Écran de fumée sur la rivière Gari, quatrième bataille de Cassino

Écran de fumée sur la rivière Gari, quatrième bataille de Cassino

Écran de fumée sur la rivière Gari, quatrième bataille de Cassino

Ici, nous voyons un écran de fumée posé pour couvrir un pont sur la rivière Gari (le tronçon inférieur du Rapido, en aval de la ville de Cassino), probablement pendant la quatrième bataille de Cassino. Sur la gauche se trouve l'arrière d'un char Sherman, peut-être un M4A3 qui avait une coque arrière très légèrement plus longue.


Bataille de Monte Cassino, juin 1943

Les Bataille de Monte Cassino (également connu sous le nom de Bataille pour Rome et le Bataille pour Cassino) était une série coûteuse de quatre assauts des Alliés contre la ligne d'hiver en Italie tenue par les forces de l'Axe pendant la campagne d'Italie de la Seconde Guerre mondiale. L'intention était une percée à Rome.

Au début de 1944, la moitié ouest de la Winter Line était ancrée par les Allemands tenant les vallées Rapido-Gari, Liri et Garigliano et certains des sommets et crêtes environnants. Ensemble, ces caractéristiques ont formé la ligne Gustav. Monte Cassino, une abbaye historique au sommet d'une colline fondée en 529 après JC par Benoît de Nursie, dominait la ville voisine de Cassino et les entrées des vallées du Liri et du Rapido. Située dans une zone historique protégée, elle avait été laissée inoccupée par les Allemands, bien qu'ils aient occupé certaines positions situées dans les pentes abruptes sous les murs de l'abbaye.

Des attaques d'artillerie ponctuelles répétées contre les troupes d'assaut alliées ont amené leurs dirigeants à conclure que l'abbaye était au moins utilisée par les Allemands comme poste d'observation. Les craintes se sont intensifiées avec les pertes et malgré un manque de preuves claires, il a été marqué pour la destruction. Le 15 février, des bombardiers américains ont largué 1 400 tonnes d'explosifs brisants, provoquant des dégâts considérables. Le raid n'a pas atteint son objectif, car les parachutistes allemands ont occupé les décombres et ont établi d'excellentes positions défensives au milieu des ruines.

Avec le VI Corps américain sous une forte menace à Anzio, Freyberg était sous la même pression pour lancer une action de soulagement à Cassino. Une fois de plus, donc, la bataille a commencé sans que les assaillants soient complètement préparés. De plus, le QG du corps n'a pas pleinement compris la difficulté de mettre en place la 4e division d'infanterie indienne dans les montagnes et de la ravitailler sur les crêtes et les vallées au nord de Cassino (en utilisant des mules sur 11 km de pistes de chèvres sur tout le terrain vue sur le monastère, exposé à des tirs d'artillerie précis - d'où le nom de Death Valley).

Le plan de Freyberg était une continuation de la première bataille : une attaque du nord le long des crêtes montagneuses et une attaque du sud-est le long de la voie ferrée et pour capturer la gare de l'autre côté du Rapido à moins d'un mile au sud de la ville de Cassino. Le succès pincerait la ville de Cassino et ouvrirait la vallée du Liri. Freyberg avait informé ses supérieurs qu'il croyait, compte tenu des circonstances, qu'il n'y avait pas mieux que 50 pour cent de chances de succès pour l'offensive.

Dans la nuit suivant le bombardement, une compagnie du 1er Bataillon, Royal Sussex Regiment (l'un des éléments britanniques de la 4e Division indienne) servant dans la 7e Brigade d'infanterie indienne a attaqué le point clé 593 de leur position à 70 yards (64 m) sur Crête de Snakeshead. L'assaut a échoué, la compagnie subissant 50 pour cent de pertes.

La nuit suivante, le Royal Sussex Regiment reçut l'ordre d'attaquer en bataillon. Il y a eu un début calamiteux. L'artillerie ne pouvait pas être utilisée en soutien direct ciblant le point 593 en raison de la proximité et du risque de bombarder les troupes amies. Il était donc prévu de bombarder le point 575 qui fournissait un feu d'appui aux défenseurs du point 593. La topographie du terrain signifiait que les obus tirés au 575 devaient passer très bas sur la crête de Snakeshead et dans le cas où certains sont tombés parmi l'assaut de rassemblement entreprises. Après réorganisation, l'attaque a eu lieu à minuit. Les combats ont été brutaux et souvent corps à corps, mais la défense déterminée a tenu et le bataillon du Royal Sussex a été repoussé, faisant à nouveau plus de 50 % de pertes. Au cours des deux nuits, le Royal Sussex Regiment a perdu 12 des 15 officiers et 162 des 313 hommes qui ont pris part à l'attaque

Dans la nuit du 17 février, l'assaut principal a eu lieu. Le 4/6th Rajputana Rifles prendrait l'assaut du point 593 le long de Snakeshead Ridge avec le Royal Sussex Regiment épuisé en réserve. Le 1/9th Gurkha Rifles devait attaquer le point 444. Pendant ce temps, le 1/2nd Gurkha Rifles devait balayer les pentes et les ravins dans un assaut direct sur le monastère. Ce dernier traversait un terrain épouvantable, mais on espérait que les Gurkhas, originaires de l'Himalaya et si experts en terrain de montagne, y parviendraient. Cela s'est avéré un faible espoir. Une fois de plus les combats ont été brutaux, mais aucun progrès n'a été fait et les pertes sont lourdes. Les Rajputanas ont perdu 196 officiers et hommes, le 1/9th Gurkhas 149 et le 1/2nd Gurkhas 96. Il est devenu clair que l'attaque avait échoué et le 18 février, les brigadiers Dimoline et Freyberg ont annulé les attaques sur la colline du monastère.

Dans l'autre moitié de l'assaut principal, les deux compagnies du 28e bataillon (maori) de la division néo-zélandaise forcèrent le franchissement du Rapido et tentèrent de gagner la gare de la ville de Cassino. L'intention était de prendre un périmètre qui permettrait aux ingénieurs de construire une chaussée pour le soutien blindé. À l'aide d'un écran de fumée presque constant établi par l'artillerie alliée qui masquait leur emplacement par rapport aux batteries allemandes sur la colline du monastère, les Maoris ont pu maintenir leurs positions pendant une grande partie de la journée. Cependant, leur isolement et le manque de soutien blindé et de canons antichars ont créé une situation désespérée lorsqu'une contre-attaque blindée de deux chars a eu lieu dans l'après-midi du 18 février. Ils ont reçu l'ordre de se replier sur la rivière lorsqu'il est devenu clair pour le quartier général que les deux tentatives de percée (dans les montagnes et le long de la chaussée) ne réussiraient pas. Cela avait été très proche. Les Allemands avaient été très alarmés par la capture de la station et d'après une conversation enregistrée entre Kesselring et le commandant de la dixième armée, le général von Vietinghoff, ne s'attendaient pas à ce que leur contre-attaque réussisse.

Malheureusement, je n'étais pas présent pour le match, donc n'ayez pas trop de détails que je puisse raconter. Fondamentalement, les Allemands étaient dans la ville et les alliés devaient éliminer les obstacles et éliminer les Allemands. Les alliés ont avancé avec leur infanterie pour s'engager, mais ont subi des pertes énormes. L'armure de soutien est finalement arrivée mais a été bloquée par le terrain. Les blindés ont finalement commencé à entrer dans la ville, mais avec l'infanterie néo-zélandaise dépensée, ils n'ont pas pu chasser les Allemands. Le résultat fut une victoire allemande historique.


Saint-Ange en Théodicée

Vers San Angelo – Mt Cairo et Mt Cassino en arrière-plan.

De San Angelo à l'est sur la rivière Gari.

Le 2e Bataillon, London Irish Rifles (2/LIR) a repris les fonctions défensives de la 2e division néo-zélandaise devant San Angelo à Theodice le 21 mars 1944 et est resté en position pendant les 7 jours suivants avant d'être déplacé dans le secteur montagneux de Castellone. .

CQMS Edmund O'Sullivan rappelle :

« Nous étions de nouveau dans la file, sur les bords du Rapido (sic), où nous avons relevé les Néo-Zélandais. A notre droite se trouvait le monastère et, dominant au-dessus, le puissant massif du Monte Caire. Avant le début de la deuxième bataille de Cassino, le général Freyberg avait décidé que les Allemands utilisaient l'ancien bâtiment comme poste d'observation. Il a appelé à un bombardement à saturation le 15 février, lors de notre séjour à Santa Maria. J'avais vu de vastes armadas de bombardiers volants de forteresse larguer leurs charges sur Cassino et de nombreuses villes qui lui ressemblaient. Le résultat fut la création d'un point fort qui était maintenant presque imprenable.

De nos positions proches de la berge, nous pouvions voir de la fumée colorée qui identifiait les positions alliées. De temps en temps, il y avait une accalmie dans les combats et des ambulances avec de grands drapeaux de la Croix-Rouge roulaient lentement sur la piste et retour. Le monastère était une ruine complète, austère et intimidant au soleil. Nous venions de nous installer derrière les murs épais d'une ferme lorsque nous avons eu droit à un violent bombardement. La poussière était à peine retombée qu'une dame italienne waJ'ai passé la porte en demandant ‘Lavare ?’ Les dames italiennes étaient si courageuses et travaillaient dur.

Le lieutenant-colonel John Horsfall écrit également :

“Au cours de la reconnaissance, j'ai eu mon deuxième gros plan sur la colline du monastère. En bas près du Rapido (sic), il semblait pendre au-dessus de nous, avec la garnison qui respirait dans nos cous. Relativement calme à l'époque, c'était encore plus sinistre dans les intervalles de silence. Cependant, il y avait de la fumée partout et les Allemands bombardaient près de la rive du fleuve ici et là en dessous de nous par intermittence.

La zone était de toute façon difficile à défendre, étant négligée par l'ennemi devant nous qui pouvait voir nos positions les plus avancées. San Angelo lui-même était perché sur une falaise au centre du secteur juste en face de nous. En plein milieu de l'entrée de la vallée, il garda la rive ouest du Rapido en sécurité pour l'ennemi aussi longtemps, mais seulement aussi longtemps qu'ils en gardèrent possession. Fortement défendu et préparé depuis longtemps, San Angelo était la principale forteresse frontalière allemande en aval de Cassino.

(Remarque : le nom de la rivière en aval de la ville de Cassino, bien que mentionné dans les livres d'histoire sous le nom de Rapido, est en fait plus correctement appelé Gari, avant sa confluence avec la rivière Liri lorsqu'elle devient le Garigliano).

La plaine ouverte devant le pont de la rivière Gari à San Angelo a une vue dégagée sur (et a une visibilité claire depuis) ​​le monastère à 2/3 milles au nord. Sur la rive orientale de la rivière, une énorme cloche sonne chaque mois de mai lors de la « Bénédiction des eaux du Gari », qui est un événement commémoratif organisé par la commune de Cassino. La rivière Gari moderne coule très fortement au pont en dessous de San Angelo après avoir traversé un petit déversoir en amont. Le village de San Angelo, lui-même, même à 50 pieds au-dessus du niveau de la rivière, semble dominer et offre une vue imprenable sur les environs. De la berge, une excellente vue peut être acquise en marchant dans la zone centrale du village où se trouve une statue commémorative en l'honneur de la 36e division d'infanterie américaine (texane) qui avait si terriblement souffert dans leur tentative ratée de traverser le Gari en janvier 1944.

Monument à la 36e division d'infanterie américaine à San Angelo.

Saint-Ange.

Rivière Gari en dessous de San Angelo.


Écran de fumée sur la rivière Gari, quatrième bataille de Cassino - Histoire

Extraits des journaux de guerre RE :

Rapport d'avancement du pont Amazon
et rep assis pour le 16 mai 1944

Première page Daily Herald 15 mai 1944

(Dernière page à suivre, Peter !)

HQRE 4e Div
10 Inf Bde
12 Inf Bde
28 Inf Bde
7 Compagnie de terrain RE
59 Compagnie de campagne RE
225 Compagnie de terrain RE
586 Army Field Company RE
578 Army Field Company RE
18 Field Park Company RE
8e Escadron de campagne RE
14 RCE de la compagnie de campagne
6 Amd Div
17/21 Lanciers
2 Cheval frontière Lothians
91 L A A Regt RA
99 L A A Regt RA
14 Anti-Tank Regt RA
1/6 Md E Surreys
2 milliards D.C.L.I
2 Bn Lits & amp Herts
2 Bn Kings Regt
2 milliards de SOM. L.I.
2/4 Hampes
2 milliards de R.F.
6 milliards B.W
1 R.W.K.
5 milliards de Northants
6 milliards d'Inniskillings
2 milliards de N.F.
Cheval d'Irlande du Nord

Une histoire de la 7e compagnie de campagne RE
Auteur Tommy Riordan
Safari méditerranéen
Auteur Tony Daniell

Cette page sera mise à jour au fur et à mesure que plus de matériel sera disponible

23 mai :La 8e armée a lancé une attaque totale sur la « ligne Hitler », plus tard changée en « ligne Senger ». Au même moment, le général Alexandre ordonna à la 5e armée de sortir d'Anzio. L'objectif convenu était Valmontone, un important carrefour routier sur la route 6, le principal AXE de la 10e armée allemande battue en retraite.

24 mai : Le CRE s'est adressé au Shiny 7th sur les « Opérations Rapido », félicitant tout le monde pour leurs efforts sur « Amazon » en le qualifiant de « CLASSIQUE DE L'INGÉNIERIE ».

25 mai : Une journée à Naples a été accordée à tous les grades. Il a été possible de visiter certains des blessés dans les hôpitaux de Naples.
Les sergents de la 225 Field Company se sont généreusement excusés d'avoir laissé le Shiny 7th avec un sale boulot sur l'Amazone et ont félicité le '7' pour ses efforts.

2 juin : À 11 heures, le 7th est parti par une magnifique journée ensoleillée vers Acre. En route, ils passèrent les vieux repaires de Mignano, Trocchio et à travers les décombres de Cassino avec l'épave du Monte Cassino dominant au-dessus. Les bâtiments grands et petits ont tous été brisés avec à peine un mur partiellement debout, des cratères de toutes les descriptions, se touchant, certains pleins d'eau. Toute la campagne était détruite, chaque arbre était un squelette brisé et les décombres de la guerre jonchaient la région - véhicules, chars, équipement. Les mines faisaient toujours des victimes et le groupe de travail avait un travail difficile à accomplir. La route rasée à travers Cassino et bien au-delà était couverte de poussière blanche à quelques centimètres de profondeur.
À 17 h 00, les pelotons 1 et 3 sont partis pour doubler deux ponts Bailey d'un à deux étages.

3 juin : A 03h00, le 1 Peloton avait terminé son 60' DS. Le 3 Peloton n'a pas été en mesure de faire son travail car les mauvais crics d'accords avaient été envoyés. La tâche du 2 Peloton était d'améliorer la route 82. Les travaux se sont poursuivis sur les routes et les ponts pendant les jours suivants.
6 juin : À 12 h 15, le 7e s'est déplacé à l'ouest de Rome près de Tivoli. Pendant qu'ils étaient là, ils ont commencé à travailler sur des points d'eau, notamment à tester des puits pour l'empoisonnement et le 2e peloton a construit un pont SS Bailey de 30 pieds sur un ponceau endommagé.

10 juin : Le 7e a déménagé à un endroit près du « Tibre » en utilisant une école comme logements.

À droite : la photo aérienne ci-dessus a été prise 14 mois après la construction des trois ponts. De chaque côté de la rivière Rapido/Gari se trouvaient des champs, la piste clairement visible vers et depuis le site du Congo illustre à quel point il a été utilisé pendant et bien après la bataille. Le site du Congo est également l'un des deux points de passage où le 141 Inf Regt de la US 36 Inf Div (les 'T' patchers) a subi des pertes épouvantables les 20/21 janvier 1944.

Photo aimablement fournie par Paul Hooton

NOUVELLES DE LA HUITIÈME ARMÉE (peu après la bataille de Cassino)

NOUVELLES DE LA HUITIÈME ARMÉE AMAZON BRIDGE EPIC

LES SAPEURS L'ONT CONSTRUIT SOUS LE FEU FURIEUX DE L'ENNEMI
par Fred Redman
Spécial à "Huitième Armée Nouvelles "

C'est l'histoire d'Amazon, le premier pont jeté sur le Rapido par une division britannique combattant sur le flanc droit de la Huitième Armée lors de la grande attaque.
Les ingénieurs qui l'ont construit ont travaillé sous un feu foudroyant et l'ont fait passer avec un véritable courage. Beaucoup d'hommes ont dit "Dieu merci pour les sapeurs."
Amazon était l'un des nombreux ponts prévus pour transporter des chars et d'autres équipements vitaux.

LES SITES CHOISIS PAR LES TIREURS RATTACHÉS
Au fur et à mesure de l'attaque, les bombardements et les mortiers ont fait un enfer de la rive du fleuve et des tireurs d'élite ont ratissé les sites choisis pour les ponts.
Mais un pont était indispensable pour les chars, et il fut décidé de construire l'Amazone à tout prix. Il fut convenu que trois compagnies se partageraient le travail, se soulageant mutuellement au fur et à mesure que les pertes dans chacune devenaient lourdes.
En fait, les hommes de toutes les compagnies engagées restèrent sombrement à leur poste toute la nuit.
Les travaux ont commencé le soir de J plus un, et le premier char est passé à cinq heures du matin suivant.
Des tirs d'obus ont secoué et ébréché le pont en pleine croissance et un tireur d'élite en particulier a fait un lourd tribut aux hommes qui l'ont envahi.
Il y a une touche d'humour macabre dans de nombreuses histoires maintenant racontées sur les sapeurs et leur travail. Un conducteur de bulldozer a regardé les balles pleuvoir sur sa machine jusqu'à ce qu'elles commencent à déchirer le moteur.

SIÈGE PERFORÉ
En réglant la manette des gaz, il descendit et marcha devant le bulldozer encombrant - juste au moment où le siège qu'il avait laissé était soigneusement perforé.

12 Inf Bde extraits de leurs journaux de guerre respectifs 13 mai-17 mai 1944

La 12 Inf Bde de la 4 Division était tenue en réserve pour l'attaque initiale et était sous le commandement de la 78 Division qui devait exploiter tous les trous creusés par la 4 e Division.
Le 13 mai, les trois Bns d'infanterie de la 12 Bde entrent en action. Le 6e Bn BW (RHR), 1 R.F. et 1 R.W.K. Le tout soutenu par les chars du 2e Lothian Border Horse.
Le 6 Bn BW et l'escadron 'A' 2nd Lothians traversèrent le pont de l'Amazone à 7 h 30 et avancèrent jusqu'à la ligne Brown (Queen Street. Premier objectif de la 4 Div) qui était à peu près aussi loin que la 4 Division avait atteint. Presque immédiatement, la Cie 'D', la Cie de tête, a rencontré des tirs nourris de mitrailleuses du Pt 33 (862178) où le R. Pioppeto traverse la rue Queen. ' Les chars de l'escadron. Le Bn a essuyé des tirs d'obus nourris causant quelques victimes. Alors qu'ils étaient engagés dans cette bataille, le C.O. a reçu l'ordre d'attaquer la « ligne bleue » à partir du point déjà atteint. L'heure de début donnée était de 1000 heures. Il était trop tard pour rappeler la compagnie « D » et un plan utilisant les trois autres compagnies fut rapidement élaboré. 2 R.F. était d'attaquer simultanément sur leur droite. Les deux Bns avaient le soutien d'un barrage et d'un escadron de 2 chars Lothian. A 10 heures, le barrage tomba et malheureusement quelques obus tombèrent court et atterrirent sur les troupes avancées de la Bn. Alors que le barrage avançait, le Bn et ses chars avançaient et encore une fois, les hommes étaient trop impatients et certains se sont précipités dans le barrage et ont dû être contrôlés. L'attaque s'est déroulée avec beaucoup d'élan et de détermination et l'objectif a été atteint avec la compagnie de la 2.R.F. vers 11h30. Après une heure, la compagnie « D » est arrivée comme ordonné, après leur propre attaque réussie, sinon coûteuse.
14 mai. 05h00. Les cies "A" et "B" soutenues chacune par une troupe sur les chars du 2e Lothian & Border Horse avancent pour attaquer la ligne rouge. Entravés par la brume épaisse et la fumée des tirs d'artillerie, ils avancèrent lentement en capturant des positions dont le point 76, un point fort allemand non indiqué sur la carte de bataille. Des mitrailleuses, des mortiers et un canon de char A/A ont été capturés, ce dernier avec une rafle de culasse, qu'ils n'avaient pas pu tirer car ils ne pouvaient pas voir les chars. S'il y avait eu une visibilité normale, cela aurait été une position difficile à prendre. Les avances se sont poursuivies et le 17, ils avaient coupé à droite à cheval sur la route 6 et la ligne de chemin de fer, coupant la sortie des Allemands de Cassino. Au cours de leurs avances, le BW avait capturé un Para allemand qui leur a dit que les Allemands avaient l'intention de se retirer de Cassino dans la soirée du 17. Cette information a été immédiatement transmise à la 10 Inf Bde qui a placé son infanterie sur la route 6. Des embuscades ont été mises en place et de nombreux Allemands en fuite ont été capturés, tués ou blessés en tentant de s'échapper. Le BW n'a jamais obtenu aucun de ces butins car ils avaient déjà été pris par la 10 e Bde.
13 mai. Environ. 07h00-08h00. 2 R.F. traversé le pont de l'Amazone.Dès que le bruit du passage à niveau a été entendu, ils ont été lourdement bombardés et au mortier, mais les pertes ont été légères. Ils ont suivi le 6 Bn B.W. à travers et devaient avancer sur leur droite. La cie Z à gauche et la cie W à droite devaient être la première vague, suivie de B.H.Q avec les cies X et Y suivant respectivement les cies Z et W comme 2 e vague et les troupes de nettoyage. Selon leur journal de guerre, l'escadron "C", 2 chars Lothian en soutien, était déjà sur le pont aligné face au front formant une vue impressionnante et encourageante. Du pont à S.L. les tirs de mortiers ennemis étaient très intenses et de nombreuses victimes ont été subies. L'ensemble de la Compagnie « 18 » a été mis hors de combat et l'opérateur a été tué ou blessé. La fumée s'était dissipée et par conséquent le Bn était facilement visible par les Boche. Une fois à travers S.L. les chars se déplaçaient avec l'infanterie rencontrant très peu de S.A.A. opposition mais continue D.F. mortier et feu Arty. B.H.Q. suivi l'arrière de l'assaut des Coys et fut bientôt épuisé, perdant 3 opérateurs, 4 du renseignement, dont 2 tués, le Sgt Bullock et Fus. Mapson.
A environ 1200 heures, l'avance a été arrêtée et la consolidation a eu lieu.
L'après-midi fut relativement calme, sauf lorsque le R.W.K. est entré en scène et l'ennemi a de nouveau abattu D.F. Feu.
Au cours de la soirée, un coup de canon lourd a tiré sur B.H.Q. causant des dégâts et des pertes considérables. Environ 20 coups ont été tirés et très précis, rendant le B.H.Q intenable et a dû se déplacer à 200 mètres d'un ancien poste SE. Les pertes totales des opérations du jour étaient lourdes. Cinq prisonniers de guerre pris.
14 mai. Au cours de la matinée, l'ennemi a lancé une forte contre-attaque depuis le nord mais a été repoussé.
6 h 00 La compagnie « W » qui s'était consolidée sur la droite a été amenée à gauche du front du Bn et a poussé vers l'avant une centaine de mètres vers un objectif donné par la Bde.
15 mai. 05h00. Forte concentration de mortier ennemi et de tirs Arty sur la zone Bn.
Bn réorganisé en 2 compagnies composites au vu des blessés. c'est-à-dire W & X et Y & Z
14h30. L'ennemi a tenté de s'infiltrer sur le flanc droit. Des chars ont été appelés et la situation s'est rapidement rétablie.
16 mai. Matinée assez calme. Bde a visité BHQ et nous a informés que R.W.K. sur notre gauche et Beds & Herts sur notre droite devaient attaquer à 18h30.
17 mai. Aux premières heures du matin, les compagnies « W » et « X » se sont déplacées vers le 846189.
La patrouille de la compagnie « W » est revenue après avoir pris contact avec notre flanc gauche.
09h00. A commencé le mouvement général vers l'avant, WX Coy suivi de YZ Coy & BHQ coupant finalement la voie ferrée entre les points 53 et 46 prenant des positions sur Pts 61 & 51.
1900 heures. Bn a reçu l'ordre d'avancer et de couper la route 6 afin d'empêcher la fuite de la garnison de Cassino. Environ. Les posns à 2000 heures étaient W&X à 841200. Y&Z au sud de la route à 842196.
2100-2200 heures. 8 prisonniers de guerre se sont rendus et à partir de ce moment jusqu'aux premières lueurs du jour, un flot constant de prisonniers est arrivé. Total 57.
1800 heures.1000 heures. O.C. "W" Coy (Major I.Thomas) a effectué une patrouille dans la montagne jusqu'au monastère et prétend être les premières troupes britanniques à entrer et chérit fièrement une nappe blanche appartenant au monastère avec laquelle un groupe de 28 prisonniers de guerre s'est rendu.
1900 heures. Le Bn s'est à nouveau déplacé vers l'avant le long de la route 6, soulageant un Bn de Surreys appartenant à la 78 Div.

13 mai. Le 1 Bn R.W.K a traversé le pont de l'Amazone à 11 h 00 et a traversé la 10 Inf Bde pour continuer vers le Pt 86. 836174.
14 mai. Le Bn s'est engagé dans des combats acharnés pour prendre le contrôle du Pt 86 qui subit de lourdes pertes.
15 mai. Le Bn a capturé le Pt 86 et consolidé et en relève par 5 Northamptons, le Bn est entré en réserve au sud d'EVANGILSTA. 8518
16 mai. Le Bn a quitté EVANGILSTA et a procédé à la sécurisation de la ligne de route allant au sud-ouest de G. CIGNANTE 8418 pour empêcher l'infiltration ennemie. En atteignant l'objectif Bn consolidé.
17 mai. Le Bn s'est déplacé vers la voie ferrée 8419 et a avancé vers la route 6. À la tombée de la nuit, le Bn a été établi à cheval sur la route et la voie ferrée pour intercepter tout ennemi se retirant de CASSINO et de MONASTÈRE HILL.
18 mai. Bn emménagé dans la zone 838198. dans la réserve Bde. (12 Inf Bde était maintenant sous le commandement 78 Div pour protéger leur flanc droit dans leur mouvement vers la LIGNE HITLER) Le Bn s'est déplacé vers l'avant le long de la ligne de chemin de fer, où encore, le Bn est resté en Res dans la zone de Conc à 7820.


17 mai : Le Shiny 7th a effectué l'entretien, s'est reposé et a regardé un film dans la soirée. Les Allemands se retirent furtivement de Cassino et de Monte Cassino dans la soirée, laissant derrière eux leurs blessés.
18 mai : La bataille remonta la vallée du Liri en direction de la ligne Hitler, à 10 milles au-delà. Il avait fallu cinq mois aux Alliés pour percer la ligne Gustav.
19 mai :La Compagnie s'est préparée à avancer à nouveau mais a annulé à la dernière minute. Au lieu de cela, à 10 heures, ils se sont déplacés avec le reste de la division vers une aire de repos à Piedmonte d'Alifa. L'emplacement était sur une colline surplombant le Volturno.


Écran de fumée sur la rivière Gari, quatrième bataille de Cassino - Histoire

442 e équipe de combat régimentaire
et 100e bataillon

Patch : Torche levée de la Statue de la Liberté

Insigne d'unité distinctive : (montré)

Organisation de la Division - Unités + Résumé des récompenses et pertes - CLIQUEZ POUR ALLER
Glossaire - CLIQUEZ POUR ALLER

Légende des couleurs :
Unités alliées (seulement mettre en surbrillance les unités autres que la 88e division)
Unités allemandes
Gras (noir) Dates, villes ou chefs importants.
<Mes commentaires> dans les parenthèses bleues.

Abréviations :
M. - Monte ou Mont. M. Adone pour Monte Adone.
S. - San ou Saint. S. Pietro pour San Pietro.

Commandement et organisation :
La 442e Combat Team était plus petite qu'un régiment d'infanterie mais plus grande qu'un bataillon. Je ne suis pas sûr, mais je pense qu'il était composé de 3 bataillons avec 4 compagnies chacun. Un bataillon d'artillerie de campagne et une compagnie du génie étaient rattachés à l'équipe de combat.
Pour plus de détails sur les unités au sein du 442RCT, voir--- Organisation.

Histoire de la 442e Combat Team

Dans ces pages est le record de bataille de la 100e bataillon d'infanterie et le 442e Équipe de combat régimentaire , unités de l'armée des États-Unis composées d'Américains d'ascendance japonaise. C'est l'histoire de leur part dans la bataille contre les armées du Troisième Reich, "destiné à durer mille ans". Leurs missions les ont menés des plages de Salerne jusqu'à la botte de l'Italie, puis aux forêts profondes et aux cicatrices de coquillages des Vosges dans l'est de la France et aux rochers arides sans arbres des Alpes Maritimes du sud de la France. Enfin, ils ont été rappelés en Italie pour tirer le premier coup dans la dernière grande poussée qui a vu les armées alliées traverser la vallée du Pô dans une inondation qui a amené un empire à s'écraser à leurs pieds.

Bien que cela ne soit plus mentionné dans cette histoire, c'est aussi le point culminant de la bataille de Nisei contre la suspicion, l'intolérance et une haine qui a été conçue dans un coin sombre de l'esprit américain et née dans les flammes qui ont balayé Pearl Harbor. .

Qu'il soit également entendu qu'il ne s'agit pas d'une déclaration de la contribution des Américains d'origine japonaise à son effort de guerre. Nisei a combattu sur tous les théâtres de guerre, contre l'ennemi de l'Axe et contre les Japonais.
Ce volume ne propose que de retracer le parcours de deux grandes unités d'infanterie, qui n'en feront plus qu'une, avec leur artillerie et leur génie d'appui. De nombreuses histoires diffusées par des correspondants trop enthousiastes ont donné lieu à une affirmation populaire selon laquelle il s'agissait de surhommes. Ils n'étaient pas. Ils pouvaient mourir et être blessés aussi facilement que les autres hommes, et ils l'étaient. Ils avaient les mêmes faiblesses et défauts dont les autres soldats étaient les héritiers. Mais surtout, ils avaient le feu, le courage et la volonté d'aller de l'avant qui font craquer l'infanterie de ligne. Ils conduisaient, et le faisaient souvent, jusqu'à ce qu'ils tombent de blessures ou d'épuisement. Plus d'un commandant les a acclamés comme les meilleures troupes d'assaut qu'il ait jamais dirigées.

Section I ACTIVATION et FORMATION

Hawaï avait été le premier territoire des États-Unis à ressentir la violence de la guerre lorsque Pearl Harbor et une grande partie de la flotte du Pacifique s'enflammèrent. Par conséquent, il semble tout à fait approprié que la première unité nippo-américaine ait été organisée à Hawaï, composée de résidents hawaïens d'origine japonaise. L'activation de la Bataillon provisoire hawaïen eut lieu le 5 juin 1942. Ses soldats provenaient des nombreuses unités qui avaient constitué la Garde nationale hawaïenne. Lieutenant-colonel Farrant L. Turner, ancien directeur général de la 298e d'infanterie, a pris le commandement. Le jour où l'activation officielle a eu lieu, le bataillon a quitté le port d'Honolulu. Une semaine plus tard, le navire a accosté à San Francisco, et le même jour, le 12 juin 1942, l'unité a été rebaptisée le 100e bataillon d'infanterie (séparé) .

Le bataillon a suivi son entraînement de base au Camp McCoy, dans le Wisconsin, puis au Camp Shelby, dans le Mississippi, en janvier 1943 pour un entraînement avancé et des manœuvres. Ici, l'unité s'est d'abord entraînée avec le 85e division , qu'ils devaient retrouver dans des circonstances différentes dans la campagne d'Italie.

Peu de temps après, le ministère de la Guerre, poursuivant sa politique de permettre aux Japonais-Américains de porter les armes pour défendre leur pays, activa le 442d Regimental Combat Team le 1er février 1943. Cette unité était composée du 442d Infantry Regiment et du 522d Field Artillery Battalion. et la 232e Compagnie du génie de combat. Le colonel Charles W. Pence était le commandant de l'équipe de combat.

Par conséquent, lorsque le 100e Bataillon est revenu des manœuvres le 15 juin, il a trouvé le 442e Combat Team avec son effectif complet d'hommes et de matériel, bien dans son programme d'entraînement. Il était temps de renouer de vieilles amitiés. Ceux-ci étaient nombreux, car la plupart des troupes du 442e à cette époque étaient des volontaires du territoire d'Hawaï, bien que le cadre soit venu de Nisei alors dans le septième commandement de service.

Deux mois plus tard, le 2 août 1943, le 100e bataillon quittait le camp Shelby, se rendait au camp Kilmer, dans le New Jersey, et partait via le port d'embarquement de New York. Un bataillon était en route.

L'équipe de combat 442d a poursuivi sa formation jusqu'à la fin de 1943, lorsque les appels pour le remplacement du bataillon de dents ont commencé à arriver. Les combats à Cassino et Anzio avait épuisé sa force disponible et plus encore. Des hommes et des officiers ont été expédiés, mais l'entraînement s'est poursuivi. Du 27 janvier au 17 février 1944, l'équipe de combat a participé aux manœuvres de la série “D” avec le 69e division dans le Forêt nationale de DeSoto, Mississippi. Le 522e bataillon d'artillerie de campagne, qui avait effectué des manœuvres en Louisiane, est revenu au bercail à temps pour rattraper le retard de ces problèmes. En raison de l'excellente performance de l'unité, des ordres d'alerte furent bientôt reçus.

Puisqu'il n'y avait pas assez d'hommes pour remplir trois bataillons après les appels qui avaient été faits sur le régiment pour des remplacements, les 2e et 3e bataillons ont été renforcés en drainant davantage le 1er bataillon. Enfin, dans une brume d'imperméabilisation, de caisses, de listes d'expédition et d'inspections, l'équipe de combat, moins un bataillon d'infanterie, a quitté le camp Shelby du 22 au 23 avril 1944 pour la zone de rassemblement du camp Patrick Henry, en Virginie. Les quelques officiers et hommes qui restaient dans le 1er Bataillon ont fourni le cadre pour le 171e bataillon d'infanterie (séparé) qui a formé plus tard la plupart des remplaçants de l'équipe de combat. Le 1er mai 1944 a vu les hommes remplir les passerelles au port d'embarquement de Hampton Roads. Le 28 mai, les navires accostent au port de Naples après un long voyage sans incident.

Section II LA ROUTE DU 100E BATAILLON D'INFANTERIE VERS ROME

Quinze mois après l'activation du 100e bataillon d'infanterie, les hommes descendirent de la passerelle sur un rivage extraterrestre. Le port : Oran, Afrique du Nord. La date : 2 septembre 1943. Une semaine plus tard, le 8, le bataillon est affecté au 133e d'infanterie déjà éprouvé au combat de la 34e division, vainqueur sur la cote 609 en Tunisie. Le bataillon a pris la place du 2e bataillon du i33e, agissant alors comme garde de sécurité pour l'état-major des forces alliées à Alger.
Puis vint la nouvelle que le monde attendait depuis longtemps, le débarquement sur les plages de Paestum et Salerne le 9 septembre 1943. Le 22, J plus 13, le 133e débarqua sur la plage de Salerne et commença sa marche vers l'intérieur des terres. Immédiatement, les deux compagnies de fusiliers supplémentaires (E et F) que la 100e avait été autorisées à l'activation ont été placées sous le contrôle de la Cinquième armée pour garder les aérodromes et approvisionner les décharges. L'emploi de ces entreprises supplémentaires est resté un problème récurrent tout au long de la campagne jusqu'à ce que de lourdes pertes les résorbent et les désactivent. Après quelques jours d'attente d'ordres dans une zone de rassemblement, le 133d, avec lui le 100th, décolle le 27 septembre à la poursuite de l'ennemi en retraite. Successivement, le bataillon occupa Montemarano et, après une courte et rude bataille, l'important carrefour routier de Chiusano où ils ont érigé un barrage routier. Pendant ce temps, le 10e armée allemande s'était lentement retiré sur les hauteurs au nord-ouest de Bénévent, principal centre routier et ferroviaire de la Cinquième armée le flanc droit de ’. Rapidement, les deux autres bataillons du régiment s'élancent et s'emparent des abords de Bénévent, et le 100e reçoit l'ordre de monter et de soutenir l'attaque. En route, de nouveaux ordres les déplaçaient à gauche du 3e Bataillon qui attaquerait la ville tandis que le 100e s'élançait pour prendre les hauteurs au nord-ouest. Après une spectaculaire marche forcée de vingt milles, les deux unités ont sécurisé leurs objectifs. La seule opposition est venue de harceler l'artillerie alors qu'elle traversait une pluie battante qui transformait les routes en bourbiers profonds. Maintenant, la 45e division se lance à la poursuite, soutenue par la 133e, jusqu'au 5 octobre, date à laquelle le régiment entre dans la réserve du corps près de San Martino. Les pertes avaient été relativement légères : trois hommes tués, et deux officiers et 29 hommes blessés ou blessés. Le 10, le iooth, en réserve de division, s'était avancé en vue de la première traversée du Volturno. Le smash initial a cependant réussi et la division a traversé vers minuit le lendemain à proximité de Limatola, le 100e bataillon toujours en réserve.

Au milieu du mois, toutes les unités avançaient régulièrement, le papillon étant à proximité de Bagnoli. En attendant, le Division Red Bull <34e> préparait la deuxième traversée du Volturno les 18 et 19 octobre. Le 133d reçut l'ordre d'occuper le secteur central de la disposition de la division, attaquant pour sécuriser une tête de pont à cheval sur la route Dragoni—Alife. La dent retarderait son passage de quelques heures pour protéger l'arrière du régiment. Le 1er bataillon fit sa traversée sous un écran de fumée l'après-midi du 18 et la dent, après avoir nettoyé les poches restantes sur la rive sud, passa tard dans la nuit suivante. Ils se sont ensuite déplacés vers les plaines au sud d'Alife, envoyant des patrouilles pour contacter l'ennemi, le 29e régiment de grenadiers panzer , qui se défendait derrière d'épais champs de mines et des nids de mitrailleuses creusés. Dans la nuit du 20 octobre, le 100th sortit pour s'emparer du carrefour routier à 1 000 mètres à l'est de Saint-Ange d'Avie. Avant que le bataillon ne puisse pénétrer dans les hauteurs, il a été pris dans un feu meurtrier depuis le périmètre de la défense allemande, soutenu par l'artillerie et les "meemies hurlants" à plusieurs canons, et les pertes ont grimpé en flèche. Le bataillon s'accroche face au feu concentré tandis que le 1er bataillon pivote sur le flanc droit pour tenter d'envelopper la résistance. A défaut, la dent a été retirée dans une zone qui offrait plus de protection et y est restée pendant deux jours pendant que le régiment était réorganisé sous un nouveau commandant. Le 22 au matin, avec le Dent et le 3e Bataillons à l'assaut, le régiment renouvela la marche sur Alife. Les compagnies A et C avançaient lentement à travers les plaines et, à la tombée de la nuit, s'étaient rendues à mi-chemin de leurs objectifs où elles s'arrêtèrent face à des tirs intenses de mitrailleuses et de tireurs d'élite.

Pendant ce temps, les Allemands avaient constitué une compagnie de chars pour renforcer les défenses affaissées. L'un d'eux a été détruit à une distance de 25 mètres par le chasseur de chars du bataillon, Soldat Masao Awakuni, homme bazooka extraordinaire. Les autres ont été chassés par des tirs d'artillerie. Quarante-huit heures après le barrage, les compagnies A et C avaient pris d'assaut et s'emparaient d'Alife, où elles furent relevées par les compagnies E et F, qui reçurent alors l'ordre de pousser et de s'emparer des hauteurs à l'ouest du château d'Alife. À 9 h le 25, le 100 s'était avancé à moins de mille mètres de la crête de “La colline du château” et a reçu l'ordre de creuser là-bas pendant qu'un autre bataillon se tournait vers l'arrière gauche de l'ennemi et les repoussait. L'action a été couronnée de succès et le régiment s'est consolidé, ayant chassé l'ennemi d'une autre de ses "fortes positions retardatrices" qui ont caractérisé ses tactiques défensives tout au long de la campagne d'Italie. Celui-ci en particulier a coûté au 100e 21 tués et 66 blessés.

Quatre jours plus tard, le 29 octobre, Lieutenant-colonel Farrant L. Turner, qui commandait le 100e depuis le jour où il a été activé, a été soulagé. Major (plus tard lieutenant-colonel) James L. Gillespie a repris le bataillon à temps pour se préparer à la troisième et dernière traversée de la rivière serpentine Volturno. Le 1er novembre, le 133d contrôlait les hauteurs près de Giorlano qui surplombaient le Volturno où le bataillon devait effectuer sa traversée. L'ennemi, comme toujours, tenait les hauteurs de l'autre côté. À l'aube du 1er, le 100e a dégagé ce qui restait de l'opposition jusqu'à la rive du fleuve, perdant 12 victimes contre six Messerschmitts mitraillés dans le processus. Ceci, bien sûr, était dans les jours avant que la Luftwaffe ne commence à avoir ses propres problèmes. Les deux jours suivants ont été consacrés à la planification préalable à l'attaque. La nuit du 3, l'attaque est montée avec la dent échelonnée à l'arrière gauche de la division afin de maintenir le contact avec le 45e division . L'opposition des troupes était faible, se limitant aux tirs d'armes légères, mais les mines inévitables ont fait un lourd tribut alors que le bataillon se débattait dans l'obscurité. À 7 h 40 du 4, la dent était à cheval sur la voie ferrée à 2 000 mètres de la rivière et faisait de bons progrès lorsque la défense ennemie a commencé à se durcir, nécessitant des combats acharnés pour les extraire du secteur du bataillon. Le matin du 5, le 1er bataillon a été contre-attaqué et chassé de la colline 550. Une attaque coordonnée a ensuite été planifiée avec le 1er bataillon reprenant la colline qu'il avait perdue tandis que le 100e prenait d'assaut les collines 590 et 610 sur la ligne de crête suivante au nord-ouest. L'assaut a sauté à la lumière du jour face aux tirs nourris de l'artillerie ennemie et a progressé rapidement, prenant les Allemands au dépourvu. Les deux objectifs ayant été pris, le bataillon a roulé pour prendre la cote 600 près de Pozzilli face à une résistance ennemie déterminée.L'ennemi tenta désespérément de reprendre ces hauteurs par des assauts du front et des flancs, mais fut constamment repoussé, en partie grâce aux efforts de Lieutenant Neill M. Ray et Caporaux Katsushi Tanouye et Bert K. Higashi du peloton de mortiers de la Compagnie D. Ces hommes sont restés à un poste d'observation en avant de la ligne de pelotons et ont dirigé des tirs de mortier chaque fois que l'ennemi tentait de se former pour une contre-attaque jusqu'au matin du 6, même si leur position était rendue presque intenable par des bombardements constants. Ils sont restés à leurs postes jusqu'à ce que tous les trois soient tués sur le coup par un coup direct. Dans le même temps, les Compagnies E et F avaient été mises en rang pour combler l'écart entre la 34e et la 45e division sur la gauche, réduisant ainsi la menace de flanc.

Pendant ce temps, le 45e division avait fait irruption dans Venafro et l'ennemi a commencé une autre retraite, permettant au bataillon de se retirer pour un court repos le ii. Les pertes ont été lourdes : trois officiers tués et 18 blessés 75 hommes tués et 239 blessés un homme porté disparu. Ces pertes, ainsi que la pluie, le brouillard et le froid sans fin, se sont combinés pour abaisser le moral des hommes. Puis, pour couronner le tout, le bataillon a été réengagé à proximité de Colli-Rochetti la veille de Thanksgiving, soulageant des éléments de la 504e régiment de parachutistes . Immédiatement, le bataillon reçut l'ordre d'attaquer les collines sur son front pour sécuriser une ligne de départ pour le 133e lors d'un assaut général qui devait avoir lieu le 1er décembre. Les 34e avait reçu l'ordre d'attaquer sur la route Coli-Atina, qui allait d'est en ouest, et de s'emparer du terrain élevé et difficile autour d'Atino. Un tel mouvement flanquerait la vallée du Liri et forcerait les Allemands à abandonner leurs défenses de Cassino là où le haut commandement prévoyait qu'ils feraient leur camp d'hiver.

Tôt, le matin du 29 novembre, le bataillon a sauté contre Hills 801, 905, et 920. La résistance était féroce et l'ennemi a lancé de l'artillerie, du mortier et des nebeiwerfer dans le but de bloquer l'attaque. Les fusiliers des compagnies A, B et C qui avaient gravi les pentes inverses des trois montagnes s'accrochèrent sinistrement, et le 30, avec les troupes se déplaçant derrière de lourdes concentrations d'artillerie, les hauteurs furent prises. Là, le bataillon est resté neuf jours pendant que les autres bataillons du régiment tentaient de passer par la droite et de sortir de l'impasse, mais en vain. Enfin, le 9 décembre, le 100e descendit des collines et compta ses pertes : deux officiers et 4 hommes tués cinq officiers et 135 hommes blessés ou blessés six hommes morts de leurs blessures deux hommes manquaient à l'appel. Les compagnies E et F avaient toutes deux été dissoutes pour remplir les rangs, mais la force de combat restait faible. Lieutenant-colonel Gillespie, le commandant, avait disparu des suites d'une maladie et a été temporairement remplacé par Major Alex E. McKenzie, puis par Major William H. Blytt du 133d. Le 10, le 100 est retourné à Alife, où ils se sont reposés et se sont entraînés jusqu'au 30. Dans ce domaine, Major Caspar Clough, Jr., anciennement avec le 1ère division , a repris le bataillon.

Le réveillon du Nouvel An de 1944 a vu le 100e se rapprocher du Presenzano zone sous le contrôle du vétéran IIe Corps . Les jours suivants furent consacrés à la reconnaissance du front et des flancs, préparatoires à l'adhésion à la 1ère force de service spécial près des collines de Radicosa le 6ème. La nuit de janvier, le bataillon s'est engagé dans une attaque sur la colline 1109, l'une d'une série de montagnes surplombant Cassino. L'objectif fut pris contre une faible résistance et tenu jusqu'au II lorsque le 100e sauta contre la dernière barrière, essuyant des tirs nourris d'artillerie et de mortiers ainsi que de positions défensives soigneusement aménagées. Enfin, la Special Service Force a exécuté une attaque coordonnée, envoyant son 1er bataillon sur la crête tandis que le 100e attaquait au front derrière une démonstration tonitruante de puissance de feu. Le 13, la cote 1270 est tombée. Deux jours plus tard, dirigé par le lieutenant Harry I. Schoenberg's A Company, le bataillon se dirigea vers San Michele, situé sur les falaises au-dessous de la colline 1270 et regardant à travers la vallée à Cassino. La ville tomba à 19 h 30 et pendant les six jours suivants, après avoir repris le contrôle du 133e, le bataillon attendit l'assaut de Cassino et patrouilla sur le front et les flancs. Le 24 à 23h30, le 133d lance la première attaque contre Cassino par le fleuve Rapido. Après une heure et vingt minutes de barrage, le 100e a sauté avec les compagnies A et C en tête, ainsi que des éléments du peloton de munitions et de pionniers. Le lendemain matin, les deux compagnies avaient gagné le mur de la rivière et s'y tenaient pour établir une ligne de départ pour une attaque de l'autre côté de la rivière. Le matin du 25, la compagnie B, qui avait sécurisé la ligne de départ d'origine, fut déplacée pour forcer la ligne fluviale, mais l'ennemi ne devait pas être dupe deux fois. La compagnie fut prise dans une formidable concentration d'artillerie, et seulement quatorze hommes atteignirent la rivière. Les autres ont été tués, blessés, repoussés ou contraints de trouver refuge là où ils le pouvaient. Pourtant, l'ordre était d'attaquer. Le commandant, le major Clough, a été blessé le même jour et le major Dewey du 133e a pris le commandement. Le 25, lorsque le major Dewey est allé en reconnaissance avec le commandant en second, le major Johnson, et Capitaine Mitzuho Fukuda, commandant de la compagnie A, le groupe a été pris par des tirs de mitrailleuses. Le major Dewey et le major Johnson ont été touchés et, en essayant de se disperser, l'un des membres du groupe a fait trébucher une mine qui a tué le major Johnson. Ses leaders ont perdu, le 100e a été ramené à San Michele. Providentiellement, Major James W. Lovell, le premier officier exécutif du bataillon, est revenu de l'hôpital et a pris le commandement le 29 janvier, préparant l'unité pour une attaque contre le château au nord-est de Cassino, à mi-hauteur de la montagne jusqu'au célèbre monastère. Les 135e et 168e devaient attaquer le monastère et les deux bataillons restants du 133e devaient prendre Cassino lui-même à revers. À 6 h 45, le 8 février, le bataillon s'est déplacé et a avancé rapidement, malgré. bombardement intensif, jusqu'à ce qu'on lui ordonne de tenir la cote 165 et de protéger la droite du régiment. Toutes les autres unités avaient été arrêtées par une résistance féroce. Les deux flancs du bataillon étaient maintenant exposés, et un changement de vent a arraché son écran de fumée, l'exposant à une observation directe et à des tirs meurtriers. Grimly, le 100th a tenu pendant quatre jours, puis s'est retiré sur ordre, envoyant la compagnie B dans cette partie de Cassino qui avait été prise et en retirant le reste du bataillon en réserve régimentaire. Le major Lovell avait de nouveau été grièvement blessé le premier jour de l'attaque, et le major Clough a repris le commandement. La division a lancé une autre attaque avortée le 18 février envoyant le 100e à l'assaut du même objectif. Quatre jours plus tard, le bataillon s'est retiré à Alife pour se reposer et se réorganiser.

Pour le 100e bataillon et pour la 34e division, c'était la fin de la lutte de quarante jours contre vents et marées, plus la crème de l'armée allemande. Le repos signifiait un soulagement du temps froid et amer qui laissait les hommes glacés jusqu'aux os et leurs pieds enflés au point que c'était une torture de faire un pas. Les rangs étaient minces, si minces que lorsque les médecins emmenaient un homme maintenant, il n'y avait personne pour prendre sa place, seulement un trou dans la ligne et un trou vide où il avait été. C'était la fin des combats à Cassino même, des combats qui ne se mesuraient jamais en mètres ou en miles. Elle a été mesurée à la place, dans les maisons prises, dans les pièces des maisons et dans les cellules de la prison arrachées une à une aux parachutistes allemands.

Ces hommes avaient vu tout ce qu'il y avait à voir, enduré tout ce qu'il y avait à endurer. Ils avaient vu Cassino et l'ancienne abbaye s'effondrer sous le poids de milliers de tonnes de bombes et d'obus. Ils avaient attaqué, seulement pour trouver l'infanterie allemande relevée des décombres et des cendres pour les repousser. Ils avaient appris que la puissance aérienne ne suffisait pas.

L'attaque de Cassino avait échoué, c'était clair. Mais l'histoire retiendra que lorsque la ligne fut finalement rompue et que l'ennemi recula, cinq nouvelles divisions se mirent à la tâche qu'une division tenta si vaillamment et si presque achevée. L'histoire retiendra également que parmi les premiers dans les rangs de cette division se trouvaient les hommes du 100e bataillon d'infanterie. Dans leurs rangs se trouvaient de moins en moins d'hommes qui avaient commencé outre-mer avec le bataillon, car les pertes avaient encore été lourdes : quatre officiers et 38 hommes tués 15 officiers et 130 hommes blessés ou blessés six hommes sont morts de blessures deux hommes disparus et un officier et un homme, prisonniers.

En attendant, tout n'allait pas trop bien à Anzio. La bataille avait été longue et des renforts décimants étaient absolument nécessaires. Ainsi, le 26 mars, le 34e division a débarqué au port d'Anzio, avec lui le 100e. Le 30 mars, le 2e Bataillon de la 133d retourné, remplaçant le 100e. La Cinquième armée, cependant, a quitté le bataillon avec la 34e Division. Pendant ce temps, des remplaçants de la 442e Combat Team (l'équipe de combat était au Camp Shelby et se préparait à venir outre-mer) étaient arrivés, amenant le bataillon presque à la force. En avril et en mai, les forces opposées ont clôturé et se sont battues, envoyant des patrouilles et des raids à la recherche de prisonniers et d'informations. L'"Anzio Express" allemand et des canons plus petits maintenaient constamment la tête de pont sous le feu, causant des pertes et gardant les nerfs tendus.

Enfin, le 24 mai 1944, la tête de pont d'Anzio qui couvait depuis si longtemps s'enflamma et explosa au nez des Allemands. Derrière d'énormes préparatifs aériens et d'artillerie, la course à la Ville éternelle était lancée. Le 100e bataillon s'est initialement vu confier la mission de protéger le VIe Corps ’ flanc droit le long du canal Mussolini, avec une façade qui a finalement atteint 14 000 mètres. La grande campagne s'est poursuivie jusqu'au 2 juin, lorsque l'ennemi a mis en place une dernière défense de fossé autour de Lanuvia et La Torretto, créant un renflement dans le 34e division ’s ligne qui a dû être réduite, et le bataillon a reçu l'ordre de prendre le travail. Après une intense bataille de 36 heures au cours de laquelle le 100e a subi 15 tués, 63 blessés et un disparu, la ligne a été fissurée et la route de Rome a été ouverte. Pour cette seule action, six membres du bataillon ont reçu la Distinguished Service Cross et un, la Silver Star. Vers midi le 3 juin, Lieutenant Colonel Gordon célibataires, qui avait pris le commandement du bataillon à la tête de pont, a été mis à la tête d'une force opérationnelle. Cette force a écrasé la dernière résistance allemande dans le secteur. Le lendemain, le groupe de travail a commencé à rouler. Ils ont balayé Arricia et Albano, marchant, chevauchant quand ils le pouvaient sur ce qu'ils pouvaient, jusqu'à ce qu'ils reçoivent l'ordre de s'arrêter à onze kilomètres de Rome pendant que les blindés se lancent à la chasse. À 22 heures, le 5 juin 1944, le 100e bataillon monta à bord de camions et traversa Rome, avec le reste de la Division Red Bull jusqu'à ce que cette tenue soit finalement soulagée après la capture du vieux port de Civitavecchia, à plusieurs kilomètres de la Ville éternelle.

C'est là que le 442e Combat Team a rattrapé le 100e à la mi-juin, venu de Naples via Anzio et Rome. Là aussi, le 100e est devenu le premier bataillon du 442e Combat Team, ce qui était tout à fait approprié, puisque le premier bataillon du 442e avait été saigné à blanc pour remplacer le 100e pendant la longue campagne d'hiver.

C'est le début d'une association qui deviendra célèbre à travers deux armées : le 442d Infantry Regiment, le 522d Field Artillery Battalion et la 232d Combat Engineer Company.

Section III LE 442E ROME AU COMBAT TEAM ARNO—"AIRBORNE"

Plusieurs jours après le rattachement du 100e Bataillon à la 442e Combat Team, les deux hommes fusionnent dans une zone de bivouac à quelques kilomètres du port de Civitavecchia. Les Division Red Bull avait été arrêté pour se reposer dans cette zone tandis que le 36e division a pris la chasse de l'ennemi en retraite. Ici, les troupes se sont entraînées jusqu'au 21 juin, date à laquelle elles se sont embarquées et se sont déplacées vers une autre zone de bivouac au sud-ouest de Grosetto. De là, la reconnaissance a été instituée et les derniers préparatifs ont été faits pour amener l'unité au combat. Cinq jours plus tard, le 26, le régiment s'engage dans les environs de Suvereto, le 2e bataillon traverse le 142e d'infanterie . Le 3e Bataillon a traversé le 517e régiment d'infanterie parachutiste . Le 100e bataillon était tenu en réserve. L'objectif du régiment était un carrefour routier clé au-delà de la ville de Sassetta. Sur la gauche, le 3e Bataillon avançait lentement, contre une forte résistance d'armes légères, bien que les tirs d'artillerie fussent légers. Sur la droite, l'avance du 2e Bataillon ralentit et s'arrête face à des tirs d'artillerie meurtriers. À ce stade, vers 12h00, le 100e a été engagé, traversant une brèche entre les deux bataillons d'assaut pour s'emparer des hauteurs autour du Belvédère et couper la route de Suvereto à Sassetta. Aussitôt, les compagnies A et B virent vers le nord-est pour s'emparer d'une colline que les Allemands avaient négligé de couvrir et qui surplombait le Belvédère. De là, ils ont observé les positions défensives de l'ennemi et plusieurs pièces d'artillerie qui avaient bombardé le 2e bataillon. La compagnie A lance alors une attaque sur Belvedere et la compagnie B recule pour couper la route au sud de la ville.

Cet assaut sur leurs flancs et leurs arrières démoralisa complètement l'ennemi, et les défenseurs furent rapidement découpés en petits groupes et anéantis ou capturés avec toutes leurs armes et équipements. Le sac du jour était un bataillon SS complètement détruit.

Le 3e bataillon, poursuivant l'attaque frontale, avait dégagé Suvereto à 15 heures, et le régiment a poussé le long de la route de Suvereto à Sassetta dans une colonne de bataillons dent, 3d et 2d. Pour l'action du Belvédère, le bataillon des dents a ensuite reçu une citation présidentielle.

Le lendemain, le 100e a fait irruption dans Sassetta, tandis que le 3e bataillon a exécuté un mouvement de flanc et a saisi les hauteurs surplombant la ville depuis le nord. Le 522e bataillon d'artillerie de campagne, la compagnie Cannon et les mortiers et mitrailleuses en masse des 100e et 3e bataillons ont soutenu l'attaque, repoussant les retardataires ennemis et étouffant une contre-attaque dans l'œuf.

À la suite de cette percée, l'équipe de combat, moins le 3e bataillon, s'est rendue dans la réserve de division près de Bibbona pour se reposer un jour ou deux et méditer sur certaines des leçons que les nouveaux hommes avaient apprises au cours de leurs premiers jours de bataille. certains des jours amers qui sont venus plus tard. Probablement la chose la plus importante que le jeune régiment a découverte, à la grande surprise de tout le monde, était le fait que les conseils, même de la part d'anciens combattants avisés, étaient bien intentionnés mais pratiquement inutiles. Un soldat bien entraîné acquiert son perfectionnement final au combat, et d'aucune autre manière. L'expérience s'était avérée fatale pour certains, mais pour la plupart des hommes, elle avait été le meilleur professeur de tous.

Pendant ce temps, le 3e Bataillon avait été basculé loin à droite du secteur de la division pour bloquer contre une éventuelle contre-attaque du nord-est, où le 1ère division blindée avait ouvert une brèche entre les deux divisions. Lorsque cette menace ne s'est pas matérialisée, le 3e bataillon a rejoint l'équipe de combat. Les trois bataillons traversèrent la rivière Cecina le 1er juillet avec le 2e et la dent en assaut, et se dirigèrent vers le nord pour couper un important carrefour routier à cinq milles au nord-est de Cecina. L'objectif a été sécurisé après que le 522e d'artillerie de campagne et la compagnie régimentaire de canons aient déversé une concentration de feu paralysante sur les troupes allemandes qui s'y défendaient.

Le lendemain, le régiment a poussé pour couper la route est-ouest de Castellina à la mer. Ici, cependant, l'ennemi a choisi de mettre en place sa position la plus déterminée depuis ses défenses devant Rome, et les attaquants se sont heurtés à une tempête de feu de toutes sortes. Nos troupes ont été limitées à de petits gains pour les deux jours suivants, bien qu'elles aient maintenu une pression constante contre l'ennemi.

Le 4 juillet, le 3e Bataillon s'est déplacé pour relever le 100e. Les 2e et 3e Bataillons ont poursuivi une avance coûteuse yard par yard contre la colline 140 et la ligne de crête allant de l'ouest à la plaine côtière. Dans l'après-midi du 5, le 3e bataillon avait dépassé de solides défenses ennemies creusées dans les grottes, et le 2e bataillon, après deux jours à s'attaquer aux tirs ennemis sur une colline qui contenait peu de couverture et aucune dissimulation, a pris d'assaut et ont saisi leur partie de la colline 140 lors d'une attaque nocturne vicieuse avant l'aube du 6 juillet. Les pertes ennemies sur les positions envahies par le régiment s'élevaient à environ 250.

Ici, le 100e bataillon contourna le flanc droit du 2e, et, roulant de front avec le 3e, coupa la route de Castellina et dégagea Castellina le 7 au soir. Pourtant, l'ennemi céda à contrecœur, et il devint évident qu'ici, dans ces collines et non dans le port lui-même, la bataille de Livourne aurait lieu. En conséquence, le régiment s'est attelé à sa tâche et a combattu l'ennemi où il a choisi de se tenir, cherchant à détruire ses défenses.

Le 2e bataillon a relevé le 3e le 10 juillet, et les 100e et 2e ont de nouveau sauté de front avec la mission de nettoyer la ville perchée de Pieve di San Luce. Ils n'avaient avancé que sur une courte distance lorsqu'ils ont été arrêtés de manière décisive par un feu nourri de leur objectif et de Pastina, qui se trouvait dans les collines à l'avant droit du 100e. Immédiatement, le 100e s'élança sur les hauteurs pour dégager Pastina, tandis que le 2e bataillon s'enfonçait dans la vallée en contrebas et s'accrochait à toute l'artillerie que l'ennemi pouvait rassembler. Après une bataille de deux jours, Pastina est tombé à 23 heures le 12 juillet sous les efforts combinés du 100e et mortel tir au but du 522e bataillon d'artillerie de campagne.

Ici, le 3e bataillon a repris le relais à partir du 100e et s'est dirigé vers le nord, à la hauteur du 2e bataillon, jusqu'à Lorenzano, où l'avance a raté et s'est arrêtée contre l'une des positions inévitables de l'ennemi sur les collines. Le 14 juillet, le 168e d'infanterie relève le 3e bataillon devant Lorenzano, laissant ce bataillon libre de revenir à gauche du secteur et de remplacer le 2e bataillon dans la nuit du 15. Entre-temps, le 100e bataillon était passé sous le contrôle de la division et roulait vers le nord-ouest sur la route d'Orciano à Livourne, établissant une série de barrages routiers pour protéger le flanc gauche du régiment et en même temps pour menacer la ville de Livourne elle-même.

Le 3e Bataillon, 442e, après avoir relevé le 2e Bataillon, se dirigea vers le nord en direction de la petite ville perchée de Luciano, qui contrôlait le réseau routier autour de Livourne. A Luciano, l'ennemi avait choisi de prendre position. Tout au long des 16 et 17, la bataille pour la ville fait rage.Le 522d et d'autres éléments de l'artillerie de division ont versé des milliers de coups dans les positions des défenseurs. La 232d Engineer Company, avec l'aide des ingénieurs de la division, a travaillé sous le feu des armes légères pour nettoyer les mines afin que les munitions et les fournitures puissent arriver. Le 2e Bataillon avait gravi la crête à gauche et à l'arrière de Luciano, dégageant les positions ennemies là-bas et couvrant ce flanc. Luciano tomba dans la nuit du 17, et le lendemain, le 3e bataillon continua, libéra Colle Salvetti et occupa les dernières hauteurs au sud de l'Arno. Les postes d'observation pouvaient voir la célèbre tour penchée de Pise au loin. Le même jour, Livourne est entrée avec peu d'opposition par des éléments de la 91e Division, suivis par le 100e Bataillon, 442d.
Les 2e et 3e bataillons poussaient maintenant prudemment vers l'extérieur, établissant finalement une ligne de résistance avant-poste le long de la route 67 le 20 juillet, tandis que le 100e occupait et surveillait Livourne. Une patrouille du 3e Bataillon a pénétré dans la banlieue sud de Pise dans la nuit du 20 et est revenue 36 heures plus tard avec de nombreuses informations précieuses sur les défenses de la ville.

Le 22, le régiment, moins le 100, a été relevé et enfermé dans une zone de rassemblement près de Colle Salvetti à partir de là, il s'est déplacé vers une aire de repos de division autour de Vada le 24, rejoint par le 100 le lendemain. Dans cette zone, le 100e bataillon (séparé) a été rebaptisé 100e bataillon, 442e régiment d'infanterie, à compter d'août 1944, et a été réorganisé en tant que tel.

Après un long et agréable repos. avec un peu d'entraînement autour de Vada, l'équipe de combat a été détachée du 34e division et affecté au IV Corps. Le 100e bataillon a été envoyé pour prendre une ligne le long de l'Arno à quatre kilomètres à l'est de Pise, tandis que le reste de l'équipe de combat du 442e s'est déplacé dans le secteur de la 85e division près de Castelnuovo, le 17 août, pour être détaché le lendemain et envoyé à le vétéran II Corps’ 88e division . Le 20, les 2e et 3e bataillons se mirent en ligne le long de l'Arno près de Scandicci, immédiatement à l'ouest de Florence. Commença alors une période de patrouilles intensives et d'activité intense. Des patrouilles de reconnaissance sondaient les positions ennemies jour et nuit, tandis que des raids nocturnes traversaient le fleuve Arno pour faire des prisonniers et obtenir des informations sur les dispositions de l'ennemi. Le but de toute cette activité était de donner aux Allemands une impression de grande force et de masquer les mouvements de troupes importants ailleurs sur le front de l'armée. Ces clôtures et sondages se sont poursuivis jusqu'au 1er septembre, lorsque tout le front de la Cinquième armée a explosé. La course pour la ligne gothique avait commencé. Les 2e et 3e bataillons ont forcé un franchissement de l'Arno dans ce secteur, poussant au nord à cheval sur la route 66. À plusieurs kilomètres à l'ouest, le 100e bataillon a également forcé un franchissement dans le secteur de Pise. Tous les éléments ont été relevés peu de temps après, puis rassemblés à Rosignano. Plus tard, le régiment sans ses véhicules s'embarqua à Piombino pour Naples pour commencer la première étape du voyage vers la France. Le 26 septembre, les hommes du Combat Team embarquent dans les transports de troupes des garde-côtes dans la baie de Naples et se tournent vers les côtes françaises et la 7e armée.

----------- o ----------- L'Anti-Tank Company est détachée du Combat Team le 15 juillet 1944 et reçoit l'ordre de rejoindre le 1ère division provisoire aéroportée (plus tard la première force opérationnelle aéroportée) au sud de Rome. Cela a été effectué et la compagnie a été réorganisée pour les opérations de planeur. L'entraînement a commencé le 28 juillet et a duré jusqu'au 14 août, J-1, pour la grève dans le sud de la France. Le 15 août, les planeurs transportant l'Anti-Tank Company, nouvellement équipés de jeeps et de six livres britanniques, décollent. Le débarquement s'effectue sur les côtes françaises autour du Muy, et les troupes prennent des positions de blocage pour protéger les parachutistes qui ont débarqué devant eux. Ici, ils sont restés jusqu'au 17 lorsque les troupes de la 45e et 36e division a fait irruption de la plage pour les soulager.

Toujours en train de soutenir le 517e d'infanterie parachutiste , l'entreprise a ensuite participé à la course vers la frontière franco-italienne, en sautant du Muy, le 18 août. La campagne s'est poursuivie contre une résistance ennemie dispersée jusqu'à ce que la force se heurte à de fortes positions défensives autour du col du Braus, surplombant la ville frontalière de Sospel. Celle-ci a été réduite début septembre. Le 11 octobre, l'Anti-Tank Company est détachée de la 517e , reposé et renvoyé pour rejoindre l'équipe de combat.

Le 442RCT a été transféré à la 7e armée servant sur un deuxième front dans le sud de la France qui faisait la liaison avec les armées américaine et britannique qui débarquaient en Normandie.

Section IV LA BATAILLE DE BRUYERES - "BATALON PERDU",
"LA CAMPAGNE DU CHAMPAGNE" Le texte suivant est omis ---- Non lié à la campagne italienne

RETOUR EN ITALIE—MASSA À GÊNES FIN DE LA WEHRMACHT

Écorçage à Livourne, qu'elle avait combattu pendant de nombreux mois auparavant, l'équipe de combat s'est déplacée vers une zone de rassemblement de la section de la base péninsulaire près de Pise et a tiré un équipement entièrement nouveau. Il s'est ensuite déplacé, sous le contrôle du IV Corps, vers une zone de rassemblement à San Martino, près de Lucca. Enfin, sur 3 avril, l'équipe de combat était détachée du corps, affectée directement à la cinquième armée et rattachée au 92e division pour les opérations. Le général Almond a assigné à l'équipe de combat le secteur de l'autoroute 1 à l'est pour inclure la ligne de crête de Folgorito, une masse de collines de 3 000 pieds qui s'élevait brusquement de la plaine côtière, dominant Massa, Carrarra et la grande base navale de la Spezia.

La mission du 92e division avec le 442d et 473e régiments d'infanterie attaché était de lancer une offensive quelque temps avant que le poids principal de la cinquième armée ne soit lancé sur Bologne. On croyait qu'un tel mouvement conduirait l'ennemi à détourner une partie de sa réserve centrale, alors massée dans le Pô derrière Bologne, pour faire face à cette menace sur son flanc.

Sous le couvert de l'obscurité le 3 avril <1945>, le 100e bataillon pénétra dans une zone de rassemblement avancée à proximité de Vallecchia. Le 3e bataillon détruisit un camion à Pietrasanta et marcha sur huit milles sur des sentiers de montagne jusqu'à Azzano, un village de montagne qui était sous la pleine observation de l'ennemi pendant la journée. Là, l'unité est restée cachée jusqu'à la nuit suivante, quand elle a déménagé, dirigée par un Partisan guide, et a gagné la ligne de crête entre le mont Folgorito et le mont Carchio.

Ce mouvement avait été un long pari de la part du colonel Miller, le commandant du régiment. Il était nécessaire que les troupes atteignent cette ligne de crête sans détection car c'était une tâche herculéenne en soi simplement d'escalader les parois abruptes de la montagne. Il aurait été impossible de prendre la position d'assaut. Le succès signifiait qu'une position qui avait résisté à la 92e division pendant six mois tomberait probablement en deux jours. L'échec signifiait que le régiment serait obligé de faire une attaque frontale coûteuse sur ces mêmes positions. Nos troupes n'ont pas échoué.

Gagnant la ligne de crête, le 3e Bataillon a sauté à 050500 avril, enveloppant l'ennemi par l'arrière. Au même moment, le 100e bataillon attaqua les positions ennemies sur la ligne de crête qui s'étendait au sud-ouest du mont Folgorito jusqu'à la plaine côtière.

Les bataillons attaquants, s'étant rapprochés l'un de l'autre depuis 24 heures, ont pris contact sur Mont Cerretta tard le lendemain. Ils avaient été soutenus par trois bataillons d'artillerie plus une frappe aérienne très efficace, et les pertes ennemies étaient extrêmement lourdes. Exploitant l'avantage initial, le 2e Bataillon avait suivi la route du 3e dans la nuit du 5 avril et, à 6 h 10, s'est dirigé vers le nord depuis le mont Folgorito pour s'emparer du mont Belvédère. C'était un long sommet de montagne, ayant un monticule à chaque coin et formant un rectangle rugueux. La résistance était forte et la montagne n'était pas occupée par la tombée de la nuit.

Le 7, le 100e consolide ses gains, tandis que le 3d attaque l'éperon de Colle Piano, et le 2d reprend son attaque sur Mont Belvédère. Des éléments du 3e Bataillon ont manqué leur direction et ont fini par attaquer la ville de Strinato, mais ce faisant, ils ont capturé quatre lourds mortiers ennemis, le temps était donc bien perdu. Ces opérations se sont poursuivies jusqu'au lendemain, le 3e Bataillon ayant finalement dégagé Colle Piano et descendant pour occuper la communauté de la vallée de Moritignoso. Le 2e Bataillon a lancé une attaque tôt le matin, a nettoyé Belvedere, et est passé à prendre Altagnana. En essayant de prendre Pariana, sur le même versant et à l'ouest de Altagnana, F Co. a rencontré une résistance violente et a été forcée de se retirer jusqu'au lendemain matin. Appuyée par des tirs de mortiers, la compagnie effectue alors un assaut coordonné, prend la ville et efface le reste de la fissure Bataillon de mitrailleuses Kesseiring , qui avait déjà été malmené.

Pendant ce temps, le reste du 2e bataillon avançait jusqu'à la ligne de la rivière Frigido le 9 septembre. Le 3e Bataillon avançant de front et à gauche du 2e, atteignit un point situé à deux milles de la rivière après avoir réduit une position ennemie sur Colle Tecchione. Le 100e est resté en garnison sur la crête du mont Folgorito et du mont Belvédère contre les positions ennemies connues pour être à l'est, ou à l'arrière droit du régiment. L'avance s'est poursuivie les deux jours suivants avec une légère opposition, le 100e venant de la réserve le 11 pour prendre la 3e place de la ligne. Le 3e Bataillon pivota alors vers l'ouest et entra dans Carrare, qui avait déjà été en partie sécurisée par Partisans . Les Compagnie antichar blocs établis sur les routes principales à l'est. Les ingénieurs, essayant désespérément de garder les routes d'approvisionnement ouvertes aux troupes qui avançaient, perdirent quatre bulldozers, tous explosés par des charges de démolition profondément enfouies.

Après avoir consolidé ses positions et laissé un peu de temps au ravitaillement, le régiment poursuit l'attaque le 13.

Des éléments du 100e Bataillon se sont dirigés vers le secteur côtier pour prendre contact avec les 473e d'infanterie , mais s'est heurté à de puissantes poches ennemies qui avaient été contournées et une violente fusillade s'est développée. Pendant ce temps, le reste du bataillon se rassembla à Gragnana, d'où la compagnie B fut envoyée à Castelpoggio pour renforcer le 2e bataillon, qui avait lancé une attaque sur le mont Pizzacuto.

Le 14 avril, la résistance dans le 100e secteur n'avait été éliminée qu'après une attaque à grande échelle de la compagnie C. Tôt ce matin-là, l'ennemi a lancé une forte attaque contre Castelpoggio, pensant que seul le groupe de commandement du 2e Bataillon était dans la ville. Accueilli par une grêle de tirs d'hommes de la compagnie B stationnés dans des bâtiments stratégiques, l'ennemi se retire en déroute après un échange de tirs acharné. Un bataillon ennemi entier a été gravement mutilé dans cette tentative avortée de couper le 2e bataillon. Les compagnies d'assaut du 2e prirent alors le mont Pizzacuto à 9 heures.

Le lieutenant Daniel Inouye a eu le bras droit fracassé par une grenade en éliminant 3 nids de mitrailleuses. Le 14, le lieutenant Robert Dole, compagnie I, 85th Mtn Regiment, 10th Mountain Division, a été blessé au bras droit à la cote 913. Dans une interview en 2005, le sénateur Dole a déclaré qu'il s'était retrouvé dans le même hôpital que le sénateur Inouye. Les deux hommes ont survécu après des mois d'opérations et de réhabilitation et ont été sénateurs américains.

Nos troupes étaient désormais engagées sur un territoire si vaste qu'il fallait faire appel aux 232d Ingénieurs d'abandonner leurs bulldozers et d'occuper la crête de La Bandita, qui dominait la route de ravitaillement passant par Castelpoggio. Les ingénieurs ont relevé la compagnie I en position et ont tenu la crête, repoussant avec succès une contre-attaque. l'attaque se poursuit, le mont Grugola étant pris par le 2e bataillon tandis que le 100e assiste le 473d en nettoyant la ville d'Ortonovo. Le 3e bataillon a alors relevé le 2e et a poussé jusqu'au mont Tomaggiora et Pulica, où l'avance a été stoppée.

L'ennemi tint désespérément cette ligne jusqu'au 20, ayant lourdement organisé ce dernier terrain élevé avant Aulla, centre de communication vital, par lequel couraient toutes les routes de La Spezia à la vallée du Pô. Le 20, les 2e et 100e bataillons virent à droite du 3e bataillon pour couper Autoroute 63 et se tourna vers l'ouest pour prendre Aulla et envelopper la résistance qui bloquait l'avance de la division.

Les deux bataillons ont mené une avance lente et coûteuse jusqu'au 23 avril, lorsque des éléments du 2e bataillon ont exécuté un brillant mouvement de flanc et ont pris la ville de San Terenzo. Ce mouvement a entraîné la capture de 115 ennemis et la déroute d'un plus grand nombre. Beaucoup de ces prisonniers étaient italiens. Il devint donc évident que les Allemands se retiraient, laissant leur ancien allié tenir le sac. Cela a été confirmé lorsque le 3e Bataillon a pris le point fort du mont Nebbione le même jour et n'y a trouvé qu'un détachement d'attente.

Un groupe de travail, composé des sociétés B et F, a ensuite été formé pour exploiter la percée apparente. Cette force est ensuite descendue pour s'emparer des hauteurs au sud d'Aulla, qui sont tombées le 25 avec relativement peu de résistance alors que la force opérationnelle et le 2e Bataillon se sont liés. Pendant les deux jours suivants, autant de membres du régiment que de camions pouvaient être trouvés pour suivre l'avancée du 473d , qui avait exploité la percée et poursuivait maintenant Gênes. Enfin, le 27, le régiment reçut l'ordre de flanquer Gênes du nord, s'emparer de Busalla, et bloquer le col à Île de Cantone au nord, afin de couper la route de fuite de l'ennemi vers Turin. Le 100e partit immédiatement pour cette mission, occupant Busalla le 28 à 10 heures après une marche à pied toute la nuit, dans la mesure où il était impossible de réparer les ponts à temps pour faire passer les camions. En fin d'après-midi, la 3d est entrée Gênes, chevauchant des tramways réquisitionnés. Des éléments du 3e avaient également accepté la reddition d'un millier d'ennemis dans les collines directement au sud-est alors même que Gênes entrait.

Section VI FIN DE LA WEHRMACHT

Le bataillon installe alors des positions défensives au nord et à l'ouest de la ville, où il reste occupé jusqu'à la cessation des hostilités.

Le 29, le 100e est entré en réserve régimentaire à Boizaneto, tandis que le 2e traversa ses positions et occupa Alexandrie, où il accepta la reddition de plus de 1 000 ennemis des villes voisines. Le lendemain, le peloton de renseignement et de reconnaissance régimentaire, avec une section de mitrailleuses de la compagnie H attachée, a couru vers le nord et est entré Turin, qui a été détenu mais pas entièrement maîtrisé par le Partisans . Pendant ce temps, des poches d'ennemis contournés s'étaient surpassés dans la course à la reddition aux Américains.

Enfin, sur 2 mai <1945>, la fin est venue de la Wehrmacht en Italie. Pour la grande armée autrefois qui avait combattu si amèrement de Salerne au Pô, qui avait utilisé tous les stratagèmes du livre pour retarder l'inévitable, il n'y avait plus de ruses que le goût amer de la défaite finale.

Pour les hommes de la Cinquième Armée, dont la 442e, les longues années difficiles se terminèrent par la victoire, l'espoir que maintenant, s'ils avaient de la chance, ils pourraient vivre leur vie en paix, une paix pour laquelle tant de personnes avaient souffert et étaient mortes. .

Commandants :
442RCT - Colonel Charles W. Pence
Lieutenant-colonel James L. Gillespie
Major Alex E. McKenzie
Major William H. Blytt
100 Bataillon - Lieutenant-colonel Farrant L. Turner
Lieutenant-colonel James L. Gillespie

Unités:
442e ÉQUIPE DE COMBAT
442e régiment d'infanterie
1er bataillon (100e bataillon d'infanterie) - Compagnies A, B, C, D
2e Bataillon - Compagnies E, F, G, H
3e Bataillon - Compagnies I, K, L, M
522e bataillon d'artillerie de campagne - 16 mars 1945, réaffecté à la 7e armée
232 Compagnie de génie de combat
Compagnie antichar
Compagnie de canon
Société de services
206 Musique de l'Armée
Unités de soutien
599e bataillon d'artillerie de campagne de la 92e division

Récompenses et décorations
Depuis le 7 août 1945 *
Basé sur le texte ci-dessus.

Citation d'unité distinguée 3
Croix du service distingué : 42
Médaille du service distingué : 1
Légion du Mérite : 13
Étoile d'argent : 249
Groupe de feuilles de chêne : 5
Médaille du soldat : ​​11
Étoile de bronze : 579
Amas de feuilles de chêne 24
Mention élogieuse de l'armée 13
Mention élogieuse de la division 62

Les cœurs violets ne sont pas répertoriés. D'autres sources attribuent à cette unité 9 486 Purple Hearts.
* La médaille d'honneur du Congrès a été décernée aux membres du 442RCT après la guerre. En juin 2000,
Le président Clinton a décerné 20 médailles d'honneur supplémentaires aux membres du 100e Bataillon et
442e équipe de combat régimentaire.

GLOSSAIRE DES TERMES ET ACRONYMES MILITAIRES
Air OP - Observateur aéroporté pour l'artillerie, voir OP
De l'art. ou Arty. - Artillerie
Bn, Btn - Bataillon, 3 bataillons dans un régiment d'infanterie, composé de 4 compagnies chacune.
- Les unités de soutien affectées à une division étaient généralement de la taille d'un bataillon.
Barrage - une concentration de puissance de feu d'artillerie
biv. Aire - Aire de bivouac ou camp de repos
CP - Poste de commandement, un bâtiment ou une tente où le personnel de commandement a mené la bataille
Co - Entreprise. Une compagnie de fusiliers d'infanterie comptait 187 hommes. 12 compagnies dans un Régiment.
Cubs-avions d'observation légers utilisés comme observateurs d'artillerie aéroportés.
GRS - Service d'enregistrement des tombes. Le soldat Brown était dans cette unité qui récupérait et enterrait les morts.
flak - Une arme anti-aérienne qui a tiré un obus qui a explosé dans l'air.
KP - Patrouille de cuisine
K - Rations - Repas préemballés
KIA - Tué au combat
Krauts - argot américain pour soldat allemand
Sous-officiers - Sous-officiers ou sergents
PX - Post Exchange, un magasin sur une base militaire
OP - Poste d'observation - position à partir de laquelle l'observateur avancé a identifié les cibles
SP - Artillerie automotrice.
Sér. Co. - Service Company, une unité de soutien d'un régiment Autres ouvrages de référence :
A AJOUTER PLUS TARD

Matériel de référence:
A AJOUTER PLUS TARD

Pour en savoir plus sur la 5e armée américaine et les armées allemandes X & XIV, rendez-vous sur Allied Units & Organizations.


Écran de fumée sur la rivière Gari, quatrième bataille de Cassino - Histoire

Panzer Grenadier : Cassino &rsquo44
Commentaire du développeur, deuxième partie
Par Doug McNair
Mai 2009

Avec une semaine de rattrapage derrière moi (après avoir passé quelques jours hors de la ville à une arnaque), voici la partie 2 promise de mon commentaire de développeur sur les scénarios de Cassino &rsquo44.

Scénario onze
Une dernière poussée
11 février 1944


L'assaut final américain sur le massif du Cassino était presque une copie conforme des assauts précédents. Le résultat était prévisible.

Les forces américaines se sont battues avec acharnement mais ont fait peu de progrès, et à la fin de la bataille, elles ont été brisées. Un bataillon du 168e régiment n'avait plus que sept officiers et 78 hommes, et le 133e était également touché. Les divisions américaines autour de Cassino étaient une force épuisée. Mais les Allemands n'avaient guère mieux réussi, avec des compagnies entières réduites à une dizaine d'hommes.Le commandement allemand a rapidement injecté plus de réserves dans le secteur de Cassino, et les deux parties se sont retranchées et ont attendu le prochain mouvement.

Comme indiqué ci-dessus, il s'agit d'une répétition des assauts précédents, qui sont tous très durs pour les Américains. Je leur ai donc donné les mêmes avantages que dans le scénario « Une fois de plus en avant » (chiffres américains augmentés et chiffres allemands abandonnés). Aussi comme "Once More Forward", j'ai raccourci le jeu à 14 tours (puisque ce sera décidé d'ici là de toute façon), mais j'ai donné plus d'objectifs aux Américains pour qu'ils aient une meilleure chance de marquer des PV.

Scénario douze
Opération Vengeur
17 février 1944


La deuxième bataille de Cassino a été lancée par le corps néo-zélandais nouvellement formé, composé de la 4e division indienne et de la 2e division néo-zélandaise. Les Néo-Zélandais devaient attaquer à travers la vallée de Liri par l'est, prenant la gare et ouvrant le remblai du chemin de fer pour une poussée blindée dans la vallée. Le 28e bataillon &lsquoMaori&rsquo a été choisi pour mener l'assaut.

Les Allemands avaient percé le remblai du chemin de fer à plusieurs endroits pour l'empêcher d'être utilisé comme pont sur le Rapido. Les ingénieurs ont suivi les Maoris et se sont mis au travail pour réparer le remblai, espérant terminer ce travail d'ici le matin pour permettre aux blindés alliés de pénétrer dans la vallée de Liri. Les Maoris réussirent à prendre la gare mais ne purent aller plus loin, tandis que les ingénieurs étaient constamment harcelés par des tirs de mitrailleuses et d'artillerie. À l'aube, les réparations du pont de chemin de fer n'étaient pas terminées, ce qui signifie qu'aucun char ni aucune arme lourde alliés ne pouvait avancer car le sol sous le remblai était humide et boueux. Cela a laissé les Maoris à la gare exposés, et bientôt les Allemands ont contre-attaqué en force.

Les Maoris ont d'énormes avantages en nombre et en puissance de feu, j'ai donc réduit le jeu à 12 tours et laissé les Allemands s'installer derrière la ligne Gustav pour obtenir plus de tirs sur les unités qui traversent. Le joueur néo-zélandais a quatre objectifs, et j'ai rendu les conditions de victoire difficiles en lui demandant d'atteindre les quatre objectifs pour remporter une victoire majeure et trois objectifs pour remporter une victoire mineure.

Scénario treize
Maoris à la gare
18 février 1944


L'échec du Corps néo-zélandais à percer les défenses allemandes à la gare ferroviaire a laissé des éléments du 28e bataillon maori y piégés. L'ordre leur fut donné de s'accrocher, mais vers 1515, les Allemands contre-attaquèrent avec un soutien blindé.

L'artillerie néo-zélandaise a tiré de la fumée pour protéger les Maoris des tirs du Massif, mais elle a également masqué les forces allemandes alors qu'elles se rassemblaient pour attaquer la gare. Les Maoris ont repoussé les attaques jusqu'au milieu de l'après-midi lorsque les Allemands ont attaqué en force avec un soutien blindé. Les Maoris n'avaient pas d'armes lourdes ni de canons antichars, et avec les chars allemands tirant à bout portant, l'infanterie allemande dégagea la gare et repoussa le reste des Maoris par le Rapido.

J'ai un peu renforcé les forces allemandes et j'ai réduit le jeu à neuf tours car c'est une petite bagarre en face. Les Allemands gagnent s'il n'y a aucune unité néo-zélandaise ou maorie à moins de deux hexagones de la gare à la fin de la partie. Tout autre résultat est une victoire néo-zélandaise.

Scénario quatorze
Rajputanas en avant
18 février 1944


Dans la nuit du 17 au 18, des soldats indiens, gurkhas et britanniques de la 7e brigade indienne lancèrent une attaque contre les abords rocheux du monastère. Les Fallschirmjägers en défense firent payer aux bataillons attaquants chaque centimètre de l'avance.

La septième brigade a effectué des attaques bien coordonnées, mais peu de progrès contre les parachutistes allemands déterminés et bien préparés. Il y avait des rapports non confirmés selon lesquels certains Gurkhas se sont rendus au monastère, mais la brigade a finalement reçu l'ordre de se retirer. Les deux camps étaient épuisés : les Allemands n'étaient pas en état de repousser une autre attaque mais les assaillants étaient également une force épuisée. Ainsi se termina la seconde bataille de Cassino.

Raccourci le jeu à 24 tours et permis aux unités de réserve Gurkha de commencer à se déplacer relativement tôt car il leur faudra un certain temps pour se rendre au monastère en terrain montagneux. J'ai augmenté l'initiative allemande à 5 et les ai laissés se placer en second, car les Alliés ont de gros avantages en nombre et en puissance de feu et les Gurkhas obtiennent le méchant décalage de colonne de +2 dans les assauts de nuit. Étant donné que les forces du Commonwealth tentent d'atteindre les mêmes objectifs que les Américains n'ont pas réussi à atteindre lors de la première bataille de Cassino, je suis parti avec à peu près les mêmes conditions de victoire que dans &ldquoOne Last Push.&rdquo

Scénario Quinze
Cassino craquant
15 mars 1944


Les Néo-Zélandais renouvellent leur attaque dans la région de Cassino le 15 mars 1944. Cette fois, ils sont précédés d'un bombardement aérien et d'artillerie massif destiné à anéantir les défenses de la ville. Cependant, le commandement allié n'avait pas prévu le courage des Fallschirmjäaumlgers allemands, qui allaient se révéler parmi les soldats les plus redoutables de toute la guerre.

Le plan initial des Alliés était de contrôler la majeure partie de la ville, y compris l'hôtel Continental et Castle Hill à 14 heures. Ce calendrier est rapidement devenu irréaliste, car les Fallschirmjäger ont opposé une résistance considérable et les bombardements antérieurs avaient rendu la ville pratiquement infranchissable pour les chars de soutien du 19e régiment blindé. À 19 heures, seuls des progrès limités avaient été réalisés dans la ville et le seul succès avait été la capture de Castle Hill. Ce dernier devait être le déclencheur de la libération du 1/4 Essex, mais une panne de communication les a empêchés de recevoir l'ordre de libération avant la nuit tombée. Au cours de la nuit, les Allemands renforcèrent la ville, refusant aux Alliés la victoire rapide qu'ils espéraient.

Raccourci le jeu juste un peu à 24 tours car les Alliés ont d'énormes avantages en nombre et en puissance de feu. J'ai augmenté l'initiative allemande à 2 car ils ont montré au moins autant de courage historiquement. Étant donné que les progrès du côté allié seront mesurés en hexagones individuels, j'ai opté pour des conditions de victoire qui donnent des PV à chaque côté pour tuer les pas ennemis et pour prendre ou tenir des hexagones de la ville de Cassino, de l'hôtel Continental, de la gare et de la colline du château.

Scénario seize
Désastre à pied
18 mars 1944


La prise par les Néo-Zélandais de la gare le 17 mars a créé une épine dans le pied des défenses allemandes. Les parachutistes ont envoyé leur compagnie de motos débarquées pour le reprendre.

Les Fallschirmjägers passèrent à gué le Gari, qui leur arrivait jusqu'au cou à certains endroits. Alors qu'ils montaient sur la rive opposée, ils ont été pris dans leur propre barrage de mortiers, mais ils ont néanmoins chargé les Néo-Zélandais avec courage. Les Kiwis ont gardé leur sang-froid et ont abattu des tirs d'armes légères flétris sur les Allemands, et en quelques minutes, les Allemands ont rompu. Ils ont subi plus de pertes alors qu'ils s'enfuyaient à travers le Gari, et seuls 19 parachutistes ont regagné leurs propres lignes.

Raccourci le jeu à huit tours et donné aux Allemands des mortiers puisque l'histoire dit qu'ils ont été pris dans leur propre barrage de mortiers. Puis a ajouté une règle disant qu'ils n'obtiennent pas le bonus normal de +1 aux jets de dé de tir ami, en raison d'un tir de bombardement inexact. Les deux camps marquent des PV pour avoir tué des pas ennemis et pour avoir pris ou tenu le Hummock et la gare.

Scénario dix-sept
Soutenir les Gurkhas
19 mars 1944


L'attaque indienne sur les pentes du massif du Cassino n'avançait pas beaucoup lorsque le commandement allié fut surpris d'apprendre qu'une compagnie « perdue » du 1/9 Gurkhas s'était emparée de la colline du pendu. Ces troupes isolées avaient besoin d'être ravitaillées et renforcées, aussi, au petit matin, les Indiens se mirent à aider leurs camarades.

Les Allemands étaient bien conscients de ce que les Indiens préparaient et envoyèrent un puissant raid à un point situé à seulement deux cents mètres au-dessus des Indiens qui avançaient. Certains des Indiens ont été pris dans un barrage de mortier, devenant gravement mutilés et désorganisés. Les autres atteignirent la Colline du Pendu peu avant l'aube. Il était impossible de revenir de la position exposée pendant la journée, alors les Rajputanas se sont installés parmi les Gurkhas, intensifiant malheureusement le manque d'espace et de fournitures.

Douze tours est à peu près correct pour celui-ci, donc je l'ai gardé comme ça. Si les Indiens prennent le contrôle du monastère, la partie se termine et ils remportent une victoire majeure, mais sinon les joueurs marquent des PV pour le contrôle de la colline du pendu et/ou pour avoir des unités sur ou à côté.

Scénario dix-huit
Le château doit tomber !
19 mars 1944


À 5h30 du matin du 19 mars, le 1er bataillon du 4e régiment de parachutistes a lancé une contre-attaque majeure pour reprendre Castle Hill et isoler les Gurkhas toujours accrochés à Hangman&rsquos Hill.

L'attaque a surpris les soldats indiens et britanniques (en fait, juste à l'extérieur du château, un transfert d'unités avait lieu). Les Allemands avancèrent jusqu'aux murs du château et ne furent repoussés que par les combats au corps à corps les plus acharnés. Une charge de démolition allemande placée contre le mur du château a provoqué un effondrement et environ 20 hommes du 1/4 Essex ont été tués. Les Alliés ont répondu avec un soutien de mortier et finalement l'attaque allemande a été repoussée. Cela laissa les Gurkhas non ravitaillés, obligeant les Alliés à les ravitailler en largages aériens (le Massif était considéré comme trop dangereux pour être retraversé).

J'ai raccourci le jeu à 12 tours (je l'aurais raccourci à huit mais les Allemands attaquent une position retranchée dans les montagnes, donc ça leur prend plus de temps). Comme dans le dernier scénario, j'ai mis des forces de réserve allemandes dans le monastère et je leur demande d'y rester. Pour refléter l'attaque surprise, j'ai dit qu'aucune unité alliée ne peut se déplacer jusqu'à ce qu'une unité allemande soit repérée dans un hex à l'extérieur du monastère, ou jusqu'à ce qu'une unité indienne ou britannique ait tiré dessus (selon la première éventualité). Les conditions de victoire sont à peu près les mêmes que dans le dernier scénario.

Scénario dix-neuf
Chemin Cavendish
19 mars 1944


Des semaines de labeur éreintant des ingénieurs indiens avaient transformé un chemin muletier qui remontait le massif du Cassino en une surface propice au blindage. Cela a été nommé Cavendish Road. Les Indiens avaient terminé leur travail en secret, cachés aux Allemands par d'énormes bandes de matériel de camouflage. Un assaut mixte de chars alliés était prévu pour coïncider avec une attaque d'infanterie depuis la vallée en contrebas, mais l'attaque d'infanterie a fini par être retardée. Cependant, personne n'en a informé les chars et ils ont attaqué sans le soutien de l'infanterie.

Les Allemands ont été surpris de voir des chars sur le Massif car ils pensaient qu'il était inaccessible aux véhicules. Mais ils n'ont pas mis longtemps à récupérer, assommant les chars de tête et obligeant d'autres à se détourner de la piste pour les contourner. Les pétroliers ont été gênés par le terrain difficile et la nécessité de rester en place à cause des tirs de tireurs d'élite, et certains chars se sont coincés ou ont jeté une piste. Les chars étaient capables de tirer d'énormes quantités de feu sur les positions allemandes, mais ne pouvaient pas les prendre sans soutenir l'infanterie. Les chars ont poussé vers la ferme Albaneta mais le feu du point 593 était tout simplement trop intense. Certains Honeys (Stuarts) ont reçu l'ordre de tourner au coin du point 593 pour tester les approches du monastère, mais la plupart d'entre eux ont été détruits par l'artillerie et le feu direct. L'avance a été annulée et les chars restants se sont retirés dans une zone sûre et ont finalement reçu l'ordre de se replier sur le Massif.

Je voulais vraiment garder ce scénario dans le jeu en raison de la situation inhabituelle, mais dans sa forme originale, il n'y avait aucun moyen pour les chars alliés non soutenus de faire autre chose que de mourir horriblement sur la montagne. J'ai donc réduit les forces allemandes et réduit le jeu à 12 tours. Je devais donner aux Alliés une raison de rester, alors je leur ai donné des PV pour avoir détenu les hexagones de Cavendish Road qu'ils contrôlent au début de la partie. Mais j'ai donné la même chose aux Allemands, donc les Alliés doivent aller de l'avant pour gagner plutôt que de rester sur place et de tirer. J'ai ensuite biaisé les conditions de victoire en faveur des Alliés, sans les récompenser pour comportement suicidaire.

Scénario vingt
Dernière poussée des Néo-Zélandais
22 mars 1944


Malgré (ou peut-être à cause de) l'échec presque total de toutes les attaques précédentes, une force mixte de Néo-Zélandais a lancé un assaut final le 22.

L'attaque frontale des Néo-Zélandais s'est rapidement heurtée à des ennuis. La communication et la coordination entre les chars et l'infanterie était un problème dans les rues enfumées de la ville. Un tir de char précis a finalement permis à l'infanterie de faire des progrès, mais la défense résolue des parachutistes a rapidement réduit l'attaque à un rythme lent. En milieu d'après-midi, l'attaque était au point mort et l'ordre de se retirer a été donné. Ainsi se terminait la dernière attaque des Néo-Zélandais à Cassino.

Il s'agit d'un assaut de ville à bout portant, donc pour l'empêcher de se transformer en un slugfest statique, je l'ai raccourci à 16 tours et j'ai élargi les objectifs que chaque camp doit essayer de prendre ou de tenir. J'ai également élargi la zone d'installation allemande et leur ai donné plus d'unités au monastère. Les joueurs marquent des PV pour avoir tué des pas ennemis et pour avoir pris ou tenu des hexagones de la ville de Cassino, de la colline du pendu, de l'hôtel Continental Castle Hill et du monastère.

C'est le cas pour les scénarios couvrant les deuxième et troisième batailles de Cassino. Branchez-vous la prochaine fois pour la dernière partie de mon commentaire du développeur couvrant les scénarios de l'opération Diadem, y compris les assauts à travers le Rapido par les forces indiennes, britanniques et canadiennes et l'assaut final sur le Massif par le 2e corps polonais.


De l'autre côté du Gari

L'ordre de frappe dans la brigade était les Skins, les Irish Rifles puis les Faughs, chacun avec son propre escadron de chars. Le premier problème était d'amener le Groupe-brigade à travers le Rapido jusqu'à une zone de concentration dans la tête de pont de l'autre côté. Les Skins se sont déplacés en premier et étaient en position à 13h00. Toute la matinée, la situation était encore trop obscure pour que le général fasse un plan mais, à une heure, j'ai reçu quelques ordres. J'avais gardé mon groupe ‘O’ avec moi jusqu'à ce que je puisse leur dire ce qui se passait. C'était encore une photo un peu floue mais en tout cas, on nous avait donné un objectif. Bala Bredin, qui était resté avec moi, partit rejoindre son bataillon après le Groupe ‘O’.

Pendant la majeure partie des batailles à venir, nous avons rarement opéré avec plus d'un bataillon à la fois et au départ, la division était sur un front d'un seul bataillon. L'attaque des Polonais sur le monastère avait malheureusement plutôt raté le coup. On avait espéré que le monastère serait désormais entre nos mains. Ce n'était pas le cas. Ce misérable pinacle nous fronçait les sourcils avec de nombreux PO allemands cachés dans ses murs en ruine. Il était fumé presque en continu et la vallée était enveloppée de fumée provenant de bonbonnes de fumée. Il est cependant difficile de nier les observations totales d'un pic aussi dominant. Les Polonais avaient subi de lourdes pertes et n'avaient pratiquement pas de réserves. Ils ne pouvaient tirer qu'un seul éclair de plus, et cet éclair devait réussir ou toute l'opération serait compromise. L'attaque finale contre le monastère ne pouvait donc pas être menée par les Polonais tant que la menace contre les Allemands dans la vallée de la Liri n'était pas telle que le succès serait presque certain.

Le pays à l'ouest du Rapdio était une masse de caractéristiques mineures, la visibilité était rarement supérieure à 500 mètres et souvent considérablement moins. C'était un pays parfait du point de vue des Allemands. Un affluent du Rapido appelé le Piopetto arrivait de l'ouest à peu près à l'endroit où nous nous concentrions. Son virage au nord-est juste avant de rejoindre le Rapido nous a obligés à le franchir. Une piste indifférente appelée ACE Route partait du pont Piopetto, le long du nord de ce ruisseau vers Aquino. C'était notre axe. Les principales routes nord et sud partant de Cassino la coupaient, une jusqu'à San Angelo et une jusqu'à Pignatoro, et un certain nombre de pistes plus petites la coupaient également. Tous ceux-ci, bien sûr, étaient généralement extraits.

Le général nous avait donné quatre limites : ‘Grafton’, qui était la route de Cassino à Pignatoro, ‘Pytchley’, ‘Fernie’ et ‘Bedale’. Faites confiance à un général de cavalerie pour produire des noms comme ceux-ci. Nous devions passer rapidement d'une "chasse" à l'autre. L'objectif des Skins était ‘Grafton’, et les 2/4 Hampshires de la 4th British Division étaient sur leur droite. Les West Kent étaient censés être quelque part devant eux. Il y avait un écart sur leur gauche où la 8e division indienne était toujours en difficulté à San Angelo et en dessous. Il semblait tout à fait impossible à ce stade de la bataille de savoir où se trouvaient réellement les formations de flanc – même leurs brigadiers se trompaient fréquemment. Cet état de fait rendait la tâche de nos commandants difficile, nous connaissions mieux les dispositions allemandes que celles de nos amis. Le 2/4 Hampshire avait reçu l'ordre de prendre Massa Vertechi à 17h45.

Bala Bredin avait terminé ses ordres à 17 heures à partir d'un PO surplombant la rivière Piopetto d'où il avait la chance de pouvoir voir à environ 800 mètres. Il ne restait plus assez de lumière du jour et les informations sur tous les sujets étaient si vagues qu'une attaque cette nuit-là n'était pas envisageable. L'attaque des Hampshires a semblé être un succès, mais les informations fiables à ce sujet étaient rares. Pendant ce temps, le reste de la brigade se concentrait sur la tête de pont à l'ouest du fleuve Rapido. Les Irish Rifles ont été créés à 15h30 et les Faughs à 21h00. Le QG de la brigade se trouvait dans une profonde Bosche creusée à la jonction de la route ACE et de la route Cassino-San Angelo. Au cours de ces opérations, seul le QG Tac avançait, et il était maintenu aussi petit que possible et dépassait rarement, voire jamais, la taille du groupe du Caire. Parfois, pendant une courte période, il n'y avait que John McClinton et moi-même. Nous avions généralement un char et la vieille «arche» qui avait été pincée des garçons de Kendal Chevasse à Goubellat à Noël 1942, et ce morceau d'amour était très utile.

J'ai rencontré Ion Goff et Bala Bredin au carrefour du QG de la brigade et j'ai appris ce qu'il y avait à savoir. Ce n'était pas un endroit très sain avec des bruits de sifflement occasionnels et de vieilles balles de mitrailleuses qui volaient. Nous avons pu mettre les choses en place pour le lendemain et j'ai donné aux Irish Rifles leur rôle probable.


Je viens de rentrer de Normandie avec un groupe de Léger Battlefield Tours qui comprenait des membres de l'Association des anciens combattants de Normandie de la branche York, avec qui j'ai voyagé en Normandie à plusieurs reprises. Comme toujours, ce fut un week-end mémorable et agréable de passer du temps en compagnie des vétérans. Cependant, il supplie une fois de plus le…

Le Landing Craft Vehicle Personnel (LCVP), ou Higgins Boat, était le principal type de péniche de débarquement utilisé par l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Le jour J, ils ont été largement utilisés sur les plages d'Omaha et d'Utah, immortalisés dans la séquence d'ouverture de Saving Private Ryan montrant les débarquements le jour J. Conçu par américain…


Écran de fumée sur la rivière Gari, quatrième bataille de Cassino - Histoire

Une atmosphère d'incertitude régnait du côté allemand du front. Bien que les commandants allemands se rappelaient quotidiennement qu'une attaque alliée pouvait commencer à tout moment, ils n'avaient aucune information précise, comme en témoignait l'absence de la plupart des officiers supérieurs du front au début de l'offensive. Quelques heures seulement avant le début, le général von Vietinghoff, le Dixième armée commandant, partit pour l'Allemagne recevoir une décoration pour bravoure des mains de son Führer. Vers la même époque, le chef d'état-major de la XIVe corps blindé partit pour une semaine de congé dans les foyers. Deux semaines plus tôt, le général major Siegfried Westphal, chef d'état-major malade du maréchal Kesselring, était parti en congé de convalescence en Allemagne et le général von Senger, commandant du corps de panzer, était toujours en congé dans les foyers de 30 jours qui avait commencé à la mi-avril. Ainsi l'offensive alliée était destinée à frapper un corps occupant un secteur critique sans son commandant régulier et son chef d'état-major, une armée sans son général commandant, et un groupe d'armées sans son chef d'état-major, situation extraordinaire. 1

Pour les Allemands, les heures de clarté du 11 mai passèrent sans incident

Carte 1
La bataille du Monte Cassino
12 mai 1944

des prisonniers sont faits et les tirs d'artillerie alliés sont sporadiques, comme depuis plusieurs jours. De lourds mouvements de moteur à l'arrière de la 8e armée en face de la Dixième armée aile gauche seulement

MONT CASSINO (Vue alliée).

a confirmé la conviction que les Alliés n'avaient pas encore terminé les préparatifs de leur offensive.

Monte Cassino et le Rapido

Une heure avant minuit, le 11 mai, l'artillerie massée de deux armées alliées - 1 060 canons sur le front de la Huitième armée et 600 sur celui de la Cinquième armée - ouvrit le feu de Cassino à la mer Tyrrhénienne. Sur le front de la Cinquième armée, au-delà du cours inférieur du Garigliano, les divisions d'infanterie du IIe corps américain et du corps expéditionnaire français commencèrent à gravir les pentes des collines menant à leurs objectifs. Trois quarts d'heure plus tard, la 8e armée ouvrait son attaque alors que le 13e corps britannique se dirigeait vers des points de passage présélectionnés sur la rivière Rapido. À 01h00, deux heures après que la 5e armée eut commencé à bouger, le 2e corps polonais attaqua les positions ennemies sur le mont Cassino. (Carte 1)

Aux premières heures de l'offensive, les deux divisions polonaises - la 3e des Carpates et la 5e Kresowa - se sont battues séparément à travers les flancs rocheux du Monte Cassino pour capturer deux éléments : « La crête fantôme », certains

1 800 mètres au nord-ouest de l'abbaye, et Point 593, terrain élevé à environ 1 000 mètres au nord-ouest de l'abbaye. Mais les Allemands, bien retranchés et habitués depuis longtemps au terrain, se remettent rapidement du bombardement d'artillerie préparatoire pour infliger de lourdes pertes aux troupes polonaises. Après que l'aube ait exposé les attaquants aux artilleurs ennemis, les pertes sont devenues si sévères que les Polonais ont été incapables de résister à une série de contre-attaques qui ont commencé peu après l'aube. A 14h00 le 12, le général Anders, le commandant du corps, ordonna à ses troupes de se retirer pendant la nuit sous le couvert de l'obscurité vers leur ligne de départ au nord-est de Monte Cassino. Près de la moitié d'entre eux ont été tués ou blessés. 2

Faisant l'attaque principale dans la vallée en contrebas, le 13e corps du général Kirkman a combattu toute la nuit pour établir une tête de pont au-delà du Rapido enveloppé de brouillard. Le général Kirkman avait prévu d'établir une tête de pont à l'ouest du Rapido avec la 4e division britannique à droite et la 8e division indienne à gauche. Après avoir consolidé une position au-delà du Rapido, la 4e division devait basculer vers le nord-ouest pour effectuer une jonction avec le corps polonais sur la route 6 à environ trois milles à l'ouest de Cassino. Sur la gauche, les Indiens devaient, après avoir sécurisé leur tête de pont, nettoyer ce qu'on appelle l'appendice Liri, la langue de terre entre les rivières Rapido et Liri, puis exploiter vers le nord-ouest jusqu'à la ligne Hitler. La 78e division, en réserve de corps, devait être prête soit à couvrir le flanc gauche de la division indienne, soit à exploiter à travers l'une des divisions d'assaut. Jusqu'à ce que l'infanterie ait percé la première ligne de défense ennemie, la ligne Gustav, les blindés (la 6e division blindée et la 1re brigade blindée canadienne, sur lesquelles les commandants britanniques avaient accordé une grande confiance en nombre et en puissance de feu) ne pouvaient être utilisés que pour le feu. Support.

À 23 h 45, alors que les deux divisions d'infanterie lançaient leurs bateaux d'assaut, le courant rapide de la rivière a entraîné de nombreuses personnes en aval et en a chaviré d'autres. Les tirs d'armes automatiques de l'ennemi, traversant la fumée dense et le brouillard, ont fait de nombreuses victimes et rendu le contrôle difficile. Heureusement, les premiers tirs de contrebatterie avaient bien fait leur travail, car les troupes d'assaut ont rencontré peu de tirs d'artillerie ennemie sur les sites de passage. Même ainsi, à l'aube, le corps n'avait obtenu qu'une tête de pont peu profonde.

Bien que les ingénieurs aient commencé à travailler sur les ponts dès que l'infanterie avait atteint la rive opposée, la tête de pont de la 4e division était trop peu profonde pour donner aux ingénieurs la couverture nécessaire contre les tirs d'armes légères ennemies, et au premier jour le travail a été abandonné. Dans le secteur de la 8e division indienne, cependant, les ingénieurs ont réussi à terminer deux ponts flottants dans la matinée. Une fois ceux-ci en place, les Indiens ont précipité des renforts pour étendre leur tête de pont en fin d'après-midi dans le village de Sant'Angelo in Tiodice, à environ trois kilomètres au sud de Cassino.

Les gains du 13e corps à la tombée de la nuit le 12 sont néanmoins décevants. Seulement la moitié environ des objectifs fixés pour les deux premières heures de l'offensive étaient entre les mains des Alliés. Pourtant, quelque chose avait été accompli. Pour la première fois

TERRAIN FACE AU CORPS U.S. II. Santa Maria Infante (en bas à gauche), Pulcherina (centre, premier plan) et Monte Fammera (arrière-plan).

les Alliés avaient réussi à placer deux ponts véhiculaires sur le Rapido. 3

Santa Maria Infante et la crête en S

Contrairement à la 8e armée, la 5e armée, dans les premières heures de D IADEM , n'avait pas de rivière profonde et rapide à traverser ni, sauf dans le secteur français, de hautes montagnes à escalader. Au lieu de cela, les Américains lanceraient leur phase de l'offensive alliée à partir de zones de rassemblement sur les pentes inverses d'une chaîne de collines parallèle à la rivière Garigliano, à environ deux à trois milles à l'ouest. Les Français auraient en fait l'avantage d'attaquer depuis des positions de montagne à l'ouest de la rivière qui surplombent les lignes allemandes. Pour cet état de choses favorable, la cinquième armée devait le succès des divisions britanniques du 10 corps, qui, au mois de janvier précédent, avaient établi une tête de pont au-delà du Garigliano s'étendant de Monte Juga dans le coude du fleuve au sud-ouest jusqu'à Minturno , à environ cinq milles de distance.

Au soir du 11 mai, l'Américain

les unités d'assaut s'étaient déplacées dans leurs zones de rassemblement entre les villes de Minturno et Tremonsuoli, à un mile et demi à l'ouest. Un ciel couvert masquait les étoiles et le brouillard dérivait à travers les vallées étroites. Tout était prêt. C'était, a noté le G-3 de la 88e division, "une nuit tranquille, rien de spécial à signaler". 4

Tenir les objectifs de la 88e Division étaient le régiment de flanc droit du Generalleutnant Wilhelm Raapke's 71e division d'infanterie légère et le régiment de flanc gauche du Generalmajor Bernhard Steinmetz 94e division d'infanterie. L'attaque de la 88e division frapperait ainsi l'ennemi le long d'une frontière interdivisionnaire, généralement un point faible sur le front. 5

Non seulement l'ennemi serait touché à un point vulnérable, mais l'attaque du IIe Corps serait soutenue par un soutien massif d'artillerie. En plus de l'artillerie organique, les 85e et 88e divisions seraient soutenues par les 6e, 36e et 77e groupes d'artillerie de campagne, contrôlant un total de neuf bataillons de tir. 6

L'artillerie du corps devait également exécuter des missions de contrebatterie et des tirs de harcèlement et d'interdiction. L'artillerie de la 36e division avec plus de trois bataillons devait tirer en soutien direct de la 85e division, et le 6e groupe d'artillerie de campagne, avec deux bataillons, en soutien direct de la 88e division.

En comparaison, les Allemands disposaient d'environ trois bataillons d'artillerie légère dans le couloir d'Ausonia à l'ouest du village de Santa Maria Infante et de Monte Bracchi, à un mile au nord-est de trois bataillons d'artillerie légère et d'un bataillon d'artillerie moyenne dans le couloir Formia à cheval sur la côte autoroute plusieurs batteries de 88 mm à double usage. près d'Itri et le long de la route Itri-Sperlonga - un total équivalent de six bataillons d'artillerie légère et d'un bataillon d'artillerie moyenne et lourde. L'ennemi possédait également de nombreux canons automoteurs de calibre léger et pas plus de six projecteurs de roquettes. 7

Pour contrer le feu des 170 mm à longue portée de l'ennemi. canons, l'artillerie du corps, dans la nuit du 10 mai, a déplacé un 155-mm. batterie de canon et un seul 240 mm. obusier à travers la rivière Garigliano et dans des positions préparées à moins de 1 500 mètres du front. Tout au long du 11, un épais écran de fumée cachait ces nouvelles positions à l'observation ennemie. Lorsque les Américains ont commencé le bombardement préliminaire cette nuit-là, ils ont pu amener le 170 mm. canons sous le feu efficace de la contrebatterie, et ainsi l'artillerie lourde de l'ennemi était silencieuse le premier jour de l'offensive. 8

A partir de l'heure H, ou jusqu'à ce que les troupes d'assaut se rapprochent de l'ennemi, les seize bataillons américains d'artillerie légère devaient tirer sur les positions allemandes en première ligne. Par la suite, le feu devait se déplacer vers les postes de commandement ennemis, les réserves et les routes d'approvisionnement. Bien que le poids plus important de l'appui-feu d'artillerie

Carte II
Attaque de Santa Maria Infante
351e d'infanterie
11-12 mai 1944

à la disposition de la Cinquième Armée avait été affecté au FEC, le II Corps aurait, en plus de l'appui-feu déjà décrit, une aide considérable disponible du 11 au 16 mai à partir d'un croiseur offshore tirant contre des cibles précédemment localisées. 9

Alors que l'infanterie américaine commençait à avancer vers le 94e division d'infanterie positions, l'artillerie américaine martèle le front allemand pendant une heure. Les obus ont interrompu les communications ennemies, mais ont eu peu d'effet sur l'infanterie allemande, profondément enfouie.

Faisant l'effort principal de la 88e division et, en fait, l'effort principal du IIe corps, le 351e d'infanterie, commandé par le colonel Arthur S. Champeny, se dirigea vers le village de Santa Maria Infante. Après avoir pris le village et les hauteurs adjacentes, le régiment devait attaquer à travers la route d'Ausonia et monter l'escarpement de Petrella. Le 349th Infantry, commandé par le lieutenant-colonel Joseph B. Crawford, devait soutenir cette attaque en prenant Monte Bracchi, surplombant Santa Maria Infante à un mile au nord-est. Le 350e d'infanterie du colonel James C. Fry sur la droite devait prendre le Monte SS Cosma e Damian, 10 une petite colline juste à l'ouest de la ville de Castelforte, pour avancer et occuper Monte Rotondo et Monte Cerri, à environ un et deux milles, respectivement , au nord-ouest, afin de protéger le flanc de la division. (Carte II)

Pour les hommes du 350e d'infanterie gravissant les pentes du Monte Ciannelli, l'une des nombreuses collines composant le Monte Damiano, la résistance fut d'abord étonnamment légère mais quarante-cinq minutes après le début de l'attaque, lorsque le bataillon de tête chercha à continuer au-delà du Monte Cianelli, un violent incendie a éclaté du village de Ventosa sur le versant nord de la colline. Il a fallu des attaques répétées, plus l'engagement de la compagnie de réserve du bataillon, pour gagner Ventosa à l'aube.

Sur la gauche, le 2e bataillon du 350e d'infanterie s'est déplacé vers le nord contre la colline 316, un autre sommet du massif du Monte Damiano. Peu après minuit, lorsque des tirs de mitrailleuses ont arrêté l'un des pelotons de la compagnie F, le chef de peloton, le S. Sgt. Charles W. Shea, a continué à avancer seul pour attaquer les canons ennemis. Rampant jusqu'à un canon, il lança des grenades dans la position, forçant quatre soldats ennemis à se rendre, puis attaqua un second, capturant son équipage de deux hommes. Bien qu'un troisième canon l'ait pris sous le feu, il se précipita également et tua les trois Allemands dans la position. Avec ces canons réduits au silence, l'attaque du 2e bataillon a pris de l'ampleur et a rapidement atteint le sommet du mont Damiano. 11

Juste avant l'aube, le régiment du flanc droit de Raapke's 71e division a lancé une contre-attaque de la taille d'une compagnie contre le 2e bataillon sur le versant sud du mont Damiano, mais les fantassins américains ont tenu bon. Comme le commandant de la 88e division, le général Sloan, était soucieux d'éviter d'exposer son flanc droit, il ordonna au colonel Fry d'arrêter ses hommes sur Monte Damiano jusqu'à ce que les Français puissent prendre les hauteurs au nord de Castelforte.

Moins de treize heures après le début de l'offensive, le régiment de Fry avait capturé son premier objectif au prix de deux hommes tués et 55 blessés. Ce baptême du feu s'avérera être le seul véritable succès sur tout le front du IIe Corps pendant les vingt-quatre premières heures de l'offensive.

Nulle part sur le front américain, ce premier jour, l'adaptation déchirante d'une nouvelle division non éprouvée au défi du combat ne serait plus clairement illustrée que dans l'expérience des hommes du 351e d'infanterie alors qu'ils attaquaient un bataillon bien retranché de la 94e division d'infanterie à cheval sur la route menant de Minturno à l'objectif régimentaire de Santa Maria Infante. A son quartier général de Minturno, le commandant du régiment, le colonel Champeny, avait érigé un modèle de table de sable du terrain afin de familiariser ses hommes avec le terrain sur lequel ils allaient bientôt se battre. Tous les commandants d'unité avaient reconnu la zone depuis les airs et depuis des points d'observation bien situés le long du front régimentaire. Un chef de peloton a déclaré que « jamais une tenue d'infanterie n'a eu une meilleure chance d'étudier à fond le plan et le terrain avant une attaque ». 12

Bien que les patrouilles de Champeny aient sondé les avant-postes ennemis chaque nuit, les fantassins en savaient beaucoup moins sur la disposition et la force des défenses allemandes que sur le terrain. Ils avaient localisé plusieurs emplacements d'armes automatiques, des champs de mines et des obstacles de barbelés mais manquaient toujours d'une image précise des positions allemandes. Peut-être trop optimiste, Champeny s'attendait à capturer Santa Maria Infante dans les deux heures suivant le début de l'attaque. Il a ordonné à son officier d'approvisionnement de se préparer à donner aux hommes un petit-déjeuner chaud dans le village avant qu'ils ne poursuivent leur progression vers l'escarpement de Petrella.

Le colonel Champeny choisit le 2e bataillon, commandé par le lieutenant-colonel Raymond E. Kendall, pour mener l'attaque, tandis que le 3e bataillon avançait en échelon vers l'arrière droit, et le 1er restait en réserve. Depuis une zone de rassemblement au sud du cimetière, à environ 800 mètres au nord-ouest de Minturno, le colonel Kendall prévoyait d'avancer avec deux compagnies de front. Une entreprise se déplacerait de chaque côté de la route principale qui mène de Minturno via Santa Maria Infante à la route traversant le couloir Ausonia de la route côtière à Ausonia, où le couloir se rétrécit à un mile et demi de défilé portant ce nom. Les deux compagnies devaient d'abord occuper des mamelons (surnommés avec nostalgie "Tits" par les fantassins) qui flanquaient la route à environ 350 mètres au-delà de la ligne de départ, puis continuer à califourchon sur la route menant à Santa Maria Infante.

La route longeait la crête d'une crête d'environ 125 mètres de large reliant la base d'un coin triangulaire de collines juste au sud du défilé Ausonia avec un sommet à Monte Bracchi. À partir d'une courbe en S près du cimetière, la route serpentait le long de la crête sur près d'un mile jusqu'à la périphérie sud de Santa Maria Infante, où elle bifurquait. La fourche droite menait au nord-est jusqu'à une impasse au village de Pulcherini, perché en haut de la pente du Monte

Bracchi, tandis que la fourche gauche serpentait à travers le hameau de Tame, un groupe de maisons à environ 400 mètres à l'ouest de Santa Maria Infante, et de là à une jonction avec la route traversant le couloir d'Ausonia vers le nord de la côte à Ausonia.

De nombreux éperons coupant les flancs de la crête offraient à l'ennemi d'excellentes positions défensives contre les attaques frontales. Sur l'un des éperons, à 700 mètres au sud-est de Santa Maria Infante et surplombant une route creuse qui traversait la pente, les Allemands avaient développé un point fort, dans un groupe de cottages en pierre, de mitrailleuses et de mortiers bien placés et camouflés - malheureusement inconnu des hommes de Champeny. Dans les premières heures de l'attaque, cette position s'est avérée un défi redoutable et mortel pour les fantassins inexpérimentés.

Vers 22 h 30, les deux compagnies d'assaut, leur mouvement masqué par le rugissement des tirs d'artillerie d'appui, se déplaçaient au-delà du cimetière de Minturno vers des positions immédiatement devant les Seins. Au fur et à mesure que les hommes avançaient, ils posaient du ruban adhésif blanc pour aider à maintenir le contact dans l'obscurité. Anticipant apparemment une courte opération, de nombreux hommes ont jeté leurs sacs de combat en cours de route.

La compagnie F sur la gauche, commandée par le capitaine Carl W. Nelson, a rencontré son premier obstacle juste au-delà du cimetière, une chaîne de barbelés en accordéon bloquait le chemin. Comme l'artillerie de soutien gardait toujours les Allemands à couvert, il suffisait de couper le fil et de continuer jusqu'à la base du Tit gauche. Là, la compagnie s'arrêta pour attendre l'achèvement de la préparation de l'artillerie. A peine les tirs amis ont-ils cessé que les pelotons de tête subissent des tirs nourris d'armes légères depuis une crête en forme de S à leur gauche dans la zone de la 85e division voisine. Pris à découvert sous un feu intense pour la première fois, la compagnie s'est rapidement dispersée en petits groupes d'une ou deux escouades.

Moins de trente minutes après le barrage, l'attaque de la compagnie F avait dégénéré en une série d'actions de peloton et d'escouade mal coordonnées. L'une après l'autre, les radios du peloton sont tombées en panne, les chefs ont perdu le contact avec leurs hommes, et l'obscurité et le brouillard ont enveloppé le champ de bataille d'une couverture de confusion que même la bravoure et les bonnes intentions ont été incapables de pénétrer. Au début de l'attaque, le capitaine Nelson a perdu la communication avec son commandant de bataillon et, à part son groupe de commandement, n'a eu de contact à ce moment-là qu'avec une seule escouade. À l'aube, il a finalement repris le contrôle de ses pelotons de soutien et d'armes, ainsi qu'un peloton de mitrailleuses lourdes attaché. La partie de la compagnie F qui n'était pas en contact avec Nelson s'est séparée en trois petits groupes isolés, chacun cherchant indépendamment et en vain à pousser l'attaque.

Avancer au trot, un groupe d'environ vingt hommes dirigé par S. Sgt. Peter Pyenta a rapidement rencontré plus de fil de fer barbelé. Alors que les hommes tentaient de le contourner, des tirs d'armes automatiques déployés à l'ouest de la route de crête ont abattu la moitié du groupe. Combattant avec des fusils et des grenades à main, les survivants ont réussi à faire taire les canons ennemis, mais avec seulement neuf hommes et aucune information disponible concernant le reste de la compagnie, le sergent Pyenta a retiré ses hommes à un point situé à environ 150 mètres au nord du cimetière de Minturno. .

1er lieutenant Jack L. Panich, un peloton

chef, ne s'en sort guère mieux.Ayant perdu le contrôle de tous ses escadrons sauf un, il a continué à avancer à l'ouest de la route jusqu'à ce qu'il tombe sur le T. Sgt. Robert A. Casey, un autre chef de peloton, qui avait également perdu contact avec la plupart de ses hommes. Consolidant leurs petites forces, Panich et Casey, avec une dizaine d'hommes entre eux, ont continué à gravir la pente de la crête derrière un mur de pierre qui les protégeait des tirs de mitrailleuses venant de la crête. Repérant deux des canons ennemis, la plupart des hommes se sont réfugiés dans un grand cratère d'obus afin de fournir un feu de couverture tandis que le lieutenant Panich et quatre hommes ont rampé vers les canons. Atteignant une tranchée de communication ouverte, reliant apparemment les positions des mitrailleuses aux dortoirs des équipages, Panich et ses hommes ont lancé des grenades jusqu'à ce que leur réserve soit épuisée.

Les canons allemands tiraient toujours. L'engagement était dans une impasse jusqu'à ce que Panich, apprenant que Casey (commandant la force de couverture) avait été blessé, a été incité à se retirer. Menant les siens et ceux du sergent Casey vers l'arrière, le lieutenant rencontra le sergent Pyenta et son petit groupe près du cimetière. Ils ont uni leurs forces et, transportant leurs blessés, les deux groupes se sont retirés dans l'ancienne zone de rassemblement de la compagnie derrière le cimetière.

Un troisième groupe dirigé par le 1er Sgt. Paul N. Eddy a essuyé plusieurs tirs d'artillerie de soutien et a participé à de brefs échanges de tirs avec des tirailleurs ennemis individuels le long de la route, mais a continué à avancer jusqu'à ce qu'il soit arrêté par des tirs de mitrailleuses, apparemment des mêmes canons qui avaient arrêté les deux autres groupes . Faute de faire taire les canons à coups de grenades à fusil, les fantassins se retranchèrent. Là, ils attendirent vainement des renforts jusqu'au retour de la nuit du 12, où ils se replièrent eux aussi aux abords du cimetière.

Le capitaine Nelson, avec une centaine d'hommes qu'il avait rassemblés, avait, entre-temps, réussi à se faufiler à travers les défenses ennemies à l'ouest de la route plus par accident que par intention. À l'abri d'une terrasse en pierre sur le versant ouest de la crête, Nelson et ses hommes ont continué à avancer, malgré de brefs retards occasionnés par les tirs de mitrailleuses et de mortiers. Nelson lui-même a assommé une position de mitrailleuse avec une grenade à fusil, et ses hommes ont capturé deux mortiers et ont envahi quinze soldats ennemis à moitié habillés dans leurs abris. À l'aube du 12, la petite force de Nelson avait atteint Tame, le groupe de maisons à environ 400 mètres à l'ouest de Santa Maria Infante. Là, Nelson et ses hommes ont établi un point d'appui basé sur un ponceau sous la route principale menant de Minturno au couloir d'Ausonia.

La compagnie E a connu une confusion et une dispersion similaires en avançant sur la droite de la route menant à Santa Maria Infante depuis Minturno. Deux des pelotons de la compagnie, suivis du colonel Kendall, le commandant du bataillon, et de son groupe de commandement, gravirent la pente avant à la droite Tit et occupèrent la crête contre une résistance de courte durée. Le peloton de droite avançait rapidement à travers les champs de céréales sur environ 150 mètres jusqu'à la route en contrebas traversant la pente de l'un des éperons coupant le flanc de la crête. En traversant la route, les fantassins déployés en tirailleurs attaquent la crête de l'éperon mais les tirs de mitrailleuses des deux flancs les repoussent à l'abri du chemin creux.

A gauche, deux escouades de l'autre peloton, qui étaient à la traîne, s'élancèrent également en avant et gagnèrent le chemin creux. Se déplaçant prudemment, les deux escouades ont continué à moins de soixante-quinze mètres d'une maison près de la crête de l'éperon, lorsqu'une mitrailleuse a ouvert le feu depuis la maison et les a forcés à s'arrêter.

La troisième escouade, séparée du reste du peloton, s'est heurtée à des tirs de mortier sur la pente avant du Tit. Les hommes se mettent à couvert jusqu'à ce que le capitaine Robert K. Carlstone, le commandant de la compagnie E, arrive et les pousse à avancer. Bien que blessé par un éclat d'obus peu de temps après son arrivée, Carlstone a refusé l'évacuation jusqu'à ce qu'il puisse prendre des dispositions pour soutenir les tirs d'artillerie et remettre la compagnie au chef du peloton d'armes, le 1er lieutenant Harold V. McSwain.

Alors que McSwain prenait le commandement de la compagnie E, le colonel Kendall, troublé par le manque de progrès de la compagnie, arriva sur la pente avant de la Tit droite. Marchant debout parmi des hommes accroupis derrière n'importe quel abri qu'ils pouvaient trouver, le colonel Kendall poussa quelques-uns d'entre eux avec bonhomie avec son bâton fanfaron. « Allez, salauds, cria-t-il, vous n'arriverez jamais à Rome de cette façon ! 13 La seule présence de Kendall, une grande silhouette bien en chair, suffisait à remettre les hommes en mouvement. Appelant à davantage de tirs d'artillerie sur la crête de l'éperon, Kendall ordonna à sa compagnie de réserve de rejoindre la compagnie E.

Reprenant la direction de l'attaque, le lieutenant McSwain a dirigé le peloton de soutien de la compagnie E jusqu'à la route en contrebas, où il a établi le contact avec le peloton à environ 150 mètres sur sa gauche. Mais après qu'une enquête ait révélé une situation confuse, il a décidé de réorganiser sa force avant de continuer. Alors que les hommes attendaient sous la lueur intermittente des fusées éclairantes ennemies, et alors que les tirs de mortier et les grenades brisaient le sol autour d'eux, la lune a percé le ciel couvert pour illuminer le flanc de la colline d'une lumière pâle.

Apprenant que l'attaque était au point mort, le colonel Kendall prit cette fois personnellement le commandement de la compagnie. Après avoir demandé des chars pour soutenir l'avance du 2e peloton le long de la route principale, il a lui-même dirigé le 1er peloton contre les positions ennemies, apparemment basées sur des maisons sur la crête de l'éperon.

Alors que l'escouade de tête du 1er peloton escaladait un mur de pierre et commençait à se diriger vers la plus à l'ouest des trois maisons, des tirs de mitrailleuses ont abattu tous les douze hommes sauf trois. Les trois survivants se sont précipités vers la route en contrebas. Au même moment, une deuxième escouade dirigée par Kendall remontait péniblement la pente vers la deuxième maison, les hommes tirant à mesure qu'ils avançaient. Kendall a successivement tiré toutes les armes sur lesquelles il pouvait mettre la main - une carabine, un M1 et un bazooka. Lorsque sa troisième roquette bazooka a frappé la maison, il a exhorté deux de ses hommes à charger la position. Mais encore une fois, une mitrailleuse a ouvert le feu, apparemment depuis la maison. Les deux hommes se sont précipités pour se mettre à couvert.

À ce moment-là, Kendall, appelant le reste de ses hommes à le suivre, se précipita en avant. Il détruisit personnellement le canon ennemi et tua deux de ses membres d'équipage tandis que les survivants s'enfuyaient à travers la crête de la colline. Alors que Kendall s'arrêtait un instant pour lancer une grenade dans la position, une autre mitrailleuse ennemie

a ouvert le feu. Kendall tomba mortellement blessé, mais ce faisant, il serra la grenade contre son corps pour l'empêcher de nuire à ses compagnons. Kendall était mort, mais les survivants du 1er peloton et quelques hommes des 2e et 3e pelotons avaient enfin un pied précaire sur l'éperon. 14

Lorsque la nouvelle de la mort du commandant du bataillon parvint au major Edwin Shull, l'officier exécutif du bataillon, il prit le commandement et se dirigea également vers l'endroit où la majeure partie de la compagnie E était retranchée au-dessus et au-dessous de la route en contrebas. Après avoir tenté en vain de remettre les hommes en mouvement, le major Shull a demandé des tirs d'artillerie supplémentaires sur l'objectif et a attendu de nouvelles instructions du commandant du régiment.

Depuis le début de l'attaque, la compagnie E avait perdu 89 hommes tués ou blessés, soit environ la moitié de ses effectifs de départ. Une mitrailleuse ennemie sur l'éperon avait été détruite, mais le tir précis d'environ neuf autres maintenait toujours la plupart des hommes blottis sous la couverture de la route en contrebas.

Le soutien de chars demandé par Kendall n'arriva pas avant 3 h 00, lorsqu'un peloton de cinq médiums de la compagnie C du 760e bataillon de chars en soutien atteignit le flanc gauche de la compagnie E. Après qu'une mine ait désactivé le char de tête, la colonne s'est arrêtée derrière le Tit de gauche. Une tentative pour remettre les chars en mouvement a échoué lorsque le deuxième char a également heurté une mine. Un troisième effort pour faire avancer les chars a échoué lorsqu'une autre mine a désactivé un troisième char. A 05h00, Champeny demande au quartier général de la division de lui envoyer un autre peloton de chars.

Jusqu'à l'arrivée du blindage supplémentaire, le colonel Champeny ordonna à la compagnie G (réserve du 2e bataillon), de se rassembler derrière le bon Tit en réponse à l'ordre antérieur de Kendall, pour renforcer la compagnie E. Bien que le commandant de la compagnie E, le 1er lieutenant Theodore W. Noon, Jr., mena ses hommes jusqu'à la route en contrebas, lorsqu'ils tentèrent de prendre d'assaut les positions ennemies au-delà, les tirs de mitrailleuses de la maison la plus à l'ouest sur l'éperon les arrêtèrent.

Le lieutenant Noon rallie néanmoins ses hommes et revient à l'assaut. Avec un peloton, il chercha à envelopper l'ennemi par la gauche, mais même si ses hommes avançaient à moins de trente mètres de la maison, ils furent également contraints de se replier sur la route en contrebas. Noon a ensuite essayé d'assommer le pistolet lui-même. Avec deux de ses hommes assurant le feu de couverture, il se précipita vers la maison. Lançant des grenades et tirant à bout portant sur la position ennemie, le lieutenant Noon détruisit l'arme, mais pas avant que les deux hommes qui le couvraient ne soient tués. Midi se retira alors sur le chemin creux. 15

À l'approche du jour, il était évident que l'attaque du 351e d'infanterie n'avait pas réussi à progresser de manière significative vers Santa Maria Infante. Environ quatre-vingt-dix hommes de la compagnie F se trouvaient à la périphérie de Tame mais étaient confinés dans un petit périmètre autour du ponceau et ne représentaient aucune menace sérieuse pour les Allemands. À l'exception de ce groupe, aucune des unités de Champeny n'avait réussi à percer les défenses à cheval sur la route de Minturno. Peu avant l'aube, pour obtenir le

attaque bloquée en cours, le colonel Champeny ordonna à son bataillon de réserve (commandé par le major Charles P. Furr) de se déplacer le long du côté ouest de la route de Minturno, de traverser la compagnie F et d'envelopper Santa Maria Infante par la gauche.

Avec la compagnie K en tête, le bataillon du major Furr s'avança au-delà de la Tit gauche, mais là, il s'arrêta face aux tirs de mitrailleuses allemands omniprésents. Furr a ensuite ordonné à la compagnie I de se balancer davantage vers la gauche dans le but d'envelopper les défenses allemandes. Il ordonna à la compagnie K de se regrouper et de soutenir l'enveloppement par un nouvel assaut frontal.

Informé que des éléments de la 85e division sur sa gauche avaient à ce moment-là occupé la crête S, le major Furr prévoyait peu de difficultés de cette direction. Pourtant, à peine la Compagnie I avait-elle commencé sa manœuvre que la tragique inexactitude de l'information devint apparente. Des mitrailleuses du S-Ridge se sont jointes à des canons à l'avant, ainsi qu'à une mitrailleuse contournée quelque part le long de la route menant à l'arrière droit du bataillon, pour frapper les compagnies de Furr dans trois directions. De nouveau, l'attaque s'arrêta.

Le commandant du régiment s'est alors rendu compte que tant que les positions ennemies sur la crête S n'étaient pas détruites, toute tentative d'envelopper les défenses allemandes par la gauche était vouée à l'échec. La nature du terrain et les limites de la division empêchaient une manœuvre d'enveloppement plus large de la gauche. Par conséquent, lorsque le colonel Champeny demanda la permission de détourner son attaque pour prendre la crête de S-Ridge, sa demande fut rejetée. Un officier d'état-major au quartier général de la division l'a assuré que le 338e d'infanterie de la 85e division voisine prendrait bientôt la crête. Malheureusement, ce régiment avait autant de difficultés sur les pentes de la S-Ridge que le 351e avant Santa Maria Infante.

À ce moment-là, Champeny a demandé à sa compagnie de chars attachée de l'aider à se frayer un chemin jusqu'à la route de Minturno. Travaillant tout le reste de la nuit, le peloton de mine régimentaire de jour avait réussi à dégager la route jusqu'à un point juste au-delà des Mésanges. Vers midi, un deuxième peloton de cinq chars, avançant le long de la route, a détruit deux positions de mitrailleuses, mais lorsque les chars ont tenté de poursuivre leur avance, des canons antichars dissimulés, tirant depuis la périphérie de Santa Maria Infante, en ont assommé trois et forcé les autres se retirer derrière les Seins. Plusieurs heures plus tard, un troisième peloton de chars a également tenté de se frayer un chemin plus loin le long de la route, pour rencontrer un sort similaire. Les tirs concentrés des canons du 913e bataillon d'artillerie de campagne sur l'emplacement présumé des canons allemands à environ 700 mètres à l'est de la ville n'ont pas non plus réussi à détruire les canons ou à chasser les Allemands de leurs positions.

Pendant ce temps, au ponceau près de Tame, les Allemands, aux premières lueurs du jour du 12, ont découvert la petite force du capitaine Nelson et l'ont rapidement encerclée. Tout au long de la journée, une compagnie F assiégée a riposté, ses munitions diminuant rapidement. À un moment donné, les canons automoteurs ennemis, avançant le long de la route de Spigno vers Tame, ont pilonné la compagnie à bout portant. Tout semblait perdu jusqu'à ce que les observateurs de l'artillerie américaine, planant au-dessus du champ de bataille en petite observation

avion, a repéré les véhicules allemands et, avec le feu bien dirigé du bataillon d'artillerie de soutien, en a détruit deux et a conduit les autres à couvert.

Bien que la menace immédiate pesant sur la compagnie F soit ainsi écartée, au fil des heures, la situation de la force assiégée au ponceau s'aggrave. À la tombée de la nuit du 12, la nourriture et les munitions étaient pratiquement épuisées et le capitaine Nelson reçut l'ordre du major Shull de se retirer après la tombée de la nuit dans les environs du cimetière de Minturno. Nelson a accepté d'essayer mais a douté s'il pouvait le faire. Sur cette note désespérée, la radio de Nelson se tut.

Peu de temps après le coucher du soleil, plusieurs soldats ennemis se sont approchés de la position du ponceau en criant « kamerad ». Ne soupçonnant pas une ruse, les hommes de Nelson se précipitèrent hors de leur abri pour accepter leur reddition. Soudain, de tous les côtés, les soldats allemands se sont rapprochés. À l'exception de cinq hommes qui ont feint la mort dans leurs terriers, les hommes encerclés se sont rendus. Cette action a effectivement liquidé la seule pénétration du 351e d'infanterie sur le front allemand. Malgré un tir de soutien intense - le 913e bataillon d'artillerie de campagne à lui seul avait tiré 4268 obus - l'ennemi à la tombée de la nuit du 12 tenait toujours Santa Maria Infante.

Comme en témoignent les tirs d'armes automatiques allemands de la S-Ridge qui ont tourmenté les troupes du 351e d'infanterie lors de l'assaut de Santa Maria Infante, les hommes de la 85e division du général Coulter sur l'aile gauche du IIe corps ont également fait face à une résistance déterminée. Corps avait ordonné à Coulter de capturer les hauteurs surplombant le couloir Ausonia sur l'aile gauche du corps. Les objectifs immédiats étaient le S-Ridge, l'extension sud de la crête sur laquelle se trouvait Santa Maria Infante, San Martino Hill, une élévation isolée juste au nord du ruisseau Capo d'Acqua à environ trois quarts de mille au-delà des positions avancées américaines et la crête Domenico, cette dernière un groupe de collines basses au sud de la caractéristique San Martino surplombant le village de Scauri et la route côtière. Le contrôle de cette dernière crête donnerait aux Américains le terrain dominant la jonction de la route côtière et de la route traversant le corridor d'Ausonia, la première ligne de communication latérale de l'ennemi et la route vers laquelle menait la route Minturno-Santa Maria Infante.

Sur l'aile gauche de la 85e division, le 339e d'infanterie du colonel Brookner W. Brady, attaquant avec trois bataillons en ligne (en réserve, un quatrième attaché au 337e d'infanterie du colonel Oliver W. Hughes), a avancé vers la colline de San Martino et la crête de Domenico. Les champs de mines antipersonnel et les tirs nourris d'armes automatiques ennemies bien placées ont ralenti les choses dès le début. Le mieux que les fantassins de Brady pouvaient accomplir était de prendre des positions ténues sur les pentes inférieures de leurs objectifs. 16

Sur l'aile droite de la 85e division, la 338e d'infanterie, commandée par le lieutenant-colonel Alfred A. Safay, devait capturer le S-Ridge, dont les côtés en terrasses étaient parsemés de cottages en pierre isolés et d'un bosquet d'oliviers occasionnels, avec le

village de Solacciano perché sur le nez vers le large de la crête. Sous couvert de la préparation d'artillerie, le régiment de Safay a commencé à se déplacer vers la crête S à 23h00 avec deux bataillons de front.

Le 1er bataillon à droite, commandé par le major Vernon A. Ostendorf, a frappé les collines 109 et 131, cette dernière étant la hauteur la plus imposante le long de la S-Ridge et l'emplacement des mitrailleuses qui, plus tard, ont grandement infesté le 351e voisin. Infanterie dans l'attaque contre Santa Maria Infante. Pendant les deux premières heures, les deux compagnies de tête ont avancé à travers les oliveraies et les champs de céréales sur les pentes sud de la crête S jusqu'à ce qu'elles soient arrêtées à mi-chemin de leurs objectifs par une combinaison de mines antipersonnel et de tirs d'armes automatiques. Bien qu'un peloton de chaque compagnie ait brièvement gagné la crête, ils y ont été immobilisés par un feu nourri. Incapables de faire avancer des renforts et conscients que les pelotons pouvaient difficilement espérer tenir en cas de contre-attaque, les commandants de compagnie ordonnèrent le retrait à mi-chemin de la pente avant.

À la gauche du major Ostendorf, le 3e bataillon, commandé par le lieutenant-colonel William Mikkelson, a rencontré un volume croissant de tirs en avançant vers le village de Solacciano et les hauteurs juste à l'est du village. Faisant l'expérience de leur premier feu hostile, les deux compagnies de tête avancèrent prudemment et lentement tout au long de la nuit. À la lumière du jour, le bataillon a atteint la périphérie de Solacciano où de lourds tirs d'armes automatiques ont forcé l'arrêt. Pendant la journée, le 3e Bataillon s'est frayé un chemin dans le village pour s'emparer de deux maisons, mais même ce gain limité a eu un prix élevé. À la tombée de la nuit, Mikkelson ne pouvait rassembler que 200 hommes pour défendre sa position avancée à Solacciano.

Comme les hommes du colonel Champeny à droite, l'infanterie du colonel Safay, malgré un appui-feu d'artillerie lourde, avait été bloquée par des tirs d'armes automatiques bien retranchés. Parce que ces armes n'avaient pas été réduites au silence ni arrachées aux Allemands, les hommes de Safay n'avaient guère plus à montrer pour leur premier jour de bataille sur les pentes de S-Ridge que ceux du colonel Champeny dans leur approche de Santa Maria Infante.

Le 349e d'infanterie, que le général Sloan avait tenu en réserve sur la colline 105, à environ 1 600 mètres au nord-est de Minturno et surplombant le ruisseau Ausente, avait envoyé tôt le 12 mai son 1er bataillon pour occuper les objectifs de la première phase sur la pente avant de la colline de Casale, à environ 1 200 mètres au sud-est de Santa Maria Infante. Là, le bataillon restera jusqu'à l'après-midi du 14, date à laquelle il s'avance à nouveau, cette fois pour occuper Monte Bracchi à la tombée de la nuit.

Partout les Allemands avaient tenu. Les combats les avaient gravement blessés, mais à la fin du premier jour, ce fait était à peine perceptible pour les Américains.

Le soutien massif de l'artillerie de l'attaque du IIe Corps avait fait des ravages. Quand, par exemple, le général Steinmetz, commandant de la 94e division, tenta de renforcer ses troupes sur la colline de San Martino avec une compagnie de sa réserve, le feu de l'artillerie américaine mit la compagnie en pièces pendant que les troupes se rassemblaient pour leur marche d'approche.Le feu de l'artillerie lourde avait également bouleversé la ligne de communication ennemie entre la zone arrière de la division et la ligne de front, les isolant virtuellement l'une de l'autre. Bien que

qui a laissé ce qui n'était essentiellement qu'une mince croûte de résistance, c'était celui qui s'est avéré remarquablement dur face à l'assaut américain renouvelé le lendemain.

À l'aube du 12, les chasseurs et chasseurs-bombardiers alliés, selon le plan, ont commencé une attaque d'une journée contre les quartiers généraux ennemis, les lignes de communication et les dépôts d'approvisionnement dans le but de compléter l'isolement du champ de bataille commencé plus tôt par l'opération ÉTRANGER. Les avions d'observation et de contrôle de l'artillerie étaient particulièrement efficaces tout au long de la journée pour localiser les batteries ennemies et diriger à la fois l'artillerie amie et les bombardiers tactiques contre elles. Même les quartiers généraux de Kesselring et de Vietinghoff ont été attaqués. Les avions alliés ont détruit le Dixième armée quartier général sur le terrain dans les premières heures de l'offensive et gravement endommagé Groupe d'armées C poste de commandement près de Frascati dans les collines d'Alban au sud de Rome. 17

La prise du Monte Majo

Le général Juin a envisagé le rôle que son corps expéditionnaire français jouerait dans les premiers stades de l'offensive alliée en tant que participation à une série de trois batailles, à livrer en plusieurs phases et toutes visant à transformer éventuellement la deuxième ligne défensive majeure de l'ennemi au sud de Rome. , la ligne Hitler.

Le premier objectif était une percée sur le massif du Monte Majo pour prendre pied sur les deux crêtes parallèles du massif. Juin s'attend à ce que ses troupes capturent Monte Majo dans les cinq premières heures de l'offensive. Pour protéger le flanc droit de cette poussée, les Français devraient, au préalable, chasser les Allemands de positions relativement fortes sur les hauteurs surplombant l'axe d'attaque. Les hauteurs se composaient de trois caractéristiques de terrain - la colline Cerasola, la colline 739 et le mont Garofano - s'élevant d'un haut plateau nommé Massa di Ruggero. 18

Le général Juin prévoyait d'exploiter une percée dans le massif du Monte Majo avec des poussées le long de crêtes parallèles orientées vers le nord-ouest pour saisir le défilé d'Ausonia à l'extrémité nord du corridor d'Ausonia. Avec ce défilé en main, Juin comptait virer son corps vers l'ouest en direction du Monte Fammera, sommet le plus septentrional du massif de Petrella. Monte Fammera fournirait le point d'appui nécessaire pour une avance profonde dans le massif.

L'objectif de la deuxième bataille était d'être une action de blocage à l'est de la ville d'Esperia, et comprenait la capture de la ville et du Monte d'Oro à proximité, une hauteur dominante surplombant la vallée de Liri. En cas de succès, cette opération couperait les communications entre le XIVe corps blindé et le Corps de montagne LI, ce dernier s'opposant à la 8e armée britannique à Monte Cassino et dans la vallée du Liri.

Lors de la troisième bataille, Juin prévoyait d'envoyer ses forces d'abord contre Monti del Montrono et della Commundo, surplombant le carrefour routier de Pontecorvo dans la vallée de Liri. De là, il pourrait envoyer une colonne vers le nord-ouest pour envelopper la ville de Pico, autre carrefour routier sur la deuxième voie latérale de communication des Allemands entre la côte tyrrhénienne et la vallée de la Liri. Pendant ce temps, un provisoire

TERRAIN DANS LE SECTEUR CORPS FRANÇAIS MONTRANT CASTELFORTE ET MONTE MAJO (Contexte).

Le corps du major-général François Sevez devait s'approcher de la ville par le sud-est.

Le jugeant le mieux qualifié pour les exigences exigeantes de la guerre en montagne, le général Juin a choisi la 2e division marocaine du major-général Andre W. Dody pour diriger la poussée à travers le massif du Monte Majo. La 4e division de montagne marocaine du général Sevez, récemment arrivée en Italie après avoir occupé la Corse, devait attaquer sur la droite de Dody mais moins une partie importante de son infanterie, que Juin a groupée avec les goumiers du général Guillaume pour former un corps de montagne provisoire sous le général Sevez. Sur cette task force Juin a placé le fardeau principal de l'entraînement à l'ouest de Monte Fammera et vers la deuxième route de communication latérale de l'ennemi, un entraînement qui sera lancé une fois que les Marocains de Dody auront capturé le défilé d'Ausonia. Dans les trois batailles, les points forts ennemis devaient être contournés chaque fois que possible afin de maintenir l'élan de l'attaque et de maintenir et d'exploiter la surprise que Juin s'attendait à gagner à Monte Majo.

Le G-2 de Juin savait que l'aile gauche de

Carte 2
Capture FEC de Monte Majo
11-13 mai 1944

de Senger XIVe corps blindé s'étendait du corridor d'Ausonia à travers le massif du Monte Majo dans la vallée du Liri. Dans le secteur de la montagne, le front du corps était à peine tenu par les 71e division, sous le commandement du général Raapke. Il s'agissait d'une division d'infanterie légère d'une force de 10 000 hommes, soutenue par quatre-vingts pièces d'artillerie, quelques canons d'assaut italiens et une douzaine de canons antichars automoteurs - une force relativement faible par rapport au corps de Juin d'environ 90 000 hommes. Quelque trente milles à l'arrière, Senger détenait une quarantaine de chars dans le cadre de sa réserve de corps.

L'interrogatoire d'un sous-officier allemand capturé une semaine avant l'offensive a révélé que quelques miles derrière la ligne Gustav Senger avait dirigé la préparation d'une position d'aiguillage qu'il a désignée la ligne orange. En fait, l'existence de la ligne s'est avérée plus tard limitée en grande partie aux cartes d'opérations. Une vaste reconnaissance aérienne a également révélé que l'ennemi n'avait pratiquement aucune défense le long de cette partie de la ligne Hitler s'étendant à travers les montagnes Aurunci au sud-ouest du village de Sant'Oliva, à environ trois miles au sud de la jonction de Pontecorvo dans la vallée de Liri. Il semblait que Kesselring s'attendait à compter sur les formidables montagnes elles-mêmes comme constituant une barrière suffisante.

Dans l'obscurité, car la lune ne se lèverait pas avant une demi-heure, les fantassins de la 2e division de montagne marocaine ont commencé à se déplacer à 23h00 le 11 mai de leurs zones de rassemblement sur le Monte Juga vers des positions d'assaut sur les pentes orientales du massif du Monte Majo, là attendre l'achèvement du bombardement des positions ennemies dans les hauteurs intimidantes bien au-dessus. Pendant la demi-heure suivante, les Marocains ont attendu pendant que les obus de quelque 400 canons, dont ceux de la 13e brigade d'artillerie américaine, s'écrasaient sur les pentes rocheuses. 19

Une semaine plus tôt, les tirs d'enregistrement alliés avaient incité le commandant allemand, le général Raapke, à déplacer la plupart de son artillerie dans des positions alternatives afin que les canons alliés infligent peu de pertes à ses batteries. Dispersés dans des abris bien couverts et trop près des lignes françaises pour être touchés par l'artillerie, les fantassins de Raapke sont également restés pratiquement indemnes du feu préparatoire. Comme sur le front du II Corps, le principal effet des tirs alliés fut de perturber les communications filaires et d'isoler les positions d'infanterie dispersées.

Au cours des deux premières heures de l'attaque, les fantassins marocains se sont frayés un chemin jusqu'à 300 mètres du sommet du Monte Ornito, un sommet de 2 000 pieds à environ trois kilomètres au sud-est du Monte Majo, l'objectif de la division. Les Marocains venaient d'accéder à leurs nouvelles positions lorsque les réserves locales de la 191e régiment de grenadiers de la 71e division contre-attaqué. (Carte 2)

L'échec de l'artillerie à faire des incursions punitives sur l'infanterie ennemie est devenu trop tôt évident. Bien qu'en milieu de matinée du 12, un régiment de la 2e division de montagne marocaine se soit frayé un chemin jusqu'à la crête du Monte Faito, à un mile et demi au sud-est de

Monte Majo, avec des pertes légères, les troupes étaient encore à plus d'un mille de Monte Majo, que le général Juin s'attendait avec confiance à prendre dans les cinq premières heures de l'offensive. Ce qui était plus important, les défenseurs allemands avaient déjoué une attaque de soutien sur la droite visant les hauteurs - Cerasola Hill, Hill 739 et Monte Garofano - surplombant la route que les Marocains devraient emprunter de Monte Faito à Monte Majo.

Malgré l'échec de prendre les hauteurs indispensables pour une attaque réussie sur Monte Majo, le commandant de la division, le général Dody, a tenté de reprendre l'avance vers l'objectif. Pourtant, à peine les hommes avaient-ils commencé à bouger que le feu des hauteurs de droite les arrêta.

Toujours déterminé à aller de l'avant, le général Dody ordonna un regroupement, mais avant que les hommes ne puissent repartir, un bataillon allemand, renforcé par des troupes précédemment chassés de Monte Faito, contre-attaqua. Ce n'est qu'avec l'aide de tirs d'artillerie massifs que les Marocains ont pu repousser la menace, mais l'action les a laissés trop désorganisés immédiatement pour renouveler leur tentative de prendre Monte Majo.

Bien que le général de division Friedrich Wentzell, chef d'état-major et commandant par intérim de la Dixième armée en l'absence du général von Vietinghoff, et le général der Artillerie Walter Hartmann, commandant par intérim de la XIVe corps blindé en l'absence de Senger, a informé le feld-maréchal Kesselring de la gravité inattendue de l'attaque française contre le secteur de Monte Majo - inattendue, car les Allemands n'avaient aucune idée de la taille de la force de Juin rassemblée dans le coude du Garigliano - le commandant du groupe d'armées est resté convaincu qu'il ne s'agissait que d'une opération de soutien à ce qu'il considérait comme le principal effort allié dans la vallée de la Liri. Jusqu'à ce que Kesselring détermine que ce n'était pas le cas et qu'il n'y aurait pas de débarquement amphibie sur son flanc tyrrhénien, il refuserait d'autoriser l'engagement de réserves pour étayer le 71e division d'infanterie secteur. Le mieux qu'il ferait était d'autoriser le mouvement de deux bataillons de réserve dans des positions d'appui derrière le 94e et 71e Divisions' secteurs. Il se gardait cependant le droit de dire quand l'un ou l'autre des bataillons pourrait être engagé. Le général Raapke, a insisté Kesselring, devrait créer des réserves supplémentaires par l'expédient habituel d'éclaircir les secteurs les moins menacés. Hartmann ne voyait donc pas d'autre solution que de commander le 71e division commandant d'utiliser son bataillon de réserve de grenadiers panzer. C'était ce bataillon dont la contre-attaque venait de déséquilibrer les Marocains. 20

Il semblait à ce stade que l'attaque française était au point mort en raison du même type de résistance rencontrée par le 2e corps américain à sa gauche et par le 13e corps britannique à sa droite. L'échec à prendre l'objectif de la division comme prévu pourrait être attribué directement à l'incapacité de contrôler les hauteurs à droite de la zone d'opérations du corps d'armée.

Pour revitaliser l'attaque, le général Dody propose au commandant du corps de profiter de l'obscurité à venir pour se déplacer sur le Monte Majo sans d'abord défricher les hauteurs. Le général Juin rejeta cette proposition,

car il était persuadé que même si les troupes de Dody réussissaient à franchir les hauteurs pendant la nuit, l'ennemi émergerait au jour pour harceler leur flanc. Au lieu de cela, Juin a ordonné à Dody d'employer son régiment de réserve dans une attaque de nuit pour dégager les hauteurs sur la droite, d'abord contre la colline Cerasola, puis contre les deux autres collines à tour de rôle. Peu de temps après le début de l'attaque, les forces d'assaut de Dody devaient à nouveau se déplacer de Monte Faito vers Monte Majo. Ceci, insista Juin avec assurance, porterait l'objectif.

La confiance du général Juin imprègne l'état-major de Dody, et en quelques heures les unités sont en mesure de reprendre l'attaque. À 03h20 le 15 mai, toute l'artillerie attachée à la division Dody, à l'exception de deux bataillons soutenant les troupes sur Monte Faito, a commencé à tirer sur la colline de Cerasola. Quarante minutes plus tard, alors que le régiment de réserve commençait à avancer, les tirs d'artillerie se sont déplacés vers la cote 739 et enfin vers le mont Garofano. À la dernière minute, avant que l'infanterie marocaine ne commence son ascension, un détachement d'ingénieurs de combat s'est précipité en avant avec des torpilles de Bangalore pour creuser des trous dans les barbelés bloquant le chemin de l'avance.

L'artillerie a apparemment bien fait son travail, car, au fur et à mesure que les tirailleurs gravissent la pente, la réaction allemande est presque inexistante. Réduisant les quelques positions qui avaient échappé au bombardement, les Marocains passèrent rapidement à l'objectif suivant, la cote 739, puis au troisième, Monte Garofano. En moins de deux heures et demie, le régiment avait occupé les trois objectifs, capturant 150 soldats ennemis dans le processus, et avançait même quelques centaines de mètres plus loin pour occuper une autre masse de colline surplombant le village de Vallomajo à l'ombre du Monte Majo.

Le succès ne sera pas si facile à obtenir sur la gauche, où le régiment faisant l'effort principal du 2e marocain tente de se mettre en mouvement peu après 0400, d'abord vers un objectif intermédiaire, le Monte Feuci, à peu près à mi-chemin entre le Monte Faito et l'objectif, puis vers Monte Majo. Presque immédiatement, le régiment s'est heurté à une contre-attaque des 71e division bataillon de réserve solitaire. Même si les Marocains ont tenu, utilisant des tirs de mortier et d'artillerie avec un effet mortel pour repousser les Allemands, l'action a stoppé l'avance française.

Trois autres fois avant l'aube et à nouveau à 09h00, le bataillon allemand a tenté de reprendre Monte Faito sans succès. Maintenant, les Français, plutôt que les Allemands, occupaient les hauteurs sur la droite, ce qui a entravé les contre-attaques de Monte Feuci tout comme cela avait déjà entravé les efforts français pour attaquer vers cette caractéristique. Les artilleurs français, avec l'avantage d'observation apporté par la lumière du jour, avaient transformé la dernière contre-attaque en un échec coûteux. Brisé par de lourdes pertes, le bataillon ennemi se replie en désordre. Couverts par une préparation d'artillerie, les fantassins marocains atteignirent la crête du Monte Feuci vers 11 h 30 et aucun coup de feu ne fut tiré contre eux.

La destruction du bataillon de réserve de Raapke, après la lourde punition que les troupes de la ligne principale de résistance avaient déjà subie, signifiait qu'aucun moyen n'existait pour tenir le secteur de Monte Majo de la ligne Gustav. Alors que les Français se regroupaient, un opérateur radio a intercepté un message radio allemand disant : « Feuci est tombé. Accélérez le retrait général. Lorsqu'un peloton de la taille

La patrouille quitta Monte Feuci quelques minutes plus tard pour tester les défenses allemandes sur Monte Majo, les résultats semblaient confirmer le message allemand, car la patrouille n'y trouva pas un Allemand. En fin d'après-midi, un bataillon s'avança pour occuper l'objectif de la division et hisser sur un mât improvisé un drapeau tricolore français assez grand pour être vu de Monte Cassino à la mer Tyrrhénienne.

En perçant vers Monte Majo le 13 mai, les Marocains avaient percé la ligne Gustav à l'un de ses points les plus profonds, bien que les plus faiblement défendus. L'exploit avait détraqué toute l'aile gauche du XIVe Corps Panzer. Il avait également divisé le général Raapke 71e division et a ouvert la voie à de nouvelles avancées le long des crêtes parallèles allant au nord-ouest vers Ausonia, San Giorgio et Esperia et pour une poussée à travers le défilé d'Ausonia jusqu'à Monte Fammera. Plus important encore pour la 8e armée, cela avait permis au FEC d'exercer une pression contre le flanc droit des défenses allemandes dans la vallée de la Liri.

C'était sur cette dernière menace que le feld-maréchal Kesselring dirigeait maintenant son attention. Kesselring réalisa enfin que son front sud et non son flanc tyrrhénien entre Rome et Civitavecchia était le point le plus dangereux. En conséquence, tard le 13, il ordonna la 90e Division Panzer Grenadier pour commencer à se déplacer de sa position d'observation côtière près de l'embouchure du Tibre vers le sud-est vers le front sud. Malgré les attaques aériennes alliées contre tout le trafic ennemi, la dernière unité de la division réussit à partir aux premières heures du 14. Voyageant principalement de nuit, le 200e régiment de grenadiers panzer fut la première unité à atteindre le front sud, à quelque soixante-quinze milles de distance, tôt le 14 mai. À l'arrivée du régiment, il a été engagé sur le 71e division à gauche dans un effort pour endiguer l'avance française de Monte Majo vers la ville de San Giorgio sur le bord sud de la vallée de Liri. 21


Joseph ‘Joop’ Klein

Joop Klein était ingénieur – ‘Pionier’’ – dans la 1ère division de parachutistes (Fallschirmjager) et a servi en Russie et en Italie.

Je suis né à Wattenscheid, Hunsrück. Mes parents venaient de la Moselle. Mon père travaillait dans une mine de charbon dans la région de la Sarre. Il était gestionnaire. Puis il est allé dans la Ruhr dans une autre mine de charbon et j'y suis né en 1921. Mon père avait des blessures de la Première Guerre mondiale et il est mort quand j'avais 8 ans. Nous sommes retournés dans la Moselle où nous avons eu beaucoup de famille. J'avais un frère et 2 sœurs tous plus âgés que moi. J'ai appris à être menuisier et fabricant de meubles et nous y avions 2 usines. Quand j'avais 18 ans, la guerre a éclaté. Je me suis porté volontaire pour les parachutistes mais ils ne m'ont pas pris parce que j'avais une licence de vol et ils ont dit que je devais aller à la Luftwaffe. J'étais dans les Jeunesses hitlériennes et j'aimais beaucoup voler et j'ai obtenu ma licence dans les Jeunesses hitlériennes. Débute en planeur et progresse. Quand j'étais assez vieux, j'ai été emmené dans le corps d'aviation qui faisait partie des Jeunesses hitlériennes. Je n'étais pas intéressé par la fête qui m'intéressait de voler ! J'ai donc obtenu mon permis et j'ai été envoyé à la Luftwaffe. Mais je n'étais pas heureux là-bas. J'étais à Gand et à Calais et nos engins servaient à secourir des pilotes abattus dans la Manche. Ce n'étaient pas des bombardiers et des pilotes de chasse, c'était seulement pour le sauvetage et je voulais être pilote de chasse. Ensuite, je me suis porté volontaire pour les parachutistes. J'étais ici à Brunswick à la Paraschool 3. C'était à la fin de septembre 1941/octobre, je pense. Ensuite, j'ai passé la formation pour devenir Fallschirmjager. Parce que j'avais été charpentier, ils m'ont ordonné de rejoindre le Génie. Je suis allé à la base d'entraînement près de Stendal et j'étais parachutiste/ingénieur et j'ai beaucoup aimé. Nous nous sommes entraînés pour les sauts à Wittstock. Vous êtes hautement entraîné et vous ne pensez à rien d'autre que vous êtes entraîné à sortir le plus vite possible. Donc je n'ai pas pensé à être nerveux. Au total, j'ai fait environ 200 sauts. Quand on est jeune, on se croit indestructible. Le commandant ? Je voulais emmener toute la compagnie en Afrique et je voulais aller avec lui et je lui ai demandé et il a dit qu'il ne pouvait rien faire, je devrais parler à mon capitaine. Le capitaine m'a dit que je devais être instructeur et j'ai dit que je ne voulais pas faire ça. Je voulais combattre l'ennemi. Il m'a dit que je verrais l'ennemi plus tôt que je ne le pensais. Mes camarades sont allés et j'étais seul là-bas. J'étais très mécontent de cela. Je suis entré dans les parachutistes pour être combattant, pas instructeur. Puis tout à coup, le nouveau directeur des recrues – c'était la bataille avant Moscou – et soudain nous sommes allés en Russie. C'était la 1ère division parachutiste la 7ème division flieger. C'était très, très dur. La guerre de Russie a été beaucoup plus difficile que toutes les autres.Il y avait des milliers d'hommes qui vous attaquaient à la fois et vous deviez bien sûr leur tirer dessus. C'était terrible et un choc profond. C'était la première fois que je participais au front. Je me suis dit : « Si j'avais Staline, Hitler, tous les 4 devant moi, je leur tirerais dessus. » C'était juste terrible. Il y avait des tranchées pleines de cadavres. Sur l'ensemble de notre compagnie, seulement 20 ont été blessés ou tués. En fin de compte, je suis sorti avec un seul camarade. Toute ma vie, je me demande pourquoi j'ai survécu à ça vivant. J'ai eu tellement de chance, c'était impossible. Nous nous sommes cachés dans de petits terriers. Ils avaient tous des mortiers montés sur les épaules qu'ils tiraient sur nous aussi des mortiers plus lourds. Notre compagnie est allée prendre cette colline et les paras sont venus après pour nous relever et nous devions partir mais nous n'avons pas pu car personne ne pouvait passer, nous avons donc dû y rester 2 jours et 2 nuits. Tous nos camarades ont été tués jusqu'à ce qu'il ne reste plus que nous deux. Une compagnie c'est 150. Ces 2 paras sont venus s'asseoir un de chaque côté de moi et j'avais une arme à tir rapide comme un pistolet mitrailleur. Ce n'était pas un problème d'armée normal que je testais. Un mortier lourd a atterri dans la tranchée à côté de nous et j'ai perdu connaissance et quand je suis venu aussi, les deux parachutistes étaient (morts ?). Mon arme a été détruite. Une autre fois, j'étais dans un foxhole avec un camarade. C'était de la glace en dessous de nous et ma main a progressivement fait fondre la glace et tout à coup j'ai réalisé que ma main était dans la bouche d'un cadavre. Vous ne pouvez pas l'imaginer. La guerre d'Italie était un paradis comparé à ça. Les Russes ne faisaient pas de prisonniers aux parachutistes s'ils en obtenaient un, ils l'abattaient.

Un grand nombre de jeunes hommes avaient hâte d'aller au front et de se battre et je m'intéresse à la raison.

Mais après, c'est parti. Ce n'était qu'un devoir pour votre Patrie et la camaraderie pour vos camarades était le suivant. La division, la compagnie, le bataillon, le régiment – c'était une famille et si quelque chose n'allait pas, vous deviez tous le prendre et c'est le but même l'armée. Nous avions notre code d'honneur un esprit de corps une grande fierté tout ce qui est idéal chez un homme se réunit. La force aérienne . et les parachutistes étaient des combattants. Vous ne pouvez pas dire que c'est la même chose, c'est totalement différent. J'étais très heureux d'être parachutiste. C'était très, très dur à Cassino par exemple.

Comment êtes-vous finalement sorti de Russie ?

La division était finie alors nous nous sommes retirés et je suis allé en France.

Avez-vous vu beaucoup de dévastation lorsque vous vous êtes retiré?

Oui, bien sûr, mais c'était la guerre. C'était aussi le deuxième hiver. De nouvelles personnes sont arrivées dans la division. Parce que j'étais instructeur, mon capitaine m'a donné un groupe, mais je n'étais pas officier, j'étais caporal suppléant. En France j'ai fait une formation pour devenir caporal puis on est allé de Normandie dans le sud de la France puis on est allé en Sicile le 14 juillet. Nous avons sauté là-bas. Les Britanniques tenaient le pont mais nous le leur avons pris. Nous voulions détruire ce très grand pont pour que les Britanniques ne puissent pas le franchir. C'était environ 60m et la construction en acier. Mais la rivière était très petite car c'était l'été et il y avait aussi un barrage. Notre commandant y est mort. C'était une situation de blocage. Nous avons détruit des chars. Montgomery a ordonné à son peuple d'aller ailleurs sur l'île. L'Italie était totalement une autre guerre. Ensuite, nous sommes allés à Messine. Des commandos britanniques ont essayé de débarquer et de nous emmener mais la veille sur la côte, il y avait une voie ferrée puis une rue. Sur le chemin de fer, les Italiens avaient tout laissé et rentré chez eux. Nous n'avons jamais vu un Italien se battre. Nous avons eu un dicton ?? ils aimaient avoir l'air très bien, ne pas se battre. J'aimais le pays et j'aimais quelques Italiens. J'y avais des amis. Nous avions aussi des parachutistes italiens et ils se sont bien battus. Ils étaient bons pour prendre les choses mais pas pour les tenir et puis nous avons dû les poursuivre et ils n'avaient pas assez d'études ?? mon anglais je ne l'utilise plus, donc

Vous aimiez les Italiens en tant que personnes ?

Oui j'aimais le pays j'aimais les gens. Écoutez... j'étais en Russie pendant la guerre. Beaucoup de gens sont très bons. La guerre change un homme complètement tout le monde. Pas seulement nous, les Allemands, mais les autres aussi. Je me souviens qu'en Italie, nous avons tiré sur 2 voitures blindées et les 2 autres ont dû faire demi-tour et la rue était trop petite et l'une est allée dans le fossé et l'autre, nous avons sorti le commandant et l'avons repris. À Cassino, cela en valait la peine car nous pouvions emporter notre nourriture, nos munitions et tout ce qu'il contenait. Il n'y a pas eu beaucoup de tirs à Cassino. Dans ? près de Foggia, nous les avons abattus et les chauffeurs étaient morts. C'étaient des véhicules de 2 hommes et les commandants que nous avons pris comme prisonniers. Ensuite, nous étions assis et nous leur avons donné du vin et quelque chose à manger comme nous. Ils étaient bien sûr sous le choc, vous pouviez le voir, et soudain l'un d'eux a dit : « Pour l'amour du ciel, vous avez tous des visages anglais ! et j'ai dit « À quoi devrions-nous ressembler ? Doit-on avoir des cornes ? et il était enseignant. Je n'ai pas compris ça. Bien sûr, nous nous ressemblions. Ensuite, j'ai été prisonnier en Egypte et plus tard je suis allé avec l'armée britannique en Grèce. J'y suis resté un an et demi avec l'armée britannique. Les gens que j'ai rencontrés ne pouvaient pas croire que j'étais allemand ! Ils ont dit : « Vous avez le visage d'un Anglais ! J'étais jeune et j'avais les yeux bleus et les cheveux blonds. La plupart du temps, nous avions des vêtements anglais. A Catane. a 42 2 000 coups par minute. Un groupe d'entre nous avait 2 de ces 42 mitrailleuses. Il y avait une mendicité pour un cessez-le-feu et bien sûr ils l'ont fait. en Russie, commissaires, je pouvais les voir et les entendre. C'était complètement une autre guerre en Italie.

Vous êtes-vous demandé pourquoi l'Allemagne était entrée en Russie en premier lieu ?

J'avais 18, 19 ans. Hitler nous a dit quoi faire et nous l'avons fait. J'ai accepté la Russie. C'était ma première bataille et vous ne pouvez pas imaginer que cela se produise. Des milliers d'hommes morts en une heure. Là, c'étaient des hommes sans têtes sans jambes comme des paquets de viande bleue. Vous ne pouvez pas imaginer à quoi peut ressembler un homme quand il est abattu. La guerre ne peut pas être. Je suis très contrarié par cette guerre en Irak. Bush est un cow-boy. Il est stupide. Aujourd'hui, je ne peux même pas tuer une mouche, elle est vivante et je ne peux plus détruire une vie.

La guerre vous déshumanise et vous change complètement, comme vous l'avez dit.

J'ai vu des hommes à la guerre, et après ils ont complètement changé. Ce sont de très bons camarades qui font tout pour vous donnent leur vie pour vous. Au milieu de la bataille, ils sont comme quelque chose d'autre alors .. à Cassino j'ai tiré sur un jeune soldat britannique et je le vois aujourd'hui, c'était il y a plus de 60 ans, mais c'est comme c'est aujourd'hui. J'ai dû lui tirer dessus. Je regardais à travers une petite fenêtre et soudain il se tenait devant moi. Il est venu du côté et s'est tenu là et nous nous sommes regardés et j'avais mon pistolet mitrailleur – Beretta. Tout le temps en Italie, j'avais un Beretta, comme un fusil. Nous nous sommes regardés, c'était comme si tout à coup, il est allé avec sa main. Je lui ai tiré dessus et l'instant d'après, il était mort. C'était un très, très jeune homme d'environ 18 ans. Pour moi, c'était un réflexe. Mais il était inexpérimenté

C'était juste à la fin de votre séjour à Cassino ?

À ce moment-là, étiez-vous officier ?

Alors avez-vous obtenu une commission dans le domaine pour ainsi dire?

Oui dans l'armée allemande, il est possible de devenir officier pour se porter volontaire et d'aller à l'école de formation des officiers ou l'autre moyen est d'être officier par bravoure. Alors vous êtes un Fahnenjunker – c'est un nom du Moyen Âge les hommes qui portaient l'étendard. Ensuite, vous allez à l'école et vous en revenez en tant qu'officier.

Avant Ortona, dans les Abruzzes. Termoli, c'était une chose très noire pour le commandant de ma compagnie. Ils avaient un peloton et nous nous sommes battus et avons fait tout ce que nous pouvions contre les parachutistes britanniques. J'en ai fait 60 ou plus comme prisonniers et je pense que c'est à ce moment-là qu'ils ont dit qu'ils parlaient mieux anglais qu'aujourd'hui. Je l'ai parlé en Grèce après la guerre.

Après être devenu un Famenjunker, êtes-vous retourné en Allemagne pour terminer la formation d'officier ?

Non, j'ai postulé mais je ne suis venu que dans les Alpes. Il y avait la Ligne Gothique et j'étais dans un centre de formation avec un professeur d'ingénierie de haute montagne. Il était trop tard, ils avaient franchi la ligne. J'étais officier du génie de la brigade du Brenner. C'était l'homme qui défendait le monastère. J'étais le commandant de la compagnie du génie et nous essayions de le faire, mais les Américains venaient du nord.

Vous souvenez-vous du barrage d'artillerie massif du 11 mai ?

Oui je peux, à 11 heures. Je me tenais avec un de mes hommes..

Vous étiez dans le bataillon du génie de la 1ère division et vous étiez lieutenant d'une compagnie ?

Oui, mais seulement une petite entreprise elle s'appelait la 2e. L'ensemble de la compagnie était d'environ 38 hommes. Je n'ai jamais fait partie d'un vrai peloton avant Cassino. A la fin de Cassino, 38, c'était toute l'entreprise. Pendant la bataille de Cassino, Heidrich notre commandant de division a donné notre bataillon à une autre division.

Dans ce que nous appelons la 4e bataille et vous appelez la 3e bataille, saviez-vous qu'une nouvelle offensive alliée allait arriver ?

Non, pour nous c'était la 3ème bataille. A cette époque, ma compagnie était composée de combattants expérimentés. Ils avaient été en Russie les premier et deuxième hivers en Crète. L'un d'eux avait participé à la guerre de Grèce avant la Crète. J'étais très jeune et j'ai repris ce groupe. Je pensais que j'étais trop jeune mais mon commandant m'a dit : « Tu es très doué pour réussir ! Dans la bataille, j'étais très contrarié. J'ai dit : « Vous devez faire quelque chose ! et puis ils ont dit « C'est bon, tais-toi ! Mais au moment où il le fallait, ils étaient pleinement là. L'un d'eux est allé dans un Junkers d'Allemagne vers ces grandes montagnes – les montagnes des Carpates – et une tempête est arrivée. Les parachutes n'étaient pas prêts. Il a été éjecté de l'avion et le sol était à environ 3 000 m. Il a atterri dans un endroit caillouteux et il s'était cassé les jambes et les bras et a été transporté à l'hôpital, puis il est revenu dans l'entreprise ! Incroyable.

Alors les hommes que tu avais avec toi, ils étaient vraiment coriaces ?

Oh oui, mais celui-ci n'était pas un bon personnage.

Neumann, c'était un ingénieur très expérimenté, mais en tant qu'homme, il n'était pas un leader. J'avais un autre caporal qui dirigeait le groupe. Je n'en avais pas besoin de plus, mais Heinrich s'en fichait, il était tellement impressionné par l'histoire qu'il m'a dit : « J'en ai entendu parler mais je n'ai jamais vu l'homme ! C'est la vraie vie de parachutiste et tout cela ensemble fait de l'histoire un esprit de corps. Dans une bataille, ils étaient comme des machines et je n'ai jamais vu une machine comme ça. Comme des robots et ils fonctionnaient comme ça et je ne pouvais même pas les atteindre quand ils étaient en action très canalisés très concentrés. Cette nuit-là, lorsque nous sommes allés par voie terrestre et que nous sommes passés la nuit, avant cela, une compagnie polonaise a essayé de nous tuer et nous pouvions voir quand ils arrivaient… la ligne de front était à 5 km ou plus derrière nous. Nous avions un aigle

Alors, la ligne de front avait avancé mais tu étais toujours encerclée ?

Oui, encerclé. Les Polonais sont venus et nous pouvions les voir venir. J'étais très nerveux. Nous avions six MG42. Il y avait 350 balles sur une courroie de chargeur mais nous avions le double ou le triple de la longueur normale, ce qui a fait une énorme différence. Alors que l'ennemi s'avançait, nos mitrailleurs avaient tout le temps du monde. J'ai dit : « Ils arrivent ! Ils étaient si proches mais ils ne nous ont pas attaqués. Je voyais bien au moment où les Polonais partaient à l'assaut de cette maison, nous étions là dans une maison pourrie. C'était à l'extérieur de la ville de Cassino dans la vallée de Liri, juste à la frontière de la division. Je pouvais voir le moment où ils sont montés pour charger et à ce moment-là, six hommes ont ouvert avec des mitrailleuses – mes hommes – et un homme a été laissé de la compagnie polonaise et l'un de mes hommes était un tireur d'élite et il lui a tiré dessus à divers endroits et il souffrait et je lui ai dit d'arrêter pour le laisser partir. Mes hommes étaient aguerris au combat. Dure. Ils avaient servi en Russie, en Crète

Ils avaient tout vu avant qu'ils ne soient pas pressés, ils se levèrent calmement et

Oui, mais je me suis dit : « Tu ne peux pas te mettre là où sont ces hommes, avec leur expérience… où vas-tu être le chef de ces hommes ? Je dois avoir d'autres qualités. Mon commandant pouvait le voir mais je ne pouvais pas le voir moi-même. Quand je vois de vieilles photos, mon meilleur moment était quand la guerre était finie et que j'étais en Egypte. J'étais un pur athlète. La seule chose, c'est que j'ai été abattu vers la fin de la guerre. En Allemagne, à cette époque, nous ne savions pas ce qui se passait en Allemagne - tout le peuple juif et ainsi de suite. Nous ne le savions pas. Je n'en avais jamais entendu parler et nous n'étions pas une division politique. Après la guerre, ils nous ont emmenés en Egypte. Ils pensaient que nous étions une force politique. Stupide! Même les SS n'étaient pas politiques

Pas la Waffen SS en tout cas

Non j'avais 3 cousins ​​qui ont dû se rendre dans la Waffen SS et ils ont été fusillés à la fin de la guerre par les troupes américaines. Aujourd'hui, ils sont appelés criminels de guerre. J'ai un ami qui a 93 ans dans une maison de retraite et ils lui parlent d'être un criminel de guerre. Il était en Italie. J'ai vu ce que faisaient les partisans italiens. En Italie, ce sont des héros. J'étais sur le chemin du retour au front et ils m'ont ordonné de retourner dans les Alpes pour rejoindre cette compagnie d'ingénieurs. J'ai vu à Plaisance – qu'ils avaient attrapé des fantassins allemands et dans l'abattoir ils les avaient accrochés à des crochets à viande et nous les soldats n'avions jamais fait ces choses – jamais. Toujours quand on avait capturé des ennemis, on les prenait comme nous. J'avais une entreprise d'ingénieurs dans les Alpes. J'avais 50 hommes, que pouvais-je faire avec 50 hommes ? Rien. Il y avait une tourelle panzer, à Alverito, dans l'Ech, la rivière, où se trouvait une toute petite entrée des montagnes et là nous avons mis environ 10 bunkers et nous avons dû faire des tranchées derrière eux. J'ai dit à mon commandant : « Que puis-je faire avec 50 hommes ? J'ai besoin d'hommes qui creusent les fossés. Alors un autre jour, il est venu avec 2 compagnies de prisonniers. Une entreprise n'était constituée que de prisonniers britanniques et une autre d'Américains, d'Hawaï

C'était à l'été 44 ?

C'était quelques jours avant la fin de la guerre en mai 45. La société britannique était comme une société britannique intacte. Ils avaient un chef de compagnie, des chefs de peloton, des chefs de groupe - très, très bons. Ils avaient de la discipline et tout ça. Nous n'avions vraiment rien à manger c'était presque la fin de la guerre il fallait prendre des trucs de la terre mais les italiens n'avaient rien non plus. Les Britanniques et les Américains, ils ont creusé les fossés et j'ai dit à ce capitaine anglais : « Vous devez aussi vous occuper des Américains. . Il en a ri, mais j'ai dit : « Il n'y a pas de quoi rire. Mais j'y ai pensé. Un jour, il est venu me voir et m'a dit : « Nous ne pouvons plus faire ce travail. J'ai dit « Pourquoi pas ? Il a dit : « Nous n'avons rien à manger, nous avons faim. J'ai dit : « Nous, les Allemands, sommes pareils, nous avons faim comme vous. Il a dit : « Nous devrions aller voir les Italiens et leur dire qu'ils devraient nous donner à manger. Je me suis moqué de lui et j'ai dit : « Ils n'ont rien, ils ont aussi faim que nous. Il a dit qu'il pensait qu'ils pourraient avoir quelque chose. J'ai dit "Si vous aimez", parlez-leur si vous pensez qu'ils vous donneront à manger. C'était à la première heure du matin. A midi, ils ont apporté un grand chariot à 2 roues plein de nourriture. Le capitaine a dit : « M. Klein, voulez-vous prendre à manger ? J'ai dit : « Je ne peux pas prendre de nourriture des prisonniers. Il a dit : « Je comprends. Mais je suis sûr que mes hommes en ont pris, mais je ne pouvais pas le faire. C'était 2 jours avant la fin de la guerre et nous avons très bien travaillé ensemble avec les Britanniques. Les Américains, je m'en fichais. Mais les Britanniques s'occupaient des Américains. Le dernier jour, un Américain est parti et j'étais très contrarié. J'ai dû ramener les 2 compagnies entières au SS et j'ai dit: "Pour l'amour de Dieu, trouvez-le ou je ne sais pas ce qui va se passer. Ils ne l'ont pas attrapé. Je suis parti moi-même et j'ai fouillé quelques maisons. Je savais qu'il y avait des partisans là-bas, mais je m'en fichais. Je suis allé dans une maison et j'étais sûr qu'ils avaient caché cet Américain. Il y avait des vieilles femmes et des enfants et un très vieil homme. J'étais bouleversée et je disais qu'il y a un homme avez-vous vu cet homme ? Et ils ont dit « Il n'y a pas d'homme ! Je suis allé à côté. J'ai ouvert la porte d'un coup de pied et je suis entré avec mon beretta. Il y avait un jeune homme à l'intérieur et il tremblait. J'ai dit « Où est l'Américain ? Il m'a dit : « Hitler est mort ! C'est venu par la radio ! J'ai dit : « C'est un non-sens. Il a dit : « C'est vrai, c'est vrai. J'ai été choqué alors et je suis parti et je suis retourné au couvent où nous étions basés. J'ai dit au capitaine anglais ce qui s'était passé et je lui ai demandé s'il était vrai qu'Hitler était mort et il m'a dit que c'était vrai. Les Italiens lui avaient dit ! Au bout d'une heure ce même jour arriva un détachement qui allait conduire les prisonniers à Trente. Ils m'ont donné une feuille de papier. Je l'ai signé. Ils n'ont pas remarqué l'Américain manquant. Dans la soirée, j'ai reçu l'ordre que le lendemain matin nous devions marcher sur Bolzano et là nous avons été capturés et mis dans des camions avec les prisonniers. C'était fini. J'ai été gentil avec eux mais vous ne savez pas ce qui se passe dans la tête d'un prisonnier. Ils nous ont embrassés en criant « La guerre est finie ! La guerre est finie! Ils avaient des colis de nourriture américaine

C'étaient les mêmes prisonniers que ceux dont vous veniez de vous occuper ?

Oui! Et ils nous ont donné des colis de nourriture !

Comment te sentais-tu? Avez-vous été soulagé ou bouleversé ou quoi?

Au moment où j'ai entendu qu'Hitler était mort, alors j'ai pensé qu'est-ce qui va nous prendre ? Je savais ce qu'étaient les Russes comme je l'avais vu. Je pensais que c'était tout pour l'Allemagne et les Russes viendront et nous cesserons d'exister. Je n'avais en tête que les Russes. Dans mon enfance, c'était un paradis en Allemagne depuis l'arrivée des nationaux-socialistes. En Egypte, j'étais avec tous ces colonels et majors et ainsi de suite et ils ont tous essayé de faire de moi l'homme que j'étais avant mais ces 3 mois ont été une période terrible.

Vous avez dit plus tôt que vous aviez été abattu vers la fin de la guerre.

En Russie, j'ai été blessé, même si je n'y ai pas vraiment pensé. J'étais couvert de boue et je suis allé chez le médecin. J'avais des éclats d'obus dans le dos. Je m'en fichais. Puis nous sommes venus en Normandie et un jour le commandant est venu. Il distribuait des médailles, y compris les médailles des blessés. Il a dit mon nom et j'ai pensé que je ne suis pas blessé. Le sergent-chef m'a crié d'avancer. Le chef a dit : « Où avez-vous été blessé ? J'ai dit : "Je ne sais pas, je n'ai pas été blessé. Mais j'ai compris. Je suis allé voir le médecin et lui ai demandé pourquoi j'avais obtenu la médaille. Il a dit : « Bien sûr que vous avez été blessé, vous aviez un éclat d'obus dans le dos et un soldat russe vous a cassé le nez avec son fusil. Je me suis alors souvenu qu'un matin, il y avait eu des cris et que je regardais par l'OP –, c'est le point le plus éloigné du fossé par rapport à l'ennemi. Il y avait une pente qui montait et puis sont venus des Russes et ils ont été conduits vers nous par un commissaire. Je ne sais pas s'ils avaient fait quelque chose mais ils avaient peut-être 50 ou 60 ans et ils étaient couverts de crasse.Ils avaient l'air si primitifs avec leurs bottes en peau de bête. Ils montèrent la colline. Nous n'avons rien fait. Ensuite, nous avons vu qu'ils n'avaient pas d'armes. L'un est venu vers moi. J'ai vu qu'il était blessé. Mais ensuite j'ai réalisé qu'il avait un fusil derrière lui, il allait l'utiliser comme une massue et il m'a frappé ici sur le nez qui m'a cassé le nez. J'étais chef de groupe et j'avais un pistolet et un lance-fusées qui pouvaient aussi tirer de petites grenades de char. Heureusement, à ce moment-là, il y avait une fusée dedans. Je suis tombé à la renverse dans le fossé et il est tombé après moi. J'avais ce pistolet dans ma tenue de combat et je l'ai pris et je lui ai tiré une balle dans le ventre. Il a vécu environ une demi-heure. Des choses terribles se sont produites. J'ai écrit un livre sur la guerre en Italie. Je l'ai terminé mais il n'est pas publié. Quand il sera publié, il ira à la fondation et aidera à garder Cassino en vie pour les jeunes. Je l'ai fait avec le fils d'un soldat tombé à Cassino qui est dans le cimetière là-bas. Nous avons l'Association Monte Cassino. Chaque pays impliqué a une branche. Monte Cassino Souvenir et réconciliation. Ce que j'aimerais vous dire, c'est que maintenant je suis vieux mais de plus en plus tout cela revient et bien sûr le livre a quelque chose à voir avec ça. De plus en plus de souvenirs reviennent d'il y a longtemps. J'écris ce livre depuis 5 ans, juste quand j'ai le temps. Plus j'y pense, plus ça revient.

Cela a-t-il été bon pour vous de l'écrire, pensez-vous?

Je ne sais pas. Peut-être que j'y pense trop.

Beaucoup de choses ont été écrites par des écrivains britanniques et américains sur Cassino et généralement c'est purement du point de vue des alliés. J'écris sur tous les côtés.

Je vais vous dire une autre chose terrible. L'Union des anciens combattants de Monte Cassino avait un président, Brian Clarke, un Irlandais. Sa division était les Irish Fusiliers XX. Il m'a dit un jour qu'il y avait quelque chose qu'il ne pouvait pas supporter. J'ai dit : « Vous pouvez me le dire. Il a dit : « J'étais commandant de division à la fin de la guerre, puis Attlee est devenu Premier ministre à la place de Churchill et Attlee a ordonné à cette division de prendre le relais des Russes tous les soldats qui ont combattu du côté allemand de l'Armée rouge. Non seulement les soldats mais aussi leurs femmes leurs enfants leurs vieillards. L'ordre était de s'assurer que nous emmenions tous les gens chez les Russes et s'ils essayaient de s'échapper, vous deviez utiliser vos armes pour vous assurer que les Russes les obtiennent tous. Ils ont tous fini par se faire tirer dessus et je ne peux pas le supporter, c'est si terrible quand je pense à ce que j'ai fait. Nous avons mis les femmes et les enfants qui ont tenté de fuir dans la forêt, qu'en pensez-vous ? J'ai dit : « Brian, je ne peux rien faire à ce sujet. Je ne suis pas prêtre, pas Dieu. Je ne peux pas te l'enlever. Vous l'avez fait et vous devez le faire. Il en est mort je sais. Une autre histoire – nous avons eu un nouvel homme venu du camp d'entraînement – Sleemann, en Italie. Nous étions derrière les lignes et nous avions du vin, des cigarettes, du chocolat et toutes ces choses spéciales dans un coffre. Ces 3 hommes ont ouvert la poitrine et ont bu les spiritueux. Mes anciens soldats sont revenus et l'ont trouvé ouvert et ils ont pris ces 3 et les ont battus. Mes caporaux sont venus me voir et m'ont demandé ce qu'ils devaient faire. J'ai dit qu'ils devraient l'arrêter. J'ai ordonné aux 3 hommes de venir à moi et je leur ai parlé et ils ont admis qu'ils l'avaient fait. J'avais une capacité spéciale - je pouvais parler aux hommes pour faire sortir ces choses d'eux, des choses qu'ils ne diraient pas aux autres. Je pense que c'est ce que mon commandant a vu en moi.

Avec Brian, je ne pouvais pas l'aider. "Que pouvais-je faire?" Je ne pouvais pas dire : « Vos péchés sont pardonnés. Quelques jours avant sa mort, il m'a téléphoné et m'a dit : « Joop, viens et nous parlerons ensemble. J'ai dit : « Brian, je ne peux pas t'aider. Je sais ce que tu veux mais je ne peux rien faire. Il a dit : « Cela m'aidera beaucoup si je peux vous parler. Vous comprenez... J'ai promis d'aller en Irlande mais la veille de mon arrivée, il est mort, très subitement. Toutes ces luttes, ils l'ont fait tomber. Tu fais des choses quand tu es jeune que quand tu es vieux, tu ne peux pas comprendre. Quand j'apprenais la menuiserie avec mon maître, comme un maître artisan, cette maison-ci était là où j'étais logé et ils avaient 3 petites filles et s'occupaient d'elles et tout au long de la guerre, nous sommes restés en contact. Ils m'ont envoyé des colis et ainsi de suite. J'ai aussi écrit d'Egypte. Je suis revenu en 1949. J'étais l'un des derniers prisonniers de guerre à sortir mais j'ai passé un très bon moment en Grèce. Je suis retourné dans la région de la Moselle pour reprendre le magasin de menuiserie et de meubles et nous sommes restés en contact. Un jour, il m'a écrit et m'a dit : « Je suis très malade et je dois aller à l'hôpital. S'il vous plaît, voudriez-vous venir reprendre mes affaires ici aussi longtemps que je serai à l'hôpital. J'ai dit : "Bien sûr que je viendrai, parce qu'ils avaient été si gentils avec moi. Un week-end, sa plus jeune fille est venue. Les filles aînées étaient maintenant mariées. Elle était professeur de gymnastique et nous nous aimions et nous nous sommes mariés et juste avant sa mort, il a dit : « S'il vous plaît, reprenez mon entreprise, gardez-la ou vendez-la comme vous le souhaitez. Je l'ai vendu et j'ai fait une très grande boutique de meubles. Ma femme est décédée il y a 40 ans, très subitement d'un cancer de la colonne vertébrale. C'est la vie, tu ne peux rien faire. Nous avons eu 3 enfants filles. Après la mort de ma femme, l'aînée a dit : « Père, je veux changer de vie. Elle était en charge des finances et elle est retournée à l'école. Ma plus jeune fille a rencontré un homme qui était moitié français, moitié belge en vacances et ils se sont mariés et il est professeur à l'université de Toulouse. Elle est très heureuse en France. Elle a 2 enfants et ils parlent allemand, anglais, français et espagnol – très intelligent. La fille du milieu habite à côté et a une partie de l'entreprise et c'est très bien aussi.

Non, pas de chance car il n'y a pas de garçons qui prendront la relève et je me demande ce qu'il va devenir. J'ai donné ma parole à mon beau-père que je le ferais avancer et le rendre plus grand et je ne sais pas ce qui se passera quand je mourrai.

Tout à l'heure, nous parlions du 11 mai 1944. Vous avez dit que vous étiez sur la route lorsque le barrage a commencé

Les Italiens des divisions entières ont abandonné sans tirer un seul coup. En Italie, j'étais ingénieur et tout le temps j'ai dû faire sauter des ponts et poser des mines ou autre chose et je me souviens d'un grand pont près de Messine. Ils ont mis un gros pistolet italien dessus. Nous étions hors de nos avions et étions de l'infanterie donc nous ne pouvions pas emporter avec nous toutes ces choses, alors nous avons mis ce gros canon au milieu du pont et il est arrivé un jour où nous devions remonter plus loin. Juste avant que nous ayons pris feu soudainement au coin de la rue sont venus 2 soldats italiens. Nous avons crié : « Allez-vous-en ! Mais en italien ça veut dire allez ! Et ils couraient vers les Britanniques on l'a vu. Ils ont été abattus tous les deux morts. Les choses arrivent, vous ne pouvez rien faire. Nous n'étions en Italie que depuis quelques jours et nous ne connaissions pas l'italien.

Vous souvenez-vous de cette dernière bataille à Cassino ?

Saviez-vous que c'était une plus grande attaque

Nous étions dans la ville de Cassino alors vous savez où se trouve l'hôtel des Roses ? C'était notre quartier. C'était 4 étages et la cave était pour le vin. C'était un plafond voûté. Les bombes sont tombées dessus et tous les 4 étages sont tombés, ce n'était que des décombres. Mais la cave s'est encore renforcée et nous y étions. La bataille principale était de l'autre côté. La ville était sur une pente. Notre ligne allait de l'Hôtel de Rose au Palais du Baron. Nous avions l'ordre de construire 5 bunkers de mitrailleuses lourdes mais vous ne pouviez pas le faire dans la pente de notre partie de la ligne. Il fallait descendre et sous la rue en colonnes pour que tous les hommes qui se rendaient dans les bunkers ne soient pas vus. J'étais le lieutenant et nous étions en action depuis le tout début et nous avions besoin d'une pause. Tout le temps, l'artillerie tirait des grenades fumigènes pour cacher ce qu'elle faisait. Notre commandant est venu dans la nuit et j'ai dit : « Mes hommes doivent faire une pause. Il a dit : « Je comprends que je vais y réfléchir. Quelques jours plus tard, un coureur est venu et m'a donné l'ordre d'aller chez le général à son QG dans un petit hameau des collines derrière les lignes. J'ai marché toute la nuit et je suis arrivé le matin. Le général m'a dit : « Votre commandant m'a dit que vous êtes charpentier et que vous êtes ingénieur aussi, une partie de mon QG se trouve dans une grotte et quand le bombardement se déroulait, toute la montagne tremblait. Je pense que tout s'effondrera lors du prochain bombardement. Pouvez-vous me construire des supports? J'ai dit : « Bien sûr, Général, je peux le faire. Donc, avec ma société, nous l'avons fait. Le feld-maréchal Kesselring était là et il m'a dit quelque chose et je l'ai revu après la guerre. Je lui ai dit qu'il aurait dû laisser les foutus Italiens là-bas et aller dans les Alpes. J'ai été formé à l'ingénierie de haute montagne. Je lui ai dit que tu n'aurais eu besoin que de 3 divisions pour le tenir – toutes les Alpes et ensuite toutes les autres divisions auraient pu aller à l'est et à l'ouest et ça aurait été mieux.

Il en a ri. Je n'étais qu'un lieutenant.

Avez-vous une haute estime de lui en tant que commandant ?

Il était très bon, un très bon homme. J'ai aussi rencontré Student mais je n'ai pas pensé du bien de lui à cause de cette catastrophe de Crète qui était en grande partie de sa faute. 4 000 parachutistes y sont morts.

À l'origine, Rommel était en charge du groupe d'armées B dans le nord de l'Italie et Kesselring était dans le sud et Rommel voulait se retirer dans les Alpes, comme vous l'avez suggéré

Non, aucun Rommel n'a dit où était la ligne gothique, il y avait sa ligne. Il n'a jamais pu rester contre tous les chars alliés, jamais. Il aurait également pu emporter des armes dans les Alpes, mais il ne l'a pas fait. La ligne gothique était sa ligne et les deux avaient tort mais après, il est facile de dire ce qui n'allait pas et ce qui était juste. Puis soudain, le général est venu vers moi et m'a dit : « Il se passe quelque chose. Ramenez votre entreprise sur la ligne Heidrich. La frontière entre les 2 divisions, quelque chose de gros se passe là-bas. Vous partez avec votre entreprise sur cette ligne frontière pour reprendre un point fort. Prenez les choses lourdes de l'Hôtel des Roses et passez au point fort. Puis le coup de feu le 11

Oui j'étais juste à l'entrée de l'Hôtel des Roses et je parlais à cet observateur de notre compagnie et tout à coup tout le fond anglais s'est baigné de lumière du jour.

1600 canons, entendiez-vous les obus passer sur vous ?

Bien sûr, c'était comme un orgue.

Vous saviez que c'était le début de la bataille ?

Bien sûr, la même nuit, je suis allé au point fort et il y avait des chars et nous n'avions rien contre les chars et il y avait une ligne de 40 ou 50 chars en face de nous mais ils étaient très à court de munitions, ils ont tiré une fois et puis ils ont fini. Le lendemain matin

Où était le point fort ?

C'était près du Rapido et de Vecha, la Vecha descendait le Monte Caire.

Juste avant qu'ils ne se réunissent. Nous pouvions voir le lien entre le Rapido et le Vecha. On dit toujours le Rapido, mais ce n'est pas le cas, c'est le Garigliano – le Gari pour faire court. Au sommet de la pente pas très raide se trouvait une maison et ils avaient enlevé l'étage supérieur et l'avaient remplacé par une plate-forme avec des poteaux et en dessous se trouvait un bunker. Mais nous n'avions pas d'armes antichars. Le matin est venu un abteilung de nos canons automoteurs. Ils étaient là pendant une heure et puis ils sont partis

Les chars avaient-ils traversé la rivière à ce moment-là ?

Non, pas encore et nos canons automoteurs étaient derrière la maison, puis ils ont explosé au bout d'une heure et nous avons eu 3 bazookas. La méthode est quand l'un tire, les 2 autres font un tir de couverture. Le parachutiste en charge de cette équipe de bazooka était très nerveux et j'ai dit : « Ce n'est rien quand les chars arriveront, allez-vous vous enfuir ? Puis le soir à 19h00, ils sont arrivés - 20 chars ou plus sont montés sur la colline. Ensuite, ils n'ont rien fait et nous n'avons rien fait. Il y avait de l'infanterie juste derrière les chars à environ 100 mètres derrière. Mon équipe de bazooka les a laissés venir jusqu'à ce qu'ils soient alignés avec la maison, puis ils ont commencé à tirer. 13 chars ont été abattus et les autres ont fait demi-tour et sont repartis. Ils ont continué à tirer en s'enfuyant et ils ont donc pris le dernier avec une grenade dans le corps. Puis ils ont tiré sur l'infanterie mais ce n'était qu'un quart d'heure. Et puis les chars sont allés à leur position et on pouvait en voir de nouveaux. J'ai téléphoné au QG et le général (il a été le premier à attaquer les Britanniques au pont de Primorola) a dit : « Désolé, je dois vous prendre les bazookas parce que nous en avons besoin ailleurs, mais je vais vous donner un bataillon d'infanterie jager, et alors nous n'avions rien. Mais nous avions les chars en feu en demi-cercle autour de notre maison et aucun char ne reviendrait, nous en étions sûrs. Le fantassin n'avait aucune expérience. Ils venaient de Yougoslavie et chassaient les partisans Tito et ses hommes, mais ils n'avaient aucune expérience du combat. C'est à ce moment-là que j'ai eu mes premiers cheveux gris. Je n'étais qu'un lieutenant et leur chef était un major. Il a dit : « Nous allons mettre une mitrailleuse lourde devant votre casa. J'ai dit : "Avant que la bataille ne commence", c'est une énorme erreur. « C'est absurde, dit-il. Il n'a pas du tout fait attention à moi. Ce pauvre homme n'a nulle part où aller.

Combien de moi avait-il amené ?

Un bataillon entier de 380 hommes. Le lendemain soir à 19h00, nous discutions tous – c'était une belle soirée et tout à coup il y a eu un coup de feu et nous avons juste eu le temps d'entrer dans le bunker avant que tout ne s'effondre.

Oui, tous les chars étaient revenus et avaient tiré dans la casa et c'était des décombres. La porte de sortie du bunker était bloquée par des décombres. Il faisait nuit et j'ai dit : "Tais-toi pour que ton oxygène ne soit pas épuisé. Je vais dire quelques noms et ils commenceront à déplacer les décombres de l'entrée. Quelqu'un a demandé des bougies et j'ai dit, pas de bougies. Il a fallu un certain temps pour dégager l'entrée. Le premier sorti était notre médecin et il a été capturé. Nous avons été dépassés. Je suis sorti ensuite et il y avait un groupe de fantassins qui marchaient en ligne. J'avais mon beretta et j'en ai tiré. Il était environ 20 heures quand nous sommes sortis, donc toujours léger parce que c'était l'été. Puis les Polonais ont contourné la montagne.

Je pense que c'était plus tard, peut-être le 18 ou le 19 mai, je ne me souviens pas.

Comment es-tu sorti de là ?

Après avoir arrêté les Polonais, nous avons attendu dans le noir. Vers 23 heures environ, j'ai pris mon sergent et lui ai dit : « Nous allons aller voir ce qui se passe. J'avais un plan selon lequel nous pourrions aller jusqu'à la voie ferrée et revenir en arrière et je pensais qu'il n'y aurait pas de troupes alliées dans les parages. Il faisait sombre et ils avaient tendance à se serrer les coudes. Nous étions debout dans une tranchée et soudain, une ligne marchait. J'ai eu mon beretta. Ils ne savaient pas ce qui se passait et ils sont donc partis. A minuit, tout le bataillon était parti, nous sommes allés entre la voie ferrée et la route.

Combien d'hommes aviez-vous maintenant ?

37 parce que le médecin a été capturé. Il faisait nuit noire et nous avons entendu parler. Nous étions presque aux lignes allemandes et nous avons entendu parler et il y avait des lumières. Les lumières britanniques avaient plus de phosphore donc elles étaient plus rouges et les lumières allemandes avaient plus de magnésium et donc étaient plus blanches, donc les allemandes étaient plus claires et tout à coup nous avons entendu des tirs et quelqu'un a appelé : « Qui est là ? J'ai rappelé : « Soldats polonais ! "Que pouvais-je faire?" Ils ont crié : « D'accord ! et on s'en sort ! Puis nous sommes rentrés et mon commandant a dit : « Vous êtes ici très tard mais il y a 5 000 mines à poser ! C'était mon ancien chef de compagnie dans le bataillon.

Premier bataillon, première division. J'avais une très bonne estime pour lui et il m'aimait beaucoup, mais je savais beaucoup de ce qu'il avait fait de mal, par exemple Termoli. C'était sa faute si le débarquement avait été réussi, il nous a permis de partir, sinon nous les aurions repoussés à la mer. C'était facile. Nous en avions capturé environ 150 sur les Pathfinders et sans eux, le débarquement n'avait pas eu lieu. Puis il a dit : « Nous y allons. Il faisait noir et puis le jour est venu et nous avons vu les navires de débarquement et comme il a vu ces navires de débarquement, il a pensé que c'était facile. J'ai moi-même pensé que si ce sont des Pathfinders. Toute la ville ! J'étais alors caporal et il y avait un sergent qui est devenu plus tard officier, et il n'a pas dit : « Non, nous devons arrêter le débarquement. Il pouvait faire que chaque parachutiste avait l'ordre – si un officier ne faisait pas les bonnes choses, il pouvait prendre sa place. Même un simple soldat, j'ai vu un caporal suppléant prendre le commandement. Un bataillon d'infanterie est repoussé par les Russes. Les ingénieurs construisaient un mur en bois contre les chars et il a pris le relais avec son pistolet mitrailleur et nous avons non seulement arrêté les Russes mais les avons repoussés ! Plus tard, il était officier et je le connaissais bien. J'étais avec lui en Egypte

Alors, ton C en C t'a dit que tu devais poser 5 000 mines

Oui, nous avons dû poser des mines pour arrêter les alliés, les chars par exemple. En première ligne, nous n'avions pas de voitures et ainsi de suite

Marcher, oui et puis j'ai reçu l'ordre d'être le dernier à sortir et puis mon commandant m'a ordonné

Le colonel Ernst Frömming – de tous les commandants, il était le pire.

Non, je ne l'aimais pas, il m'aimait. J'ai reçu l'ordre de prendre contact avec un régiment qui devait s'assurer que les Alliés n'étaient pas sur nous. Il m'a dit "Prenez le kubelwagon (comme une jeep ouverte - comme une petite voiture d'état-major) et venez derrière nous et nous nous retrouverons là-bas. Il m'a ordonné de le rencontrer à un certain point - un village du nord. J'avais un chauffeur. J'ai veillé à ce que ce régiment reste en contact avec nous et se rende dans les montagnes. Le 1er régiment de parachutistes était plus dans les montagnes, pas dans la vallée du Liri. Il y avait une rue qui montait à flanc de colline et il y avait comme une allée d'ifs. Soudain, derrière nous, nous avons entendu des tirs et c'était aussi un avion, un Lightning avec un pistolet à l'arrière. Il a volé au-dessus de nous et tout à coup, il a tiré de l'arrière. Je suis tombé de la jeep et j'ai descendu la pente. La voiture est entrée dans les arbres. Je suis tombé d'une vingtaine de mètres. Ma clavicule s'est cassée quand j'ai heurté un arbre. J'ai trouvé mon chauffeur. Il avait été jeté hors de la voiture. Il avait des blessures à la tête et à la poitrine mortes. Je me suis assis sur la route en pensant quoi faire, puis un camion est arrivé avec de l'infanterie de montagne. Nous ne pouvions pas enterrer mon chauffeur parce que nous devions y aller. Ils m'ont emmené à l'hôpital de campagne suivant. Ils m'ont cloué avec 2 ongles longs. Un mois plus tard, je sortais de l'hôpital. C'était un hôpital de campagne qui était constamment en mouvement. Puis je suis venu à Florence dans un hôpital spécial où ils n'ont rien fait. J'ai reçu des ordres d'un commandant d'état-major à Florence. Il a eu une conversation téléphonique avec mon bataillon et on lui a dit que je devais rentrer chez moi pour un congé. Je suis retourné en Allemagne.

Août puis je suis revenu et la ligne de front était à Arezzo.

Vous étiez donc de retour avec le 1er du 1er ?
J'étais de retour avec ma même entreprise.

Avaient-ils grossi du tout ? Toujours 38 ?

Nous sommes allés d'Arezzo à l'Adriatique après une quinzaine de jours environ, puis nous avons reçu de nouveaux soldats de l'école de parachutisme et la compagnie comptait alors environ 80 ou 90 hommes - grande! Ils avaient tellement hâte d'être en première ligne qu'ils voulaient se battre. J'ai dit : "Tais-toi, tu as de la chance d'être derrière et d'être des ingénieurs qui détruisent les ponts et les rues, soyez heureux et ne parlez pas de la ligne de front. Tu verras ça viendra. Après 2 ou 3 semaines, il est arrivé à Termoli Pesaro. Encore une fois, c'était la faute du commandant. Nous avions de Termoli Pesaro à la côte qui était notre ligne de front. À côté de nous, je pense que nous avions la 305e division d'infanterie et nous aurions dû être relevés par la 26e division panzer. C'était comme la ligne Hitler à Cassino - une ligne construite avec des bunkers et tout le reste et ils sont partis avant le 26 et les Canadiens étaient contre nous. Nous avons eu de lourdes pertes. J'y ai perdu un très bon camarade, Harald Quandt – Goebbels beau-fils. Il n'a jamais essayé d'être plus que les autres. Il n'a jamais pensé à la possibilité de s'emparer du Reich. Notre commandant de division, Heidrich, a ordonné qu'il ne parte pas au combat, mais il a pris la décision tout seul. Je pense qu'il était le meilleur homme que j'aie jamais rencontré.

Il a été tué sur la ligne gothique ?

Non non. C'était un grand homme en Allemagne - le groupe Quandt. Il était le deuxième homme le plus riche d'Allemagne. Il habitait près de Hambourg. J'étais en route pour mon pays natal et je devais passer par sa ville et je l'y ai rencontré plusieurs fois. Une fois, son portier m'a demandé : « Qui êtes-vous ? J'ai dit : « Dites à Harald que c'est Joop Klein. Parfois, il organisait de très grandes fêtes chez lui, il était le président du groupe aérodynamique, mais quand je venais, il m'emmenait dans son bureau et nous parlions d'autrefois même pendant la fête ! En Russie, on pouvait voir les tours de Moscou, et Quandt a fait sa propre reconnaissance pour voir ce qui se passait, du côté russe ! En Italie, notre commandant – notre chef de compagnie – était contrarié parce que la veille, des commandos britanniques avaient capturé une de nos équipes destructrices. Il a dit : « Votre groupe ira à la plage et veillera à ce que ce genre de chose ne se reproduise plus. Puis il nous a oubliés, il nous a quittés. C'était la dernière nuit et le matin quand le dernier ferry a traversé le détroit, nous étions encore à 10km de Catane. Puis la nuit, nous avons entendu un bateau arriver et Harald, qui était adjudant de bataillon à ce moment-là, avait ordonné à un pêcheur dans son bateau de l'emmener le long de la côte afin de faire sortir le peloton. Le bateau était trop petit pour tout le peloton. Harald est allé trouver un camion pour nous emmener à Messine, ce qui était extraordinaire car nous pensions qu'ils étaient tous partis. Il était incroyable, il avait plus qu'un 6ème sens. Beaucoup d'entre nous avaient un 6ème sens. Quand je suis retourné à Oretto, mon 6ème sens avait disparu. A Cassino, soudain je suis tombé au sol pour me mettre à l'abri et mes voisins ont fait de même et soudain une salve est venue. Si vous entendez le canon, c'est trop tard. Mais j'avais le 6ème sens, je me suis allongé et tout le monde a suivi et tout allait bien cette fois-là. Je l'ai remarqué en Russie la première fois. Quand il y avait un danger, je pouvais le sentir pas l'entendre. Pendant toute la guerre, j'avais juste le nez en Russie et l'épaule en Italie, c'était tout. En fait, quand ils sont allés retirer les épingles de mon épaule, une s'est cassée et elle est toujours là. Quand je passe par les détecteurs de métaux dans les aéroports, ça les déclenche. Ils ont essayé de le retirer après la guerre, mais l'os s'est développé autour de lui.

De retour à la ligne gothique, vous étiez du côté de Termoli Pesaro et vous avez dit que les Canadiens vous ont attaqué ?

Oui j'ai eu ces jeunes soldats qui disaient vouloir combattre l'homme contre l'homme. Ils n'avaient aucune expérience. Les hommes plus âgés sont restés et les hommes plus jeunes sont morts les plus âgés avec le 6ème sens qu'ils ont senti venir. C'est plus que de l'expérience. J'y ai pensé si souvent. Comment est-ce possible? Même maintenant, je l'ai parfois. Nous avions une moto et un side-car et le rouage de connexion entre les deux était endommagé et ils ont donc retiré le side-car. J'ai emmené cette moto jusqu'à la ligne – notre QG était dans ce petit village et je suis descendu jusqu'à la rivière Sangro pour rejoindre mon groupe. C'était très raide et je suis parti en vrille et j'ai atterri dans un champ de mines en T. J'ai dû ramper. Mon peloton avait posé les mines T. Je m'en suis bien sorti. Temps de guerre! J'ai vécu des choses pour lesquelles les autres ont besoin de 10 vies. Même après la guerre, je n'ai eu aucun accident grave. Je pense que cela a quelque chose à voir avec la guerre.

Votre instinct doit être plus aiguisé.

Je me suis remarié 2 ans après la mort de ma première femme, une dame de 20 ans plus jeune. Elle travaille dans mon entreprise.
Mon commandant Frömming, c'était un peu un lâche. Tout d'abord, il était officier par bravoure et cela s'est produit lorsqu'il a été transporté par avion vers la Crète. Il était dans l'avion avec son commandant, Heidrich, et soudain son parachute s'est ouvert et à ce moment-là, il était très difficile de sauter avec un parachute ouvert. Heidrich lui a ordonné de rentrer à Athènes et de revenir avec un autre avion, mais il n'a pas sauté et le parachute était ok. Il a eu beaucoup de chance. C'est la seule chose qu'il a faite de courageux. Nous avons eu 2 commandants, l'un est tombé sur le pont Primasole alors qu'il tentait de le sécuriser et le second - c'était un montagnard d'Innsbruck et il était très bon. Comme cette chose s'est produite à Termoli, il est soudainement tombé malade, il avait le paludisme. Il a dû aller à l'hôpital immédiatement, et c'était une bonne chance pour Frömming, car il a pris le relais. Il essayait parfois de dire des choses. Par exemple, il disait : « À Termoli, tu es parti au lieu de te battre. J'ai dit : « À chaque fois, j'étais juste derrière vous, monsieur. Il a toujours blâmé les autres. Puis il y a eu un officier de l'école qui a pris le relais. J'étais alors sergent. Notre chef de compagnie a été blessé et j'ai donc pris le relais et nous avons dû poser une longue ligne de mines, un champ après l'autre, sur environ 10 km. Ils ont été enterrés à 5 mètres l'un de l'autre, et ce 1er lieutenant a dit qu'ils devraient être à 2,5 mètres et j'ai dit : « Non, c'est contre les ordres, je ne ferai pas ça et vous ne le trouverez dans aucun manuel. C'est trop près. On monte et ça prend le suivant et puis il y a une réaction en chaîne de toute façon, il fallait le faire, et bien sûr c'était terrible. Ils sont montés. J'ai entendu quelqu'un s'étouffer et pleurer et il y avait un sergent, un très bon ami à moi. Il avait été avec moi à l'école et en Russie et partout. Il pleurait : « Joop, tire-moi dessus ! Pour le sortir de sa misère, et vous ne pouvez pas. Il n'avait pas de jambes ni de bras des centaines d'éclats aveugles. Il était presque mort mais c'était très inhabituel parce que la plupart du temps tu perds connaissance ou tu ne ressens rien à cause du choc mais il était clair dans son esprit. Il remarqua tout ce qui se passait. J'ai couru parce que je savais qu'il y avait un poste médical de campagne à environ 300 mètres. Les mines avaient toutes explosé parce qu'il restait des trous. Puis il y a eu une moto et un side-car avec ce 1er lieutenant. Je lui ai crié : « Maintenant, vous voyez ce que vous avez fait ? J'avais mon pistolet à la main et j'étais sur le point de lui tirer dessus, mais soudain je l'ai remis en place. Il y avait environ 28 hommes morts. Il avait remarqué que j'avais pointé le pistolet sur lui et ce soir-là j'ai reçu l'ordre d'aller à Fromming. Il a dit : « Klein, qu'as-tu fait maintenant ? J'ai dit : « Qu'ai-je fait ? Frömming était un très, très bon ingénieur et professeur. Je lui ai raconté l'histoire et il a changé de couleur. Il a dit : « Vous retournez dans votre entreprise et vous la reprenez immédiatement. Je n'ai jamais revu cet autre homme. Terrible.

Si nous pouvons revenir à votre époque sur la ligne gothique, à l'automne 1944. Vous étiez sur la côte adriatique. Étiez-vous toujours en première ligne ?

Nous avons eu cet intermède avec une division polonaise. Les Néo-Zélandais étaient là je pense et puis nous y sommes retournés. C'était une ligne construite et nous avons donc dû remonter jusqu'à Rimini. Ça a pris du temps. Je n'ai jamais compris la bêtise des alliés pour prendre les Italiens du sud. Personne auparavant n'a fait cela dans l'ensemble de l'histoire.

Le gros problème était que vous ne pouviez pas atterrir sans couverture aérienne, donc Salerne était la limite la plus éloignée de leur couverture aérienne donc ils ne pouvaient pas atterrir plus au nord et après cela les navires ont été emmenés pour la Normandie et pour l'est donc ils n'ont pas pas assez de vaisseaux, c'était le problème.

Je pense qu'ils voulaient garder autant de divisions allemandes que possible en Italie, mais Churchill avait raison. Il a essayé de dire que nous débarquerons dans les Balkans. Le pire dans tout cela a été les Italiens.

Lorsque vous vous retiriez à Rimini, y a-t-il eu des combats vicieux pour vous ?

De plus, vous avez eu la pluie et la boue.

A Rimini, il y a un vieux pont, vieux de 2000 ans un pont romain. On nous a ordonné de détruire ce n'est pas le mien, mais une autre entreprise. C'est un sergent qui a dit non. Il a dit : « Pourquoi devrions-nous détruire un si vieux pont ? Et ce n'était pas nécessaire de toute façon je l'ai vu moi-même et donc c'est parti. Certains parachutistes avaient été capturés mais ils ont pu s'enfuir et ils sont revenus à la division et ont dit à Heidrich que le pont était toujours debout. Il était bouleversé et il a dit à Frömming : « Cet objet sera détruit. J'ai donné des ordres ! Ils sont allés sur le pont, mais ils n'ont rien fait et d'autres bêtises. Heureusement, le lendemain, un ordre est venu de Kesselring que tous les objets anciens de Rimini ne devaient pas être détruits. J'ai reçu l'ordre avec ma compagnie de détruire les positions d'artillerie sur la côte. Je suis allé avec une moto et un side-car pour voir ce que nous devions faire. Nous avons rencontré un homme de l'armée russe. J'ai dit : « Vous n'êtes pas dans un bunker avec une arme à feu. Vous n'avez pas de munitions ? — Oh oui, 30 000 grenades. J'ai dit : « Que faites-vous avec eux ? — Rien, nous avons notre mitrailleuse. « Quand arrivera un bateau de débarquement, que ferez-vous de votre mitrailleuse ? Vous ne pouvez que courir. Je vais vous montrer quoi faire avec l'arme. Nous avons été formés en tant qu'ingénieurs pour faire toutes ces choses. Je leur ai montré ce qu'il fallait faire, affûter les grenades et les mettre dans le canon et les tirer en mer et voir où elles explosaient, puis aller de plus en plus près de la ligne de côte et puis soudain, vous êtes sur les lignes ennemies et vous pouvez utiliser le pistolet pour leur tirer dessus. Je l'ai fait d'abord et je suis resté une demi-heure avec eux et ensuite ils l'ont très bien fait. Mais il y avait un destroyer et il a frappé le bunker et de nombreux hommes de l'armée russe ont été blessés et non tués. Frömming a dit : « Klein, vous avez fait quelque chose de mal, mais c'est la guerre. « Comment défendre une côte avec une mitrailleuse ?

Combien de temps a-t-il fallu entre Rimini et monter dans les Alpes ?

Les Américains avaient attaqué la ligne près de Bologne.

Vous êtes devenu membre du corps des parachutistes, n'est-ce pas?

Oui, c'était Castel San Pietro. La 1ère division et la 4ème division étaient plutôt vers Bologne. Je suis parti dans les Alpes pour me former pour devenir enseignant ingénieur en haute montagne.

C'était en 1945 ? Où avez-vous passé Noël 44 ?

Non, il n'y avait rien. Les américains ont été mis à l'écart et tout le front est resté là pendant tout l'hiver, jusqu'en avril, puis j'ai suivi un entraînement en haute montagne et ensuite à la brigade Bühmler et peu de temps après je suis revenu – je ne sais pas pourquoi – j'étais de retour dans mon bataillon. Puis je suis reparti vers le nord. Je pense que Frömming l'a commandé mais Böhmler avait besoin de quelqu'un qui savait quoi faire, dans les Alpes.

Quand avez-vous vu les Allemands assassinés par les partisans ?

Peut-être un peloton entier, nous sommes allés au sud pour construire un convoi pour en ramener le plus possible dans les Alpes. La plupart du temps, ils avaient perdu leurs armes au Pô.

C'était quand tu as vu ces gars à Pienza ?

Oui je ne suis pas descendu au Pô. J'étais seulement dans le nord de l'Italie.

Mais ces gars que tu as vus assassinés à Pienza

Oui, et bien d'autres encore.

Mais vous-même n'avez-vous jamais été attaqué par des partisans ?

Une fois, j'étais avec mon entreprise au sud de Termoli. Un homme qui a conduit les munitions jusqu'à nos points de destruction de ponts et ainsi de suite, il m'a dit qu'on lui avait tiré dessus à Termoli alors qu'ils chargeaient des mines à la gare. J'ai dit qu'il devait avoir une mitrailleuse montée sur le toit du camion pour que s'il y avait des tirs hors des maisons, il puisse tirer sur les fenêtres et alors cela cesserait immédiatement. Les Italiens, ce sont tous des lâches tu sais. Si vous allez contre eux, ils l'arrêtent immédiatement. Mais ce qu'ils ont fait - je l'ai lu par la suite dans une histoire britannique - le débarquement à Termoli a été dirigé par des partisans italiens. Ils étaient en contact avec les parachutistes britanniques. Cela a été très utile pour les alliés. Je pense que cela aurait été mieux s'ils n'avaient pas fait ce tournage. Quand j'étais aux commandes, le débarquement n'avait pas eu lieu, j'en suis sûr. Il fallait l'arrêter au tout début, sinon c'est trop tard. À Ortona, le même commandement de parachutistes a essayé d'atterrir à Pescara, mais là, ils ont surveillé la côte et les ont détruits avant d'atteindre la côte en petites embarcations. Au tout début, c'est très facile et même plus tard, lorsque nous avons lancé l'attaque suivante contre eux, il était assez temps, mais ensuite cela s'est arrêté, mais ce n'était pas de notre faute. C'était la faute stupide de la 16e division. Je leur ai dit. Ils sont restés toute la nuit et le lendemain jusqu'à 11 heures d'un avion sans coloration et nous l'avons vu venir et l'atterrissage – ils sont venus avec 50 chars. Ils ont très, très bien couvert leurs chars et le matin à 11h – whoomph! Tous les chars allemands ont été détruits et incendiés. On nous a dit de faire une deuxième ligne et je me suis moqué de lui. J'ai dit : « Avez-vous vu combien de chars et combien de personnes il y a ? Deux divisions et 50 chars ou plus et nous sommes un peloton. Comment pensez-vous que nous pouvons faire cela? Je suis caporal mais je devrais prendre le commandement. Où sont les officiers ? « Vous n'avez pas besoin d'officiers, vous êtes un parachutiste, un parachutiste est un chef, a-t-il dit. Nous avions 25 hommes. Nous avons fait la ligne et nous avions nos mitrailleuses. Nous n'avions pas de bazookas ou quoi que ce soit de plus. Soudain, je l'ai vu courir. Soit il cherchait la mort, soit il était capturé, je pense. Fremmaeng était un très mauvais commandant. Tout le bataillon était très bon. Le commandant de division a reçu l'ordre de faire les choses par d'autres. Quand je pense à la Russie, en particulier à Leningrad, Lieber le commandant était un homme qui était un chef de tactique très expérimenté. En temps de guerre, tant de bons hommes meurent. Pour moi, tous nos commandants étaient des héros, seul Frömming était un mauvais homme et ce n'est pas seulement mon opinion.
FINIR


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