Confort AH-6 - Histoire

Confort AH-6 - Histoire

Confort II
(AH-6 : dp. G 000 ; 1. 417'9" ; b 60' ; dr. 27'8" ; s. 14 k. ;
cpl. 233 ; cl. Confort)

Le second Comfort (AH-6) a été lancé le 18 mars 1943 par Consolidated Steel Corp., Ltd., Wilmington, Californie, dans le cadre d'un contrat de la Commission maritime ; parrainé par le premier lieutenant E. Hatehitt, USAMC ; transféré à la Marine le même jour; converti en navire-hôpital par Bethlehem Steel Co., San Pedro, Californie ; et commandé le 5 mai 1944 avec le commandant II. Commandement F. Fultzin.

Le confort a fonctionné tout au long de la Seconde Guerre mondiale avec un équipage de la marine et du personnel médical de l'armée. Elle a navigué de San Pedro, le 21 juin 1944 pour Brisbane, Australie et Hollandia' Nouvelle-Guinée. Opérant depuis Hollandia, le navire-hôpital a évacué des blessés de Leyte, aux Philippines, lors de deux voyages en octobre et novembre, puis a ramené des patients à San Pedro, en Californie, en décembre. De retour par Leyte, le Comfort atteignit Hollandia le 6 février 1945. Après un voyage vers la baie de Subic et le golfe de Lingayen, à Luzon, pour les évacués en mars, le navire-hôpital s'est tenu au large d'Okinawa du 2 au
9 avril, réception de blessés pour évacuation vers Guam. De retour à Okinawa le 23 avril, 6 jours plus tard, il a été heurté par un avion suicide japonais qui a tué 28 personnes (dont six infirmières) et en a blessé 48 autres et a causé des dommages considérables. Après des réparations temporaires à Guam, le Comfort a navigué pour Los Angeles, en Californie, et est arrivé le 28 mai.

Le Comfort est arrivé dans la baie de Subic le 5 septembre 1945 et jusqu'au 11 octobre, il a servi de navire-hôpital de la station. Suite à un voyage à Okinawa elle a navigué pour la maison par Yokohama, Japon et Guam, en atteignant San Pedro, Californie, le 11 décembre. Elle a fait un autre voyage à Manille, Yokohama, Inchon, Corée et Okinawa entre le 1er janvier et le 4 mars 1946 avant d'être désarmée à San Francisco le 19 avril 1946. Elle a été transférée à l'armée le même jour.

Comfort a reçu deux étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.


Par l'historique des navires

Frank X. Mullen, Jr. du Reno Gazette Journal écrit :

Il y a soixante-cinq ans, Doris Gardner Howard, résidente de Reno, a survécu à un attentat suicide contre son navire-hôpital, l'USS Comfort, au large des côtes d'Okinawa, au Japon. Jeudi, Howard, aujourd'hui âgé de 90 ans, était l'invité d'honneur de l'USNS Comfort dans le port de Baltimore. Le navire, le troisième navire-hôpital américain à porter ce nom, est le descendant du World War II Comfort, qui a survécu à l'attaque de l'avion kamikaze. Howard, une ancienne infirmière et lieutenant de l'armée américaine, a été invitée à Baltimore pour la cérémonie de passation de commandement du navire et pour visiter un hôpital flottant qui s'est distingué lors de missions de miséricorde à travers le monde, tout comme son propre Comfort l'a fait pendant la guerre mondiale. “

Pour un bref historique de l'USS COMFORT (AH-6) cliquez ici. айм

Publié par Historique des navires dans Navires
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Aux côtés des héros

Le 28 avril 1945, dans la nuit, l'USS Confort Le navire-hôpital a quitté Okinawa pour Guam avec une pleine charge de patients blessés résultant de l'invasion américaine de cette île. Un avion kamikaze japonais a percuté le navire où Confortles trois salles d'opération de s ont été localisées.

L'accident a tué 30 personnes, dont six infirmières de l'armée et sept patients, et en a blessé 48 autres.

L'invasion d'Okinawa avait commencé le 1er avril 1945. Elle portait le nom de code « Opération Iceberg ». Ce fut une bataille longue et très sanglante. Les grandes opérations de combat ont pris fin le 21 juin 1945.

Deux navires-hôpitaux, l'USS Soulagement (AH-1) et l'USS Confort (AH-6), flânait au large, embarquant les blessés.

Lors des premières attaques, ils se tenaient à l'arrière, dans les eaux internationales, généralement seuls, attendant l'ordre de venir prendre les blessés. Des médecins de combat, toujours des hommes, sont entrés avec les forces de débarquement. Ils ramassaient autant de blessés que possible pendant le débarquement, les emmenaient à la plage, les soignaient du mieux qu'ils pouvaient et attendaient de les déplacer vers d'autres navires pour les transporter.

Les navires-hôpitaux étaient peints en blanc au lieu du gris cuirassé. Chacun avait une large bande verte peinte autour de la coque parallèle à la ligne de flottaison. Des croix rouges ont été peintes sur leurs côtés, les ponts de la superstructure et la pile. Tout cela a été fait pour identifier clairement le navire comme navire-hôpital. Ces navires ont également été gréés avec un éclairage étendu. Ces lumières seraient allumées la nuit pour rendre le navire clairement et facilement visible en tant que navire-hôpital.

Ce type de navire ne devait pas être attaqué, une règle régie par les règles du droit international telles que définies dans les conventions de Genève et de La Haye. Le navire ne transportait que des soldats et des membres d'équipage blessés. Les navires n'étaient pas armés.

En règle générale, les navires-hôpitaux travailleraient dur pour éviter les voies de navigation normales et navigueraient seuls : sans armes, seuls, sans peur.

Si les navires éteignaient leur éclairage, ils rejetteraient leur demande d'immunité. Cela s'est produit à l'occasion, en particulier lorsque vous essayez de télécharger des victimes derrière ou à l'intérieur d'écrans de fumée.

Les navires-hôpitaux devaient souvent se localiser au milieu de la vaste armada au large. En conséquence, ils étaient vulnérables à la piètre adresse au tir de l'ennemi. De plus, dans le Pacifique tropical, les typhons, le mauvais temps et le brouillard étaient fréquents et la mer était souvent très agitée.

Les Confort a été lancé le 18 mars 1943 pour la Commission Maritime pour servir de cargo. Il a été reconfiguré en navire-hôpital et mis en service en mai 1944. Des deux, Confort était le nouveau navire, Soulagement la « vieille main ».

L'USS Confort, a été conçu avec une capacité en lits de 400 patients. Ce genre de nombre ne résisterait jamais à l'épreuve du combat dans le Pacifique, en particulier à Okinawa. Comme cela a toujours été le cas, l'ingéniosité de GI a fait son entrée et a considérablement augmenté ce nombre, à 700 lits. Des lits bébé, des canapés, des chaises, etc. ont été assemblés de manière à obtenir plus de lits. L'équipage a été démonté de leurs lits et a dit de dormir sur le sol et les ponts. Les patients étaient souvent laissés dans les couloirs, rendus aussi confortables que possible. L'espace s'est rapidement rempli lors de la bataille d'Okinawa.

La Marine l'a construit et l'a exploité comme navire-hôpital. L'armée a fourni l'équipe médicale. Vous les voyez ici sur le pont, avant leur voyage vers le Pacific Theatre, via l'Australie, départ le 21 juin 1944.
Quand à bord du Confort, l'unité de l'armée était connue sous le nom de 205th Hospital Ship Complement, le lieutenant-colonel Joseph F. Linsman, Army Medical Corps, à la tête du personnel médical. Linsman était un chirurgien très apprécié.

Le commandant Harold Farnham Fultz, USN, illustré ici, commandait le Confort.

L'armée avait ses propres navires-hôpitaux, employant des équipages de la marine marchande utilisant du personnel médical de l'armée. L'USS Soulagement l'équipage médical était la Marine. L'armée contrôlait ces navires, tandis que la marine contrôlait le ConfortL'utilisation d'une équipe médicale de l'armée à bord d'un navire de la marine était un nouveau concept, d'abord essayé avec le Confort.

Toute l'équipe médicale était considérée comme très compétente, avec une expérience considérable. Confort a été décrit par le Colfax, Washington Journaliste roturier en juin 1944 en tant qu'ambulance, un hôpital flottant à neuf ponts. Le journal a également rapporté qu'elle disposait de deux salles d'opération avec des lits pour plus de 700 personnes, ainsi que d'équipements et d'installations médicaux et chirurgicaux équivalents aux meilleurs hôpitaux du pays. jour, même les blocs opératoires dentaires conçus pour la chirurgie plastique. Elle avait même un service psychiatrique, cruellement nécessaire pour faire face aux horreurs des combats contre les Japonais.

Concernant le nombre de salles d'opération, Dale Harper, dans son livre Trop près pour le confort, a déclaré que le navire avait trois salles d'opération, donc c'est deux ou trois.



Confort a quitté la Californie le 21 juin 1944, à destination de Brisbane, en Australie. Elle a d'abord opéré à Hollandia, en Nouvelle-Guinée, évacuant les blessés de l'invasion de Leyte, aux Philippines, puis de l'invasion de Luzon, aux Philippines.

Les batailles navales en cours dans les eaux des Philippines ont été massives, avant et pendant les invasions terrestres. La marine américaine, dans ces batailles, a rendu la marine japonaise hors de propos. Au cours d'une de ces batailles, une torpille ennemie a raté de peu le Confort.

 Dans une autre bataille, Confort s'est retrouvée entre une force de transport rapide américaine et une force opérationnelle japonaise, et a été mitraillée par des combattants japonais, sans dommages sérieux ni pertes.

Vers la fin de mars 1945, le Le soulagement a commencé se préparant à soutenir l'invasion d'Okinawa, à l'époque amarrée à Guam, les Mariannes.

Au moment de l'invasion d'Okinawa, les principales menaces pesant sur les forces navales en mer étaient les avions kamikazes et les petits bateaux suicides, les premiers présentant une menace énorme, les seconds une menace plus petite.

Le 28 mars 1945, le Relief dirigé hors de Guam pour rejoindre le Confort le 30 mars. Les deux navires se sont rencontrés le 30 comme prévu et se sont dirigés vers Okinawa Gunto. Le mot "Gunto" est un terme japonais pour un groupe d'îles. Le mot japonais "jima" signifie île. L'île principale d'Okinawa s'appelait Okinawa Jima, tandis que le groupe d'îles d'Okinawa s'appelait Okinawa Gunto.

C'était la première fois Soulagement avait été en compagnie d'un autre navire pendant toute la guerre. En règle générale, les navires-hôpitaux étaient censés voyager seuls, et bien sûr, ils n'étaient pas armés.

Le 31 mars, les deux navires étaient juste en avance sur un typhon et ont été pas mal secoués. Tout devait être solidement fixé.

Le 2 avril, les deux navires-hôpitaux se sont approchés d'Okinawa Gunto, Confort traînant d'environ 1000 mètres. Pour l'instant, le skipper du Soulagement a assumé les fonctions d'officier de commandement tactique pour les deux navires.

En entrant dans la zone de combat, ils pouvaient voir et entendre le bombardement naval intensif de l'île, et les voies aériennes étaient remplies d'avions des deux côtés. En peu de temps, les deux navires-hôpitaux, entièrement éclairés, ont attiré l'attention. d'un combattant japonais. Il a d'abord croisé l'arc du Soulagement, puis s'est retourné et est venu à la proue des deux navires, a largué une bombe et a tiré ses canons. L'eau éclaboussait des mitraillages sur les côtés des navires, et le Soulagement passé au-dessus de la bombe avant qu'elle n'explose. Heureusement, les dégâts ont été minimes, mais Soulagement était un peu bousculé autour de l'eau.

Quelques heures plus tard, un autre combattant a joué quelques matchs sur les navires-hôpitaux, mais n'a pas attaqué.

Par le temps Soulagement et Confort arrivé là-bas, l'invasion d'Okinawa en était à son deuxième jour. Les deux navires se sont approchés des plages et ont jeté l'ancre au large, embarquant des victimes presque immédiatement. Les avions ennemis s'amusaient parfois dans leur secteur, mais aucun n'a tiré.

La nuit, il a été jugé préférable que les deux navires-hôpitaux quittent cette zone, au large d'environ 80 milles environ, où ils pourraient être plus seuls et entièrement éclairés pour aider à leur identification, “éclairé comme des arbres de Noël .” Ils retournaient au mouillage dans la matinée. Le personnel médical a travaillé 24 heures sur 24 sur les patients qui se trouvaient à bord.

Les navires ont répété ce programme jusqu'au 8 avril. Les navires ont été battus par les mers allant et venant. A partir du 9 avril, ils sont restés au mouillage, feux éteints, profitant de la couverture des écrans de fumée. Pour cette raison, ils ont renoncé à leur privilège d'immunité.

Ann Bernatitus, Capt, USN (Ret.) a fourni une histoire orale de ses expériences en tant qu'infirmière USN dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle a commenté cette procédure de rester au mouillage:



“Lorsque nous avons cessé de nous retirer en mer la nuit, tout illuminés, nous restions là où nous étions ancrés, prêts à ramasser des blessés. Chaque fois que les kamikazes venaient, nous sonnions l'alarme par le haut-parleur. Ils disaient, "Kamaretta rouge, le bateau fumigène fait de la fumée." Et puis un bateau remplissait la baie de fumée blanche pour que les kamikazes ne puissent pas voir.



William Benton était sur l'USS Callaghan (DD-792). Il a abordé ce processus d'écran de fumée. Un Landing Craft Support (LCS) déposerait la fumée. Tout comme le Confort et Soulagement devaient éteindre leurs lumières, les navires sous l'écran n'étaient pas censés tirer de peur de révéler leur position. Il s'est plaint que le vent tournerait et laisserait soudain tout le monde assis à l'air libre. Parfois, la couverture de fumée ne durait que quelques minutes. À une occasion, la fumée s'est dissipée, un avion ennemi à proximité les a repérés et a attaqué. Les Callaghan n'a pas été autorisé à riposter, en raison de la règle susmentionnée. Un marin, un cuisinier gréviste, a été tué.

Soit dit en passant, Benton a qualifié les hommes des années 20 de "vieux-timers". Cela pourrait, au début, faire rire. Mais la réalité est que beaucoup, beaucoup de combattants étaient âgés de 16 à 19 ans, et ceux qui sont entrés à 18 ou 19 ans étaient, à l'âge de 20 ans, des combattants aguerris et endurcis.

Alors qu'ils étaient en mer, les navires-hôpitaux ont reçu de nombreuses alertes d'attaque. Les équipages pouvaient observer l'action des kamikazes au travail, frappant parfois leurs cibles, parfois s'écrasant dans la mer après avoir été abattus. À au moins une occasion, alors qu'il se retirait en mer, un kamikaze est passé juste au-dessus des navires-hôpitaux sur le point de s'écraser en mer.

Les Confort a maintenu cet horaire jusqu'au 9 avril, date à laquelle il a quitté la zone de combat en direction de Guam. Avant le 10 avril, Soulagement’s la capacité des patients était remplie, alors elle s'est également dirigée vers Guam. Elle reviendrait à Okinawa le 22 avril. Confort ne sont revenus que le 23 avril. Lors de leur navigation vers Guam, Soulagement intercepté un message indiquant le Confort était sous attaque aérienne. Confort était à une courte distance Soulagement’s s'incliner à l'époque. Aucun des deux navires n'a été touché ou endommagé, mais Confort a été retardé d'une journée au port de Guam.

Passons au 28 avril 1945. Les Japonais ont mené un raid aérien massif ce jour-là, employant environ 200 avions, bombardiers et kamikazes. Leurs cibles étaient principalement les forces américaines à Okinawa, les navires sur les postes de piquetage et les navires dans les zones de transport. Les rapports que j'ai vu indiquent que les forces américaines ont abattu 96. L'USS Zellers (DD-777) a été touché par une bombe et un kamikaze l'USS Wadsworth (DD-516) par un kamikaze, sans victimes américaines.

Michael Staton, dans son livre, The Fighting Bob: Une histoire de guerre de l'USS Robley A. Evans (DD-552), a déclaré que les Japonais ont envoyé 168 avions le 28 avril pour célébrer l'anniversaire de l'empereur. Il a écrit que l'opération d'attaque s'appelait Kikusui n°4, et que parmi les 168 avions se trouvaient 59 kamikazes et quatre bombardiers Betty.

En ce jour du 28 avril, le Confort était à environ 50 miles d'Okinawa et se dirigeait vers Saipan avec une pleine charge de patients. Il a été décrit comme une nuit claire au clair de lune. Barbara Tomblin, dans son livre, GI Nightingales : le corps des infirmières de l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale, décrit ce qui s'est passé ensuite :



“Le premier membre d'équipage à repérer l'avion japonais attaquant était le matelot de première classe Elmer C. Brandhorst, qui était de quart sur le pont (du Confort). « J'ai vu l'avion pour la première fois lors de sa première plongée, mais il faisait trop sombre pour l'identifier comme ennemi ou comme nôtre. Environ dix minutes plus tard, je l'ai revu, arrivant droit devant dans un plongeon raide », a-t-il déclaré aux journalistes du journal de l'hôpital de base n ° 18. Brandhorst a été blessé au bras et à la jambe droite par des morceaux de métal projetés par l'avion lorsqu'il a heurté le navire (Confort) superstructure.

"Dans l'opération du navire ci-dessous, les équipes opérationnelles étaient au travail lorsque le kamikaze a frappé. La force de l'impact a projeté le moteur de l'avion à travers l'opération, enflammant les réservoirs d'oxygène et provoquant une explosion tragique.

"En service sur le pont de chirurgie était le 1er. Lt. Gladys C. Trosstrail, ANC. La dernière chose dont elle se souvient avant l'explosion était debout près de l'entrée de sa salle, reconnaissante pour la paix et la tranquillité après une longue journée de soins pour le blessé. La prochaine chose qu'elle sut qu'elle était dans la cuisine, grimpant sur un lave-vaisselle pour échapper à l'eau se déversant dans le compartiment à partir de tuyaux cassés. Elle suppose qu'elle avait été soufflée à travers la cloison dans la cuisine par la force de l'explosion. Une armée Le sergent a rampé à travers des feuilles de métal tordues pour la conduire en sécurité.

“Dans la salle suivante, le sous-lieutenant Valerie A. Goodman aidait une autre infirmière à préparer des injections de pénicilline lorsque l'avion ennemi a frappé. Piégé sous une cloison par l'explosion, qui a renversé une armoire métallique sur ses jambes, Goodman se souvenait peu de ce qui s'était passé lorsque les réservoirs d'oxygène ont explosé. L'infirmière à côté d'elle a été tuée sur le coup par l'explosion.

« En tout, un militaire de la Marine et quatre médecins de l'Armée, six infirmières de l'Armée, un militaire de la Marine et huit soldats de l'Armée, et sept patients ont été tués par l'avion japonais ou par les explosions qui ont suivi son impact. Dix autres patients, sept marins et trente- un soldat, dont quatre infirmières, a été blessé.

Bill Fadden était sur le Confort ce jour. Il a déclaré que le kamikaze s'était écrasé directement dans la salle d'opération du navire, que l'eau s'y précipitait et que pendant un certain temps, le capitaine craignait qu'elle ne chavire. Cette attaque n'était pas une erreur. Les Confort était allumé, était hors de la zone de combat et, à ma connaissance, seul. Le kamikaze pointa droit sur la croix rouge au milieu du navire. Fadden a dit ceci à Dan Olson de la Minneapolis Public Radio :

"Nous nous sommes retrouvés à une gîte à 45 degrés sur le côté tribord et tous les médecins et infirmières cette nuit-là ont été tués dans la salle d'opération, et le seul qui a survécu cette nuit-là était le patient sur la table d'opération, mais il a été gravement brûlé. Le reste de la nuit, j'avais ce harnais en acier et un câble en acier dans le dos, et je suis entré dans le trou le plus profond avec une pompe submersible entre mes pieds, et je suis arrivé au lever du soleil, mais nous avons finalement réussi à mettre le navire à niveau.& #8221



Le livre de Dale Harper, Trop près pour le confort, a signalé que les salles d'opération, les installations de radiographie et de laboratoire avaient été complètement détruites. Deux chirurgiens ont été expulsés d'une salle d'opération sur le pont exposé, mais ont survécu. Le lieutenant-colonel Linsman a été blessé, alors le major Silverglade a pris le commandement des activités médicales.

Se référant une fois de plus au livre de Harper, il a cité le caporal George Vondracek, un infirmier formé en tant que technicien en chirurgie dentaire, en disant ceci :

"Lorsque l'avion a frappé, l'autre infirmier avec qui je travaillais (Pfc. Clivis Smith) et moi étions sur le point de vérifier la température, le pouls et la respiration de certains des patients. J'ai réalisé que j'avais laissé ma montre sur le bureau du bureau du service. au fond de la pièce. Après l'avoir récupéré, je venais d'entrer dans la salle lorsque l'avion-suicide a frappé. Il a traversé les frais généraux et a continué à travers le pont de ma salle à environ 20 pieds devant moi, tuant Smith et six patients dans leur lits. J'aurais dû être là où Smith était. "



En lisant le récit de Doris Gardner, écrit par sa fille, le pilote kamikaze a heurté le Confort « jusqu'au cœur des tâches de l'hôpital, la chirurgie. Des chirurgiens, des infirmières et des blessés ont été tués sur le coup. Le cœur du vaisseau s'arrêta de battre et s'assombrit. Ainsi paralysé, il s'arrêta dans la baie crénelée.”

Gardner est également certain que 100 personnes sont mortes dans l'attaque. Elle comprend ceux qui ont déjà été grièvement blessés et les "déjà mourants" tués dans l'attaque.

De retour à William Benton, à bord de l'USS Callaghan, il a dit ceci à propos de l'attaque contre le Comfort :



“Le navire-hôpital U.S.S. Confort se tenait à Okinawa chaque nuit avec des lumières sur les croix rouges peintes des deux côtés du navire et des deux côtés de la pile. Le navire était toujours bien éclairé, de sorte qu'il pouvait être facilement vu. Le navire était peint en blanc et pouvait être vu pendant la journée, sans problème.

“Une nuit, nous faisions un grand raid d'avions ennemis, quand un Jap malade s'est égaré vers le navire-hôpital. Je ne sais pas à quoi il pensait, mais il a attaqué le navire-hôpital. Il a plongé son avion dans le navire et a tué un certain nombre de membres d'équipage et de blessés. Cet acte a exaspéré tout le monde

« À un moment donné après la Confort avait depuis longtemps quitté la zone, un LST (Landing Ship Tank) s'est échoué sur un récif près de l'aérodrome de Naha, après avoir pris feu d'une batterie côtière japonaise. L'équipage a abandonné le LST, a été récupéré et le LST est resté là pendant plusieurs semaines. Pendant ce temps, les forces américaines détruisent la batterie à terre et l'équipage retourne à son LST, toujours bloqué sur le récif. Ils ont apporté autant de bidons d'obus de 40 mm qu'ils le pouvaient et les ont chargés à bord du LST. Apparemment, ces canettes sont très flottantes, donc hermétiques, elles doivent être perforées avant qu'elles ne coulent. Quoi qu'il en soit, l'équipage a remorqué son LST jusqu'à l'endroit où le Confort avait été frappé. Ils l'ont ancrée et l'ont suspendue avec des lumières. La légende raconte que les Japonais l'ont repérée et ont attaqué à nouveau, pensant que le LST était un navire-hôpital. L'ennemi a dû la frapper cinq fois avant qu'elle ne coule."

"Nos hommes au combat n'ont pas pris l'attaque sur le Confort légèrement, pas du tout.

"

William Thomas Generous, Jr. mentionne que dans son livre, Pois de senteur en guerre : une histoire de l'USS Portland. L'USS Portland était un croiseur lourd, CA-33, et portait le surnom de "Sweet Pea". Lors de la bataille du golfe de Leyte, dans le détroit de Surigao, le Portland et les autres navires américains combattant avec elle détruisirent tous les navires japonais engagés à l'exception d'un destroyer, qui réussit à s'échapper. Portland rejoint d'autres navires dans la chasse et ils l'ont clouée. Au petit matin, le destroyer japonais était mort dans l'eau et brûlait. Generous a ensuite écrit ceci :



"Le croiseur (Portland) a proposé de récupérer les survivants japonais, qui ont typiquement refusé le sauvetage. Certains des hommes étaient heureux de laisser les marins ennemis se noyer parce qu'ils savaient que seulement vingt-quatre heures plus tôt d'autres unités japonaises avaient attaqué le navire-hôpital USS Confort, une atrocité dans leur esprit."



Arthur Altvater était à bord du Soulagement et a tenu un journal pour la période du 13 février au 10 septembre 1945. C'était son entrée pour l'attaque contre le Confort le 28 avril 1945 : 


“Convoi passé en direction des Philippines. L'USS Confort [AH 6] a été touché aujourd'hui par un avion suicide. S'est écrasé dans le pont et O.R. (Salle d'opération). Pas mal de tués et de blessés. Plutôt un sentiment glacial étant donné que les Japs feront à partir de maintenant (faire) tout ce qu'ils peuvent. J'espère qu'ils ne nous frapperont jamais."

Le jour de l'attaque, l'unité opérationnelle 51.15.26 a été formée avec le commandant de la division Destroyer 112 en tant qu'officier du commandement tactique. Le commandant était à bord de l'USS Purdy (DD-734). Il y avait une multitude de petits navires dans la formation protégés par quatre destroyers. J'ai trouvé une partie du Purdy’s l'histoire. Il a signalé que l'unité opérationnelle avait repéré un avion ennemi sur son radar, à proximité générale de la Confort. Le rapport a poursuivi en disant ceci:



“À 2046, une explosion a été observée depuis le Purdy qui semble s'être produit le Confort. Cette supposition a été vérifiée par radio le Confort avait été touché par un avion suicide et avait eu un grand incendie au milieu du navire. LST 1000, Stringham, l'ATR 51 et l'ATR 38 ont reçu l'ordre du commandant de l'unité opérationnelle 51.15.26 de l'assister, ce qu'ils ont fait jusqu'à ce qu'ils soient relevés par le les mèches et Frazier, qui avait été envoyé d'Okinawa au rapport de l'attaque.

Le lieutenant Mary Lewis était l'une des infirmières de l'armée sur Confort ce jour. Lorsque tout le monde a commencé à nettoyer le navire, ils ont trouvé des morceaux de l'avion et les ont pris comme souvenirs. Nous comprenons d'Andy Lewis, l'un des proches du lieutenant Lewis, qu'elle était amie avec le capitaine et qu'il lui a permis de garder un morceau de l'avion. Fait intéressant, il y avait un fusil trouvé dans le cockpit de l'avion. Le capitaine a pris le fusil et l'a donné au lieutenant Lewis, pourquoi, personne ne le sait. La famille Lewis a conservé ces morceaux d'histoire.

Comme je l'ai mentionné plus tôt, la règle de base pour les navires-hôpitaux était qu'ils voyageaient seuls. Pas cette fois. A cette occasion, les endommagés Confort a été reconduit à Guam par l'USS Thomas E. Fraser (DM-24) et l'USS les mèches (DD-578). L'USS Patterson (DD-392) a reçu l'appel SOS et n'était qu'à quelques kilomètres. Elle a commencé à répondre, mais on lui a dit que le Confort allait bien et est retourné au travail.



Un site Web nommé oldmagazinearticles.com présente six " WWII Victory Newsreels ", un assortiment de films d'actualités américains réalisés en 1945. L'un d'eux concerne l'USS Confort. Je vous recommande cette actualité. J'en ai extrait quelques clips vidéo pour vous montrer les dégâts subis par le Comfort.



Le kamikaze a frappé directement au-dessus de la Croix-Rouge, au milieu du navire. Au moment où cela a été pris, certains travaux de réparation avaient été effectués.

C'est un regard encore plus proche, debout sur le pont à l'extérieur où le kamikaze a frappé.

Cela montre l'épave de l'avion, à l'intérieur du Confort.




Il s'agit d'une infirmière blessée emportée par le Confort.




L'énormité de ce qui s'est passé revient dans ce plan. L'aumônier se tient à droite, et il semble que le détachement faisant le salut de tir se trouve au repos de parade au bout de la file de cercueils.

Les trois plans suivants montrent les infirmières, l'équipage et d'autres personnes assistant aux enterrements.







Dorene Lynch, fille de David C. Burns, m'a envoyé une série de photos que M. Burns a acquises à bord de l'USS Confort dans le cadre de l'équipe médicale de l'armée. Il a servi comme infirmier et était à bord lors de l'attaque. Ce sont, à mon avis, quelques photos historiques de la Burns Collection.

Le 3 mai 2012, UP a signalé que des officiers de l'USS Confort dit que le seul kamikaze japonais a encerclé le Confort pendant cinq minutes avant de s'écraser directement au-dessus de son grand emblème de la Croix-Rouge. Le commandant A. Tooker, USN, capitaine du navire, a déclaré que le kamikaze avait effectué un passage sur le navire à 50 milles au sud d'Okinawa pendant la nuit alors que l'équipage évacuait plusieurs centaines de blessés. L'UP a rapporté :

“Ensuite, le pilote a fait le tour du navire brillamment éclairé pendant cinq minutes avant de plonger du côté tribord et de s'écraser dans la salle d'opération, où la majorité des 68 victimes se sont produites. Le major Dorsey Brannon, un médecin de l'armée qui a été soufflé à travers une fenêtre chirurgicale, a déclaré que cinq opérations étaient en cours au moment de l'attaque. Six médecins, six infirmières, plusieurs patients et plusieurs hommes enrôlés sur le navire ont été tués dans la salle d'opération, qui a été transformée en un charnier de corps démembrés et d'épaves. Le deuxième lieutenant Evelyn C. Bacheler, une infirmière de l'armée, a été soufflée sur un patient sur une table d'opération, mais n'a pas été blessée.


Confort AH-6 - Histoire

6 000 tonnes
417' 9" x 60' x 27' 8"
Armement : Aucun

Une fois terminé, peint en blanc avec des croix rouges pour le désigner comme un navire-hôpital non armé et non combattant. La cheminée avait une croix rouge sur trois côtés et les deux côtés du navire avaient une ligne rouge avec une grande croix rouge au centre. Commandé le 5 mai 1944 sous le nom d'USS Comfort (AH-6), le deuxième navire portant ce nom avec le commandant Harold Farnham Fultz aux commandes et a subi de brefs essais en mer avec un équipage de la marine américaine et a embarqué un complément de médecins et d'infirmières de l'armée américaine pour faire fonctionner l'hôpital installations à bord.

Histoire de la guerre
Le 21 juin 1944, il quitte San Pedro à travers le Pacifique jusqu'à Brisbane. Ensuite, vapeur à Hollandia. En octobre 1944 et novembre 1944, Hollandia a quitté Hollandia pour se rendre à Leyte pour récupérer des patients, puis est parti à travers le Pacifique jusqu'à San Pedro et est arrivé en décembre 1944.

Ensuite, il est reparti à travers le Pacifique via Leyte puis est revenu à Hollandia pour arriver le 6 février 1945. En mars 1945, a navigué vers le nord jusqu'à la baie de Subic et le golfe de Lingayen. Ensuite, s'est dirigé vers le nord jusqu'à Okinawa et est arrivé le 2 avril 1945 pour ramasser les blessés. Le 9 avril 1945, il partit évacuer des patients médicaux à Guam puis retourna à Okinawa. Le 23 avril 1945, il retourne à sa station au large d'Okinawa et continue de servir de navire-hôpital pour les blessés.

Le 29 avril 1945, touché par un avion kamikaze touché sous la cheminée et pénétré dans trois ponts avant d'exploser en démolissant une salle d'opération avec des médecins et des infirmières au travail. À bord, vingt-neuf ont été tués, dont six médecins de l'armée, six infirmières de l'armée, neuf membres du corps médical de l'armée, un membre d'équipage de la marine et sept patients ont été tués dans l'attaque (d'autres sources font état de vingt-huit tués). 38 autres hommes de l'armée et de la marine ont été blessés (d'autres sources indiquent que le nombre de blessés est de 48).

Par la suite, le Comfort s'est retiré à travers le Pacifique via Guam puis est arrivé à Los Angeles le 28 mai 1945. Ensuite, a quitté Los Angeles à travers le Pacifique pour arriver à Subic Bay le 5 septembre 1945 pour continuer à servir de navire-hôpital. Le 11 octobre 1945 quitte la baie de Subic pour un voyage via Okinawa à Yokohama puis revient via Guam arrivant à San Pedro le 11 décembre 1945. Le 1er janvier 1946 est parti outre-mer avec des escales à Manille, Yokohama, Incheon et Okinawa puis est retourné à San Francisco le 4 mars 1946. Pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale, l'USS Comfort a remporté deux étoiles de bataille.

Après la guerre
Le 16 avril 1946, désarmé de la Marine à San Francisco et transféré le même jour à l'armée américaine.

Après la guerre
Le 24 août 1953, prêté à la Maine Maritime Academy et rebaptisé TS State of Maine et utilisé comme navire-école pour les étudiants. Le 28 juin 1962, il est retourné à l'administration maritime à Beaumont, au Texas.

Sort
Le 2 octobre 1967, vendu à Southern Scrap Material Co. de Beaumont, Texas, puis démoli pour la ferraille.

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Le confort de 1 000 lits était censé aider New York. Il compte 20 patients.

"C'est une blague", a déclaré un haut responsable de l'hôpital, dont les installations regorgent de patients atteints de coronavirus.

Telles étaient les attentes du navire-hôpital de la Marine U.S.N.S. Réconfortez que lorsqu'il est entré dans le port de New York cette semaine, des foules de gens, oubliant momentanément les restrictions de la distanciation sociale, se sont entassés le long du côté ouest de Manhattan pour apercevoir.

Jeudi, cependant, l'énorme navire blanc, dont les responsables avaient promis d'apporter du secours à une ville au bord du gouffre, était presque vide, exaspérant les dirigeants des hôpitaux locaux. Les 1 000 lits du navire sont en grande partie inutilisés, ses 1 200 membres d'équipage sont pour la plupart inactifs.

Seuls 20 patients ont été transférés sur le navire, ont déclaré des responsables, alors même que les hôpitaux de New York avaient du mal à trouver de l'espace pour les milliers de personnes infectées par le coronavirus. Un autre navire-hôpital de la Marine, l'U.S.N.S. Mercy, amarré à Los Angeles, a eu un total de 15 patients, ont déclaré des responsables.

"Si je suis franc à ce sujet, c'est une blague", a déclaré Michael Dowling, directeur de Northwell Health, le plus grand système hospitalier de New York. « Tout le monde peut dire : « Merci d'avoir aménagé ces endroits merveilleux et d'avoir ouvert ces salles caverneuses. » Mais nous sommes en crise ici, nous sommes sur un champ de bataille. »

Le Comfort a été envoyé à New York pour soulager la pression sur les hôpitaux de la ville en traitant des personnes souffrant d'affections autres que Covid-19, la maladie causée par le coronavirus.

Le président Trump a laissé une séquestre de neuf jours à la Maison Blanche la semaine dernière pour se rendre à Norfolk, en Virginie, pour voir personnellement le navire alors qu'il partait pour New York, affirmant qu'il jouerait un "rôle critique". L'arrivée du navire lundi a été saluée comme l'un des rares moments lumineux dans une période sombre pour la ville.

Mais la réalité a été différente. Un enchevêtrement de protocoles militaires et d'obstacles bureaucratiques a empêché le Comfort d'accepter de nombreux patients.

En plus de ses règles strictes empêchant les personnes infectées par le virus de monter à bord, la Marine refuse également de traiter une foule d'autres conditions. Les directives diffusées aux hôpitaux comprenaient une liste de 49 conditions médicales qui excluraient un patient de l'admission à bord du navire.

Les ambulances ne peuvent pas emmener les patients directement au Comfort, elles doivent d'abord amener les patients dans un hôpital de la ville pour une longue évaluation – y compris un test de dépistage du virus – puis les récupérer pour les transporter vers le navire.

Lors d'un briefing matinal jeudi, des responsables ont déclaré que trois patients avaient été transférés au Comfort. After The New York Times published an article with that number, Elizabeth Baker, a spokeswoman for the Navy, said the number had increased to 20 by late in the day. “We’re bringing them on as fast as we can bring them on,” she said.

The next day, on Friday, Ms. Baker said the Comfort would begin screening patients for the coronavirus on site by taking their temperature and giving them a short questionnaire, to relieve the burden on hospitals.

Hospital leaders said they had been exasperated by the delays.

Mr. Dowling said he has had to tear his hospitals apart, retrofitting any unused space, including lobbies and conference rooms, into hospital wards. His facilities now house 2,800 so-called Covid patients, up from 100 on March 20, he said. About 25 percent of those are in serious conditions in intensive care units.

Across the city, hospitals are overrun. Patients have died in hallways before they could even be hooked up to one of the few available ventilators in New York. Doctors and nurses, who have had to use the same protective gear again and again, are getting sick. So many people are dying that the city is running low on body bags.

At the same time, there is not a high volume of noncoronavirus patients. Because most New Yorkers have isolated themselves in their homes, there are fewer injuries from car accidents, gun shots and construction accidents that would require an emergency room visit.

Ultimately, Mr. Dowling and others said, if the Comfort refuses to take Covid patients, there are few patients to send. And given the pernicious spread of the disease in New York City, where nearly 50,000 were infected as of Thursday, dividing patients into those who have it and those who do not is pointless, he said.

The solution, he and others said, was to open the Comfort to patients with Covid-19.

“It’s pretty ridiculous,” he said. “If you’re not going to help us with the people we need help with, what’s the purpose?”

Asked about Mr. Dowling’s criticisms, the Defense Department referred to Mr. Trump’s statements about the Comfort at his daily briefing. The president said only that the ship was not accepting patients with the coronavirus.

Late Thursday, Governor Andrew M. Cuomo of New York reached an agreement with Mr. Trump to bring Covid patients to the Javits Convention Center in Manhattan, another alternative site operated by the military, with 2,500 hospital beds.

“I asked President Trump this morning to consider the request and the urgency of the matter, and the President has just informed me that he granted New York’s request,” Mr. Cuomo said in a statement.

There was no word about doing the same with the U.S.N.S. Comfort.

Capt. Patrick Amersbach, the commanding officer of the medical personnel aboard the Comfort, said at a news conference that, for now, his orders were to accept only patients who had tested negative for the virus. If ordered to accept coronavirus patients, he said, the ship could be reconfigured to make that happen.

“If our mission shifts, we do what we can to meet that mission,” he said.

From the outset, readying the hospital ship for use in a pandemic proved a challenge. The Comfort was built to operate in battlefield conditions, and its physicians accustomed to treating young, otherwise healthy soldiers suffering from injuries related to gunshots and bomb blasts. Most people who are hospitalized with Covid-19 are older and infected with a novel pathogen that even the world’s top medical researchers do not fully understand.

Any outbreak on board could quickly spread and disable the ship’s operations. As a precaution, the ship’s crew isolated for two weeks before embarking on their mission to New York. They must remain onboard for the duration of their mission in New York.

The ship has struggled to fulfill civilian missions in the past. After Hurricane Maria pummeled Puerto Rico in 2017, the Comfort was sent to relieve overextended hospitals, but ended up treating only a handful of patients each day.

A military physician who had previously served on the Navy’s hospital ships said in an interview that conditions on board were suitable for soldiers, but, with its narrow bunked cots instead of modern hospital beds, it was not ideal for treating civilians.

Though military physicians are accustomed to battlefield situations, they are well-trained, and should be able to handle strains of the pandemic if ordered to treat patients with the coronavirus, he said.


The Hospital Ships of World War II

These are the American hospital ships that served in the Pacific Theater.

USS Solace (AH-5)

Launched in 1927 as the passenger ship SS Iroquois, USS Solace was acquired by the US Navy and commissioned as a hospital ship on August 9th, 1941. Solace was present at the December 7th, 1941 attack on Pearl Harbor. Footage of USS Arizona (BB-39) exploding after being struck by a Japanese bomb was taken from Solace’s deck before she sent out stretcher parties to assist the stricken battleship. Solace continued service throughout World War II in the Pacific.

USS Solace was decommissioned in March of 1946, and struck from the Naval Vessel Register on May 21st.

USS Confort (AH-6)

USS Confort joined the war in the Pacific in 1944, the first of a new class of hospital ships. Her service took her to Brisbane, Australia and Hollandia, New Guinea, where she assisted a major Army hospital.

In April of 1945, she evacuated wounded from Guam before sailing to Okinawa, where she was hit by a Japanese kamikaze. Twenty-eight were killed and 48 were wounded in the attack, but Confort remained afloat. For her service, she received two battle stars before her decommissioning on April 19th, 1946.

USS Espérer (AH-7)

USS Espérer (AH-7) was one of three Confort-class hospital ships.

UNE Confort-class hospital ship, USS Espérer was commissioned into service in 1944 under the command of Commander A. E. Richards. Like USS Confort, Hope’s medical staff were Army personnel.

Espérer sailed to the Philippines, Leyte Gulf, and Okinawa, aiding wounded soldiers at each island. During an operation at Leyte on December 3rd, 1944, Espérer came under attack by a Japanese torpedo plane. Three days later, another Japanese warplane attempted to bomb her. In both cases, she avoided taking damage.

USS Espérer was decommissioned on May 9th, 1946.

USS Pitié (AH-8)

Commissioned into service on August 7th, 1944, USS Pitié was the third of the Confort-class of hospital ships. Much of her service was spent in Hollandia, the Leyte Gulf, San Pedro Bay, and Pearl Harbor, before eventually sailing to join the 5th Fleet at Ulithi, Caroline Islands. She assisted with the wounded during the Battle of Okinawa, ferrying soldiers even as Japanese kamikaze flew overhead.

USS Pitié was decommissioned and transferred to the Army before being struck from the Naval Vessel Register on September 25th, 1946.

USS Bountiful (AH-9)

USS Henderson (AP-1) before her conversion to USS Bountiful (AH-9)

USS Bountiful started her service as a transport vessel for the Navy, USS Henderson (AP-1). In 1943, she was decommissioned as a transport ship and converted to a hospital ship, under the name USS Bountiful.

For the next two years, Bountiful operated out of Honolulu and sailed to Saipan, the Marianas Islands, Yokosuka, Japan, and eventually assisted with the Iwo Jima invasion. After participating in Operation Crossroads, she was decommissioned for the last time on September 13th, 1946.

USS Samaritan (AH-10)

The oldest of the hospital ships that served in the Pacific, USS Samaritan underwent several changes since her initial launch in 1920. She was initially known as the USAT Chaumont during her initial service as an Army transport ship, and later transferred to the Navy as USS Chaumont (AP-5). After her conversion into a hospital ship in March of 1944, she was recommissioned USS Samaritan and given a new hull designation. Samaritan evacuated wounded from Guam, Peleliu, Iwo Jima, and Okinawa. The Battle of Okinawa was her last taste of war before she was decommissioned on June 25th, 1946 and sold for scrap in January of 1948.

USS Refuge (AH-11)

USS Refuge was first launched in 1921 under the name SS Blue Hen State. Within a year, she was renamed SS President Garfield and, eight years later, SS President Madison. Before becoming a hospital ship in 1944, she served as a transport vessel, USS Kenmore (AP-62).

As a hospital ship, Refuge served in both the Atlantic and Pacific, joining the Service Force, 7th Fleet sailing between the Philippines, China, and Saipan. USS Refuge was decommissioned on April 2nd, 1946 and sold for scrap on February 2nd, 1948.


The Story of the Comfort Women, in Korean and Japanese

Two weeks ago, The New Yorker published my article “Seeking the True Story of the Comfort Women.” I reported on recent claims by J. Mark Ramseyer, a Harvard Law School professor and Japanese legal-studies scholar, who said that the story of Korean “comfort women” forced into sexual servitude for the Japanese Army during the Second World War was, in his words, “pure fiction.” In an article published online by the International Review of Law and Economics, a peer-reviewed journal, Ramseyer asserted that the women were prostitutes who had freely entered contracts for compensated sex work. But, by following investigations into the article by historians of Japan and Korea, and speaking to Ramseyer himself, I found that he had made a multitude of basic errors and that he had no evidence of such contracts. “I thought it would be cool if we could get the contracts” for Korean comfort women, Ramseyer told me. “But I haven’t been able to find it. Certainly you’re not going to find it.”

Read the original story in Korean.

The history of the comfort women has presented a persistent obstacle for decades in the relations between Korea and Japan, which have been characterized by cycles in which Japan alternately acknowledges and denies responsibility, and Korea demands apology and rejects resolutions as insufficient. In the most recent iteration of the conflict, in January, a South Korean court ordered Japan to pay compensation to a group of comfort women, and Japan declared the legal order illegitimate. By making extreme denialist claims about the history of comfort women at this fraught moment, Ramseyer attracted outsized attention in Japan, Korea, and beyond. I had previously written on legal issues around the comfort women and had planned to do so again. As Ramseyer’s colleague on the faculty at Harvard Law School, I needed to try to understand both his arguments and other scholars’ findings about them—not least because my position as the first Asian-American woman professor and only ethnic Korean to receive tenure at the law school created expectations that I would speak on the matter.

Read the original story in Japanese.

My reporting was covered and discussed widely in South Korea, although it was met with relative silence in Japan. (Unfortunately, several female historians whose work exposed major problems in Ramseyer’s article have been harassed on social media, as has Ramseyer.) Since Ramseyer’s article was published, officials in China, South Korea, and North Korea have criticized him, and some officials in Japan have expressed their support. The White House press secretary, Jen Psaki, was asked, in the context of U.S. diplomatic relations in Asia, about Ramseyer’s claims about comfort women, and she promised to “take a closer look” and discuss it with the “national-security team.” This week, three organizations of historians in Japan, encompassing thousands of Japanese academics, issued a detailed statement repudiating Ramseyer’s research, saying that they “cannot recognize any academic merit in Ramseyer’s article.” They wrote, “We cannot suppress our astonishment that this article passed through a scholarly peer review process and was published in an academic journal.” The statement expressed concern that the controversy created by the article might encourage anti-Korean sentiment in Japan. The journal that published the article is considering a retraction.

I felt that it was important for my article to be translated into Korean and Japanese, because the debate that it explores goes directly to how the Second World War is remembered in each country, with serious consequences for their relations going forward. I am so pleased that The New Yorker has now published translations for Korean and Japanese readers. I hope the public discourse on this chapter of history can change—in Korea, in Japan, and in the English-speaking world—not only to tolerate complexity but also to emphasize the importance of scholarly responsibility and integrity, which is central to the proper exercise of academic freedom, particularly when making consequential claims about facts and about the past. I hope you’ll share the article with interested readers in any of the three languages.


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1. Dale Harper, Too Close for Comfort (Victoria, BC: Trafford Publishing, 2001) Mike Yeo, Desperate Sunset: Japan’s Kamikazes Against Allied Ships, 1944–45 (Oxford, UK: Osprey, 2020), 249.

2. Jack McCallum, Military Medicine: From Ancient Times to the 21st Century (Santa Barbara, CA: ABC-CLIO, 2008), 150.

3. “The Evacuation of Tangier,” Weapons and Warfare.com, https://weaponsandwarfare.com/2017/09/10/the-evacuation-of-tangier-ii/.

4. McCallum, Military Medicine, 150.

5. Naval Order of the United States, “An Overview of U.S. Navy Hospital Ships,” www.navalorder.org/articles/2016/8/28/an-overview-of-hospital-ships.

6. Obituary, CAPT Kenneth Cummins, RN (Ret.), The Independent, 18 December 2006, www.independent.co.uk/news/obituaries/capt-kenneth-cummins-428973.html. Patzig and his watch officers were indicted after the war but escaped to avoid prosecution.

7. Mary Ellen Condon-Rall and Albert Cowdrey, The Medical Service in the War Against Japan (Washington, DC: Center of Military History, 1998), 388–89.


Everything you need to know about the USNS Comfort, the giant hospital ship in NYC

At 10AM ET on March 30th, the US Navy’s gigantic floating hospital ship, the USNS Comfort, arrived in New York City where it has been sent to help relieve the pressure on the city’s hospitals that are overwhelmed with coronavirus patients.

The Comfort’s 1,000 beds and 12 operating rooms will largely be used for non-coronavirus patients, freeing up much-needed space at the city’s overtaxed hospitals. The ship is typically used to support military campaigns and humanitarian crises abroad, along with earthquake and hurricane relief. Most recently, it was deployed to Latin America, helping countries with inadequate health care systems. It was last stationed in New York City after the 9/11 terrorist attacks where it helped treat hundreds of first responders.

The ship has been around for over four decades and been deployed all around the world. Here is everything else you need to know about the USNS Comfort.

It’s a converted oil tanker. The ship didn’t start out as a hospital ship, but as a San Clemente-class oil supertanker called the SS Rose City. It was built by the National Steel and Shipbuilding Company in San Diego in 1976. The US Navy purchased it in 1987, along with another supertanker, with the goal of converting both into Mercy-class hospital ships. The Comfort’s sister ship, the USNS Mercy, is currently being deployed to the West Coast.

But as a converted oil tanker, moving patients around can prove difficult. The bulkheads used to separate the oil weren’t removed during the retrofitting, nor were hatches added to improve horizontal movement through the ship. Most of the movement of patients from one area to another must be made by going up to the deck first and then back down.

Painted white with several prominent red crosses, the ship’s look is designed to illustrate its purpose and protect its crew and cargo against hostile attacks. The Geneva Convention protects hospital ships if they carry no munitions or weapons any country that fires on one is charged with an international war crime.

We knew from the outset that expanded hospital capacity was critical.

We asked and the federal government answered.

This ship is a step forward in our fight against Coronavirus. pic.twitter.com/r6Hj8NL9JH

— Andrew Cuomo (@NYGovCuomo) March 30, 2020

Comfort is a big ship — like, really big. The ship is around 100 feet tall, which is the size of a 10-story building. It has a deep draft — it displaces 70,473 tons of water — and, in many ports, it has to stand at least a mile offshore. Over 894 feet long (272 meters), the Comfort is about the length of three football fields and can travel at a speed of 17.5 knots (20.1 mph).

To receive patients, the Comfort has a large helipad, with the capacity to land large, military-grade helicopters. The ship also has the ability to accept patients from other ships docked alongside. Comfort can be fully activated and crewed within five days.

It can take a lot of patients. The Comfort has 1,000 beds, 500 of which are designated for minimal case needs, another 400 for intermediate cases, 20 for surgical recovery, and 80 for intensive care patients. Though the Comfort will be docked while in New York City, it was designed with a large rounded hull for improved stability for surgeries and other intensive procedures that needed to be performed at sea.

But there’s a lot more to the Comfort than just beds. Selon MilitaryFactory.com (which uses female pronouns to describe the ship):

She is a complete medical facility that even includes a dental clinic, four x-ray machines and a CT scanner. A pair of oxygen-producing plants, an optometry lab and coolers to hold 5,000 units of blood are all part of her tool box. Comfort is a hospital that can sustain up to 2,000 people onboard, crew combined with patients, and supply much-needed water to both as she maintained a fresh water plant making up to 300,000 gallons of water a day. Other onboard services include a satellite lab and a central area for sterile causality receiving. A medical supply depot, along with a well-stocked pharmacy, are all included. Due to the nature of her work she has a large laundry operations and her own morgue.

Amazing video captured by @madnessnyc of USNS Comfort arriving in New York Harbor @NY1 pic.twitter.com/hvlrPGmVje

— Amanda Farinacci (@amandafarinacci) March 30, 2020

The Comfort has been to war zones and disasters alike. The ship has been to Haiti at least twice in recent years: once in 1994 to help process migrants who wanted to escape the unrest and again in 2010 after a magnitude 7 earthquake laid waste to the nation’s capital of Port-au-Prince.

It has also been deployed to the Persian Gulf several times over the years. Stationed near Kuwait and Saudi Arabia in 1990, Comfort saw 8,700 patients, 2,100 helicopter landings, and 337 surgeries in its 12 operating rooms. It was also stationed there in 2002 during the US invasion of Iraq.

In addition to 9/11, the Comfort has been deployed in US waters to help respond to various disasters. In 2005, the ship was sent to New Orleans and Mississippi after Hurricane Katrina devastated the region. The ship helped treat 2,000 patients during the seven weeks it was stationed in the Gulf of Mexico.

Before arriving today in New York City, the ship was undergoing maintenance in Norfolk, Virginia, which the Pentagon originally estimated would take weeks to complete. But the Navy, working with the Army Corps of Engineers and the State Department, got the job done in eight days, according to New York City Mayor Bill de Blasio.

The need for additional hospital capacity in New York City is enormous. In addition to the Comfort, the city is also building field hospitals at the Javits Center and in Central Park.


Naval History Quotes

&ldquoWhen the big German guns at Calais fired on us, we realized, we had been strafed by Spitfires from the RAF during working up exercises for the invasion, accidentally attacked by the USN off Normandy after D-Day and shelled by the British Army in the English Channel. It was about time the enemy took a few shots at us too!"

Jack Harold, RCNVR, Signalman
HMCS TRENTONIAN
Chapter 9, White Ensign Flying -The Story of HMCS TRENTONIAN.&rdquo
― Roger Litwiller -Naval Author, White Ensign Flying: Corvette HMCS Trentonian

In 1931 England, aluminum was used in the construction of the Diana II, a 55 foot express cruiser, which is still in use. Aluminum is non-magnetic and is almost never found in the elemental state. As a ductile metal it is malleable and has about one-third the density and stiffness of steel. Aluminum is a corrosion resistant, easily machined, cast, drawn and extruded, however the procedure to weld it is more difficult and different from other metals. In 1935 the Bath Iron Works in Maine, built an experimental hull for Alcoa. Named the Alumette, it was floated to the James River in Newport News, Virginia for the purpose of testing its structural properties.

The MV Sacal Borincano was an all-aluminum constructed Roll on Roll off, or Ro-Ro ship, designed to carry 40 highway trailers between Miami, FL and San Juan. PR. The relatively small ship was 226 feet in length and has a displacement of 2000 tons. The South Atlantic and Caribbean Line Inc. operated the vessel which was constructed by American Marine in 1967, with help from the Reynolds Metal Company. The vessel was constructed completely of heli-arced aluminum plates to achieve a working speed of 14 knots with a diesel electric power plant of 3000 hp generating 2240kW.&rdquo
― Captain Hank Bracker, Suppressed I Rise


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