Quel a été le sort des planteurs et de leurs plantations après la guerre de Sécession ?

Quel a été le sort des planteurs et de leurs plantations après la guerre de Sécession ?

J'avais une question sur le sort de la classe des planteurs du Sud après la guerre civile américaine. La question a été suscitée par W.E.B. Du Bois Reconstruction noire en Amérique.

Du Bois soutient qu'ils ont disparu en tant que classe. J'ai souligné le point majeur ci-dessous:

Avec la guerre civile, les planteurs sont morts en tant que classe. On parle encore comme si la classe sociale dominante du Sud persistait après la guerre. Mais ce n'est pas le cas. C'est disparu. À quelle vitesse et de quelle manière la transformation a été effectuée, nous ne le savons pas. Aucune étude scientifique de la submersion du reste de la classe des planteurs dans les rangs des blancs pauvres, et de l'ascension correspondante d'une partie des blancs pauvres dans la partie dominante des propriétaires terriens et des capitalistes, n'a été faite. Parmi les noms de familles méridionales éminentes au Congrès en 1860, seulement deux apparaissent en 1870, cinq en 1880. Sur 90 noms éminents en 1870, seuls quatre ont survécu en 1880. Les hommes parlent aujourd'hui comme si la classe supérieure du Sud blanc descendait des esclavagistes ; pourtant, nous savons par des mathématiques simples que les ancêtres de la plupart des Sudistes actuels n'ont jamais possédé d'esclave ni n'ont eu de rôle économique réel dans l'esclavage. Le désastre de la guerre décima les planteurs ; la déception et la frustration amères ont conduit à une mortalité énorme après la guerre, et à partir de 1870, la classe des planteurs a si complètement fusionné son sang avec les blancs pauvres en hausse qu'elle a disparu en tant qu'aristocratie distincte. C'est ce qui explique tant de caractéristiques du Sud d'après-guerre : son lynchage et sa loi de la mafia, ses meurtres et sa cruauté, son insensibilité aux belles choses de la civilisation.

Est-il vraiment exact que les planteurs ont été décimés en tant que classe ? Il est courant de lire que Johnson a restauré les planteurs dans leur plantation en offrant un pardon aux riches planteurs qui étaient prêts à au moins dire qu'ils étaient loyaux à l'Union. On s'attendrait donc à ce que la majeure partie de la classe des planteurs survive dans la Reconstruction. Quelle est la preuve pour et contre l'affirmation de Du Bois selon laquelle la classe des planteurs a été décimée ?


Il semble qu'un certain nombre d'historiens ultérieurs aient remis en question cette interprétation.

En 1982, Eric Foner a publié un article intitulé "Reconstruction Revisted" où il passe en revue les nouveaux développements pertinents de l'historiographie des années 1960 et 1970. Il écrit:

Contestant l'affirmation selon laquelle la guerre civile a marqué l'éclipse de l'ancienne classe des planteurs et la montée au pouvoir d'une nouvelle élite entrepreneuriale, les histoires sociales des localités dispersées à travers le Sud ont démontré que les planteurs ont survécu à la guerre avec leurs propriétés foncières et leur prestige social plus ou moins intacts. (Il convient de noter que les zones étudiées étaient celles qui ont largement échappé à l'action militaire en temps de guerre.)

La note de bas de page de cette déclaration fait référence à des études basées sur le sud-ouest de la Géorgie et certains comtés de Virginie. De l'autre côté, il mentionne également que "James Roark's Maîtres sans esclaves (New York : Norton, 1977) soutient que la classe des planteurs a perdu son pouvoir et son prestige après la guerre de Sécession."

Voici un autre article de 1975 qui se concentre sur l'Alabama, "Planter-Merchant Conflict in Reconstruction Alabama" par Jonathan M. Wiener. Il montre que dans le cas d'au moins un comté de l'Alabama, la classe des planteurs a largement survécu à la guerre avec la plupart de leurs propriétés foncières, même s'ils ont dû se transformer en une nouvelle classe de « planteurs-marchands » pour survivre après la guerre. bellum. Dans l'ensemble, cela semblerait contredire l'interprétation de DeBois. Wiener soutient :

L'évidence suggère que l'élite des planteurs qui a émergé de la guerre et de la Reconstruction n'a pas été « dépouillée de ses fondements économiques », ni qu'une « révolution des titres fonciers » n'a eu lieu ; en 1870, après une décennie de guerre et de reconstruction, l'élite des planteurs était relativement plus riche et contrôlait plus de terres qu'elle ne l'avait avant la guerre. Dans le même temps, le taux de persistance des vieilles familles d'élite est resté inchangé par rapport à la période d'avant-guerre.


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