Bataille d'Albuera, 16 mai 1811, 11h30

Bataille d'Albuera, 16 mai 1811, 11h30

Bataille d'Albuera, 16 mai 1811, 11h30


La phase finale de la bataille d'Albuera, après que la division Cole eut attaqué la gauche française

Bataille d'Albuera, 16 mai 1811 :
Avant la bataille

Bataille d'Albuera, 16 mai 1811 :
10h00

Bataille d'Albuera, 16 mai 1811 :
11h30


Projet Leipzig (1813)

La bataille de Wiederitzsch s'est terminée après 32 tours, soit environ 4 heures de combat. Comme aucun des prétendants n'a atteint son niveau moral brisé, la bataille est un match nul.
La cavalerie légère franco-badienne protège la retraite de l'artillerie à pied française vers le petit pont, tandis que la cavalerie russe veille et que l'infanterie russe s'est empêtrée dans le bois.

Le centre français est solidement ancré entre le ruisseau et Gross Wiederitzsch

Sur le flanc gauche français, la cavalerie légère et l'artillerie à cheval françaises maintiennent les Russes en bouteille.

Dans l'ensemble, les Russes se sont retrouvés sans réserves et bien que la bataille soit techniquement un match nul, la position française semble plus solide.

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Contenu

Malgré sa victoire sur des éléments de l'armée portugaise du maréchal André Masséna à la bataille de Bussaco en septembre 1810, le vicomte Wellington fut contraint par les manœuvres ultérieures de Masséna de retirer sa force numériquement inférieure derrière la vaste série de fortifications qu'il avait préparées autour de Torres Vedras pour protéger le approche de Lisbonne. Le 10 octobre 1810, seules la division légère britannique et quelques patrouilles de cavalerie restaient à l'extérieur des « Lignes ». Wellington a occupé les fortifications avec des "troupes secondaires" - 25 000 miliciens portugais, 8 000 Espagnols et 2 500 marins et artilleurs britanniques - gardant sa principale armée de campagne de réguliers britanniques et portugais dispersés afin de répondre rapidement à un assaut français sur n'importe quel point des Lignes. Ζ]

L'armée du Portugal de Masséna se concentre autour de Sobral, apparemment en préparation d'une attaque. Cependant, après une escarmouche féroce le 14 octobre au cours de laquelle la force des lignes est devenue apparente, les Français se sont retranchés plutôt que de lancer un assaut coûteux à grande échelle. Ils sont restés retranchés pendant un mois avant de se replier sur une position entre Santarém et Rio Maior. Après le retrait de Masséna, Wellington a déplacé la 2e division sous le lieutenant-général Hill, ainsi que deux brigades portugaises et une pièce jointe de dragons, à travers le Tage pour protéger les plaines de l'Alentejo, à la fois de Masséna et d'une éventuelle attaque d'Andalousie par l'armée française du Sud. ⎖]

Napoléon avait auparavant envoyé des dépêches au maréchal Soult, commandant de l'armée du Sud, le pressant d'envoyer de l'aide à Masséna. Les ordres de l'Empereur étaient basés sur des renseignements obsolètes et ne demandaient qu'une petite force au moment où Soult les reçut, la situation avait considérablement changé. Soult savait maintenant qu'une attaque réussie contre Lisbonne était au-dessus de ses moyens avec les forces proposées - il y avait 30 000 soldats alliés et six grandes forteresses entre son armée et la capitale portugaise - mais il avait néanmoins reçu des ordres et s'était senti obligé de le faire. quelque chose. Il a donc rassemblé une armée de 20 000 hommes, principalement du V les lignes. En plus du VCorps, cette entreprise a également retiré à la fois de l'infanterie et de la cavalerie du ICorps du maréchal Victor qui assiégeait Cadix à l'époque. Soult ordonna à davantage d'hommes de Victor de combler les vides laissés par son utilisation du V Corps, ce à quoi Victor s'opposa farouchement car cela affaiblissait gravement ses propres forces, ne lui laissant que 15 000 hommes assiégeant une ville garnie d'environ 26 000 soldats alliés. ⎚]

Après une campagne réussie en Estrémadure, le 27 janvier 1811, Soult commença son investissement de Badajoz. Presque immédiatement, l'armée espagnole d'Estrémadure est arrivée dans les environs avec quelque 15 000 soldats sous le commandement du général Mendizabal. L'armée de Soult, trop petite pour encercler Badajoz, n'a pas pu empêcher 3 000 hommes de Mendizabal de renforcer la forteresse et le reste d'occuper les hauteurs de San Cristóbal. Cela représentait une menace majeure pour les Français, alors Soult s'engagea immédiatement à s'engager. Lors de la bataille de Gebora qui s'ensuit, les Français infligent 1 000 pertes à l'armée de campagne espagnole et font 4 000 prisonniers, pour un coût pour eux-mêmes de seulement 400 pertes. Les restes de l'armée vaincue de Mendizabal ont fui vers Badajoz ou au Portugal. ⎛]

La garnison de Badajoz, habilement commandée par le général Rafael Menacho, a d'abord opposé une forte résistance et le 3 mars, les Français avaient peu progressé contre la puissante forteresse. Ce jour-là cependant, Menacho est tué sur les remparts par un tir fortuit. Le commandement de la garnison revient au brigadier José Imaz et la défense espagnole commence à se relâcher. ⎜] Les murs ont finalement été percés le 10 mars. Soult était impatient d'appuyer le siège depuis qu'il avait appris que Masséna, à la tête d'une armée en voie de désintégration en proie à la maladie, la famine et un hiver portugais exceptionnellement rigoureux, s'était retiré du Portugal. Préoccupé par le fait que les Britanniques seraient désormais libres d'envoyer un contingent pour relever Badajoz, Soult envoya une députation dans la ville pour exiger la reddition de la garnison. Imaz capitule dûment et les Français prennent possession de la forteresse le 11 mars. ⎝]

Le 12 mars, la nouvelle de la défaite de Victor à la bataille de Barrosa parvient à Soult et il quitte Badajoz pour retourner en Andalousie, inquiet de la levée du siège de Cadix. Atteignant Séville le 20 mars, il fut soulagé de constater que les lignes de siège de Victor tenaient toujours et que l'Andalousie restait sous contrôle français. Avant son départ, Soult avait consolidé ses acquis en Estrémadure en garnissant Badajoz avec 11 000 soldats français sous le commandement du maréchal Édouard Mortier. ⎟]


Bataille d'Albuera, 16 mai 1811, 11h30 - Histoire

La bataille d'Albuera en 1811 et la prise de Badajoz en 1812 comptent parmi les combats les plus sanglants de la guerre d'Espagne. Récemment, j'ai visité les deux sites lors d'une tournée sur la guerre péninsulaire.

En 1811, Badajoz était aux mains des Français et, surtout, sur la grande route du sud vers Lisbonne, essentielle pour le ravitaillement et les munitions de Wellington. Il n'avait pas réussi à le prendre deux fois auparavant. Puis il apprit que le maréchal Soult marchait vers Badajoz avec 24 000 hommes. C'était une catastrophe potentielle. Le général Beresford a reçu l'ordre de l'arrêter au village d'Albuera.

Malheureusement, Beresford a mal calculé la route probable de Soult et les forces britanniques et portugaises ont été prises par surprise. Le carnage est épouvantable : 4000 soldats alliés et 7000 Français sont tués. Par endroits, les forces britanniques étaient en infériorité numérique trois à un. Néanmoins, ils tinrent bon et, après un bain de sang de quatre heures, les Français se retirèrent. Le champ de bataille a été baptisé la Colline fatale. Plus tard, Soult dit à Napoléon, ‘Le jour était le mien, mais ils ne le savaient pas et ne voulaient pas courir.’ Un hommage en effet.

Lorsque Wellington arriva cinq jours plus tard, c'était pour trouver un célèbre régiment ‘littéralement mentir morte dans leurs rangs comme ils s'étaient tenus’. Le régiment n'avait pas assez d'hommes vivants pour enterrer les morts.

Alors, qu'est-il arrivé aux blessés? L'hôpital militaire le plus proche était la petite chapelle de S. Joao dans la forteresse stratégiquement importante d'Elvas à plus de trente kilomètres de là, qui servait de base à Wellington. L'hôpital était terriblement inadéquat. Les médecins ont fait ce qu'ils ont pu, mais il y avait peu de moyens d'y amener les blessés et peu de fournitures médicales. Si leurs blessures ne les tuaient pas, alors la gangrène, la dysenterie et la fièvre entérique le feraient probablement.

Et les morts ? Nous sommes habitués à voir des rangées bien rangées de tombes militaires. Au 19ème siècle, les morts de guerre étaient déshabillés et enterrés dans d'immenses fosses sur le champ de bataille (leurs vêtements étaient vendus aux enchères). A Albuera, les fosses n'étaient pas toujours assez profondes. Un an plus tard, le lieutenant. William Bragge a visité le site de la bataille et a vu les ossements blancs au sol - les loups et les cerfs-volants étaient rassasiés.

La situation après la dernière prise réussie de Badajoz en 1812 était encore pire. Un chirurgien, visitant la brèche principale le lendemain, rapporta : ‘Là gisait un affreux tas de treize à quinze cents soldats britanniques, de nombreux morts mais encore chauds, mêlés aux blessés désespérés, auxquels aucune assistance ne pouvait encore être apportée. Là gisaient les cadavres brûlés et noircis de ceux qui avaient péri par les explosions, se raidissant dans le sang, corps entassés sur corps & #8230’


Le carabinier John Kincaid a une autre histoire obsédante de Badajoz. Il a rencontré un jeune officier en train de creuser une tombe pour quatre de ses camarades tombés au combat quand Un officier des gardes arriva sur place d'une division éloignée de l'armée, et demanda des nouvelles de son frère, qui gisait à ce moment un cadavre nu et sans vie sous ses yeux. L'officier a eu la présence d'esprit de voir que le cadavre n'était pas reconnu, et, souhaitant épargner les sentiments des autres, lui a dit que son frère a été dangereusement blessé

En 2000, les Amis du cimetière britannique d'Elvas ont été créés pour réparer le petit cimetière de guerre abandonné dans un bastion du fort, ainsi que la chapelle adjacente, autrefois l'hôpital militaire. Leur excellent site Web explique l'histoire. Il n'y a que cinq tombes, trois de la guerre d'Espagne. Personne ne sait où sont enterrés les milliers de personnes décédées à Albuera et Badajoz, mais ce petit cimetière tranquille abrite des monuments commémoratifs à tous les régiments qui y ont combattu. C'est un endroit paisible et émouvant.


Batailles épiques

Page 13 - Première colonne en haut de la page - le texte original se lit comme suit : . « piochez une carte Commandement ou piochez une carte Tacticien ».

Texte correct : lorsqu'un joueur n'ordonne à aucune unité et/ou chef de se déplacer en marche, le commandant du corps peut piocher une carte Commandement et piocher une carte Tacticien à la fin du tour.
Ce que cela signifie, c'est que lorsque vous jouez un scénario La Grande Bataille et que le commandant du Corps n'utilise pas les unités Corps Command Stars to March Move, le joueur piochera une carte Commandement et une carte Tacticien. Notez qu'au bas d'une carte Scout, Leadership et Elan Command, il indique également à un joueur de piocher une carte Tacticien à la fin du tour. Il est donc possible qu'un joueur pioche deux cartes Tacticien à la fin du tour.
(Richard Borg 2017 - 09-29)

Support de courrier épique

Si une carte de commande Elan est jouée, les cartes sur le support de messagerie sont-elles également rebattues ?

Lorsque la carte Elan est jouée, les cartes du Courier Rack ne sont pas mélangées dans le paquet de cartes Commandement. Les cartes restent sur le rack.
(Richard Borg 2016 - 08 - 29)

Carte de Commandement - Contre-Attaque

Si je contre une carte de commandement tactique sur une section, puis-je jouer le compteur à mon tour sur n'importe quelle section ou doit-il être joué dans la même section que la carte de commandement initiale ?

Dans les batailles Epic / LGM, une Contre-attaque doit être jouée dans la même section que la carte qui a été contrecarrée.
(Richard Borg 2016 - 09-12)

Carte de commandement tactique

Si je joue une carte Commandement Tactique, par ex. Charge de cavalerie, dois-je la jouer sur une section, sur laquelle une unité de référence est disponible, ou puis-je la jouer sur une section sans cavalerie (par exemple) pour commander une unité de mon choix ?

Dans le jeu Epic / LGM, une carte Commandement comme une carte Charge de cavalerie doit être jouée dans une section qui contient les unités appropriées (unités de cavalerie dans cet exemple). Seulement s'il n'y a pas d'unité appropriée sur le champ de bataille du trou, vous pouvez la jouer sur n'importe quelle section pour utiliser l'option « unité de votre choix ».
(Richard Borg 2016 - 09-12)

Action de guérilla / Marqueurs

Gagner un compteur d'action de guérilla

Au cours d'une bataille, un CIC ou un commandant de corps (EPIC & La Grande Battles) peut acquérir un marqueur d'action de guérilla supplémentaire à chaque fois qu'il joue une carte Scout Command. Avec les restrictions suivantes : • Au lieu de piocher deux cartes Commandement à la fin du tour, le joueur ne pioche qu'une carte Commandement et une carte Tacticien. • Les Étoiles de Commandement du 3 Corps ne peuvent pas avoir été utilisées pour les unités de Mouvement de Marche. • Toujours dans un scénario EPIC et La Grande Battles, le joueur doit également avoir au moins quatre unités espagnoles dans sa (ses) section(s) pour gagner un pion d'action de guérilla.
(Richard Borg 2016 - 09-12)

Combien de marqueurs de guérilla puis-je jouer dans un tour de joueur, puis-je jouer plus d'un MJ dans une bataille Epic/LGM, et si un MJ annule une carte jouée, l'autre action de carte est-elle toujours jouée ?

Un seul pion d'action de guérilla peut être joué pendant le tour du joueur français pour tenter d'arrêter le jeu d'une carte de commandement français. Si une carte de commandement française est arrêtée, la deuxième carte de commandement est toujours jouée.
(Richard Borg 2016 - 09-12)

« Si une carte multisection est jouée dans une bataille épique/LGM, une telle carte peut-elle être annulée par un marqueur de guérilla ?

La Grande Bataille : Dans un scénario La Grande Batailles Napoléonienne, une carte Commandement multi-sections (Recon en Force, Avance Coordonnée, Attaque de Flanc et Avant) est donnée à un commandant de Corps et peut donc être arrêtée par le jeu d'un pion d'Action de Guérilla. Comme la règle est écrite, un pion de guérilla détenu par un commandant de corps ne peut être joué que pour tenter d'annuler une carte de commandement jouée par son adversaire dans sa section.>(Richard Borg 2016 - 08 - 31)

Bataille épique : Dans un scénario napoléonien ÉPIQUE, une carte de commandement à plusieurs sections (recon en force, avance coordonnée, attaque de flanc et avant) ne peut pas être arrêtée par le jeu d'un pion d'action de guérilla. Fondamentalement, une carte Commandement à plusieurs sections dans un scénario ÉPIQUE n'est pas donnée à un joueur et n'est donc pas jouée dans une section. Pour que la règle reste la même pour toutes les versions de joueurs EPIC (2, 4, 6 et 8 joueurs), une carte Commandement à plusieurs sections ne peut pas être arrêtée par le jeu d'un pion d'action de guérilla. >(Richard Borg 2016 - 08 - 31)

Scénario EPIC 01 - Austerlitz

I"Les 4 hexagones qui composent Stare Vinohrady (vieux vignobles) forment une Bannière de Victoire de Groupe Majoritaire Temporaire d'une valeur de 2 bannières pour le camp qui occupe la majorité absolue au début de son tour. Les Alliés commencent avec 2 Bannières de Victoire.".
Il n'y a que 3 hexagones de colline dans la configuration du livret de scénario ?

C'est une erreur dans le livret de scénario. Les hauteurs de Vinohrady ont 4 hexagones dans le scénario épique.
(Richard Borg 2016 - 08 - 31)

Scénario EPIC 12 - Laon

La configuration montre 7 chefs prussiens, mais nous n'en avons que 6.
5 dans l'extension prussienne et 1 dans l'extension épique. Est-ce une erreur dans la configuration du scénario ou un chef manque-t-il dans une boîte de jeu ?

C'est en effet une erreur dans la boîte de jeu de l'extension 6, il devrait y avoir 2 chefs prussiens dans la boîte au lieu de seulement 1.
(Richard Borg 2017 - 01 - 18)

Scénario LGB 01 - Austerlitz

On ne sait pas quels hexagones de terrain forment le groupe majoritaire temporaire pour les "Pratzen Heights" et "Stare Vinohrady"

C'est une erreur dans le livret de scénario. Les hauteurs de Pratze ont 6 hexagones et le Stare Vinohrady a 5 hexagones dans le scénario de La Grande Battle.
(Richard Borg 2016 - 08 - 31)


Bataille d'Albuera, 16 mai 1811, 11h30 - Histoire


« J'ai vaincu cette fière armée de Lord Wellington »
La bataille de la Nouvelle-Orléans, 1815
Par Douglas Brown


Les troupes de Jackson repoussent les Britanniques à la bataille de la Nouvelle-Orléans. Remarquez les Kentuckiens avec leurs robes de chasse derrière un mur de balles de coton (publié en 1815)

POURQUOI, JE VOUS PROUVE QUE NOUS NOUS AVONS MONTRÉ LES MEILLEURES TROUPES DU MONDE. Les Français n'ont-ils pas battu les troupes de toutes les autres nations du continent ? N'avez-vous pas battu les Français dans la Péninsule ? Et ne t'avons-nous pas battu tout à l'heure ? » Ainsi parlait un officier américain à un officier britannique après la bataille de la Nouvelle-Orléans [1] . Cette bataille du 8 janvier 1815 a électrisé les jeunes États-Unis, donnant à la nouvelle nation un élan vertigineux de confiance en soi, l'incitant à s'étendre d'un océan à l'autre et à s'imposer comme la première puissance mondiale. Ironiquement, la base de cette inspiration était au mieux une demi-vérité et au pire un mythe.

Comme l'officier américain, le reste des États-Unis a chanté en triomphe après la Nouvelle-Orléans parce qu'ils pensaient avoir vaincu la meilleure armée d'Europe. Pendant six ans, l'armée péninsulaire du duc de Wellington avait vaincu les bataillons jusque-là invincibles de Napoléon à chaque bataille. Puis ils ont finalement rencontré les « Hunters of Kentucky » et ont été non seulement vaincus, mais complètement écrasés. En quelques minutes, les Britanniques ont été repoussés avec 1 955 pertes dévastatrices, contrastant fortement avec les 13 pertes américaines [2] . Éclatant de fierté, le membre du Congrès George Troup a exalté « les fermiers du pays victorieux triomphalement sur les conquérants des conquérants de l'Europe ». [4] . Si de simples frontaliers américains non entraînés pouvaient plus que rivaliser avec les meilleures troupes que l'Europe avait à offrir, de quelles autres merveilles cette nouvelle nation était-elle capable ?

Ou alors l'histoire est allée. Une grande partie de l'armée de Sir Edward Pakenham à la Nouvelle-Orléans avait servi sous Wellington au Portugal, en Espagne et en France. Une analyse minutieuse révèle cependant que la défaite britannique n'est pas due à une insuffisance des vétérans péninsulaires, mais à un régiment qui n'avait pas du tout servi avec Wellington.

De nombreux historiens aiment décrire la Nouvelle-Orléans comme le triomphe de l'outsider, mais en réalité, Jackson jouissait d'une position formidable sur la rive est du Mississippi le 8 janvier. avec un marais boisé à sa gauche et la rivière à sa droite. Toute approche devrait couvrir 2 000 mètres de terrain découvert sous le feu de quatorze canons et obusiers, dont beaucoup sont des munitions lourdes [5] . Le sloop Louisiane gardait le fleuve lui-même et sur la Cisjordanie attendait une batterie supplémentaire de seize pièces d'artillerie pour le feu d'enfilade [6] . Les canons américains bénéficiaient également d'une meilleure protection derrière leurs terrassements que ceux de la Royal Artillery, et ils étaient mieux positionnés. Les Américains avaient des balles de coton sur lesquelles placer leurs canons, tandis que les Britanniques devaient traîner leurs armes dans la boue à chaque coup. Ils manquaient de chevaux et même de voitures pour l'artillerie, utilisant plutôt des voitures navales, ce qui nuisait à la précision sur terre [7] .


Portrait d'Andrew Jackson peint en 1823 portant son manteau de 1815 (New York City Collection)

Les Britanniques avaient un avantage numérique. Par combien exactement semble discutable, mais ce n'était pas écrasant. La plupart des historiens s'accordent à dire que seuls 5 400 soldats environ ont effectivement lancé l'attaque le 8 janvier. Comme les historiens estiment généralement la force de Jackson à près de 4 000 sur la rive est, cette petite marge pourrait difficilement annuler les fortes défenses américaines et l'artillerie lourde [8] .

La situation des Britanniques semblait donc sombre, mais pas celle des vétérans péninsulaires. L'armée péninsulaire avait combattu la sauvage bataille d'Albuera le 16 mai 1811.À sa fin, dans la phrase mémorable de William Napier, « Quinze cents hommes non blessés, le reste de six mille soldats britanniques invincibles, triomphaient sur la colline fatale ! [9] Cette armée avait également pris d'assaut Badajoz, tristement célèbre pour la férocité des tirs français et l'horrible ingéniosité de leurs pièges.

Pakenham savait qu'il faisait face à de longues chances, alors il a conçu un plan complexe, peut-être trop complexe. À l'aide de bateaux que la Royal Navy amènerait dans le Mississippi via un canal depuis les bayous tenus par les Britanniques, un détachement de marins, de Marines et le 85e prendraient d'assaut les batteries d'enfilade sur la Cisjordanie à la pointe de la baïonnette sous le couvert de la nuit. Puis, à l'approche de l'aube, les Britanniques attaqueraient la ligne de la rive est en deux colonnes. La colonne de gauche, composée des compagnies légères des 7 e , 21 e et 43 e et de l'ensemble des effectifs du 93 e Highlanders, attaquerait les Américains là où la ligne de Jackson rencontrait le Mississippi et était précédée d'une redoute avancée. La principale colonne d'assaut à droite frapperait près du marais, avec la moitié du 44 e en tête, suivi du 21 e puis du 4 e . Pour s'occuper du canal et du terrassement, Pakenham a chargé l'autre moitié du 44 e sous le colonel Thomas Mullins de porter des fascines pour remplir une partie du fossé et des échelles pour escalader les remparts [10] .


Portrait du lieutenant-général Sir Edward Pakenham, 1814.

Ce matin-là, l'assaut britannique s'est transformé en une comédie d'erreurs jouée sous les coups de feu rapides de Jackson et de ses hommes. En raison de retards avec les bateaux, le détachement de Cisjordanie n'a pas pris les batteries d'enfilage à temps. Inquiet pour le feu sur son flanc gauche maintenant, Pakenham a détourné le 93 rd Highlanders de la colonne de gauche pour traverser le terrain et rejoindre la colonne de droite. Comme ils l'ont fait, ils ont masqué les batteries britanniques et ont pris un feu dévastateur sur leur flanc depuis la ligne de Jackson [11] .

Le pire de tout était la négligence criminelle de Mullins, pour laquelle il serait traduit en cour martiale et caissier [12] . Bien qu'ayant reçu l'ordre spécifique de confirmer l'emplacement des échelles et des fascines vitaux avant l'assaut, Mullins fit marcher son 44 e régiment devant la redoute où ils étaient entreposés. Il attendit alors quelque temps en tête de colonne sans se soucier de les chercher jusqu'à ce qu'on lui en reprenne l'ordre. Au moment où les autres troupes étaient en position et que la roquette signalait l'avance, les échelles et les fascines n'avaient toujours pas atteint la tête de la colonne et leur commandant avait disparu. [13] Lors du premier tir, la moitié du 44e menant l'avance s'est arrêté et a riposté, plutôt que de poursuivre sa tâche. Cela s'est avéré un concours sans espoir, car les Américains ont tiré par-dessus le parapet sans même montrer leur visage. La colonne britannique s'est arrêtée confuse et en peu de temps a été décimée. Les deux moitiés du 44e se sont alors cassées et ont couru, ayant sans aucun doute été énervées par les actions de leur commandant et le désordre qui en a résulté [14] . Le 93 e , lorsqu'il arriva à la colonne de droite, n'avait rien pour traverser le fossé et se tint vaillamment « comme des statues [15] » attendant des ordres qui ne pourraient jamais venir, car à ce moment-là le feu américain avait presque anéanti les Britanniques. corps d'officiers. Dans leur marche à travers le terrain et leur position vaillante mais vouée à l'échec, le 93 e a subi plus de 50 % de pertes [16] .


Britanniques avançant avec des échelles vers les positions américaines (publié en 1815)

Les récits britanniques blâment un certain nombre de facteurs pour la catastrophe, mais les trois qui semblent le plus apparaître sont le retard de l'attaque du 85 e, l'échec de Mullins à fournir les échelles et les fascines, et l'arrêt du feu du 44 e . Les fascines et les échelles n'atteignirent jamais les ouvrages, et la pause s'avéra futile et désastreuse. En tant que commentateur dans le Journal des services unis a noté, "Une minute aurait amené les assaillants dans le fossé, mais en dix minutes" arrêter le tir des démocrates furtifs a fait son travail de manière meurtrière [17] . L'officier d'état-major Harry Smith a dit : s'arrêtant au feu sous un feu cinquante fois supérieur, notre honneur national n'aurait pas été terni [18] .

Alors que la faute du retard de Thornton incombait aux ingénieurs en charge du canal pour transporter les bateaux jusqu'à la rivière, ces deux dernières erreurs ne se seraient probablement pas produites avec les régiments péninsulaires. Les récits de la prise de Badajoz parlent de l'élan et de la résolution avec lesquels les divisions d'assaut ont poussé leurs échelles jusqu'au fossé et aux murs [19] . En revanche, la pause du 44 e perturba tellement l'attaque qu'à William Surtees du 95 e , observant de l'arrière, les Britanniques n'arrivèrent jamais au terrassement, même si plusieurs récits britanniques relatent comment certains hommes atteignirent la position. 20] .

Des vétérans de la péninsule comme Harry Smith (95 th Rifles), William Surtees (95 th ) et George Gleig (85 th Light Infantry) commentent avec dégoût la bouderie de Mullins la nuit précédant l'assaut, comment il s'est plaint que son régiment était sacrifié comme un espoir perdu au lieu de se prélasser dans la gloire de la confiance placée en lui comme l'avaient fait les hommes de Badajoz [21] . Pour les hommes de la péninsule, le Forlorn Hope était une position d'honneur. Edward Costello du 95ème s'est souvenu d'un camarade nommé Burke qui s'est porté volontaire et, miraculeusement, a survécu aux Espoirs désespérés à Ciudad Rodrigo, Badajoz et San Sebastian [22] . Surtees a écrit dans ses mémoires que « Si le commandant du 44 e avait servi dans la péninsule sous notre illustre chef là-bas, il aurait, j'en suis sûr, été animé par un esprit tout à fait différent [23] .


Rifleman tirant un Baker Rifle d'une position couchée (1804). Le 95th Rifles a utilisé cette arme à feu à la Nouvelle-Orléans.

Alors que l'assaut se transformait en chaos, les fiers vétérans péninsulaires attendaient pour la plupart à l'arrière. Trois compagnies du célèbre 95 th Rifles, qui avaient été avec Wellington, menaient la colonne en tant que tirailleurs et ont même essayé de couper des marches dans les ouvrages américains pour les escalader, mais elles ne faisaient clairement pas le poids de l'attaque. Deux des meilleurs régiments péninsulaires, le 43 e et le 7 e , étaient spécifiquement tenus en réserve et n'ont jamais tiré jusqu'à ce que l'ordre soit finalement venu de battre en retraite, date à laquelle ils considéraient toujours Smith du 95 e comme « prêt à tout » et à Cooke du 43 e « cool comme des concombres » et couvrit vaillamment la retraite [24] . Contrairement au 44 e , les portions des 43 e et 7 e qui ont engagé les Américains, à savoir les compagnies légères dans la colonne d'assaut de gauche, ont en fait poursuivi leur attaque et pris la redoute américaine avancée. Si Pakenham avait laissé le 93 rd Highlanders dans cette colonne, ils auraient peut-être tourné le flanc de Jackson [25] . John Cooper avec le 7 e pensa que garder le 43 e et son régiment en réserve « était certainement une grave erreur, car les troupes de front étaient composées de [ ] corps qui n'avaient pas été employés dans des sièges, etc., comme nous l'avions fait. en Espagne [26] . John Cooke du 43 e se souvient avoir vu les vétérans péninsulaires dans le 95 e et les restes décimés des compagnies légères des 7 e et 43 e se reformant pour couvrir la retraite, dans le cas des compagnies légères après endurant 75 % de pertes (comme à Albuera) [27] . Le 4 e d'infanterie, un autre régiment péninsulaire, était à l'arrière de la colonne de droite au lieu de la mener [28] . Le seul succès britannique de la journée est venu avec l'attaque tardive du 85 th Light Infantry, un régiment péninsulaire, qui a mis les Américains en déroute sur la Cisjordanie et capturé la batterie d'enfilade après l'échec de l'attaque sur la Cisjordanie.

On le voit, la plus grande partie de la responsabilité du désastre incombe au 44 e , ce qui entraîne une certaine confusion parmi les historiens. L'unité tactique britannique de base était le bataillon plutôt que le régiment. Les régiments britanniques avaient souvent plus d'un bataillon, et généralement ils ne servaient pas ensemble. Le 2 e bataillon du 44 e a remporté une grande gloire sous Wellington, voyant une action féroce à Badajoz, capturant un aigle français à Salamanque et, après la Nouvelle-Orléans, combattant à Waterloo. C'est cependant le 1 er bataillon qui bâcha l'attaque de la Nouvelle-Orléans. Bien qu'ayant l'honneur de bataille de « Péninsule », ce n'était pas en fait l'un des régiments de Wellington, faisant partie de l'armée de Lord William Bentinck dans l'est de l'Espagne à la fin de la guerre [29] . Le régiment suivant de la colonne, le 21 e Fusiliers, avait également techniquement servi dans la Péninsule, mais pas non plus sous Wellington [30] . Le vétéran de la péninsule, Harry Smith, a raconté son agacement envers les hommes des 44e et 21e qui se sont montrés « boudeurs » lorsqu'il avait besoin d'eux pour récupérer les canons qui avaient été utilisés le 1er janvier et qui ne les déplaceraient pas jusqu'à ce qu'il ait amené Pakenham lui-même pour superviser eux. Il a observé : « Ni le 21 ni le 44 n'étaient distingués pour la discipline » - certainement pas du genre auquel j'étais habitué [31]. haut du rempart pour se retrouver déserté par le 44 e et le 21 e : « Concevez mon indignation en regardant autour de vous pour constater que les deux régiments de tête s'étaient évanouis comme si la terre s'était ouverte et les avait engloutis [32] . » Leavock aussi affirma que les Kentuckiens se retiraient également des travaux, à l'exception des deux officiers qui l'avaient capturé, ce qui, s'il était vrai, signifierait que Jackson avait vraiment de la chance que Pakenham ne parte pas avec les 43 e et 7 e . Gleig et Cooke ont fait preuve de la plus grande générosité envers le 44 e , Gleig attribuant presque entièrement leur échec au leadership abyssal de Mullins et Cooke accusant les ingénieurs de ne pas avoir dirigé le groupe de l'échelle [33] .


93e Highlanders avec 7e et 43e régiments à la bataille de la Nouvelle-Orléans
(peinture de Don Troiani - image non hébergée ici - contenu externe Acheter imprimer ici)

Un quart des pertes britanniques ont été subies par les 93 rd Highlanders, qui ont prouvé leur bravoure en se tenant debout malgré le feu dévastateur. Ce n'était pas un régiment de la péninsule, cependant, et Cooper du 7 e se souvient comment les régiments péninsulaires des 43 e et 7 e derrière eux avançaient à portée de mousquet, mais les balles volaient si fort que nous avons reçu l'ordre de nous coucher pour éviter le douche [34] . Si le 93 e avait fait cela, comme Wellington l'avait fait faire à ses hommes à Waterloo six mois plus tard, leur liste de victimes n'aurait peut-être pas été aussi dévastatrice.

Nous ne saurons jamais si l'attaque britannique aurait réussi si Pakenham avait mis ses régiments péninsulaires en tête. Tous les récits britanniques attestent de la férocité du feu américain ce jour-là. Smith avait vu Badajoz mais considérait toujours l'incendie de la Nouvelle-Orléans « le plus meurtrier que j'aie jamais vu avant ou depuis [35] . Cet incendie a pratiquement anéanti le corps des officiers britanniques, et Jackson avait des hommes en réserve pour boucher toute percée [36] . D'un autre côté, l'armée péninsulaire avait remporté la victoire avec des pourcentages de pertes encore plus élevés et des pertes d'officiers presque aussi lourdes à Albuera, et les Britanniques ont exprimé leur surprise que Jackson n'ait pas poursuivi son ennemi brisé, l'attribuant au fait qu'il avait entrevu la résolution de les 43 e et 7 e à l'arrière-garde, toujours « prêts à tout [37] . Certes, la bataille aurait été beaucoup moins unilatérale. Les vétérans péninsulaires et leurs officiers des 43e et 7e auraient presque certainement apporté les fascines et les échelles et auraient poussé l'attaque à la maison et par-dessus le mur.

La catastrophe britannique à la Nouvelle-Orléans a encouragé les États-Unis à penser que, s'ils pouvaient vaincre les « Invincibles de Wellington », ils pourraient vaincre n'importe qui sur terre. Ce que beaucoup d'historiens, même prudents, ratent, c'est que les troupes qui ont vacillé, échoué et condamné l'assaut, le 44 e et son commandant découragé, Mullins, n'avaient pas servi sous Wellington. En effet, les anciens combattants péninsulaires ont déclaré que Mullins et le 44 e se sont comportés d'une manière tout à fait antipéninsulaire. La plupart des troupes qui ont engagé les Américains n'étaient pas les fiers vétérans de l'armée bien disciplinée et aguerrie de Wellington qui avait pris d'assaut Badajoz et fait des miracles sur les champs de bataille du Portugal, de l'Espagne et de la France. S'ils l'avaient été, la bataille aurait pu se dérouler tout à fait différemment.

[1] Cité dans William Surtees, Vingt-cinq ans dans la brigade de fusiliers (1833, réédité, Coppell, TX : CreateSpace Independent Publishing Platform, 2016), 186.

[2] Robin Reilly, Les Britanniques aux portes : la campagne de la Nouvelle-Orléans pendant la guerre de 1812 (New York : Fils de G.P. Putnams, 1974), 297.

[3] Discours devant la Chambre des représentants du 16 février 1815, cité dans John William Ward, Andrew Jackson : symbole d'un âge (Londres : Oxford University Press, 1955), 7-8 Daniel Howe, Qu'est-ce que Dieu a fait : La transformation de l'Amérique, 1815-1848 (Oxford, Royaume-Uni : Oxford University Press, 2007), 17.

[4] [4] Robert V. Remini, La bataille de la Nouvelle-Orléans (New York : Viking, 1999), 183.

[5] Reilly, Britanniques aux portes, 280 Sir Harry George Wakelyn Smith, L'autobiographie du lieutenant-général Sir Harry Smith, baronnet d'Aliwal sur le Sutlej, édité, avec l'ajout de quelques chapitres supplémentaires par G.C. Moore Smith, vol. 1 (Londres : John Murray, Albermarle Street, 1902), 229-30 Tim Pickles, La Nouvelle-Orléans 1815 : Andrew Jackson écrase les Britanniques (Londres : Osprey, 1993), 64.

[6] Reilly, Britanniques aux portes, 288.

[7] Carson I. A. Ritchie, « La campagne de la Louisiane », Revue trimestrielle historique de la Louisiane 44, non. 1 & 2 (janvier-avril 1961 :) 49, 53, 56 Alexander Dickson, « Journal of Operations in Louisiana, 1814 et 1815 », Revue trimestrielle historique de la Louisiane 44, non. 3 & 4 (juillet-octobre 1961) : 15, 29-30, 37.

[8] Reilly, Britannique au Portes, 280.

[9] Histoire de la guerre de la Péninsule et du Midi de la France, de l'an 1807 à l'an 1814, 4 e éd., vol. II (Philadelphie : Carey et Hart, 1842), 332.

[10] Reilly, Britannique au Portes, 276-78 cornichons, La Nouvelle-Orléans 1815, 62-63, 69-70.

[11] Cornichons, La Nouvelle-Orléans 1815, 66.

[12] Thomas Carter, Dossier historique de la quarante-quatrième, ou le régiment d'East Essex (Londres : W. O. Mitchell, 1864), Google Book, 64.

[13] Forrest, Charles Ramus, « Journal of the Operations against New Orleans in 1814 and 1815 », Revue trimestrielle historique de la Louisiane 44, non. 3 & 4 (juillet-octobre 1961): 122 Dickson, "Journal", 63, George Robert Gleig, Les campagnes de l'armée britannique à Washington et à la Nouvelle-Orléans 1814-1815 (1821, réédité, Coppell, Texas : Pantianos Classics, 2020) 132.

[14] Reilly, Britanniques aux portes, 289 Surtees, Vingt cinq ans, 183 Gleig, Campagnes de l'armée britannique, 132.

[15] Ensign Graves Account, Maunsel White MS, Louisiana Planters Papers, Tulane University (Special Collections), cité dans Reilly, Britanniques aux portes, 291.

[16] Comparez le nombre total de victimes pour le 93e tel que rapporté dans le « Retour des victimes britanniques du 8 janvier », préparé par le lieutenant-colonel Fred Stovin et inclus dans James, William, Un compte rendu complet et correct des événements militaires de la dernière guerre entre la Grande-Bretagne et les États-Unis d'Amérique - Volume 2 (Digital Book : Andrews UK Limited, 2012), Google Book, 555, à la force du régiment fourni à Pickles, La Nouvelle Orléans, 32.

[17] 1839, Vol. III, p. 400, cité dans Philip Haythornthwaite, Tactiques d'infanterie napoléonienne britannique 1792-1815 (Oxford : Osprey Publishing Ltd., 2008), 48.

[19] Voir Edward Costello, Aventures d'un soldat, 2 e éd. (1852, repr., Ottawa : Kelman Enterprises & Intellectual Property, 2018), 149-150 John S. Cooper, Tonnelier Fusilier (1869, répr., initialement publié sous le titre Notes brutes de sept campagnes 1809-1815, États-Unis : Leonaur Ltd., 2007) 70.

[20] Surtees, Vingt cinq ans, 183.

[21] Gleig, Les campagnes de l'armée britannique, 150 Surtees, Vingt cinq ans, 182.

[22] Aventures d'un soldat, 106.

[23] Vingt cinq ans, 182.

[24] Smith, Autobiographie, 238 Cooper, Tonnelier Fusilier, 116-118 John Henry Cooke, Récit des événements dans le sud de la France et de l'attaque de la Nouvelle-Orléans en 1814 et 1815 (Londres : T. & W. Boone, 1835), 260.

[25] Reilly, Britanniques aux portes, 290.

[27] Récit des événements, 237-38.

[28] Canon, Richard, Document historique du 4e, ou le régiment d'infanterie du roi, de 1680 à 1839 (Londres : Longman, Orme, and Co., 1839), Project Gutenberg Book, 114-115 Ritchie, « The Louisiana Campaign », 72.

[29] Thomas Carter, Dossier historique de la quarante-quatrième, 50-51, 75, 78, 100-101.

[30] Cornichons, La Nouvelle Orléans, 30 Groves, Percy, Histoire des Royal Scots Fusiliers (Édimbourg et Londres : W. & A. K. Johnston, 1895), Google Book, 26-27.

[32] Cité dans Cooke, Récit des événements, 256.

[33] Campagnes de l'armée britannique, 150 Récit des événements, 247-48.

[34] Cooper, Tonnelier Fusilier, 116.

[36] Suçon, Don, N'abandonnez pas le navire ! Mythes de la guerre de 1812 (Urbana et Chicago : University of Illinois Press, 2006), 285.

[37] Smith, Autobiographie, 238 Cooper, Tonnelier Fusilier, 119.

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La Albuera

Oh, Albuera ! glorieux champ de douleur !
En dehors de ta plaine, le Pèlerin pique son coursier,
Qui pourrait te prévoir, dans un espace si bref,
Une scène où les ennemis mêlés devraient se vanter et saigner !
Paix à la mort'd ! que le guerrier & 39s se joignent
Et les larmes de triomphe prolongent leurs récompenses !
Jusqu'à ce que d'autres tombent là où d'autres chefs mènent
Ton nom tournera autour de la foule béante,
Et brille dans des lais sans valeur, le thème de la chanson passagère !
George Gordon, Lord Byron : Pèlerinage de Childe Harold,

Champ de bataille d'Albuera aujourd'hui

Sa Grâce le duc de Wellington a dévoilé un mémorial à trois des régiments prédécesseurs du Princess of Wales Royal Regiment (PWRR) à Albuera le 16 mai 2001, à l'occasion du 190e anniversaire de la bataille. Le monument se dresse au centre d'un jardin à Albuera.
Lord Patrick Beresford était présent.

Ce mémorial au lieutenant-colonel Sir William Myers, qui commandait la brigade des fusiliers, se trouve dans l'église St. Mary'squos, Cheltenham.

Vraiment Albuera est le plus honorable de tous les blasons péninsulaires sur un drapeau régimentaire. Paroles de Sir Charles Oman dans son histoire de la guerre péninsulaire.

Mémorial d'Albuera à York Minster

Photo gracieuseté de John Checketts et de l'église St. Mary's

La bataille d'Albuera a donné aux généraux commandants peu de gloire. On se souvient du courage obstiné des soldats des deux côtés. Il ne s'agissait pas de savoir qui était le plus courageux mais de qui était le plus courageux le plus longtemps et sur ce jugement, les Britanniques ont gagné. Une comparaison des victimes le confirme. Leur plus grand compliment a été fait par le général ennemi - Soult : « j'ai tourné à leur droite et j'ai pénétré leur centre ils ont été complètement battus le jour était le mien, et pourtant ils ne le savaient pas et ne voulaient pas courir.»

Les troupes de toutes les nations engagées se couvraient de gloire et il est juste que &ldquoAlbuera» soit inscrit sur l'Arc de Triomphe. Une bataille difficile n'est pas menée par un seul camp et ce fut peut-être l'engagement le plus sanglant de toute la guerre péninsulaire.

Six bataillons espagnols sous Zayas et Ballesteros détenaient la puissance massive de deux corps français et fournissaient aux autres troupes le temps dont elles avaient besoin pour se redéployer.

Dans le village de La Albuera, deux bataillons légers de la Légion allemande du Roi sous les ordres de von Alten ont fait les frais de la première attaque française et ont tenu le village contre les attaques continues de la brigade Godinot.

Le 1er lanciers de la Légion polonaise de la Vistule avec le 2e hussards français reçut l'ordre du général Latour-Maubourg de soutenir la colonne de Girard en difficulté en attaquant la brigade de Colborne. Bien que moins de 900 en nombre, ils ont prouvé à quel point une attaque de cavalerie pouvait être dévastatrice, surtout par des troupes armées de lances, sur l'infanterie non formée en carrés de protection. Tous les bataillons de la brigade britannique sauf un ont été décimés en quelques minutes.

Les 11e et 23e régiments de ligne de la brigade portugaise Harvey, pour qui il s'agissait de leur première action d'envergure, ainsi que le 1er bataillon de la Loyal Lusitanian Legion ont protégé l'avance de la 4e division britannique des attaques répétées de la cavalerie française.


La performance de cette célèbre bataille restera gravée dans votre mémoire, comme ce fut le cas de Lord Byron, qui en fut témoin.

Chaque année au mois de mai, les habitants de La Albuera descendent dans les rues en armes et en tenue d'époque pour commémorer les événements du 16 mai 1811. Il y a des défilés, un marché à thème rappelant l'époque et, bien sûr, la bataille est re- joué avec un grand nombre de participants.

Le fait est que la bataille d'Albuera, au cours de laquelle les troupes alliées sont venues combattre les Français et mettre un terme à l'invasion napoléonienne, allait changer à jamais la vie des habitants.

Donc, si vous passez par ce que Fernando VII à l'époque appelait cette "Ville très héroïque de La Albuera" à la mi-mai, vous vous retrouverez très probablement au milieu d'une "bataille" considérée comme une fête d'intérêt touristique en Estrémadure.


John George Frelford - 1er Bn Middlesex Regiment

Il demande ensuite une liste des noms des soldats de sa compagnie qui ont été mis à mort à et autour de la maison Maryknoll pour inclusion dans son livre. Il a demandé si les troupes qui ont attaqué le Maryknoll étaient japonaises ou coréennes. Ils étaient, bien sûr, japonais car ils étaient des troupes de première ligne engagées dans des combats rapprochés. Les troupes coréennes et de Formose étaient plus souvent utilisées pour des tâches de garde. La lettre de Frelford a une annotation manuscrite de ce qui était alors le Middlesex Regimental Museum notant que l'adresse du major Waldron avait été transmise à Frelford afin de l'aider dans son enquête. Le major Waldron avait servi comme sergent de couleur dans le 1/Mx pendant la bataille de Hong Kong en 1941.


Maison Maryknoll, Stanley

4 commentaires :

Un compte des plus intéressants Phil. Je suis seulement ennuyé par moi-même de ne pas avoir trouvé cela plus tôt !

Il y a quelque chose que je voudrais ajouter cependant, concernant le lieutenant Bush du HKRNVR. Cet officier, comme vous le faites remarquer à juste titre, parlait couramment le japonais et était, bien entendu, marié à une Japonaise.
Le Japonais victorieux a fait bon usage de ses compétences linguistiques après la reddition et l'a utilisé pour appeler le major australien commandant le dépôt de munitions de Shouson Hill à se rendre.
(Cet emplacement est maintenant les caves à vin de la Couronne).

Le dépôt avait tenu jusqu'au matin du 27 décembre 1941 - bien après que le reste de la colonie se soit rendu le jour de Noël !
Le commandant était réticent à se rendre, disant qu'il avait câblé l'endroit avec des explosifs et que bien que lui et ses hommes mourraient, ils emporteraient avec eux un grand nombre de Japonais.

Bush, cependant, a réussi à persuader le major de se rendre, et on nous dit que les Japonais ont bien traité ce dernier - l'emmenant à Aberdeen à proximité où ils lui ont donné de la bière et du chocolat !

Merci. C'était intéressant de découvrir l'histoire de Frelford et cette interaction avec Lewis Bush. The Crown Wine Cellars est une autre histoire fascinante.

Mon plus loin était avec le 1er Bataillon de la région du Middlesex, et capturé le 25 décembre 1941,

Bonjour : Merci pour votre message. Pourriez-vous m'envoyer un e-mail (adresse e-mail en haut du message) le nom complet de votre père et je verrai si j'ai des informations sur lui. Merci Philippe


Indice

A pesar de su victoria sobre una parte de las fuerzas del mariscal André Masséna en la batalla de Busaco en septiembre de 1810, el vizconde de Wellington se vio obligado por la posterior maniobra de Masséna a retirarse con una fuerza numéricamente lower tras de la extensa serie fortificaciones que había creado alrededor de Torres Vedras para proteger los accesos a Lisboa. Hacia el 10 de octubre de 1810, solo la división ligera británica y algunas patrullas de caballería permanecían fuera de estas «Líneas». [ 12 ] ​ Wellington ubicó en las fortificaciones a « tropas secundarias » —25 000 milicianos portugais, 8000 españoles y 2500 infantes de marina y artilleros británicos— al tiempo que su principal ejército de campaña de soldados para regulares británicos y portugueses rápidamente un asalto francés en cualquier punto de esas Líneas. [ 13 ] ​

El ejército francés en Portugal de Masséna estaba concentrado alrededor de Sobral, aparentemente preparando un ataque. Sin embargo, tras una feroz escaramuza el 14 de octubre en la que se hizo évidente la fortaleza de las Líneas, los franceses también se atrincheraron en lugar de lanzar un costoso asalto a gran escala. Permanecieron en sus puestos un mes antes de retroceder a una posición entre Santarém y Rio Maior. [ 14 ] ​ Tras esta retirada de Masséna, Wellington movió la 2.ª División del teniente general Rowland Hill, junto con dos brigadas portuguesas y un destacamento de dragones, a lo largo del río Tajo para proteger las llanuras del Alentejo, tanto de Masséna como de un posible ataque desde Andalucía por parte del Ejército francés del Sur. [ 15 ] ​

Napoleón ya había enviado antes órdenes al mariscal Jean de Dieu Soult, comandante del Ejército del Sur, urgiéndole a apoyar a Masséna. [ 16 ] ​ Estas órdenes del emperador francés se basaban en información desactualizada y pedía únicamente una fuerza pequeña, pero cuando el mariscal las recibió la situación había cambiado considérablemente. [ 17 ] ​ Soult entonces sabía que no podía lanzar un ataque exitoso a Lisboa con las fuerzas propuestas, pues los aliados tenían 30 000 hombres y seis grandes fortalezas entre su ejército y la capital portuguesa. Pero había recibido órdenes y se sentía obligado a hacer algo, [ 16 ] ​ por lo que reunió un ejército de 20 000 soldados, esencialmente del V Cuerpo, e inició una expedición hacia Extremadura con el modesto objetivo de tomar la ciudad fort yificoz quizá atraer algunas fuerzas aliadas desde sus impénétrables posiciones en las Líneas. [ 18 ] ​ Junto con el V Cuerpo, este movimiento también contó con infantería y caballería del I Cuerpo del mariscal Claude-Victor Perrin que estaba asediando Cádiz en ese momento, lo cual debilitó a este ejército francés y a delmarga o contró con la mariscal, que se quedó con 15 000 soldados para asediar una ciudad defendida por 26 000 tropas aliadas. [ 19 ] ​

Tras una exitosa campaña por Extremadura, el 27 de enero de 1811 Soult comenzó el cerco de Badajoz. Casi inmediatamente el Ejército de Extremadura se proximó avec 15 000 soldados al mando del general Gabriel de Mendizábal. El ejército de Soult, demasiado pequeño para rodear la ciudad, no pudo impedir que 3000 hombres de Mendizábal reforzaran la guarnición de la ciudad y que el resto ocuparan el cerro de San Cristóbal. Puesto que esto representaba una considérable amenaza, Soult enseguida atacó y derrotó a las fuerzas de Mendizábal en la batalla de Gévora, en la que los franceses infligieron mil muertos y tomaron 4000 prisioneros, por 400 bajas propias. El resto de las derrotadas fuerzas españolas huyeron hacia Badajoz y Portugal. [ 20 ] ​

La guarnición de Badajoz, comandada hábilmente por el general Rafael Menacho, opuso inicialmente una fuerte resistencia y hacia el 3 de marzo los franceses apenas habían hecho progresos. Ese día, sin embargo, Menacho cayó muerto en las murallas por un tiro de suerte el mando de los defensores pasó al también general José Imaz y la defensa de la ciudad comenzó a debilitarse. [ 21 ] ​ El 10 de marzo las murallas finalmente cedieron. Soult estaba ansioso por terminar con el asedio porque le habían informado que Masséna, al mando de un ejército que se desintegraba por la enfermedad, el hambre y un invierno inusualmente frío, se había retirado de Portugal. Preocupado porque los británicos lo aprovecharan para acudir en auxilio de Badajoz, Soult envió un emisario a la ciudad para demandar la rendición de la guarnición. Imaz aceptó la capitulación y los franceses tomaron la ciudad fortificada el día 11 de marzo. [ 22 ] ​

El 12 de marzo le llegó a Soult la noticia de la derrota del mariscal Victor en la batalla de Chiclana y por eso abandonó Badajoz en dirección a Andalucía, preocupado por el posible fracaso del sitio de Cádiz. All llegar a Sevilla el día 20 se sintió aliviado al conocer que las líneas de asedio de Victor todavía aguantaban y Andalucía permanecía bajo control francés. [ 23 ] ​ Antes de su partida, Soult había consolidado sus avances en Extremadura reforzando la guarnición de Badajoz con 11 000 soldados al mando del mariscal Édouard Mortier. [ 24 ] ​

Sin consideraciones políticas que los obstaculizaran, los aliados pronto supieron del cerco de Badajoz emprendido por las fuerzas de Soult. Desaparecida la amenaza de Masséna con su retirada hacia España, Wellington preparó el envío de sus 2.ª y 4.ª Divisiones, entonces al mando del general William Beresford, para acabar con el asedio. Las órdenes se dieron el 8 de marzo, pero se anularon al día siguiente debido a una información falsa que afirmaba que Masséna estaba ofreciendo batalla en Tomar. [ 25 ] ​ Tras algunos retrasos mientras la divisiones de Beresford se reagrupaban, la fuerza de auxilio partió hacia Badajoz el 15 de marzo. Para entonces, sin embargo, Wellington recibió noticias de la rendición de la ciudad. Sin prisas por llegar, la expedición de Beresford aminoró el paso. [ 26 ] ​

Editeur de Films de Mortier

El mariscal Édouard Mortier, comandante de la guarnición francesa de Badajoz, aprovechó bien este retraso en la llegada de los aliados. Tras dejar seis batallones en la ciudad, a principios de marzo se movió al noroeste contra la ciudad portuguesa de Campo Maior, distante de 17 km a vuelo de pájaro, con unos 7000 hombres y tres baterías de cañones tomadas de las defensas de Badajoz.as de Badajoz Los franceses ocuparon el cercano fuerte de São João el 14 de marzo, la noche de su llegada, pero la fortaleza de Campo Maior se mostró mucho más resistente. A pesar de estar defendida por solo 800 milicianos al mando del mayor José Talaya, la ciudad aguantó siete días y se rindió solo cuando todo un lienzo de un bastión se derrumbó por el ataque de la artillería de Mortier. [ 27 ] ​ El mariscal francés envió dos regimientos de caballería al mando del general Marie Victor Latour-Maubourg para sitiar la localidad de Alburquerque, donde sus 6000 defensores se rindieron antes incluso de que los franceses necesitaran refuerzos. [ 28 ] ​

La prolongada defensa de Campo Maior por parte del mayor Talaya les dio tiempo a las divisiones de Beresford para llegar antes de que las fortificaciones fueran arrasadas. Al regresar a Badajoz después de su exitosa incursión en Portugal, Mortier había dejado en Campo Maior tan solo un regimiento de infantería y tres de caballería al mando de Latour-Maubourg con la misión de desmantelar sus defensas. La aparición de Beresford el 25 de marzo tomó a los franceses por sorpresa. Sin embargo, y a pesar de que los aliados contaban con 18 000 soldados, Latour-Maubourg ordenó formar con calma a sus hombres y se retiró hacia Badajoz. [ 29 ] ​ Beresford envió 1500 soldados de caballería bajo mando del general Robert Long en persecución de los franceses. La mayoría de la caballería gala fue puesta en fuga por una carga del 13.º Regimiento de Dragones, pero su persecución flaqueó debido a una mala coordinación y la mayoría de las fuerzas francesas llegaron a Badajoz. Este fracaso fue motivation de disputa entre los partidarios de Beresford y los de Long. [ 30 ] ​ [ 31 ] ​ [ 32 ] ​

Los aliados cercan Badajoz Modifier

Beresford entonces comenzó la tarea de posicionar a su ejército para cercar Badajoz, pero una serie de contratiempos retrasaron el avance aliado hacia España. El río Guadiana, que delimita gran parte de la frontera hispanoportuguesa, se interponía en el camino de sus tropas. Wellington había prometido una reserva de pontones para crear un puente, pero estos no llegaron. [ 33 ] ​ En su lugar hubo que construir un puente in situ, tarea compleja que no estuvo terminada hasta el 3 de abril. Además, las raciones de comida prometidas al general británico, que debían venir desde Estremoz, habían sido consumidas por lo que quedaba del Ejército de Extremadura de Mendizábal, establecido en la zona despuienés de su derrota ante Soult a com. Las tropas de Beresford tuvieron que conseguir sus raciones en la ciudad fortificada de Elvas. Por otro lado, el calzado de los soldados de la 4.ª División tenía las suelas completemente desgastadas después de dos semanas de marchas y sus nuevos zapatos tardarían una semana en llegar desde Lisboa. Estos retrasos le dieron a la guarnición francesa de Badajoz tiempo para trabajar en las fortificaciones, que pasaron de estar en un estado lamentable el 25 de marzo a ser defendibles el 3 de abril. [ 34 ] ​ Beresford ordenó a sus fuerzas avanzar el 4 de abril, pero una crecida repentina se llevó su puente sobre el Guadiana y atrapó a la vanguardia aliada en la orilla este. Esto podría haber sido un desastre para los aliados, pero Mortier había tenido que viajar a Paris y Latour-Maubourg estaba al mando de la guarnición de Badajoz, más concentrado en la reparación de las defensas que en enfrentarse a los aliados. [ 35 ] ​ Después de un éxito menor en el que los franceses capturaron a todo un escuadrón de la 13.ª de Dragones Ligeros, Latour-Maubourg se retiró ante la superioridad de fuerzas de Beresford, dejando a 3000 defensores en Badajoz y 400 en Olivier. [ 36 ] ​

Para el 8 de abril se habían tendido nuevos puentes sobre el río y, al día siguiente, el ejército aliado se movió hasta Olivenza, en territorio español y 24 km al sur de Badajoz. Mientras que la 4.ª División británica atacaba a la escasa guarnición francesa de la localidad, el grueso de las tropas siguió a Latour-Maubourg hacia el sur al tiempo que enviaban fuerzas de cobertura desde Valverde de Leganés y La Albuera agugilar a vigilar a de Badajoz. [ 37 ] ​ Beresford coordinó sus movimientos con los restos del Ejército español de Extremadura, entonces al mando del general Castaños, con lo que sumó 3000 soldados de infantería y 1000 de caballería a sus fuerzas. El 15 de abril, Olivenza cayó ante la 4.ª División, con lo cual tecnicamente el general británico estaba en disposición de iniciar la importante tarea de asediar Badajoz. [ 37 ] ​ Sin embargo, ni Beresford ni Wellington habían ordenado traer cañones de asedio, por lo que se improvisó trayendo suficientes piezas de artillería antiguas de varias calidades desde Elvas, algo que volvió a provocar otro retraso en las operaciones de los aliados. [ 38 ] ​ Beresford aprovechó el retraso para limpiar el sur de Extremadura de presencia francesa y expulsó a Latour-Maubourg hasta Guadalcanal (Sevilla).[ 39 ] ​ También dejó a su caballería y a una brigada al mando del teniente coronel John Colborne, junto a un destacamento de caballería español, para vigilar los movimientos de Latour-Maubourg y disuadirle de regresar a Extremadura. [ 40 ] ​ Wellington estaba tan preocupado por la ausencia de progresos que decidió iniciar una visita rápida a la región. [ 41 ] ​ Él y Beresford hicieron un reconocimiento de Badajoz el 22 de abril y, antes de partir hacia el norte, dejó preparado un detallado memorando sobre cómo acometer el asedio de la ciudad y continuar con la campaña. [ 42 ] ​ Beresford siguió estas instrucciones despacio, pero seguro, y finalmente inició el asedio de la ciudad extremeña el 4 de mayo. [ 43 ] ​

Un suceso positivo para los aliados en ese momento fue la llegada de otra fuerza española a la región. El Consejo de Regencia español establecido en Cádiz había enviado al general Joaquín Blake —con las dos divisiones de Zayas y Mendizábal— por mar desde Ayamonte, en la desembocadura del Guadiana. Desembarcaron el 18 de abril y las tropas de Blake se unieron a las del general Francisco Ballesteros en Jerez de los Caballeros. [ 44 ] ​ Aunque el propio Blake era miembro de la Regencia, estaba por debajo del general Castaños en el escalafón militar, por lo que no protestó cuando este aceptó que Beresford, también de menor rango que Castaños, se pusiera al mandoér de los ejos ej aliados en batalla debido a que las tropas angloportuguesas eran más numerosas. [ 43 ] ​

Configuración de los ejércitos Modifier

Desde el momento en que los franceses se vieron obligados a retirarse ante Beresford, Soult supo que Badajoz estaba en riesgo, por lo que estaba determinado a no perder la única ganancia tangible de su campaña invernal. Para el 9 de mayo sentía que el tiempo se agotaba, por lo que partió hacia Badajoz con todos los hombres del I y IV Cuerpos del Ejército del Sur que pudo retirar del asedio de Cádiz y de las fuerzas de ocupación de Andalucía. Combinados con los soldados del V Cuerpo de Latour-Maubourg que estaban cerca de Sevilla, Soult puso unas fuerzas de unos 23 000 hombres y 35 cañones en dirección a Badajoz. [ 45 ] ​

Beresford fue alertado del avance francés por informes que recibió el 12 de mayo de patriotas españoles en Sevilla, que habían dado noticia de la partida de Soult. El general británico quiso rematar la conquista de Badajoz enviando una solicitud de rendición que fue rechazada por el comandante francés en la tarde de ese mismo día. Beresford se dio así cuenta de que no tenía tiempo para acabar la misión y ordenó la retirada de los cañones de asedio y los suministros. [ 46 ] ​ El día 13 la caballería española asignada a la brigada de Colborne entró en contacto con las fuerzas francesas y, siguiendo las órdenes dadas por Wellington en abril, se replegaron e informaron a Beresford de la nueva posición de Soult. Más tarde ese mismo día la caballería británica de Long también se topó con los franceses y se retiró apresuradamente. Aunque Long nuevamente estaba siguiendo las indicaciones de Wellington, Beresford consideró esta retirada quizá prematura porque había desperdiciado la posibilidad de retrasar el avance enemigo obligándolo a desplegarse. [ 47 ] ​

También el día 13, Beresford movió a la 2.ª División británica, a la división portuguesa del general John Hamilton y tres baterías de artillería desde Badajoz a Valverde de Leganés, en un emplazamiento ideal para vigilar las tres rutas de aproximación de Soult. Las órdenes que había dejado Wellington daban a Beresford total libertad para combatir a Soult o retirarse. Sin embargo, cuando el británico conoció el día 14 en Valverde a Blake y Castaños, los generales al mando de las fuerzas españolas, se convenció de que la superioridad numérica aliada justificaba arriesgar en una batalla campal. [ 48 ] ​ Los líderes aliados, en consecuencia, acordaron concentrarse en La Albuera, que era la localización que Wellington había elegido como la idónea para intentar resistir un avance francés contra Badajoz. [ 49 ] ​

Para el 15 de mayo Beresford tenía claro que Soult iba a tomar la ruta central hacia Badajoz, que atravesaba por Santa Marta y La Albuera. Realizó nuevos ajustes en su despliegue, moviendo a la 2.ª División y a la portuguesa de Hamilton a defender la villa, donde se les unió la brigada de Charles Alten y otra más portuguesa compuesta de una guarnición y tropas ligeras temporalmente formadas para la campaña. [ 50 ] ​ Los movimientos de Soult quedaron todavía más claros cuando sus cazadores a caballo y húsares se enfrentaron a la caballería de Long en Santa Marta, donde otra vez el británico se retiró con una prisa que a Beresford no le pareció . [ 51 ] ​ Por ello, el general William Lumley sustituyó a Long al mando de la caballería aliada. Los relatos difieren en la razón de este relevo, pues unos dicen que fue debido a la incompetencia de Long [ 52 ] ​ y otros que se debió únicamente al superior rango de Lumley. [ 53 ] ​ La razón inmediata, al parecer, fue que el propio Long sugirió el nombramiento de Lumley para resolver las cuestiones de rango que habían saltado a la palestra entre Long y los comandantes de la caballería española. El cambio efectivo en el mando no se produjo hasta la mañana del día 16, porque fue cuando Lumley llegó al campo de batalla. [ 54 ] ​

Ese día no hubo más combates, por lo que Beresford pudo completar sus disposiciones. El frente de la formación aliada estaba definido por una serie de pequeños cursos de agua que corrían de sur a norte. Dos de estos, los arroyos Nogales y Chicapierna, confluían justo al sur de la villa para formar el río Albuera, pero ninguno suponía un obstáculo insalvable y el propio río se podía cruzar por dos puentes y un vado. Los hombres de Alten fueron colocados en la propia La Albuera, mientras que la división de Hamilton junto con la mayoría de la caballería portuguesa formaron el ala izquierda aliada al norte del pueblo y la 2.ª División del general William Stewart formó en lo alto de una colina justo al oeste de la localidad. El ala derecha alias sería configurada por las cuatro divisiones españolas de Castaños y Blake, mientras que la caballería y artillería aliadas junto con la 4.ª División quedarían como fuerte reserva estratégica. [ 55 ] ​ Al oeste del Chicapierna y La Albuera el terreno se elevaba hacia una estribación de norte a sur sin arbolado y con varios montículos cada vez más altos en dirección sur. Después de la batalla, Beresford recibió críticas muy encendidas por no haber ocupado dos de esos puntos elevados, el primero de los cuales quedaba a 1,6 km al suroeste del pueblo y el otro a unos 500 m más al sur. [ 56 ] ​

Las divisiones de Blake se retrasaron en su avance y no llegaron hasta la medianoche del 15 al 16, aunque estuvieron en posición a tiempo para el comienzo de la batalla al final de la mañana. Asimismo, la 4.ª División al mando de Lowry Cole [ 57 ] ​ y la brigada española de Carlos de España llegaron a pie desde Badajoz a primera hora del 16 de mayo. [ 58 ] ​

Mientras tanto, Soult estaba haciendo sus propios avions. Sabía que Blake tenía la intención de unir sus fuerzas a las de Beresford, pero pensó que las divisiones españolas se encontraban todavía lejos, a varios días de marcha. Basándose en esa premisa errónea, Soult decidió que la mejor manera de actuar sería realizar una finta hacia el flanco sur de los aliados, colocando de esta manera una cuña entre las dos partes del ejército de Beresford. Esperaba así derrotar completamente a sus oponentes, superando primero a la fuerza del británico y después girando al sur para encarar a las divisiones de Blake. [ 59 ] ​

La finta de Soult sobre La Albuera Editer

Beresford desplegó sus tropas en las laderas opuestas de las colinas que había en el campo de batalla. Al no poder divisar al ejército aliado, Soult no sabía todavía que también tenía enfrente a las divisiones españolas de Blake que habían llegado la noche anterior. Así, en la mañana del 16 de mayo de 1811, el mariscal francés procedió con su intento de girar el flanco derecho aliado. [ 59 ] ​ Para aproximarse directamente a La Albuera, los franceses debían cruzar el río homónimo a través de un pequeño puente, por lo que el primer movimiento de Soult fue lanzar un fuerte ataque de finta en esa dirección. Envió a la brigada de infantería de Godinot, flanqueada por la caballería ligera de Briche y apoyados por artillería, a través del puente en dirección al pueblo. Cuatro pelotones de lanceros vistulanos también cruzaron el río, pero fueron repelidos por la 3.ª Guardia de Dragones. Una batería de cañones portuguesa estaba posicionada para cubrir las aproximaciones a ese puente, mientras que en su avance los hombres de Godinot entraron en combate con los batallones de Alten, que tenían asignada la defensa de La Albuera. [ 60 ] ​

Al mismo tiempo, dos brigadas de dragones y la brigada de infantería de Werlé se dejaron ver en la izquierda de Godinot y avanzaron por un olivar frente a la posición de Blake, en la derecha de Alten. [ 61 ] ​ Con una gran concentración de tropas francesas amenazando la localidad, los comandantes aliados mordieron el anzuelo tal y como Soult había previsto, pues enviaron refuerzos para apoyar a Alten. [ 59 ] ​

L'attaque de flanco français Editar

Mientras los aliados se preparaban para un asalto frontal sobre su centro y su derecha, Soult estaba preparando su verdadero golpe. Las dos divisiones del V Cuerpo al mando de Girard y Gazan, precedidas por una brigada de caballería, viraron a la derecha para iniciar el movimiento de flanqueo planeado por su mariscal. Sus progresos quedaron ocultos por los olivares, por lo que los aliados no los vieron hasta que cuatro regimientos de caballería francesa emergieron del extremo sur de un olivar, cruzaron dos arroyos y dispersaron a la caballería española al mando de Lovares, Lignes de Beresford. [ N 3 ] ​ Alarmado, el británico corrió para observar las maniobras francesas, cuya finalidad resultó évidente cuando la caballería que apoyaba a Godinot y la brigada de Werlé empezaron a alejarse de La Albuera en dirección a la retaguardia de Girard. [ 62 ] ​

Inmediatamente, Beresford dio nuevas órdenes: a Blake le ordenó que girara su línea delantera para enfrentar a los franceses que se aproximaban, [ N 4 ] ​ la caballería de Lumley fue enviada a apoyar a las fuerzas montadas aguantar de Loy y flanco de Blake, mientras que la 2.ª División de Stewart se mandó al sur de su localización, detrás de La Albuera, para situarse detrás de Blake preparada para ofrecer apoyo en caso necesario. A la 4.ª División de Cole se le ordenó formar tras la caballería y la portuguesa de Hamilton se desplazó al centro aliado para mantener La Albuera y actuar de reserva. [ 63 ] ​

Sin embargo, Blake no siguió las órdenes de Beresford porque todavía creía que el ataque francés se produciría en su frente. Manteniendo a su línea delantera en sus posiciones, optó por mover cuatro batallones de la división de Zayas para formar un nuevo frente hacia el sur. [ 64 ] ​ Zayas desplegó estos batallones, de la segunda línea española, en dos grupos: formaron dos batallones de Guardias Reales españoles en una línea en lo alto de un cerro mientras que las otras dos formaron en columnas a su posiciónda tenda el apoyo de una única batería de artillería. [ 65 ] ​

Al tener noticia del despliegue limitado de Blake, Beresford se apresuró a supervisar personalmente la operación. Combinó el segundo par de batallones de Zayas con los dos primeros, formando una sólida línea de frente de cuatro batallones. Después envió órdenes a Lardizábal para que trajera tres de sus batallones en apoyo del flanco derecho de Zayas, y a Ballesteros le ordenó traer otros dos en apoyo del izquierdo. [ 65 ] ​ Sin embargo, estos refuerzos no llegaron a tiempo para el primer ataque francés y los cuatro batallones de Zayas tuvieron que enfrentarse solos a dos divisiones francesas. [ 66 ] ​

La delgada línea española resiste Modifier

Mientras Beresford había estado ajustando el despliegue de sus tropas, «un majestuoso movimiento cambió totalmente el aspecto del frente francés». [ 67 ] ​ Dos brigadas de dragones galoparon desde el centroderecha francés, pasaron detrás del V Cuerpo y se unieron a la caballería de Latour-Maubourg en la izquierda. Al mismo tiempo, la división de Werlé se acercó a la retaguardia del V Cuerpo, pasando así a la reserva francesa. Soult había concentrado toda su fuerza de infantería, excepto los 3500 hombres de Godinot que estaban todavía combatiendo en La Albuera, y toda su caballería salvo la ligera de Briche, en un solo frente que marchaba contra el flanco izquierdo que defendían los españoles de Bla [ 67 ] ​

Las dos divisiones del V Cuerpo avanzaron una detrás de otra contra la posición de Zayas. La primera, que era la de Girard, se movió en orden mixto, es decir, con cuatro batallones en columna flanqueados por ambos lados por un batallón en línea, y más allá flanqueados por un batallón y medio en columna. Por su parte, la división de Gazan se movió en un batallón en columna. [ N 5 ] ​ Los tiradores de hostigamiento franceses atacaron a la línea de Zayas y gradualmente diezmaron el frente español. [ 68 ] ​ Cuando la columna principal de Gazan estuvo a solo 50 metros de los españoles, los hostigadores se dividieron hacia izquierda y derecha, y los batallones que los seguían abrieron fuego. Los españoles se mantuvieron firms y no retrocedieron durante una hora y media, intercambiando disparos con los franceses hasta que finalmente repelieron el primer ataque de Girard. [ N 6 ] ​

A pesar de la resistencia de los hombres de Zayas, que posiblemente eran las mejores tropas de todo el ejército español en la época, [ 66 ] ​ su superioridad numérica los obligó a retroceder lentamente. A pesar de todo, resistieron el suficiente tiempo para que llegaran en su auxilio Ballesteros y Lardizábal, también la 2.ª División de Stewart, [ 69 ] ​ quien había formado a la 1.ª División de John Colborne seguida de las otras dos brigadas de la division. El 3.º Regimiento de infantería, apodados Los buffs, se colocó en vanguardia, seguido del 48.º y el 66.º. La brigada de Colborne formó frente a la izquierda francesa y, con el apoyo de una batería de cañones, abrió fuego y forzó a los dos batallones de flanqueo de Girard a mirar hacia fuera para devolver los tiros. [ 70 ] ​

La destruction de la brigade de Colborne

El duelo de mosqueteros que se desató entre la brigada de Colborne y el flanco izquierdo de Girard fue tan intenso que ambos bandos vacilaron. Los franceses comenzaron a quebrar y tan solo aguantaron el terreno cuando sus oficiales desenvainaron sables para impedir su retirada. [ 70 ] ​ La izquierda de la brigada de Colborne, castigada tanto por disparos de mosquete como por metralla de los cañones de apoyo de Girard, trató de forzar un desenlace con una infructuosa carga de bayoneta. En la derecha, los hombres de Colborne continuaron intercambiando disparos con los franceses y, viendo vacilar su resolución, también calaron bayonetas y atacaron. [ 71 ] ​

Mientras la brigada avanzaba, cayó una copiosa y cegadora lluvia de granizo que inutilizó los mosquetes de ambos bandos. [ 72 ] ​ Amparado en la cobertura de la reducida visibilidad, Latour-Maubourg lanzó a dos regimientos de caballería contra el expuesto flanco derecho de Colborne. Los lanceros vistulanos y los húsares arrasaron a una infantería británica que no estaba preparada y aniquilaron virtualmente los tres primeros regimientos de Colborne. Solo el cuarto, el 31.º Regimiento de Infantería, fue capaz de salvarse formando en cuadros. [ 69 ] ​ La caballería se lanzó contra la batería de artillería que daba apoyo a Colborne y capturó sus cañones, la mayoría de los cuales fueron después recuperados. [ 73 ] ​

Habiendo capturado cinco banderas de regimiento y ocho cañones, la caballería de ulanos barrieron el cuadro que había formado el 31.º, dispersaron a Beresford y su estado mayor y atacaron la retaguardia de la línea de Zayas. [ 74 ] ​ Los guardias reales de Zayas se enfrentaron a estos sin pestañear mientras seguían devolviendo sus disparos a la infantería de Girard. [ 75 ] ​ Para entonces, la lluvia había escampado y Lumley, al mando de la caballería de Beresford, pudo finalmente distinguir la devastación causada por la caballería francesa y polaca. Envió dos escuadrones del 4.º de Dragones para dispersar a los ulanos, lo cual consiguieron, pero las tropas británicas estaban en retroceso ante un regimiento fresco de húsares que Latour-Maubourg había enviado para cubrir la retirada de los [ 76 ] ​ Acercándose a la acción, el Regimiento n.º 29 de Infantería, en vanguardia de la segunda brigada de Stewart, abrió fuego sobre los dispersos lanceros vistulanos.[ 77 ] ​ Empero, la mayor parte de sus tiros no dieron en el blanco, sino en las filas de retaguardia de los hombres de Zayas. Una vez más, estos españoles se mantuvieron firms sus acciones muy probablemente salvaron a todo el ejército aliado de la destrucción. [ 75 ] ​

Algunas fuentes británicas afirman que la caballería polaca rehusó aceptar cualquier rendición de la infantería británica y clavó sus lanzas de manera deliberada sobre los heridos que yacían en el campo de batalla. Tradicionalmente se ha dicho que la 2.ª División británica juró no dar cuartel a los polacos después de La Albuera. Según Beresford, de los 1258 hombres que perdieron los primeros tres regimientos de Colborne, 319 resultaron muertos, 460 heridos y 479 tomados como prisioneros. Según el informe de Soult, los lanceros vistulanos contabilizaron 130 bajas entre sus 591 componentes. [ 78 ] ​

El sufrimiento de Hoghton Editer

Los combates en el flanco derecho aliado se detuvieron momentáneamente para que ambos bandos se reagrupasen. La division de Girard había sufrido considérablemente en su lucha con los hombres de Zayas, mientras que las acciones de Colborne, aunque finalmente desastrosas, también habían causado important bajas in los franceses. [ 79 ] ​ Girard consideraba su división como una fuerza acabada e hizo avanzar la 2.ª División de Gazan para ocupar su lugar. Avanzando en columna, los batallones de Gazan tuvieron que abrirse paso entre los restos de las unidades en retirada de Girard, por lo que muchos supervivientes de la 1.ª División fueron recogidos e incorporados a la columna de Gazan, que así creció hasta sumar 8000 hombres, aunque perdiendo mucha cohesión en el proceso. [ 80 ] ​ La demora en el reagrupamiento francés permitió a los aliados recomponer sus propias filas. [ 79 ] ​ Beresford desplegó a la brigada de Daniel Hoghton detrás de las líneas de Zayas y a Abercrombie tras las de Ballesteros, después las puso en vanguardia para relevar a los españoles. [ 81 ] ​ Joseph Moyle Sherer, oficial a las órdenes de Abercrombie, contó cómo un joven español montó a caballo y « me rogó… que explicara a los ingleses que a sus compatriotas les habían ordenado retirarse y no estaban huyendo ». [ 82 ] ​

Después de esta pausa, comenzó la segunda fase de la batalla, que fue si cabe todavía más sangrienta que la primera. [ 79 ] ​ Los franceses solo desplegaron una línea de hostigadores contra la brigada de Abercrombie, mientras que el peso del renovado asalto cayó sobre Hoghton. A pesar de que únicamente se les unieron los supervivientes de la brigada de Colborne, solo 1900 británicos aguantaron en línea contra los cuerpos de ejército franceses. [ 81 ] ​ Los tres batallones de infantería de Hoghton —29.º, 48.º y 57.º— sufrieron muchas bajas: 971 soldados y 57 oficiales muertos o heridos de un total de 1556 soldados y 95 oficiales. [ 83 ] ​

Por lo general, en un dulo entre la línea aliada y la columna francesa, el mayor volumen de fuego que disparaba la línea, donde cada arma podría dirigirse al frente y a los flancos de la más estrecha columna, podía significar el factor decisivo. Sin embargo, en este caso los franceses estaban bien apoyados por la artillería. Para compensar la desventaja en poder de fuego, Girard acercó los cañones a 275 metros de la linea de Hoghton, suficientemente cerca para enfilarla con fuego cruzado y metralla. [ 84 ] ​ Al comienzo de este combate, el coronel William Inglis del 57.º de Infantería resultó herido, pero rehusó ser trasladado a retaguardia y durante la batalla su voz se pudo oír repitiendo con calma: «¡Morid luchando, 57.º , moride luchando!». [ 85 ] ​ Por estas exhortaciones, el 57.º adoptó el lema de Los duros de matar (Les acharnés). [ 82 ] ​

Bajo este asalto de armas combinadas francesas, la brigada de Hoghton perdió dos tercios de sus hombres. El propio brigadier resultó muerto. A medida que la cifra de caídos aumentaba, la debilitada línea dejó de ser capaz de cubrir el frente de la columna atacante. Sin embargo, los franceses tampoco estaban en condiciones de hacer valer su ventaja numérica, porque el nutrido fuego británico había hecho estragos y Girard perdió 2000 hombres durante la confrontationación. [ 86 ] ​ Había intentado formar su incómoda columna del tamaño de un cuerpo de ejército como una línea, para así usar todo su poder de fuego y abrumar a la brigada de Hoghton, pero las compañías que desplegaba fueron haciamente la columna l'intensité des disparos des mosquées britanniques. [ 87 ] ​ El rol del 57.º en esta fase de la batalla fue crucial, aguantando posiciones en completo orden y sin ceder ni un solo centímetro ante la furiosa embestida francesa. Beresford anotó en su comunicado: «Nuestros caídos, particularmente del 57.º Regimiento, yacían muertos en sus puestos, y todos los heridos en el frente». [ 88 ] ​

Soult se retira Editer

Aunque los franceses seguían atacando, el desenlace de la batalla no estaba nada claro. Soult seguía manteniendo en la reserva a la brigada de Werlé y la mayoría de la caballería de Latour-Maubourg no había combatido. Sin embargo, la presencia de la fresca 4.ª División de Cole, preparada detrás de los escuadrones de Lumley, parece que convenció a Soult de no usar su poderosa fuerza de caballería. [ 89 ] ​ En su posterior informe para el emperador Napoleón, Soult afirmó que solo entonces supo que Blake se había unido a Beresford y por tanto se estaba enfrentando a un ejército aliado mucho mayor de lo esperado. [ 90 ] ​ El mariscal, que había superado a los aliados con su ataque de flanco, se puso a la defensiva: a la caballería le negó el permiso para cargar y Werlé siguió en la reserva. [ 79 ] ​

En el bando aliado, Beresford no se estaba mostrando mucho más decidido. Ansioso por reforzar a Hoghton y Abercrombie, trató de implicar a la brigada independiente de Carlos de España, pero este se negó a ponerse a tiro de los franceses. [ 91 ] ​ Dejando a la división de Cole en su lugar, según Beresford para proteger el flanco aliado de otra carga de caballería —aunque Wellington fue de la opinión que en realidad el británico estaba asegurando su vía de retirada— [ 92 ] ​en su lugar llamó a la división portuguesa de Hamilton. Este, empero, se había desplazado cerca de La Albuera para ayudar a Alten a defenderse del ataque de Godinot, y las órdenes tardaron en llegarle. Las brigadas de Hamilton no comenzaron a mover hasta media hora después of the emisión de las órdenes. [ 91 ] ​ Con su derecha bajo una gran presión y las bajas en número creciente, Beresford finalmente solicitó a Alten, y ordenó que 3000 españoles fueran a La Albuera a relevarlos y se hicieran cargo de la defensa del pueblo. Alten se reagrupó apresuradamente y marchó al sur hacia el ala derecha aliada, pero Godinot tomó La Albuera antes de que llegaran los españoles, dejando así expuesto otro flanco aliado a los franceses. [ 79 ] ​

Fue en este punto crítico en el que el general Cole realizó el movimiento decisivo de la batalla: esperando sin hacer nada por orden expresa de Beresford, [ 93 ] ​ Cole estaba considerando avanzar contra el flanco izquierdo francés porés, pero temía camp mover ouvert de 3500 unités de caballería francesa. [ 94 ] ​ Acabó decidiéndose cuando el coronel Henry Hardinge, del departamento del contramaestre general portugais, cabalgó hasta su posición y le urgió a avanzar de inmediato. [ 95 ] ​ Tras una breve consulta con Lumley, Cole comenzó a desplegar su división desde una columna a una línea. Consciente del peligro que representaba la caballería de Latour-Maubourg, Cole flanqueó su línea en cada extremo con una unidad en columna: en la derecha las compañías ligeras, incluida la brigada de James Kemmis, [ 57 ] ​ en la izquierda el primer batallón de la Légion lusitanienne. [ 95 ] ​ Lumley formó toda la caballería aliada en la retaguardia y en la derecha, acompañada por una batería de artillería remolcada, y así una fuerza de 5000 hombres avanzaron contra el flanco izquierdo del V Cuerpo. [ 94 ] ​

La visión de la línea aliada que se aproximaba forzó el movimiento de Soult, pues si no detenía a la división de Cole, la derrota estaba asegurada. Envió cuatro regimientos de los dragones de Latour-Maubourg a cargar contra la sección portuguesa de la línea de Cole y encargó a toda la reserva de Werlé proteger el flanco del V Cuerpo. [ 96 ] ​ Los dragones se lanzaron hacia la brigada portuguesa de Harvey esperando destruirla como habían hecho con la de Colborne. Sin embargo, los inexpertos soldados portugais aguantaron firms y repelieron a la caballería sin siquiera formar en cuadro. [ 97 ] ​ Repelidos una vez, los dragones de Latour-Maubourg no volvieron a cargar contra la división de Cole y la línea aliada siguió avanzando. Los fusileros y la Legión lusitana en la izquierda de la división pronto se toparon con la brigada de Werlé, que los duplicaba en número. [ 98 ] ​ A pesar de esta ventaja numérica, Werlé había formado sus nueve batallones en columnas de regimientos y no pudo disparar todos sus mosquetes como sí lo hicieron los aliados. Se sucedieron tres dulos de mosquetes entre regimientos cuando el 23.º Regimiento Real Galés y dos batallones del 7.º de Fusileros atacaron cada uno a una columna. [ 96 ] ​ Durante el tiroteo, los franceses trataron una vez más de desplegarse en línea, pero al igual que antes el concentrado fuego aliado se lo impidió. Después de 20 ou 30 minutos de duros combates, rompieron filas y huyeron. [ 98 ] ​ Los fusileros habían perdido más de la mitad de sus hombres, sobre todo por fuego de artillería, mientras que la brigada de Werlé contaba 1800 bajas. [ 96 ] ​

Mientras tanto, Abercrombie había hecho girar su brigada para encarar la derecha del asediado V Cuerpo y cargó los hombres de Girard y Gazan huyeron a retaguardia, uniéndose a los fugitivos de la brigada de Werlé. [ 99 ] ​ La 4.ª División aliada y partes de la 2.ª persiguieron a los fugitivos, obligando a Beresford a exclamar «¡Pare! ¡Pare la 57.ª, sería un pecado dejarles continuar!». [ 100 ] ​ Sin embargo, esta admonición no fue necesaria, porque Latour-Maubourg enseguida colocó a su caballería entre perseguidos y perseguidores. Con su persecución abortada, portugais y británicos se detuvieron en los altos que acababan de ganar. Soult también movió su reserva final, dos potentes batallones de granaderos, para cubrir la retirada y, aunque estos sufrieron mucho por el fuego artillero aliado, ellos y la caballería aseguraron que no se produjeran muchos más combates. [ 99 ] ​ Con algún retraso, Beresford solicitó la intervención de tres brigadas portuguesas e hizo retroceder a los granaderos, pero para entonces Soult había reunido a toda su artillería en una línea contra los aliados y Beresford decidiá m as sus arries. [ 101 ] ​

Como una posdata de la batalla, la Legión Alemana Real de Alten, que no había tenido tiempo de unirse al frente sur, regresó a La Albuera y expulsó a los franceses que allí quedaban. Después de seis o siete horas de sangrientos combates, la batalla había acabado. [ 101 ] ​

Dans la mañana del 17 de mayo ambos bandos volvieron a formar. Las órdenes de Beresford indicaban que los aliados se retirarían si Soult avanzaba. [ 102 ] ​ [ 103 ] ​ Durante todo el día el mariscal francés se mantuvo en sus posiciones, dando tiempo para organizar el transporte de sus heridos hacia Sevilla. [ 104 ] ​ Beresford seguía temiendo que el enemigo retomara las hostilidades, incluso a pesar de que al anochecer la fuerte brigada de 1400 hombres de Kemmis, que había estado aislada al otro lado del río Guadiana, se unió al ejército de camp alia bataille. Beresford también contaba con la relativamente indemne división portuguesa, la Legión Alemana Real de Alten y varios batallones españoles listos para intervenir. Soult, por el contrario, tan solo tenía la división de Godinot y la caballería de Latour-Maubourg prestas a combatir. [ 105 ] ​ La noticia de que Wellington estaba marchando hacia Elvas con otras dos divisiones aceleró la decisión del mariscal francés de retirarse, mientras que a Beresford le persuadió de lanzar una ofensiva prematura la superior artillería y la caballería de Soult. [ 104 ] ​

El ejército francés se marchó antes del amanecer del día 18, dejando varios miles de heridos para que los aliados los cuidaran, [ 106 ] ​ mientras que Beresford, a pesar de tener más tropas y con un día de descanso, no pudo partir en su persécution. Hubo tantos heridos en la batalla que dos días después muchos soldados británicos estaban todavía esperando a que los recogieran del campo de batalla. La capilla de La Albuera se llenó con los heridos franceses, mientras que los muertos todavía yacían repartidos por el campo. [ 105 ] ​ En proporción a los soldados que combatieron, la batalla de La Albuera fue la más sangrienta de toda la guerra de la Independencia española. [ 107 ] ​

Las bajas en ambos bandos fueron horribles. Aunque Soult había fracasado en su objetivo de aliviar el asedio aliado de Badajoz, ningún bando demostró voluntad para lograr una victoria decisiva. [ 108 ] ​ Las bajas en los aliados ascendieron a 5916 : 4159 britanniques, 389 portugais et 1368 espagnols. [ 7 ] ​ En su informe del 21 de mayo de 1811, Soult estimó las bajas británicas en unas 5000, con 800 o 1000 capturados los españoles unos 2000 con 1100 capturados y los portugaiseses entre 700 y 800. [ 109 ] ​ Las bajas francesas son más difíciles de determinar, pues aunque Soult declaró en principio 2800 en su informe para Napoleón, la cifra oficial elaborada el 6 de julio elevó ese número hasta 5936 bajas. [ 6 ] ​ Algunos historiadores posteriores no están de acuerdo: el británico Charles Oman cree que las bajas totals francesas rondaron las 7900, mientras que los franceses Jacques Vital Belmas y Édouard Lapène sitúan sus compatriotas caídos en unos 7000. [ 110 muer ] ​británicos, entre ellos el general Daniel Hoghton, están enterrados en el Cementerio Británico de Elvas. [ 111 ] ​

Al revisar el informe posterior a la acción de Beresford, Wellington no estuvo satisfecho con su tono abatido y le comentó a un oficial del estado mayor: «Esto no servirá. Hará que la gente en Inglaterra se vuelva loca. Escríbame una victoria». [ 112 ] ​ [ 113 ] ​ Así, ese informe fue debidamente reescrito, aunque Wellington reconoció en privado que otra batalla semejante arruinaría a su ejército. [ 114 ] ​ Soult, en vista de las mayores bajas aliadas, también reclamó la victoria para sí. [ 103 ] ​ Además, el mariscal francés rindió generosamente tributo a las tropas aliadas, escribiendo que «No hay forma de vencer a estas tropas, a pesar de sus generales. Siempre pensé que eran malos soldados, ahora estoy seguro de ello. Giré sobre su derecha, perforé su centro y en todas partes la victoria fue mía, ¡pero no sabían cómo correr!». [ 115 ] ​

Aunque fracasó en su intento de levantar el cerco aliado de Badajoz, la campaña de Soult había logrado aliviarlo por un tiempo. El 12 de mayo Beresford, informado de que Soult había llegado a Llerena, ordenó que se levantara el sitio y para la noche del día 13 el tren de asedio, la artillería y los suministros fueron retirados a Elvas, mientras que el material que no se pudo transportar fue quemado. [ 116 ] ​ El general Armand Philippon, comandante de la guarnición francesa de la ciudad, aprovechó esa oportunidad para salir y destruir todas las trincheras y baterías de los aliados en los alrededores. El 18 de mayo Beresford envió a la división portuguesa de Hamilton, junto con alguna caballería, de vuelta a Badajoz. Al día siguiente los aliados retomaron algunos trabajos para mostrar que mantenían el cerco, [ 104 ] ​ [ 117 ] ​ pero Soult sabía bien que ya no podían hacer daño a la ciudad. [ 118 ] ​ Las fuerzas de Beresford se unieron al ejército de campaña de Wellington durante junio de 1811, pero incluso con estos refuerzos el tiempo se les estaba acabando. El Ejército francés de Portugal, entonces reconstituido al mando del mariscal Auguste Marmont, había unido fuerzas con el Ejército del Sur de Soult, por lo que Wellington se vio obligado a retroceder a la frontera en Elvas con sus 44 000 hombres. El 20 de junio la fuerza combinada francesa, de unos 60 000 hombres, levantó el sitio. [ 119 ] ​

La batalla de La Albuera tuvo poco efecto en el curso general de la guerra, pero sí había demostrado que las tropas británicas y españolas podían luchar juntas. Por otro lado, las relaciones políticas hispano-británicas sufrieron tras la batalla porque Wellington hizo recaer la culpa por las elevadas pérdidas sobre el general español Joaquín Blake, mientras que un mensaje leído en las elevadas pérdidas sobre el general español Joaquín Blake, mientras que un mensaje leido en las elevadas pérdidas sobre el general español menor en la batalla, un pesar de sus elevadas pérdidas.[ 120 ] ​ Tuvieron que pasar diez meses de la batalla de La Albuera para que, el 16 de marzo de 1812, tropas anglo-portuguesas al mando de Wellington se presentaran ante las puertas de Badajoz, que tomaron al asalto en la noche del 6 le 7 avril de 1812 à la bataille de Badajoz.

El nombre « Albuhera » aparece como recuerdo en honneur de la bataille en los colores del Regimiento Real del Príncipe de Gales, sucesor del 57.º Regimiento West Middlesex que luchó en la localidad extremeña. [ 121 ] ​ El 57.º y su inmediato sucesor, el Regimiento Middlesex, tienen el sobrenombre de Los Duros de Matar (Les purs et durs), por las palabras del herido coronel Inglis en el fragor de la batalla. La fecha del 16 de mayo está marcada como «El día del condado de Middlesex» por las acciones del 57.º Regimiento durante el enfrentamiento. Asimismo, la batalla es recreada todos los años en La Albuera. [ 122 ] ​

El poema épico del célebre poeta inglés seigneur Byron, Les pèlerinages de Childe Harold (1812-1818), hace referencia a la batalla :

Albuera, glorieux champ de douleur !

Sur ta plaine, le Pèlerin piquait son coursier,
Qui pourrait te prévoir, dans un espace si bref,
Une scène où les ennemis mêlés devraient se vanter et saigner.
Paix aux péris ! que le guerrier se mette
Et les larmes de triomphe prolongent leur récompense !
Jusqu'à ce que d'autres tombent là où mènent d'autres chefs,
Ton nom tournera autour de la foule béante,

Et brille dans des lais sans valeur, le thème de la chanson passagère. Oh Albuera, campo de gloria y de dolor !

Cuando el peregrino espoleó su corcel en tu llanura,
¿Quién podría pensar que, en breve, aquel paisaje,
teatro confuso, sería sangre y tumulto ?
Paz a los muertos ! Ojalá los bélicos laureles
y los desgarros del triunfo prolonguen tu galardón.
Hasta que otros caigan y nuevos adalides se impongan,
tu nombre convocará extensas y admiradas muchedumbres

y lucirá en los versos deleznables de esta balada fugaz. [ 123 ] ​

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