoisie mêlée à quelque chose de finement satirique, qui, si cela n'était pas dirigé contre les choses en général plutôt que contre des individus, rendrait, à mon avis, alarmant la trouver à la maison.

Quant à Henry James, écrit Siegel, il

pourrait être condescendant à propos de l'une de ses influences les plus fortes, bien qu'il reconnaisse son génie. Les héroïnes d'Austen avaient « un esprit petit et médiocre et étaient de parfaites petites philistines », pensait-il. "Mais je pense que c'est en partie ce qui les rend intéressants aujourd'hui."

La plupart des contemporains de James n'ont affiché aucune telle hésitation, Greenslet a écrit en 1902 :

Il est difficile de nos jours de trouver un critique professionnel ou un amateur de lettres qui puisse être facile jusqu'à ce qu'il ait publiquement énuméré son suffrage pour "Tante Jane". Ses louanges ont été si abondantes et si éloquentes que nombre de ses admirateurs les plus dévoués ont hésité à tenter la tâche difficile de dire quoi que ce soit de nouveau et de vrai en son honneur.

En contraste frappant avec ce consensus critique, Dames observe que les lecteurs d'Austen de la même période se sont affrontés sur la signification politique perçue de son travail :

Elle est brandie comme une icône sur les banderoles des suffragettes en 1908, et utilisée en même temps comme insigne d'affiliation par les membres masculins du club soucieux de préserver les barrières sociales de genre.

La passion de certains amoureux d'Austen a rendu Woolf - et un autre écrivain britannique bien connu, E. M. Forster - hésitant à exprimer leur propre appréciation pour l'auteur, comme le rapporte Dames :

E. M. Forster et Virginia Woolf, lorsqu'elles ont examiné la célèbre édition de 1923 de R. W. Chapman de ses romans, n'ont pu admettre leur admiration qu'après avoir frappé un autre type d'éventail. "Comme tous les fidèles réguliers", a déclaré Forster à propos du lecteur habituel d'Austen, "il remarque à peine ce qui est dit." Pour sa part, Woolf a souri à l'idée de "25 messieurs âgés vivant dans le quartier de Londres qui en veulent à son génie comme s'il s'agissait d'une insulte faite à la chasteté de leurs tantes".

Siegel détaille l'histoire d'un groupe d'aficionados d'Austen qui persiste jusqu'à nos jours, et d'un groupe qui s'est élevé dans leur opposition :

En 1896, le mot « janeite » était entré dans la langue comme un terme signifiant ferveur littéraire et adoration. A lire certaines expressions d'enthousiasme janéites, on pourrait penser que Mansfield Park était le nom d'une équipe de football locale. Les anti-janéites accusaient leurs opposants d'un manque de virilité. (Ils n'aimaient particulièrement pas ce qu'ils pensaient être les représentations d'hommes d'Austen comme des commérages sans vocation.) Plus tard, dans les années 1940 et 1950, certains critiques ont tenté de sauver Austen de ses admirateurs janéites, affirmant que le sens du décorum d'Austen, des formes de politesse et le tact, c'était ce que les Janéites prenaient le plus, mais ce qu'Austen, avec une ironie mortelle, voulait le plus renverser. Elle composait avec une «haine réglée», comme l'a dit l'un de ces écrivains, une corrosivité constante et subtile envers l'étouffement des conventions. Elle n'était pas, comme Henry James s'était moqué un jour de la conception bienveillante des Janeites à son égard, "notre chère, tout le monde est chère, Jane".

Au milieu de ces débats féroces et de longue durée, cependant, le travail d'Austen a agi comme une influence stabilisatrice pour certains lecteurs. Comme Siegel le décrit,

Après la Première Guerre mondiale, on a conseillé aux vétérans choqués de lire les romans d'Austen pour se soigner, peut-être pour restaurer leur foi dans un monde qui avait été détruit tout en respectant leur sens de la fragilité du monde.

Et à l'époque actuelle de 1998, il a posé,

Les Américains qui sont intelligents et sceptiques, mais qui sont énervés par les démasquants d'experts, par les clairvoyants universitaires, par les exploseurs hollywoodiens de formes sociales, peuvent être attirés par Jane Austen pour une raison similaire.

Quelle que soit la raison - son style d'écriture, son sujet, son statut culturel et littéraire - la popularité d'Austen et son impopularité restent ferventes de nos jours, des siècles après la publication de ses romans. "Le désaccord s'est amplifié à mesure que sa renommée grandissait", écrit Dames, "et sa renommée n'a peut-être jamais été aussi grande."

Waterston a peut-être le mieux résumé le débat en cours en 1863, en écrivant :

Pour une classe de lecteurs, les romans de Miss Austen doivent toujours rester des livres scellés. Ainsi soit-il. Pendant que la langue anglaise est lue, le monde sera toujours pourvu d'âmes qui pourront profiter de l'excellence rare de ce riche héritage que leur a laissé son génie.

Elinor, dans une illustration de 1899 (Chris Hammond)

Si vous preniez Elinor Dashwood, l'héroïne de Jane Austen Sens et sensibilité, et l'a transformée en un ingénieur logiciel masculin dans la soixantaine, vous auriez mon père. Sérieusement : il est gentil, intelligent, moral, parfois stoïque à l'extrême. Il peut être réservé, même sur les choses qu'il aime, ce qui est la seule explication que j'ai pour pourquoi je ne lui ai jamais parlé de notre enthousiasme commun pour Jane Austen. Elle a la particularité d'être l'un des deux romanciers (l'autre est J.R.R. Tolkien) qui rompent son régime de lecture presque entièrement non-fiction, mais je ne lui ai jamais demandé pourquoi. Il est possible que nous ayons été trop occupés à marathonner le Jennifer Ehle/Colin Firth Orgueil et préjugés sur le canapé ensemble.

Il y a quelques jours, nous avons parlé de ce qu'il aime chez Austen et de ce que c'est que d'être un lecteur masculin dans un fandom très dominé par les femmes. Je devais commencer par savoir pourquoi son exemplaire de poche jaunissant de Sense and Sensibility apparaît sur sa table de chevet toutes les quelques années à côté de ses livres de science et d'histoire habituels :

Jane Austen écrit sur un monde qui a un système de règles et de morale très clair, auquel elle croit. Il y a une certitude sur la façon dont les choses sont censées fonctionner, ce qui est plutôt réconfortant d'une certaine manière. Et l'autre chose est qu'elle a un style si merveilleusement clair et lucide. Certaines écritures du XIXe siècle sont difficiles à lire, mais ses structures de phrases sont à la fois élégantes et simples, de la même manière que la musique de Mozart.

Elle a une façon dévastatrice à son sujet, surtout quand elle fait face aux faiblesses de ses personnages. Je pense à la façon dont elle traite avec M. Collins dans Orgueil et préjugés, et comment elle traite avec Sir Walter Elliot dans Persuasion. Notre introduction à lui est que "la vanité était le début et la fin de son personnage". Juste comme ça!

Quand je lui ai demandé s'il s'était déjà arrêté pour considérer que les protagonistes et les fans de Jane Austen étaient des femmes, et si cela avait influencé son expérience de lecture, sa réponse était : « Non, pas vraiment. Je pense que je n'y ai jamais beaucoup réfléchi. Et si je l'avais fait, cela aurait probablement été un point de fierté. J'aime être inadapté de manière créative. En outre:

Je n'ai aucun problème à sympathiser avec les personnages principaux qu'elle a, qui sont des gens attrayants confrontés à des dilemmes intéressants. C'est donc les regarder dans le contexte d'un système de règles sociales que nous n'avons plus, mais qui étaient certainement très bien comprises.

Je vois certainement le monde que nous avons maintenant en quelque sorte dans les premières phases d'essayer de parvenir à un arrangement plus juste et équitable entre les sexes. Nous avons encore énormément de travail à faire, et je ne suis pas sûr que nous comprenions encore pleinement à quoi ressemblerait [l'égalité]. Je suppose que vous devez dire que Jane Austen présente, assez fidèlement, le système social qu'elle connaissait. Elle est une preuve valable d'où nous venons.

Le fait est que même les bons personnages masculins des romans d'Austen ne sont pas les personnages principaux, vous n'en apprenez donc pas autant sur eux. Elle n'écrit jamais avec la voix de l'auteur pour expliquer ce qui leur passait par la tête ou quelque chose comme ça. Je ne pense donc pas que vous puissiez vraiment vous identifier à l'un des personnages masculins de ces livres. Il s'agit des dames.

Maintenant que j'y pense, je m'identifie probablement le plus à Elinor dans Sens et sensibilité. Elle affiche une maturité de caractère remarquable que l'on ne retrouve pas chez la plupart des jeunes de dix-neuf ans. Elle tient le coup malgré toutes sortes de choses vraiment mauvaises qui lui viennent et dont elle est tenue par l'honneur de ne parler à personne. Elle est solide, elle est fiable. Ce sont des caractéristiques que j'admire. La concurrence est assez rude, mais je vais aller avec Elinor, je pense.

Étant donné que certaines des relations les plus importantes - et les plus imparfaites - des romans d'Austen sont entre les pères et leurs filles, j'ai demandé à mon père s'il lirait l'une de ces relations différemment depuis qu'il est devenu mon père.

Oh, voyons. Il y a M. Bennet et Elizabeth, qui est l'exemple d'un père et sa fille qui s'entendent beaucoup, ou alors il y a Sir Walter et Anne Elliot, qui ne s'entendent pas du tout.

Est-ce que je les regarde différemment depuis que je suis devenu ton père ? Je ne suis pas vraiment sûr de le faire. Mais c'est vrai qu'il y a eu beaucoup d'eau sous les ponts depuis que j'ai commencé à lire à leur sujet.

Nous avons terminé avec la question la plus difficile de toutes : Persuasion ou Sens et sensibilité?

Cela dépend du jour de la semaine.

C. E. Brock / Hugh Thomson / Katie Martin / L'Atlantique

La semaine dernière, j'ai demandé aux lecteurs de nous parler de leurs personnages préférés de l'œuvre de Jane Austen. Janeites a répondu avec éloge pour les personnages allant de Orgueil et préjugésde Lydia Bennet à Dame Suzanne's Susan Vernon - des personnages qui les ont fait rire ou pleurer, ou leur ont donné de la force, ou leur ont appris quelque chose sur eux-mêmes.

Comme moi, et Jane Austen elle-même, de nombreux lecteurs ont aimé Emma Woodhouse malgré – ou même à cause de – ses défauts évidents. "Emma est riche, jolie et pense plus à ses capacités de matchmaking qu'elle ne le devrait", a résumé Kristina Gregerson. « Mais, ajouta-t-elle,

c'est aussi une fille dévouée, une amie aimante et, par-dessus tout, quelqu'un qui est prêt à reconnaître ses erreurs et à tenter de les corriger. Emma est une héroïne pour laquelle vous aimez non seulement elle trouve l'amour (comme toute grande héroïne d'Austen doit le faire), mais aussi en passant d'une fille souvent inconsidérée à une jeune femme sincère et gentille.

Katrina Toth-Green a également été impressionnée par la maturation d'Emma, ​​écrivant :

Il y a quelque chose dans la croissance d'Emma Woodhouse qui, à mon avis, est incroyablement réaliste, même maintenant. Elle veut être empathique et veut vivre ses valeurs d'amour, de sympathie et de bienveillance, mais ne sait pas comment. Elle est jeune et essaie juste de trouver comment être la meilleure possible. mais comme la plupart d'entre nous, elle doit d'abord expérimenter le pire d'elle-même. Elle lutte contre le fait que les meilleures personnes dans votre vie ne sont pas toujours celles qui vous font vous sentir bien dans votre peau, mais ce sont celles qui font de vous une meilleure personne malgré la difficulté de confronter vos défauts et vos erreurs. Sa transformation met en évidence que l'admiration ne vaut rien si au final vos actions ne reflètent pas vos valeurs. Emma est l'un de mes livres préférés depuis des années et plus je le lis, plus j'aime ce personnage.

Leah a non seulement apprécié la complexité d'Emma, ​​mais a également tiré la sagesse de ses expériences. "Je me suis toujours liée au caractère imparfait d'Emma", a-t-elle écrit. "En tant que jeune adolescent, j'ai appris d'Emma, ​​de ses erreurs et de ses défauts, et en tant que jeune adulte, je profite toujours de la lecture du roman."

D'autres lecteurs ont également opté pour des personnages auxquels ils pourraient s'identifier. Maeve, écrivant du Connecticut, me suis frayé un chemin à travers Abbaye de Northanger» avec son héroïne, Catherine Morland :

Catherine est une adolescente dramatique, amoureuse des romans gothiques, qui cherche désespérément le drame et essaie de transformer sa propre vie en une histoire de fantômes, offensant et bouleversant ses amis dans le processus. Tout au long de mon adolescence, j'ai fait de mon mieux pour faire de ma vie quelque chose entre un roman fantastique et un film de Sofia Coppola, je peux comprendre.

Elle est drôle, extravertie et magnifiquement stupide. Mais Catherine, dans son ridicule, veut juste faire de la vie une histoire amusante. C'est la fille de banlieue angoissée qui vous invite à rejoindre son club de lecture avec un message écrit à l'encre invisible. Je rejoindrais sans hésiter.

Laura Fox, en revanche, s'apparentait à l'héroïne autonome et sensée de Sens et sensibilité, Elinor Dashwood. « Je m'identifie beaucoup à Elinor », a-t-elle écrit :

En surface, elle est ensemble, elle contrôle, elle garde sa famille unie et elle agit comme si elle n'avait pas besoin de romance. Mais en dessous, elle est une personne profondément émotive. Pour moi, elle est le personnage le plus complexe et le plus humain de Jane Austen. Nous existons tous en couches et ne sommes ni sens ni sensibilité, mais un mélange des deux.

Pendant ce temps, Sarah s'est identifiée à Orgueil et préjugésl'intérêt amoureux de plus qu'avec son protagoniste courageux:

Je me suis toujours considéré plus comme un M. Darcy que comme une Elizabeth Bennet. Nous sommes tous les deux plus réservés et les gens peuvent confondre notre attitude distante avec de l'arrogance. Mais M. Darcy a la chance de prouver à quoi il ressemble vraiment, et maintenant les gens le considèrent souvent comme le héros romantique idéal. Cela donne beaucoup de confort à cette petite étudiante diplômée.

Mais beaucoup plus de lecteurs ont favorisé Elizabeth, louant son humour, son intelligence, son indépendance et, pour emprunter un mot à Dawn en Arizona, son épine dorsale. "Elle est intelligente, pleine d'esprit, charmante et loyale", a écrit Isabel Jijon. "Elle m'a appris à ne pas prendre la vie si au sérieux, et surtout à ne pas me prendre si au sérieux."

Sharon Carnes a développé ses traits de caractère préférés de Lizzy :

J'ai toujours admiré son amour-propre : un amour-propre qui n'était pas entièrement vain ou égoïste. Le respect d'elle-même qui ne lui permettrait pas d'épouser son cousin intellectuellement inférieur, juste pour avoir un foyer, ou sauver sa famille. Son amour-propre qui lui a donné le courage de rejeter la demande en mariage de Darcy, même si, encore une fois, cela aurait assuré son avenir. Son amour-propre qui lui a donné le courage de s'exprimer parmi des hommes et des femmes qui l'ont surpassée socialement et économiquement.

Renee Pellissier tient Lizzy en très haute estime. "Bien qu'elle soit le choix évident", a-t-elle écrit, "je ne peux choisir personne d'autre qu'elle." Elle a expliqué:

Eliza était une super-héroïne de son époque, faisant la chose la plus risquée qu'une jeune femme puisse faire : s'attendre à plus. Personnage magnifiquement imparfait et élégamment complexe, Lizzy Bennet ne manque jamais de m'émouvoir et de m'inspirer.

Mais, même si Renee la considérait comme "le choix évident" et Rebecca Bird a noté que "c'est devenu presque cliché de la choisir comme personnage préféré", la sélection la plus populaire parmi nos lecteurs n'était pas Lizzy. C'était plutôt l'héroïne réservée et patiente de Persuasion, Anne Elliot—un résultat qui n'est pas sans rappeler la conclusion de Persuasion lui-même, dans lequel Anne, bien que n'étant pas le choix le plus flashy, le plus bruyant ou le plus évident pour la cour et le mariage, gagne une fin heureuse grâce à sa propre bonté durable.

Les intervenants ont admiré sa maturité, son courage et sa gentillesse, et ont ressenti son chagrin et se sont enracinés pour son bonheur. Et pour beaucoup, elle semblait une figure pleine d'espoir : plus âgée que les autres héroïnes d'Austen et blessée par sa propre erreur de jugement, mais capable d'assumer la responsabilité de son passé et de se forger un avenir meilleur et plus aimant.

Elle est peut-être le personnage le plus prometteur d'Austen. Sans la force native d'Emma ou de Lizzy, son caractère calme résiste à sa propre erreur de jeunesse pour triompher à la fin. Puisque la plupart d'entre nous explosent à un degré ou à un autre dans la vingtaine, Anne représente ce voyage douloureux vers la connaissance de soi et le courage que la plupart d'entre nous expérimentent.

Meredith est allée encore plus loin en écrivant :

J'ai d'abord lu celui d'Austen Persuasion quand j'étais un junior au lycée. j'avais déjà lu Orgueil et préjugés et Emma, mais il y avait quelque chose chez Anne qui parlait à l'adolescente malléable et peu sûre d'elle que j'étais. J'ai compris comment elle pouvait être persuadée par quelqu'un avec qui elle avait une relation étroite de prendre une décision qu'elle regrettait plus tard. J'ai été impressionné par sa force subtile à accepter à la fois qu'elle a été guidée par erreur par quelqu'un d'autre et que le pardon de la personne qu'elle a blessée (le capitaine Frederick Wentworth) pourrait ne pas être dans les cartes. Mes moments préférés sont ceux où ses connaissances et sa maturité montrent à ceux qui l'entourent l'idée fausse selon laquelle les femmes sont moins fidèles à la mémoire que les hommes, sont les seules à garder la tête froide face à un accident tragique et restent fidèles à une ancienne camarade de classe qui, selon son snob de père, ne valait pas le temps de la journée. Anne Elliot était quelqu'un avec qui je m'identifiais vraiment, et j'espérais devenir une force de caractère similaire au fil du temps. J'aimerais penser que j'ai.

Mais ma réponse préférée est peut-être celle de Traci McKay, fan d'Anne, qui a attesté que le Persuasion l'héroïne "est la perfection", a apprécié "la regarder retrouver son rythme", et a conclu avec ce message simple et plein d'espoir pour Anne :

Africa Studio / Shutterstock / Katie Martin / L'Atlantique

« Il y a trop de favoris », commence la toute première réponse à mon appel pour les lignes préférées de Jane Austen, de Gillian en Ontario. Les lecteurs en ont partagé un admirable assortiment : plaisanteries et tournures ironiques, expressions d'affection, affirmations d'indépendance et de force, petits morceaux de sagesse. Ils ont tiré leurs sélections d'un éventail hétéroclite de livres et de personnages, allant de Emma Woodhouse, toujours citée, à un personnage secondaire moins connu du premier roman épistolaire d'Austen. Amour et amitié. (La ligne de ce dernier, que je n'avais jamais lu auparavant : Deviens fou aussi souvent que tu le souhaites mais ne t'évanouis pas.) Mais comme moi - et mes parents - la plupart des lecteurs ont choisi des lignes satiriques de Orgueil et préjugés.

Écrivant d'Allemagne, Claudia a réfléchi à sa première rencontre avec la célèbre première ligne de ce livre :

C'est une vérité universellement reconnue, qu'un homme célibataire en possession d'une bonne fortune doit avoir besoin d'une femme.

C'est la première ligne du livre qui a été mon premier contact avec l'écriture de Jane Austen, à l'âge de 19 ans lors de mon premier mois à l'université. Quand j'ai lu cette première phrase parfaite, des possibilités infinies sont apparues dans mon esprit : ce livre, ma nouvelle vie, oh, le frisson de tout ça !

Orgueil et préjugés était le premier des romans d'Austen que j'ai lu aussi, et je me souviens avoir ressenti quelque chose de similaire en lisant la ligne, m'ouvrant enfin la porte de son monde littéraire. Mais mon introduction à Austen—et Orgueil et préjugés en particulier, est arrivé des années plus tôt, alors que je regardais la série de la BBC de 1995 et que j'écoutais mon père citer les meilleures blagues de M. Bennet. J'ai donc ressenti la plus grande nostalgie en relisant ces lignes, choisies par plusieurs lecteurs avec une affection commune pour ses bons mots.

Ashley King, pour sa part, est favorable à ce « slam que M. Bennet donne à M. Collins » :

Il est heureux pour vous que vous ayez le talent de flatter avec délicatesse. Puis-je demander si ces attentions agréables procèdent de l'impulsion du moment, ou sont le résultat d'une étude antérieure ?

"C'est la chose la plus scandaleuse qu'on ait jamais imaginée qu'un être humain dise à un autre", a-t-elle écrit. « Oh, j'aimerais que ce soit réel et que cela se soit vraiment produit ! Ma mâchoire tombe toujours au sol quand je le lis/regarde. Les cojones sur M. Bennet sont légendaires.

Vous pouvez regarder l'échange ici, entre autres interactions absurdes entre M. Collins et la famille Bennet :

Trois lecteurs ont partagé une autre ligne de M. Bennet, parlée à Lizzy après avoir rejeté la proposition de M. Collins, au grand désarroi de sa mère obsédée par le mariage :

Une alternative malheureuse est devant vous, Elizabeth. A partir de ce jour, vous devez être un étranger pour l'un de vos parents. Votre mère ne vous reverra jamais si vous n'épousez pas M. Collins, et je ne vous reverrai plus jamais si vous le faites.

Écrivant d'Uzès, en France, M. Ballantyne a résumé le génie de la ligne et son effet sur Lizzy : « L'ironie calme et le détachement sauvent une vie. Dustin Pascoe a développé sa signification :

Cela signifie que son père, qui avait semblé si brumeux et désintéressé, si distant, prenait son parti, la défendait de quelque chose qu'elle ne voulait pas, et mettait doucement son pied contre sa femme (qui a ses raisons, mais quand même). C'est un tour de héros d'un quartier inattendu, et la ligne elle-même est si bien parallèle et exacte. Il met fin à la discussion sans avoir à être explicite ni à élever la voix. En bref, c'est le genre de parentalité que j'ai toujours aspiré à réaliser avec mes enfants, et que je n'ai jamais vraiment réussi.

Comme Dustin, plusieurs autres lecteurs ont partagé des lignes qu'ils ont trouvées ambitieuses. Karen et Rosemarie, par exemple, ont toutes deux écrit pour louer la réplique que Lizzy donne à Lady Catherine de Bourgh vers la fin de Orgueil et préjugés, après que ce dernier est venu lui dire qu'elle ne peut pas épouser M. Darcy :

Je suis seulement résolu à agir de cette manière, qui, à mon avis, constituera mon bonheur, sans référence à vous, ou à toute personne si complètement étrangère à moi.

« N'est-ce pas un grand objectif dans le monde d'aujourd'hui ? » demanda Karen. « Pour atteindre le bonheur selon nos propres termes et ne pas le baser sur les attentes des autres, en particulier ceux qui ne le savent pas ou ne s'en soucient pas ?

"La ligne me hante depuis que je l'ai lu pour la première fois en tant que collégienne", a écrit Rosemarie à propos du même échange, "et m'a à son tour donné du réconfort et de la force à des moments où j'ai besoin de me défendre et quoi Je crois en."

Nancy, à Washington, D.C., tire une force similaire de cette ligne, également livrée par Lizzy :

Je suis encore plus heureux que Jane, elle ne fait que sourire, je ris.

"Je suis allée dans une petite école d'arts libéraux religieux dans le Midwest", a expliqué Nancy :

C'est le plus proche que l'on puisse trouver dans l'Amérique du 21e siècle d'un roman d'Austen : des personnes morales, soucieuses du mariage, vivant en communauté intentionnelle, buvant des quantités démesurées de thé et se jugeant les unes les autres. Les hommes de l'école avaient tendance à privilégier les Jane Bennet sages et douces et à les épouser rapidement après l'obtention de leur diplôme. Chaque fois que je – une Lizzy à la grande gueule de la côte est – je suis irritée par la tendance, je me souviens de cette citation, je rigole et je me sens mieux.

La phrase préférée de Gillian la laisse aussi rire, elle est, dit-elle, "étrangement absurde et un nouvel amusement à chaque fois que j'y pense". Étant donné que, comme Gillian s'est également assuré de le noter, il y a beaucoup trop de favoris, je vous laisse avec cette brève tournure de phrase de Persuasion et, espérons-le, avec un nouvel amusement :

"Je n'aime pas", a déclaré Sir Walter, "l'idée que mes arbustes soient toujours accessibles."

Matt Cardy / Getty / Katie Martin / L'Atlantique

J'admets que je pleure, comme vous le faites pour la fin d'un très bon roman, alors que je lis les dizaines de réponses de lecteurs que nous avons reçues à notre appel pour les histoires d'introduction de Jane Austen. Je ne sais pas ce qui m'a pris. C'était peut-être le charme de tous ces fans lointains liés par le travail d'un auteur - ou peut-être juste les effets de swooning de regarder les gens tomber amoureux d'un livre, presque cent fois.

Car c'est ainsi que de nombreux lecteurs l'ont décrit - une course vertigineuse, un frisson de découverte, une lecture à bout de souffle le week-end ou dans la nuit. Beaucoup de leurs premières rencontres avec Austen sont venues sur des programmes ou des listes de lecture d'été - comme le dit Jane Booth de Charlotte, en Caroline du Nord, "le devoir de rapport de livre classique qui semblait fastidieux à l'époque mais qui ressemble maintenant à un cadeau emballé". D'autres étaient plus fortuits. Sandra Hutchison à Troy, New York, a ramassé une copie de Orgueil et préjugés oubliée par sa baby-sitter, est rapidement tombée amoureuse et a grandi pour écrire elle-même des romans. Hasifleur à New York a trouvé un livre de citations d'Austen posé sur le réservoir des toilettes dans la salle de bain d'un parent : « Après la première fois que je l'ai ramassé, aller aux toilettes n'a jamais été le même. Et Angela en Californie a reçu la copie en ruine de sa tante de Orgueil et préjugés après qu'elle ait "inscrit" votre livre préféré "sur une liste de souhaits d'anniversaire au début de l'adolescence". Elle a toujours le livre, maintenant relié avec un élastique. Elle a également une fille nommée Darcy.

Juti au Kansas a réconforté un ami veuf avec du thé et des biscuits et Sens et sensibilité. Amy dans le Maryland a lu Persuasion une douzaine de fois alors que son mari était déployé dans la marine américaine. Shannon Kitchen au Texas lire Emma à voix haute à sa fille de 13 ans, et "l'a regardée tomber amoureuse comme je l'avais fait des années auparavant". Katherine Hysmith en Caroline du Nord saupoudre Austen de son travail de doctorat en études alimentaires, tandis qu'Ismini Sykioti à Athènes écrit sur un amour de longue date pour la littérature : « Je suis responsable de l'anglais dans une école internationale aujourd'hui parce que j'ai regardé Orgueil et préjugés en 1996.

Et en effet, si notre enquête informelle auprès des Austénites a révélé quelque chose, c'est que ces premières rencontres avec les histoires que nous aimons peuvent avoir des conséquences à long terme. Vous trouverez ci-dessous trois histoires de lecteurs qui ont découvert que leur amour pour Austen avait transformé, façonné et même aidé à sauver leur vie.

Tout d'abord, Abby Gordon du Massachusetts raconte une véritable romance austénienne :

J'avais environ 13 ans quand ma mère a ramené à la maison une version livre sur cassette de Jane Austen Orgueil et préjugés de la bibliothèque. C'était probablement 10 ou 12 cassettes en tout, et quand ma mère a atteint la fin de la première cassette, elle me l'a remise avec enthousiasme, avec un vieux lecteur de cassettes portable. La semaine suivante, nous avons joué une sorte de saute-mouton, la personne derrière attendant impatiemment que l'autre finisse la prochaine cassette. Nous étions amoureux de l'esprit spirituel Elizabeth Bennet, tour à tour en colère et charmé par l'arrogant mais digne M. Darcy, recueilli par Wickham et complètement agacé par Mme Bennet. C'était probablement la seule fois pendant mon adolescence que ma mère et moi étions si complètement d'accord.

Des années plus tard, je vivais pour l'été à Buffalo, New York, avec un groupe d'autres jeunes adultes. Presque immédiatement, je me suis retrouvé à utiliser les citations inimitables d'Austen dans une bataille d'esprits en cours avec l'un de mes colocataires : Après s'être détestés à l'université, David et moi avons vécu dans la même maison en nous bavardant d'une manière digne de Dame Catherine de Bourgh.

À la fin de l'été, je suis rentré chez moi un jour et j'ai trouvé deux livres sur mon bureau : un minuscule exemplaire relié en cuir de Emma et Abbaye de Northanger, et un exemplaire outrageusement illustré de Orgueil et préjugés. Une note à côté d'eux expliquait que David les avait trouvés en nettoyant un grenier au travail et avait pensé à moi.

Dans Orgueil et préjugés, Lizzy Bennet raconte en riant à sa sœur que son amour pour M. Darcy a commencé lorsqu'elle a vu son magnifique terrain à Pemberley. Je pourrais dire la même chose de ces livres. David et moi avons commencé à sortir ensemble à la fin de cet été, et ce printemps nous nous sommes mariés.Le sermon de notre mariage mentionnait Jane Austen.

C'est un début de bon augure pour un foyer amoureux d'Austen, le genre d'endroit où Michael Ormsbee d'Oakland, en Californie, a grandi :

Mes sœurs et moi avons pratiquement été élevées sur son travail. Mon grand-père fait partie de ces vénérables messieurs qui, comme l'a dit un jour Virginia Woolf, réagissent à un affront contre le génie d'Austen comme s'il s'agissait d'une insulte faite à la chasteté de leurs tantes. L'un de mes premiers souvenirs est la nuit, il y a environ 20 ans, lorsque A&E a diffusé la version BBC de Orgueil et préjugés. Nous étions chez mes grands-parents dans les Adirondacks, sans internet ni quoi que ce soit à part une télé et un magnétoscope. Nous avons enregistré les six heures, en nous arrêtant et en recommençant minutieusement pour découper les publicités, sachant déjà que nous regardions un chef-d'œuvre se dérouler.

Jusqu'à ce que j'aille à l'université, je considérais Jane Austen comme un quasi-ancêtre excentrique dont les exploits faisaient partie de la légende familiale. J'aimais les livres, mais ils étaient là pour profiter, pas pour étudier. Si j'allais me spécialiser en littérature anglaise, j'ai pensé alors que j'aurais besoin de trouver quelque chose de plus charnu. Quelque chose avec plus de gravité (éventuellement traduit du russe). Et certainement quelque chose que je ne relisais pas chaque année et parfois les jours de pluie.

Puis j'ai lu D.A. Miller Jane Austen, ou le secret du style, et j'ai découvert à quel point le travail d'Austen avait plus que je ne l'avais réalisé. En dernière année, j'ai fini par écrire une thèse sur le discours indirect libre dans les romans d'Austen (ainsi, prenant avec succès l'un des piliers bien-aimés de mon enfance et en aspirant tout le plaisir, comme mes sœurs me l'ont souvent rappelé). À l'automne, je commence un programme d'études supérieures en anglais à l'Université de Rochester, où je me concentrerai sur l'autorité narrative dans le roman anglais et tergiverserai en écrivant des romans fantastiques steampunk se déroulant dans Regency England.

Il est difficile de mesurer l'impact total que le travail de Jane Austen a eu sur ma vie, mais il a certainement été positif. Et j'ai eu la chance de grandir entourée du "petit groupe de vrais amis" qui aiment Austen, même maintenant, 200 ans après sa mort.

Renee, une lectrice aux Pays-Bas, a également trouvé un foyer dans ce groupe. Sa première réaction, en voyant le Orgueil et préjugés film avec Keira Knightley à 15 ans, a été une déception : "Ma mère m'avait promis une scène de chemise blanche mouillée, qui n'est pas dans le film de 2005." Mais elle en est venue à compter sur le monde d'Austen pour bien plus :

Jane Austen a été mon outil rudimentaire d'autogestion de la santé mentale tout au long de mes années de lycée. J'ai lutté à l'école, dans mes amitiés et dans ma famille, mais l'Angleterre géorgienne était un endroit merveilleux où s'échapper - pour une adolescente qui redoute les interactions sociales, il y a quelque chose de merveilleux dans un monde si ordonné et contenu par des normes et des codes de comportement . (J'étais dans une école très performante et j'avais une peur terrible de l'échec. Si je suis honnête, j'ai parfois vu l'attrait d'une société où rien ne semblait être attendu d'une jeune femme au-delà de s'asseoir dans une pièce et d'attendre des gens à faire appel à elle.)

J'ai tellement aimé Austen que j'ai fait lire à mon père Orgueil et préjugés. Je ne me souviens même pas l'avoir tant encouragé : je pense qu'il l'a fait pour mieux me comprendre. Avec le recul, cela signifie beaucoup pour moi. Mieux encore, il s'est régalé ! et il aimait particulièrement M. Collins. Je me souviens d'avoir été gratifié par cela parce que quand j'étais adolescent, je me suis lié à Elizabeth Bennet principalement à cause de son lien avec son père, dont le sarcasme sec me rappelait mon père.

Pendant ce temps, mes parents de plus en plus désespérés ont pataugé dans la bureaucratie pour m'obtenir l'aide de travailleurs sociaux, de thérapeutes, etc. Avec le recul, je suis sûr que je souffrais d'anxiété sociale et de dépression sévère, mais à l'époque personne ne pouvait vraiment nous dire ce qui n'allait pas chez moi. Je me souviens de me sentir seul et défectueux à peu près tout le temps, et aucun de ces professionnels ne m'a jamais fait me sentir mieux, à l'exception d'un : un diagnosticien qui m'a demandé ce qui m'intéressait. Quand j'ai dit Austen, elle m'a dit qu'elle avait vu une fois Colin Firth (M. Darcy !) à New York ! Plus d'une décennie plus tard, tous ces pédopsychiatres bien intentionnés, ou quoi qu'ils soient, se mélangent en quelque sorte dans ma mémoire, mais je me souviens très bien de ce moment parce que c'était la seule fois où quelqu'un semblait me parler directement, avec moi. Cela m'a fait me sentir un peu moins seul.

Avance rapide de plusieurs années et je vais dans un prestigieux collège américain grâce à une bourse Fulbright. Cela me semble bon marché de raconter ma vie de cette façon : j'ai lutté contre la dépression suicidaire tout au long de mes études universitaires, et m'en remettre a impliqué plus que de regarder la dernière adaptation de Sens et sensibilité. Pourtant, je soupçonne qu'il y a quelque chose de sacré dans le monde d'Austen pour les jeunes femmes qui se sentent dépassées et déphasées par rapport à elles-mêmes.

En tant qu'autre de ces jeunes femmes, je peux soutenir chaleureusement Renee sur ce dernier point, tout comme Sümeyye Ceren Özkan, une lectrice en Turquie, qui a ceci à dire sur ce qu'Austen lui a appris :

Elle m'a aidée à apprendre mes propres compétences, à me valoriser en tant que femme sans trop me soucier de ce que les autres pensent de moi, à vagabonder librement dans mon esprit et enfin à réaliser que je suis une personne tout à fait normale.


Jane Austen a commencé à travailler sur un roman sans titre vers 1803, alors qu'elle vivait à Bath, et l'a probablement abandonné après la mort de son père en janvier 1805. Il n'avait pas de divisions formelles en chapitres et comptait environ 7 500 mots. Le fragment a reçu le titre de Les Watson et publié en 1871 par le neveu du romancier, James Edward Austen-Leigh (1798-1874), dans l'édition révisée et augmentée de son Un mémoire de Jane Austen.

Le manuscrit original du roman couvrait quatre-vingts pages, actuellement réparties entre la Morgan Library & Museum de New York et la Bodleian Library d'Oxford. À la mort de Jane Austen, il a été laissé à sa sœur Cassandra, puis transmis à d'autres relations familiales jusqu'à ce qu'il soit divisé en 1915. La plus petite partie a ensuite été acquise par la Morgan Library en 1925 et la plus grande partie restante est passée par diverses mains jusqu'à ce qu'elle soit acheté par le Bodleian en 2011. Il y a des ratures et des corrections au manuscrit et dans trois cas, il y a eu des révisions substantielles écrites sur de petits morceaux de papier et épinglées sur les parties annulées. [1]

La durée du roman s'étend sur une quinzaine de jours et sert à présenter les personnages principaux. M. Watson est un ecclésiastique veuf et malade avec deux fils et quatre filles. La plus jeune fille, Emma, ​​l'héroïne de l'histoire, a été élevée par une riche tante et est par conséquent plus instruite et plus raffinée que ses sœurs. Mais après que sa tante ait contracté un second mariage insensé, Emma est obligée de retourner dans la maison de son père. Là, elle est chagrinée par la chasse au mari grossière et imprudente de deux de ses sœurs, Penelope et Margaret. Un objectif particulier pour eux était Tom Musgrave, qui avait prêté attention à toutes les sœurs dans le passé. Cette Emma apprend de sa sœur aînée Elizabeth, plus responsable et bienveillante.

Les Osborne vivent près des Watson, une grande famille titrée, Emma attire l'attention du jeune et maladroit Lord Osborne alors qu'elle assiste à un bal dans la ville voisine. Un acte de gentillesse de sa part lui fait également connaître Mme Blake, qui présente Emma à son frère, M. Howard, vicaire de l'église paroissiale près du château d'Osborne. Quelques jours plus tard, Margaret rentre chez elle, après avoir été en visite prolongée chez son frère Robert à Croydon. Avec elle viennent son frère et sa femme autoritaire et snob. Quand ils partent, Emma décline une invitation à les raccompagner.

Ici, l'histoire s'est interrompue, mais Edward Austen-Leigh Mémoire a donné un indice sur la façon dont cela allait continuer:

Lorsque la sœur de l'auteur, Cassandra, a montré le manuscrit de cet ouvrage à certaines de ses nièces, elle leur a également raconté quelque chose de l'histoire prévue avec cette chère sœur - bien que, je crois, avec personne d'autre - Jane semble avoir parlé librement de tout travail qu'elle pourrait avoir en main. M. Watson allait bientôt mourir et Emma allait devenir dépendante de sa belle-sœur et de son frère bornés. Elle devait refuser une offre de mariage de Lord Osborne, et une grande partie de l'intérêt de l'histoire devait provenir de l'amour de [la douairière] Lady Osborne pour M. Howard, et de sa contre-affection pour Emma, ​​qu'il devait finalement épouser. [2]

Dans une conférence au Bodleian après l'acquisition de sa partie du manuscrit, le professeur Kathryn Sutherland a décrit le roman comme étant environ un sixième de la longueur des romans publiés d'Austen et comme marquant un tournant dans son écriture. Ici, elle laisse derrière elle ses parodies d'auteurs antérieurs pour une intrigue plus naturaliste. "The Watsons est une expérience pour transformer la fiction en vie et la vie en fiction" et un "référentiel d'ingrédients classiques d'Austen". Ce dernier comprend notamment le thème de l'outsider au sein de la famille et la recherche d'appartenance qui en découle. L'entretien a également soulevé la possibilité que le fragment d'Austen ait pu vraiment être conçu comme une nouvelle. [3]

Ce dernier point reprend une affirmation antérieure selon laquelle l'œuvre était plus près d'être achevée qu'on ne le supposait en ce qu'elle « comprend l'histoire complète du passage de l'héroïne d'une position d'exclusion sociale à une position d'inclusion ». [4] Un tel argument, cependant, n'était qu'un ajout de plus aux nombreuses théories pour lesquelles Jane Austen n'avait jamais terminé le fragment. Un article antérieur de Joseph Wiesenfarth n'était pas d'accord avec l'hypothèse selon laquelle le roman était inachevé en raison des associations malheureuses pour l'auteur de l'époque où il a été écrit et qu'il couvrait un thème trop proche de sa propre situation. Et en examinant la théorie selon laquelle l'intrigue avait été réécrite comme Emma, Wiesenfarth a avancé le contre-argument selon lequel Les Watson était « un pré-texte – un texte qui précède d'autres textes ». Les situations qui y étaient préfigurées ont finalement été retravaillées avec plus d'habileté dans des romans qu'Austen avait déjà commencés, comme Orgueil et préjugés, ou écriraient plus tard, de sorte qu'"il serait redondant de les réutiliser dans une version terminée" de Les Watson. [5]

L'insatisfaction que le début prometteur du fragment n'a pas été mené à terme a finalement abouti à des tentatives pour terminer le roman. Certains des premiers d'entre eux ont été écrits par des descendants de la famille Austen elle-même. En 1850, la nièce de Jane Catherine Hubback a adapté l'intrigue en un roman en trois volumes sous le titre La sœur cadette. Les premiers chapitres étaient basés sur l'histoire fragmentaire de Jane, qui était connue des membres de la famille mais n'avait toujours pas été publiée à l'époque. L'écriture, cependant, n'était pas mot pour mot du manuscrit et dans le développement de l'histoire, certains noms ont été changés et de nouveaux personnages et épisodes ont été introduits, ainsi que de longs passages moralisateurs et beaucoup de détails descriptifs. La suite est reconnaissable à l'époque victorienne dans ses thèmes et ses attitudes vis-à-vis de la classe sociale. [6] [7] Peut-être le nouveau foyer sur l'économie de la situation de l'héroïne sans le sou n'aurait pas pu être traité de manière adéquate jusqu'à cette date ultérieure. De l'avis du petit-neveu de Jane Austen, William Austen-Leigh (1843 -1921), sa tante a peut-être pris conscience de la difficulté « d'avoir placé son héroïne trop bas, dans une position de pauvreté et d'obscurité… et donc, comme une chanteuse qui a commencé sur une note trop basse, elle a arrêté la tension." [8]

Le roman de Mme Hubback diffère considérablement des suites ultérieures de Les Watson, en ce qu'il n'a pas été présenté comme une continuation lors de sa parution en 1850. Ce fait ne deviendra évident que lorsque le premier fragment de Jane Austen a été publié pour la première fois en 1871, bien que la relation de Mme Hubback avec elle soit clairement indiquée par la dédicace au début : " À la mémoire de sa tante, feu Jane Austen, cet ouvrage est affectueusement inscrit par l'auteure qui, bien que trop jeune pour l'avoir connue personnellement, a appris dès l'enfance à estimer ses vertus et à admirer ses talents." D'ailleurs, ce n'est que dans les premiers paragraphes du chapitre 2, après une digression sur le style des robes de bal au cours des siècles, que Mme Hubback annonce la période dans laquelle se situe son roman. C'est « il y a soixante ans », époque à laquelle « la fantaisie la plus vive n'aurait jamais imaginé un bal anglais tel que nous le voyons aujourd'hui ». [9] Avec ces indices, le lecteur est amené à s'attendre à un pastiche d'un roman d'Austen, une situation de l'ère de la Régence décrite du point de vue du milieu de l'époque victorienne.

Plus de suites de Les Watson paru jusqu'à une cinquantaine d'années après qu'Austen-Leigh eut publié le manuscrit de Jane Austen. Puis vint The Watsons - A Fragment de Jane Austen & Conclu par L. Oulton, publié en 1923 et préfacé par l'introduction originale d'Austen-Leigh de 1871, comme pour lui donner de l'authenticité. [10] L'édition américaine est allée plus loin en suggérant que la poursuite avait une sanction familiale en affirmant que Mlle Oulton « a accompli sa tâche avec un tel succès que le lecteur partagera avec les membres de la famille Austen, à qui elle a montré son travail, un incapacité à reconnaître l'endroit où elle a repris l'histoire de son distingué prédécesseur". [11] Un critique contemporain de Le spectateur certainement remarqué, cependant, commentant que "peu de temps après qu'elle ait repris l'histoire, nous nous rendons compte que toute la riche réalité s'est estompée et que d'être, pour ainsi dire, un parfait petit groupe de Dresde, il s'est réduit à deux -dessin dimensionnel", pour tout ce que l'auteur "est souvent réussi à frapper le style et l'intonation de Miss Austen". [12]

Une autre réponse familiale a suivi cinq ans plus tard avec la publication de Les Watson, de Jane Austen. Achevé conformément à ses intentions par Edith, la petite-fille de Catherine Hubback, et son mari Francis Brown. [13] Le but, selon l'introduction du livre, avait été de « démêler l'histoire de Jane de celle de sa nièce », bien qu'une dépendance de La sœur cadette resté. [14] Le roman de Mme Hubback a été extrait encore une fois en 1977 par David Hopkinson (1914-2002), le mari de Diana Hubback - une nièce d'Edith Brown. [15] Cette relation a été timidement dissimulée lors de la publication sous le titre Les Watsons de Jane Austen et un autre. Un post-scriptum a passé en revue l'histoire des continuations familiales et a critiqué la version Brown qui « a tellement comprimé le développement de l'intrigue qu'elle n'a pas rendu justice au propre travail de Jane alors que tout ce qu'elle a donné était une conclusion si superficielle ». [16] Néanmoins, croyant que Catherine Hubback avait absorbé des membres de la famille "une image précise des intentions de l'auteur", lui aussi a gardé sa version proche de la formulation originale de Catherine et a incorporé tout le fragment de Jane Austen à son début. Ce qui est réduit, ce sont toutes les digressions que Mme Hubback avait ajoutées pour donner à son roman le contexte et les intrigues secondaires qui ont maintenu son élan.

Une autre continuation est venue de John Coates (1912-1963), un écrivain sans lien familial mais qui avait déjà écrit un roman de voyage dans le temps, Ici aujourd'hui (1949), mettant en vedette un homme qui prétendait avoir courtisé Jane Austen. [17] Son The Watsons : le fragment de Jane Austen a continué et s'est terminé paru des éditeurs britanniques et américains en 1958. [18] Dans son post-scriptum (pages 314–18) il a admis avoir réécrit le fragment original afin de développer les caractères différemment, en renommant notamment Emma Watson comme Emily. Il a également souligné que le tempo de la contribution de Jane Austen avait été « tranquillement… C'est le début d'un long livre, pas d'un court. Pourtant, il comprend la moitié du livre de [Ms] Oulton et presque la moitié du livre des Browns. ." Dans son propre livre, cette proportion est réduite à moins d'un quart de la longueur totale. En se donnant cet espace supplémentaire pour les jambes, sa version de l'histoire a été jugée "plus réussie pour capturer l'ambiance de la société du début du XIXe siècle que la plupart des autres suites, mais [est] probablement beaucoup plus légère et plus joyeuse que Austen avait à l'origine prévu que le livre tourne". [19]

Depuis lors, dans le cadre du nouveau genre en plein essor de la « fiction austénésque », [20] Joan Aiken a écrit des suites à plusieurs romans de Jane Austen, parmi lesquels son Emma Watson : Les Watsons terminés (1996). [21] Les nouvelles continuations incluent également Les Watson par Merryn Williams en 2005 [22] l'auto-édité Les Watsons, de Jane Austen et une autre dame par Helen Baker en 2008 [23] le thème religieux Les Watson revisités par Eucharista Ward en 2012 [24] et The Watsons de Jane Austen, complété par Jennifer Ready Bettiol de la Jane Austen Society of North America en 2012. [25] Une autre suite a été écrite par l'auteur irlandais Rose Servitova, dont Les lettres de Longbourn (2017) avait été tributaire du monde de Orgueil et préjugés. [26] Son nouveau travail, Un achèvement des Watsons (2019), a remporté le prix Bronze aux Self-Publishing Review Book Awards. [27]

En plus des suites du roman, un certain nombre d'autres auteurs ont également contribué à ce qui a été appelé « l'industrie rapace d'Austen » [28] par des adaptations. Parmi ceux-ci figurent les deux « romans Watson » décrits comme « inspirés par Jane Austen » et écrits par Ann Mychal. La première, Emma et Elisabeth (2014), selon sa quatrième de couverture, « mélange des passages du fragment original dans le récit, créant une histoire unique qui est fidèle au style et au sujet de Jane Austen ». [29] Sa suite, Brinshore (2015), se déroule deux décennies plus tard et rassemble des personnages et des situations des deux Les Watson et Sanditon. [30]

Dans Le projet Jane Austen (2017) de Kathleen A. Flynn, le manuscrit du roman fait l'objet d'une quête de voyage dans le temps. Austen est censé y avoir terminé Les Watson mais l'a ensuite détruit, alors deux chercheurs du futur voyagent dans son temps pour tenter de le récupérer. [31] Dans une autre adaptation qui inverse la direction du voyage dans le temps, une intrusion du présent se produit dans la dramatisation de Laura Wade du roman inachevé. Monté pour la première fois au Minerva Theatre de Chichester en 2018, puis présenté en première à Londres l'année suivante, [32] il a « le dramaturge » (joué par un acteur) marchant sur scène où l'histoire originale s'interrompt pour une longue discussion avec les rebelles personnages sur la façon dont cela devrait continuer. [33] Le script a maintenant été publié par Oberon Books. [34]


Contenu

Jane Austen a vécu toute sa vie au sein d'une famille nombreuse et unie. Sa famille appartenait à la partie inférieure de la gentry anglaise.[2] Le soutien constant de sa famille était très important pour le développement d'Austen en tant qu'écrivain. [3] Par exemple, Austen a lu ses premiers brouillons de tous ses livres à sa famille. De cette façon, elle a reçu des encouragements et de l'aide. [4] En fait, c'est son père qui a d'abord essayé de faire imprimer son livre. [5] La formation d'Austen en tant qu'écrivain a duré quand elle était adolescente jusqu'à ce qu'elle ait environ 35 ans. Pendant ce temps, elle a expérimenté différentes formes littéraires. Cela comprenait le roman épistolaire (roman en lettres), qu'elle a essayé et n'a pas aimé. Elle a écrit et révisé trois romans importants et en a commencé un quatrième. Lorsque Sens et sensibilité (1811), Orgueil et préjugés (1813), parc Mansfield (1814) et Emma (1815) est sorti en version imprimée, elle est devenue une écrivaine à succès.

Cependant, l'écriture de romans n'était pas facile pour les femmes au début du XIXe siècle. C'est parce que cela les a rendus célèbres. Cela a également amené les gens à les considérer comme non féminines. Ainsi, comme un grand nombre d'autres écrivaines, Austen a publié ses livres en secret. [6] Avec le temps, cependant, son écriture est devenue un secret de polichinelle parmi l'aristocratie. [7] Lors d'une de ses visites à Londres, le prince régent l'a invitée chez lui. Son bibliothécaire lui a fait visiter et a dit que le Régent aimait beaucoup ses livres. Le bibliothécaire a ajouté que "si Miss Austen avait un autre roman à paraître, elle était tout à fait libre de le dédier au prince". [8] Austen n'aimait pas le prince, qui dépensait beaucoup d'argent. Elle n'a pas voulu suivre cette suggestion. Cependant, ses amis l'ont persuadée de le suivre. Par conséquent, Emma lui était dédié. Austen a ensuite refusé la suggestion du bibliothécaire d'écrire un roman historique pour le mariage de la fille du prince. [9]

Au cours de la dernière année de sa vie, Austen a révisé Abbaye de Northanger (1817) et a écrit Persuasion (1817). Elle a également commencé un autre roman, qui a été intitulé plus tard Sanditon. Elle n'a pas pu le finir avant sa mort. Austen n'a pas eu le temps de voir Abbaye de Northanger ou Persuasion par la presse. Cependant, sa famille les a publiés en un seul livre après sa mort. Son frère Henry a inclus une « notice biographique de l'auteur ». [10] Cette courte biographie a fait penser à Austen comme à une tante tranquille qui écrivait pendant son temps libre. "Ni l'espoir de la gloire ni le profit ne se sont mêlés à ses motivations (buts) initiales. Elle a tellement reculé devant la notoriété qu'aucune accumulation de renommée ne l'aurait incitée, si elle avait vécu, à apposer (mettre) son nom à toutes les productions de sa plume. en public, elle s'est détournée de toute allusion au caractère d'une auteur. [11] Cependant, Austen montre l'excitation dans ses lettres au sujet de l'impression de ses livres. Elle s'intéressait également à combien d'argent les livres rapporteraient. Austen était un écrivain professionnel. [12]

Les œuvres d'Austen sont réputées pour leur réalisme, leurs commentaires sociaux mordants et leur utilisation intelligente du discours indirect libre. Ils sont également remarquables par leur burlesque et leur ironie. [13] Ils critiquent les romans de sensibilité de la seconde moitié du XVIIIe siècle. Ils font partie du changement vers le réalisme du XIXe siècle. [14] Comme l'expliquent Susan Gubar et Sandra Gilbert, Austen s'est moquée du « coup de foudre, de la primauté (première importance) de la passion sur toutes les autres émotions et/ou devoirs, les exploits chevaleresques du héros, la sensibilité vulnérable de l'héroïne , l'indifférence proclamée (déclarée) des amants aux considérations financières, et la cruelle crudité des parents". [15] Les histoires d'Austen, bien que comiques, [16] se concentrent sur la façon dont les femmes dépendent du mariage pour assurer le statut social et la sécurité économique. [17] Elle s'est aussi préoccupée des problèmes moraux, comme Samuel Johnson, qui l'a fortement influencée. [18]

Les livres d'Austen sont rapidement devenus à la mode. Les aristocrates qui aimaient mettre la mode et le goût du jour les aimaient particulièrement. Henrietta Ponsonby, comtesse de Bessborough a écrit sur Sens et sensibilité dans une lettre à un ami. Elle a dit : "c'est un roman intelligent. . . s'il se termine bêtement, cela m'a beaucoup amusé." [19] La fille de 15 ans du prince régent, la princesse Charlotte Augusta, s'est comparée à Marianne Dashwood. Elle a fait remarquer : "Je pense que Marianne et moi sommes très comme dans disposition, que certainement je ne suis pas si bon, la même imprudence , &tc". [20] Orgueil et préjugés a été apprécié par Richard Sheridan, un auteur de pièces de théâtre. Il a dit à un ami de "l'acheter immédiatement" car c'était "l'une des choses les plus intelligentes" qu'il ait jamais lues. [21] Anne Milbanke, future épouse de Lord Byron, a écrit que "J'ai terminé le roman intitulé Orgueil et Préjugés, que je pense être un (bon) travail très supérieur." Elle a ajouté que "c'est le plus probable fiction que j'ai jamais lu" et était devenu "le roman à la mode". [22] La douairière Lady Vernon a dit à un ami que parc Mansfield n'était « [pas] vraiment un roman, plutôt l'histoire d'une fête de famille à la campagne, très naturelle ». [23] Lady Anne Romilly a dit à son amie, l'écrivain Maria Edgeworth, que « [parc Mansfield] a été assez généralement admiré ici". Edgeworth a dit plus tard que "nous avons été beaucoup amusés avec Mansfield Park". [23]

La haute société aimait et approuvait les romans d'Austen. Cependant, ils ont reçu peu de critiques de son vivant. Il y en avait deux pour Sens et sensibilité. Orgueil et préjugés reçu trois. parc Mansfield n'en a reçu aucun. Il y en avait sept pour Emma. [24] La plupart des critiques étaient brèves, minutieuses et approbatrices. [25] Ils se sont surtout concentrés sur les leçons morales de ses livres. [26] Brian Southam écrit à propos de ces examinateurs : « leur travail consistait simplement à fournir de brèves (courtes) notices, complétées par des citations, au profit (bien) des lectrices compilant leurs listes de bibliothèque et intéressées uniquement à savoir si elles aimeraient livre pour son histoire, ses personnages et sa morale". [27]

Le célèbre écrivain Walter Scott a écrit la plus longue et la plus profonde de ces critiques. L'éditeur John Murray lui a demandé de réviser Emma. Emma avait été imprimé (sans dire qui était l'auteur) dans le numéro de mars 1816 du Revue trimestrielle. Utilisant la critique comme un moyen de louer le roman, Scott a fait l'éloge des œuvres d'Austen. Il a loué sa capacité à copier « de la nature telle qu'elle existe réellement dans la vie courante, et à présenter au lecteur une représentation correcte et saisissante de ce qui se passe quotidiennement (chaque jour) autour de lui ». [28] L'érudit moderne d'Austen, William Galperin, a noté que « contrairement à certains lecteurs profanes d'Austen, qui ont reconnu sa divergence (différence) par rapport à la pratique réaliste telle qu'elle avait été prescrite et définie à l'époque, Walter Scott a peut-être été le premier à installer Austen comme le réaliste par excellence". [29] Scott a écrit dans son journal privé en 1826 au sujet d'Austen. Ceci est devenu plus tard une comparaison largement citée :

Relisez aussi et pour la troisième fois au moins le roman très finement écrit de Miss Austen Orgueil et préjugés. Cette jeune femme avait un talent pour décrire l'implication, les sentiments et les personnages de la vie ordinaire, ce qui est pour moi le plus merveilleux que j'aie jamais rencontré. La variété Big Bow-wow, je peux la faire moi-même comme n'importe quelle autre actuellement, mais la touche exquise qui rend (rend) intéressantes les choses et les personnages ordinaires et banals à partir de la vérité de la description et du sentiment m'est refusée. Quel dommage qu'une créature aussi douée soit morte si tôt ! [30]

Abbaye de Northanger et Persuasion ont été publiés ensemble en décembre 1817. Ils ont été examinés dans le Critique britannique en mars 1818 et dans le Revue d'Édimbourg et collection littéraire en mai 1818. Le critique de la Critique britannique a estimé que le grand usage d'Austen du réalisme était la preuve d'une imagination limitée. L'examinateur de la Examen d'Édimbourg pensé différemment. Il a félicité Austen pour son " invention inépuisable ". [31] Il était aussi content des histoires d'Austen parce qu'elles mélangeaient des scènes familières avec des rebondissements surprenants. [31] Les savants d'Austen ont souligné que ces premiers critiques ne savaient pas quoi faire de ses travaux. Par exemple, ils ont mal compris son utilisation de l'ironie. Les critiques ont pensé Sens et sensibilité et Orgueil et préjugés étaient des histoires de vertu surmontant le vice. [32]

Dans le Revue trimestrielle en 1821, une autre revue parut. Richard Whately était un écrivain et théologien anglais. Il a publié la première critique la plus sérieuse de l'œuvre d'Austen. Whately a comparé Austen et de grands écrivains comme Homère et Shakespeare avec faveur. Il a loué la qualité dramatique de ses histoires. Il a également dit que le roman était un genre littéraire réel et respectable. Il a fait valoir que la littérature imaginative, en particulier narrative, était très précieuse. Il a même dit qu'ils étaient plus importants que l'histoire ou la biographie. Quand c'était bien fait, comme l'étaient les travaux d'Austen, Whately disait que les romans écrivaient sur l'expérience humaine dont le lecteur pouvait apprendre. En d'autres termes, il croyait que c'était moral. [33] Whately a également abordé la position d'Austen en tant qu'écrivaine. Il a écrit : « nous soupçonnons l'un des membres de Miss Austin [sic] mérite à nos yeux d'être, la perspicacité qu'elle nous donne sur les particularités des personnages féminins. . Ses héroïnes sont ce que l'on sait que les femmes doivent être, bien qu'on ne puisse jamais leur faire reconnaître (l'admettre)." [34] Aucune meilleure critique d'Austen n'a été publiée jusqu'à la fin du XIXe siècle. Whately et Scott avaient commencé l'ère victorienne vue d'Austen [33]

Austen avait un grand nombre de lecteurs qui l'aimaient et la respectaient au XIXe siècle. Selon le critique Ian Watt, ils ont apprécié sa « fidélité scrupuleuse à l'expérience sociale ordinaire (habituelle) ». [35] Cependant, les travaux d'Austen n'étaient pas exactement ce que son public britannique romantique et victorien aimait. Ils ont souhaité que « une émotion puissante [soit] authentifiée par un affichage flagrant de sons et de couleurs dans l'écriture ». [36] Les critiques et le public victoriens ont aimé le travail d'écrivains comme Charles Dickens et George Eliot. Comparées à elles, les œuvres d'Austen semblaient étroites et silencieuses. [37] Les œuvres d'Austen ont été imprimées à nouveau à partir de la fin de 1832 ou du début de 1833. Richard Bentley les a imprimées dans le Romans standards série, et est resté imprimé pendant longtemps après cela. Cependant, ils n'étaient pas des best-sellers. [38] Southam décrit sa " lecture publique entre 1821 et 1870 " comme " une minute à côté du public connu pour Dickens et ses contemporains ". [39]

Les personnes qui lisaient Austen se considéraient comme des lecteurs intelligents. Ils étaient les quelques cultivés. Cela est devenu un thème bien connu de la critique d'Austen au XIXe et au début du XXe siècle. [40] George Henry Lewes était un philosophe et un critique littéraire. Il a parlé de ce thème dans une série d'articles dans les années 1840 et 1850. "Les romans de Jane Austen" a été imprimé en Le magazine de Blackwood en 1859. Là-bas, Lewes a loué les livres d'Austen pour "l'économie de l'art . l'adaptation facile des moyens aux fins, sans l'aide (aide) d'éléments superflus". Il l'a également comparée à Shakespeare. [41] Il a soutenu qu'Austen n'était pas doué pour inventer des complots. Cependant, il appréciait toujours la qualité dramatique de ses œuvres. Il a déclaré: "Le pouls du lecteur ne bat jamais, sa curiosité n'est jamais intense (très forte) mais son intérêt ne faiblit jamais (s'arrête) un instant. L'action commence, les gens parlent, ressentent et agissent tout ce qui est dit, ressenti ou done tend vers l'enchevêtrement ou le démêlage de l'intrigue et nous sommes presque faits aussi bien acteurs que spectateurs (téléspectateurs) du petit drame." [42]

L'écrivain Charlotte Brontë aimait les écrits d'Austen parce qu'ils étaient véridiques sur la vie de tous les jours. Cependant, Brontë l'a appelée "seulement astucieuse (intelligente) et observatrice". Elle a dit qu'il n'y avait pas assez de passion dans son travail. [43] À Brontë, le travail d'Austen a semblé formel et étroit. Dans une lettre écrite à G.H. Lewes en 1848, Brontë a dit qu'elle n'aimait pas Orgueil et préjugés. Elle a dit:

Pourquoi aimes-tu tant Miss Austen ? Je suis perplexe sur ce point. J'ai lu votre phrase, puis j'ai eu le livre. Et qu'ai-je trouvé ? Un portrait daguerréotypé précis d'un visage banal (de tous les jours) soigneusement clôturé, jardin hautement cultivé, avec des bordures soignées et des fleurs délicates mais aucun regard de physionomie vive et lumineuse, pas de campagne ouverte, pas d'air frais, pas de colline bleue, pas de bonny beck. Je ne voudrais guère vivre avec ses dames et ses messieurs, dans leurs maisons élégantes mais étroites.

Peu de temps après que les œuvres d'Austen aient été imprimées en Grande-Bretagne, elles sont apparues dans certains pays européens. Ils ont commencé à paraître en 1813 avec une traduction française de Orgueil et préjugés. Il fut rapidement suivi par les éditions allemande, néerlandaise et suédoise. [45] Ils n'étaient pas toujours faciles à obtenir en Europe. Austen n'était pas bien connu en Russie. [45] La première traduction russe d'un roman d'Austen n'est apparue qu'en 1967. [45] Les œuvres d'Austen ont été traduites dans diverses langues européennes. Cependant, les Européens ne considéraient pas ses œuvres comme faisant partie de la tradition romanesque anglaise. C'était en partie à cause des changements apportés par les traducteurs. Ils ont mis du sentimentalisme dans les œuvres d'Austen. Ils ont également omis de mettre son humour et son ironie. Par conséquent, les lecteurs européens considéraient plus souvent le style de Walter Scott comme le roman anglais. [46]

Les grands changements apportés par ses traducteurs ont fait que le continent a reçu Austen différemment qu'en Grande-Bretagne. [47] Par exemple, l'écrivain français Isabelle de Montolieu a traduit plusieurs des romans d'Austen dans le roman sentimental français. Chez Montolieu Orgueil et préjugés, les conversations animées (discussions) entre Elizabeth et Darcy ont été remplacées par des conversations calmes et correctes. [48] ​​Dans le travail de Jane Austen, Elizabeth a dit qu'elle a "toujours vu une grande similitude dans le tour de [leur] esprit" (elle et Darcy). Elle dit que c'est parce qu'ils "ne veulent pas parler, à moins qu'ils ne s'attendent à dire quelque chose qui étonnera (surprendra) toute la pièce". Cependant, cela devient "Moi, je garde le silence, parce que je ne sais que dire, et vous, parce que vous aiguisez vos traits pour parler avec effet". ("Moi, je me tais, parce que je ne sais pas quoi dire, et vous, parce que vous excitez vos traits pour l'effet en parlant.") Cossy et Saglia ont expliqué, "l'égalité d'esprit qu'Elizabeth tient pour acquise est niée (non donné) et distinction de genre introduite". [48] ​​Les œuvres d'Austen sont considérées en France comme faisant partie d'une tradition sentimentale. Pour cette raison, les gens étaient plus intéressés par les œuvres de réalistes français comme Stendhal, Balzac et Flaubert. [49] Austen a été aussi traité comme un écrivain romantique en Allemagne. [50]

Biographies de famille Modifier

Pendant des années, les gens pensaient la même chose d'Austen que de Scott et Whately. Seules quelques personnes ont réellement lu ses romans. En 1870, la première biographie importante d'Austen, Un mémoire de Jane Austen, a été écrit par le neveu de Jane Austen, James Edward Austen-Leigh et imprimé. [52] Cela a changé la façon dont les gens pensaient à Austen. Lorsqu'il est sorti sous presse, la popularité et la critique d'Austen ont considérablement augmenté. [53] Le Mémoire fait penser à un écrivain sans formation qui a écrit des chefs-d'œuvre. Les gens pensaient qu'Austen était une tante célibataire d'âge moyen et calme. Cela leur a fait sentir que ses œuvres étaient sans danger pour les familles victoriennes respectables à lire. Les Mémoire fait imprimer à nouveau les livres d'Austen en grand nombre. Les premières éditions populaires sont sorties en 1883. Il s'agissait d'une série bon marché imprimée par Routledge. Cela a été suivi par des éditions avec des images, des ensembles de collectionneurs et des éditions savantes. [54] Cependant, les critiques disaient toujours que seules les personnes qui pouvaient vraiment comprendre le sens profond des livres d'Austen devraient les lire. [55] Cependant, après la Mémoire a été imprimé, beaucoup plus de critiques sur Austen ont été imprimées. Il en est sorti plus en deux ans qu'au cours des 50 dernières années. [56]

En 1913, William Austen-Leigh et Richard Arthur Austen-Leigh ont imprimé une biographie de famille. Il était intitulé : Jane Austen : sa vie et ses lettres : un dossier familial. William et Arthur faisaient tous deux partie de la famille Austen. Il était basé principalement sur des papiers et des lettres de famille. Il est décrit par le biographe d'Austen, Park Honan, comme « précis, posé (stable), fiable et parfois vif et suggestif ». [57] Les auteurs s'éloignent du ton sentimental du Mémoire. Cependant, ils ne sont pas allés bien au-delà des archives familiales et des traditions qu'ils ont toujours eues. Par conséquent, leur livre n'offre que des faits. Il n'offre pas beaucoup d'interprétation. [58]

Critique Modifier

Dans la dernière partie du XIXe siècle, les premiers livres critiques sur les œuvres d'Austen ont été imprimés. En 1890, Godwin Smith a imprimé le La vie de Jane Austen. C'est le début d'une « nouvelle phase du patrimoine critique ». Cela a commencé "la critique (officielle) formelle". Les gens ont commencé à se concentrer sur Austen en tant qu'écrivain et à analyser les manières qui la rendaient spéciale. [59] Southam a dit qu'il y avait beaucoup plus de critiques d'Austen vers 1780. Il a dit aussi que les critiques sont devenues meilleures. Cependant, il était troublé par la "certaine uniformité" en eux:

Nous voyons les romans loués pour leur élégance de forme et leur « finition » de surface pour le réalisme de leur monde fictif, la variété et la vitalité (force) de leurs personnages pour leur humour omniprésent et pour leur moralité douce et non dogmatique et son discours sans sermon. Les romans sont prisés pour leur « perfection ». Pourtant, il s'agit d'une perfection étroite, réalisée dans les limites de la comédie domestique. [60]

Richard Simpson, Margaret Oliphant et Leslie Stephen étaient parmi les meilleurs critiques. Dans une revue de la Mémoire, Simpson a déclaré qu'Austen était un critique sérieux mais ironique de la société anglaise. Il a commencé deux thèmes interprétatifs : utiliser l'humour pour critiquer la société et l'ironie comme moyen d'étude morale. Il a poursuivi la comparaison de Lewes avec Shakespeare, et a écrit qu'Austen :

a commencé par être une critique ironique , elle a manifesté son jugement . non par la censure directe, mais par la méthode indirecte d'imiter et d'exagérer les défauts de ses modèles. . La critique, l'humour, l'ironie, le jugement non pas de celui qui prononce mais de l'imitateur qui interroge en se moquant, sont ses caractéristiques. [61]

L'essai de Simpson n'était pas bien connu. Il n'a pas eu beaucoup d'influence jusqu'à ce que Lionel Trilling le cite en 1957. [62] Margaret Oliphant était un autre écrivain important dont la critique d'Austen n'a pas eu beaucoup d'influence. Elle a décrit Austen comme " armée d'une " fine veine de cynisme féminin ", " pleine de puissance subtile, d'acuité, de finesse et de maîtrise de soi (contrôle) " avec un " sens exquis " du " ridicule ", " une belle mépris cinglant mais à la voix douce », dont les œuvres sont très « calmes, froides et vives » ». [63] Ce genre de critique n'a été pleinement développé que dans les années 1970. C'est alors que la critique littéraire féministe a commencé.

Les œuvres d'Austen étaient imprimées aux États-Unis à partir de 1832. Cependant, ce n'est qu'après 1870 que les Américains ont commencé à considérer sérieusement les œuvres d'Austen. [64] Comme le dit Southam, "pour les nationalistes littéraires américains, la scène cultivée de Jane Austen était trop pâle, trop contrainte, trop raffinée, trop carrément peu héroïque". [65] Austen n'était pas assez démocratique pour les Américains. De plus, ses livres n'avaient pas les thèmes de la frontière qui sont souvent apparus dans la littérature américaine. [65] La façon dont les Américains pensaient à Austen a été représentée dans une dispute entre William Dean Howells et Mark Twain. Grâce à ses essais, Howells a contribué à rendre Austen beaucoup plus populaire. Twain, cependant, a utilisé Austen pour argumenter contre la tradition anglophile en Amérique. [66] Dans son livre En suivant l'équateur, Twain a décrit la bibliothèque sur son navire : "Les livres de Jane Austen sont absents de cette bibliothèque. Cette seule omission ferait une assez bonne bibliothèque d'une bibliothèque qui n'avait pas de livre dedans." [67]

Janéites Modifier

« Ne pourrions-nous pas emprunter au biographe de Miss Austen le titre que l'affection d'un neveu lui (donne) et la reconnaître officiellement comme « chère tante Jane » ?
—Richard Simpson [68]

Les Encyclopdia Britannica's changé la façon dont ils décrivaient Austen alors qu'elle devenait de plus en plus populaire. La huitième édition (1854) la qualifie de « romancière élégante ». La neuvième édition (1875) la loua comme « l'une des romancières britanniques modernes les plus distinguées (remarquables) ». [69] Les romans d'Austen ont commencé à être étudiés dans les universités. Ses œuvres ont également commencé à sortir dans les histoires du roman anglais. [70] La plupart des gens la considéraient encore comme une « chère tante Jane », de la façon dont elle a été présentée pour la première fois dans le Mémoire. Howells avait rendu célèbre cette image d'Austen par ses essais dans le Le magazine Harper. [71] L'écrivain et critique Leslie Stephen a décrit une manie pour Austen qui a grandi dans les années 1880 comme "Austenolatry". [72] Ce n'est qu'après la Mémoire a été imprimé que les lecteurs ont grandi pour aimer Austen en tant que personne. [73] Jusque-là, les élites littéraires avaient dit que leur plaisir d'Austen montrait à quel point elles étaient intelligentes. Cependant, vers les années 1990, ils se sont inquiétés de la popularité des œuvres d'Austen. Ils ont commencé à s'appeler Janéites. Ils voulaient montrer qu'ils étaient différents des gens qu'ils pensaient ne pas comprendre correctement Austen. [74]

Le romancier américain Henry James aimait Austen. Une fois, il a dit qu'elle était aussi grande que Shakespeare, Cervantes et Henry Fielding - "les bons peintres de la vie". [75] Mais James pensait qu'Austen était un artiste " inconscient " qui était " instinctif et charmant ". [76] En 1905, James a dit qu'il n'aimait pas l'intérêt public pour Austen. Il a dit que c'était plus que "le mérite intrinsèque (la valeur) et l'intérêt" d'Austen ne méritaient. James a dit que c'était principalement à cause de "la brise raide de la publicité, de l'esprit spécial de la vente de livres. . tout le monde est cher, Jane... à leur objectif matériel,... à une jolie reproduction dans toutes les variétés de ce qu'on appelle de bon goût, et sous une forme apparemment vendable." [77]

Reginald Farrer, un écrivain voyageur britannique, n'aimait pas l'image sentimentale de "Tante Jane". Au lieu de cela, il voulait étudier la fiction d'Austen d'une nouvelle manière. En 1917, il publie un long essai dans le Revue trimestrielle. L'universitaire Jane Austen A. Walton Litz l'a qualifié de meilleure introduction à ses travaux. [78] Southam l'appelle comme une pièce « janéite » sans le culte. [79] Farrer a affirmé que Jane Austen n'était pas inconsciente (en désaccord avec James). Il a dit qu'elle était un écrivain d'une grande concentration et une critique acerbe de sa société. Il l'a qualifiée de « rayonnante et sans remords », « sans passion mais impitoyable », avec « la qualité d'acier, la rigueur incurable de son jugement ». [80] Farrer était l'un des premiers critiques qui ont vu Austen comme un écrivain subversif. [81]

La lumière de l'érudition Austen commençait à briller à travers plusieurs premiers travaux importants. Ces travaux ont aidé Austen à devenir bien accepté dans l'académie. Le premier était l'essai de 1911 du chercheur shakespearien d'Oxford Andrew Cecil Bradley. Cet essai était « généralement (largement) considéré (vu) comme le point de départ de l'approche académique sérieuse de Jane Austen ». [83] Bradley a souligné les liens d'Austen avec le critique et écrivain du XVIIIe siècle Samuel Johnson. Il a fait valoir qu'elle était aussi bien moraliste qu'humoriste. Selon Southam, cet argument était "totalement (complètement) original". [84] Bradley a séparé les travaux d'Austen en romans " précoces " et " tardifs ". Les chercheurs séparent toujours les travaux d'Austen comme Bradley l'a fait aujourd'hui. [85] Le deuxième critique original d'Austen au début du vingtième siècle était R. W. Chapman. Son édition des œuvres d'Austen était la première édition savante des œuvres d'un romancier anglais. L'édition Chapman a été la base de toutes les éditions des œuvres d'Austen après cela. [86]

Après Bradley et Chapman, la bourse Austen s'est développée très rapidement dans les années 1920. L'écrivain britannique E. M. Forster a souligné les œuvres d'Austen pour son idée du personnage « rond ». [87] C'est avec la publication en 1939 de Mary Lascelles Jane Austen et son art- "la première étude historique et savante à grande échelle" d'Austen - que l'étude académique de ses œuvres a mûri. [87] Lascelles a inclus un essai court d'elle, une étude des livres qu'Austen a lu et leur influence sur son écriture et une étude du style d'Austen et de "l'art narratif". Lascelles a estimé que les critiques avant elle avaient tous travaillé d'une manière « si petite que le lecteur ne voit pas comment ils sont parvenus à leurs conclusions jusqu'à ce qu'il ait patiemment trouvé son propre chemin vers elles ». [88] Elle a souhaité étudier tous les travaux, le style et les techniques d'Austen ensemble. Les critiques après Lascelles ont convenu qu'elle les a bien étudiés. Lascelles s'intéressait au lien d'Austen avec Samuel Johnson et à son désir de discuter de la moralité à travers la fiction. En cela, elle ressemblait beaucoup à Bradley avant elle. Mais à cette époque, certains fans d'Austen ont commencé à craindre que ses œuvres ne soient appréciées que par quelques personnes. Ils craignaient qu'Austen ne soit critiqué uniquement par des universitaires. C'était un argument qui a continué jusqu'au début du XXIe siècle. [89]

Les vues révisionnistes du milieu du siècle ont commencé à devenir populaires et les universitaires ont commencé à étudier Austen avec plus de scepticisme. D. W. Harding, ajoutant à Farrer, a écrit un essai intitulé « La haine réglementée : un aspect du travail de Jane Austen ». Il a fait valoir qu'Austen ne soutenait pas les coutumes de la société et que son ironie n'était pas drôle mais amère. Il a également affirmé qu'Austen voulait montrer les défauts de la société sur laquelle elle a écrit. En utilisant l'ironie, Austen a essayé de se protéger en tant qu'artiste et personne du comportement et des pratiques qu'elle n'aimait pas. [90] Presque au même moment, le critique britannique Q. D. Leavis publia "Critical Theory of Jane Austen's Writing" dans Examen minutieux au début des années 40. Là-dedans, Leavis a fait valoir qu'Austen était un écrivain professionnel, pas un écrivain amateur (non formé). [91] Les articles de Harding et Leavis ont été suivis de Jane Austen : l'ironie comme défense et découverte (1952). Ceci a été écrit par Martin Mudrick, qui considérait Austen comme solitaire, défensive et critique envers sa société. Il a soigneusement décrit le lien entre l'attitude d'Austen envers la littérature de son temps et la façon dont elle a utilisé l'ironie pour montrer la différence entre la société et la façon dont elle pensait qu'elle pourrait être. [90] Un important critique britannique, F. R. Leavis, a dit dans La grande tradition (1948) qu'Austen était l'un des grands écrivains de fiction anglais. Ian Watt a accepté et a aidé à façonner les arguments sur le genre du roman. Les vues révisionnistes et les paroles de Leavis ont aidé Austen à avoir une grande réputation parmi les universitaires. [92] Ils ont convenu qu'elle "a combiné (mis ensemble) [Henry Fielding et Samuel Richardson] les qualités d'intériorité et d'ironie, de réalisme et de satire pour former un auteur supérieur à (meilleur que) les deux". [93]

Après la Seconde Guerre mondiale, les gens ont commencé à étudier Austen plus profondément et de différentes manières. Un grand nombre de personnes ont étudié Austen en tant qu'écrivain politique. Le critique Gary Kelly explique : "Certains la voient comme une "conservatrice" politique parce qu'elle semble défendre l'ordre social établi. voient les romans d'Austen comme .complexes, critiquant des aspects de l'ordre social mais soutenant la stabilité et une hiérarchie de classe ouverte. [94] Dans Jane Austen et la guerre des idées (1975), peut-être le plus important de ces travaux, Marilyn Butler soutient qu'Austen a été fortement influencée par les principaux arguments moraux et politiques de son temps, et qu'elle avait une position partisane, fermement conservatrice et chrétienne dans ces arguments. Alistair M. Duckworth dans L'amélioration du domaine : une étude des romans de Jane Austen (1971) soutient qu'Austen a utilisé le concept de « domaine » pour symboliser tout ce qui était important pour . société anglaise, qui devrait être conservée (conservée), améliorée et transmise aux générations futures. [95] Comme le note Rajeswari Rajan, "l'idée d'un Austen politique n'est plus sérieusement contestée". Les questions que les érudits étudient maintenant incluent : « la Révolution, la guerre, le nationalisme, l'empire, la classe, « l'amélioration » [de la succession], le clergé, la ville contre (contre) la campagne, l'abolition, les professions, l'émancipation féminine si sa politique était conservatrice , Whig, ou radicale, qu'elle soit conservatrice ou révolutionnaire, ou qu'elle ait occupé (gardé) une position réformiste entre ces extrêmes". [96]

". dans tous ses romans, Austen examine l'impuissance (faiblesse) féminine qui sous-tend . la pression pour se marier, l'injustice (l'iniquité) des lois sur l'héritage, l'ignorance des femmes niées (pas données) d'éducation formelle (officielle), la vulnérabilité psychologique (danger ) de l'héritière ou de la veuve, la dépendance exploitée de la célibataire, l'ennui de la dame pourvue de vocation"
— Gilbert et Gubar, La folle du grenier (1979) [97]

Dans les années 1970 et 1980, les études d'Austen ont été influencées par Sandra Gilbert et Susan Gubar La folle du grenier (1979). La folle du grenier explore la "colère explosive" des écrivaines anglaises du XIXe siècle sous leurs "surfaces décoratives (correctes)". Ce travail, ainsi que d'autres critiques féministes d'Austen, ont amené les gens à la considérer comme une femme écrivain. L'intérêt que ces critiques ont porté à Austen a fait découvrir et étudier d'autres femmes écrivains à l'époque d'Austen. [98] Aussi, lorsque Julia Prewitt Brown Romans de Jane Austen : changement social et forme littéraire (1979), Margaret Kirkham Jane Austen : féminisme et fiction (1983) et Claudia L. Johnson Jane Austen : les femmes, la politique et le roman (1988) ont été imprimés, les chercheurs n'étaient plus en mesure d'affirmer qu'Austen était fermement "apolitique, ou même. 'conservateur'". [99] Kirkham, par exemple, a dit que la pensée d'Austen et celle de Mary Wollstonecraft étaient assez similaires. Elle les a qualifiées toutes les deux de « féministes des Lumières ». Johnson place également Austen dans une tradition politique du XVIIIe siècle. Cependant, elle note l'influence qu'Austen a reçue des romans politiques des années 1790 écrits par des femmes. [100]

À la fin des années 1980, 1990 et 2000, la critique idéologique, postcoloniale et marxiste dominait les études d'Austen. [101] Générant un débat houleux, Edward Said a consacré un chapitre de son livre Culture et impérialisme (1993) à parc Mansfield, faisant valoir que la position périphérique d'« Antigua » et la question de l'esclavage démontraient que l'oppression coloniale était une hypothèse tacite de la société anglaise au début du XIXe siècle. Dans Jane Austen et le corps : « L'image de la santé », (1992) John Wiltshire a exploré la préoccupation de la maladie et de la santé des personnages d'Austen. Wiltshire a abordé les théories actuelles du « corps comme sexualité », et plus largement comment la culture est « inscrite » sur la représentation du corps. [102] Il y a également eu un retour aux considérations d'esthétique avec D. A. Miller Jane Austen ou le secret du style (2003) qui relie les préoccupations artistiques à la théorie queer. [103]


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