Élie Lovejoy

Élie Lovejoy

Elijah Parish Lovejoy, fils d'un ministre de la Congrégation et frère d'Owen Lovejoy, est né à Albion, Maine, le 9 novembre 1802. Après avoir obtenu son diplôme du Waterville College en 1826, il a déménagé à St. Louis, Missouri, où il a établi une école avant de fréquenter le Princeton Theological Seminary.

En 1834, Lovejoy devint pasteur de l'église presbytérienne de Saint-Louis. Il a lancé un journal religieux, le Observateur de Saint-Louis, où il prône l'abolition de l'esclavage. En 1836, Lovejoy a publié un récit complet du lynchage d'un Afro-Américain à St. Ce rapport critique a mis en colère certaines personnes locales et en juillet 1836, sa presse a été détruite par une foule blanche.

Incapable de publier son journal à Saint-Louis, Lovejoy a déménagé à Alton, dans l'Illinois, où il est devenu un membre actif de la Anti-Slavery Society locale. Il a également commencé à éditer le Observateur d'Alton et a continué à prôner la fin de l'esclavage.

À trois reprises, l'imprimerie de Lovejoy a été saisie par des foules blanches jetées dans le fleuve Mississippi. Lovejoy a écrit dans son article : « Nous avouons clairement que c'est notre objectif fixé, de ne jamais, tant que la vie dure, de céder à ce nouveau système de tentative de détruire, au moyen de la violence de la foule, le droit de conscience, la liberté d'opinion, et de la presse."

Le 7 novembre 1837, Lovejoy reçut une autre presse de l'Ohio Anti-Slavery Society. Lorsque les propriétaires d'esclaves locaux ont entendu parler de l'arrivée de la nouvelle machine, ils ont décidé de la détruire. Un groupe de ses amis a tenté de le protéger, mais lors de l'attaque, Lovejoy a été abattu.

Elijah Parish Lovejoy a été le premier martyr américain de la liberté de la presse. En 1952, le Elijah Parish Lovejoy Award a été créé et il est décerné à un membre de la profession de presse qui perpétue l'héritage Lovejoy d'intrépidité et de liberté.

Peu de temps après, je fus retiré de chez M. Colburn et embauché par Elijah P. Lovejoy, qui était à l'époque éditeur et rédacteur en chef du St. Louis Times. Mon travail, pendant qu'il était avec lui, était principalement à l'imprimerie, à servir les mains, à travailler sur la presse, etc. M. Lovejoy était un très bon homme, et décidément le meilleur maître que j'aie jamais eu. Je lui suis principalement redevable, ainsi qu'à mon emploi à l'imprimerie, du peu de connaissances que j'ai acquises pendant mon esclavage.

La nuit était venue dans la ville d'Alton, dans l'Illinois, et une foule a commencé à se rassembler dans l'obscurité.

Certains des hommes se sont penchés pour ramasser des pierres. D'autres ont touché les gâchettes des armes qu'ils portaient alors qu'ils se dirigeaient vers un entrepôt sur les rives du Mississippi.

En s'approchant, ils regardèrent les fenêtres du bâtiment de trois étages, cherchant un signe de mouvement à l'intérieur. Soudain, William S. Gilman, l'un des propriétaires de l'immeuble, est apparu dans une fenêtre supérieure.

"Que voulez-vous ici?" demanda-t-il à la foule.

"La presse!" vint la réponse criée.

À l'intérieur de l'entrepôt se trouvait Elijah Parish Lovejoy, pasteur presbytérien et rédacteur en chef du Observateur d'Alton. Lui et 20 de ses partisans montaient la garde devant une presse à imprimer nouvellement arrivée de la Ohio Anti-Slavery Society. C'était la quatrième presse que Lovejoy recevait pour son journal. Trois autres avaient déjà été détruits par des personnes qui s'opposaient aux opinions antiesclavagistes qu'il exprimait dans l'Observer. Mais Lovejoy n'abandonnerait pas.

Cette fois, pour tenter de cacher l'arrivée de la nouvelle presse, des dispositions secrètes ont été prises. Un bateau à vapeur a livré la presse à 3 heures du matin le 7 novembre 1837, et certains des amis de Lovejoy étaient là pour le rencontrer. Se déplaçant rapidement, ils ont transporté la presse au troisième étage de l'entrepôt de Gilman, mais pas avant d'être repérés par des membres de la foule.

La nouvelle de l'arrivée de la presse se répandit dans toute la ville toute la journée. À l'approche de la nuit, les chefs de la foule ont été rejoints par des hommes des tavernes, et maintenant la foule se tenait en dessous, exigeant cette quatrième presse.

Gilman a crié : « Nous n'avons aucune rancune envers aucun d'entre vous et devrions beaucoup regretter d'avoir fait du mal ; mais nous sommes autorisés par le maire à défendre notre propriété et nous le ferons de notre vie. La foule a commencé à jeter des pierres, brisant toutes les fenêtres de l'entrepôt.

Des coups de feu ont été tirés par des membres de la foule et des balles de fusil ont filé à travers les fenêtres de l'entrepôt, manquant de peu les défenseurs à l'intérieur. Lovejoy et ses hommes ont riposté. Plusieurs personnes dans la foule ont été touchées et une a été tuée.

« Brûlez-les ! », a crié quelqu'un. Les chefs de la foule ont demandé une échelle, qui a été installée sur le côté du bâtiment. Un garçon avec une torche a été envoyé pour mettre le feu au toit en bois. Lovejoy et l'un de ses partisans, Royal Weller, se sont portés volontaires pour arrêter le garçon. Les deux hommes se glissèrent dehors, se cachant dans l'ombre du bâtiment. Surprenant la foule, ils se sont précipités vers l'échelle, l'ont poussée et se sont rapidement retirés à l'intérieur.

Une fois de plus, une échelle a été mise en place. Alors que Lovejoy et Weller faisaient une autre tentative courageuse pour renverser l'échelle, ils ont été repérés. Lovejoy a reçu cinq balles et Weller a également été blessé. Lovejoy tituba à l'intérieur de l'entrepôt, se dirigeant vers le deuxième étage avant de finalement tomber.

"Mon Dieu. Je suis abattu", s'écria-t-il. Il est mort presque immédiatement.

À ce moment-là, le toit de l'entrepôt avait commencé à brûler. Les hommes restés à l'intérieur savaient qu'ils n'avaient d'autre choix que de rendre la presse.

La foule s'est précipitée dans le bâtiment vacant. La presse que Lovejoy est morte en défendant a été portée à une fenêtre et jetée sur la rive du fleuve. Il a été brisé en morceaux qui ont été dispersés dans le fleuve Mississippi.

Craignant plus de violence, les amis de Lovejoy n'ont retiré son corps du bâtiment que le lendemain matin.

Les membres de la foule de la veille, ne ressentant aucune honte pour ce qu'ils avaient fait, ont ri et se sont moqués alors que le chariot funéraire se déplaçait lentement dans la rue vers la maison de Lovejoy. Lovejoy a été enterré le 9 novembre 1837, son 35e anniversaire.


La paroisse d'Élie Lovejoy

La paroisse d'Élie Lovejoy (9 novembre 1802 - 7 novembre 1837) était un ministre presbytérien américain, journaliste, rédacteur en chef de journal et abolitionniste. Après avoir déplacé son journal de St. Louis, Missouri à Alton, Illinois, il a été mortellement abattu lors d'une attaque par une foule pro-esclavagiste. Ils cherchaient à détruire un entrepôt appartenant à Winthrop Sargent Gilman et Benjamin Godfrey, qui contenait la presse et le matériel abolitionniste de Lovejoy.

Selon John Quincy Adams, le meurtre « [a donné] un choc comme un tremblement de terre dans tout le pays ». [1] "Le Flûte à bec de Boston a déclaré que ces événements ont provoqué de toutes les parties du pays « une explosion d'indignation qui n'a pas eu son parallèle dans ce pays depuis la bataille de Lexington. , devant Dieu, en présence de ces témoins, à partir de ce moment, je consacre ma vie à la destruction de l'esclavage." [3]


La vie et les temps tumultueux d'Elijah Lovejoy obtiennent leur dû dans «First To Fall»

En 1837, Elijah Lovejoy a été tué par des membres d'une foule pro-esclavagiste en colère. Ils ont fait irruption dans l'entrepôt d'Alton, dans l'Illinois, où Lovejoy avait caché l'imprimerie qu'il utilisait pour publier son journal abolitionniste, l'Alton Observer. Lovejoy, qui était sur place pour défendre sa propriété, a reçu cinq balles.

Alors que son corps gisait sur un lit de camp, la foule a fait une brèche dans le bâtiment et a saisi la presse. Il a été déposé du dernier étage dans les rues en dessous, puis dans le fleuve Mississippi. C'était la quatrième fois que l'imprimerie de Lovejoy était détruite en à peine plus d'un an.

Cette nuit-là, Lovejoy est devenu le premier journaliste américain tué pour son travail, écrit le journaliste Ken Ellingwood dans sa nouvelle biographie captivante, «First to Fall : Elijah Lovejoy et la lutte pour une presse libre à l'ère de l'esclavage. " Le ministre presbytérien, qui n'est devenu un fervent abolitionniste qu'après avoir été témoin des horreurs de l'esclavage au cours de ses années à Saint-Louis, est devenu un martyr de la cause anti-esclavagiste.

Comme Ellingwood l'a expliqué jeudi Saint Louis à l'antenne, Lovejoy était originaire du Maine et s'était rendu au Missouri - ce qui était alors la frontière - à la fin des années 1820, en partie pour trouver son chemin. Il dirigea une école, puis créa un journal.

Mais à mesure que sa foi s'approfondissait (il sentit un appel personnel au Christ, l'un des nombreux Américains si inspirés lors du deuxième grand réveil), les maux de l'esclavage devinrent de plus en plus une préoccupation - dans ses pensées et dans les pages de son journal.

"Il est entré dans le mouvement anti-esclavagiste principalement par sa religion", a déclaré Ellingwood. Après avoir déménagé dans l'Est pendant quelques années pour obtenir son diplôme de théologie, Lovejoy est retourné à Saint-Louis avec une double mission : « Il allait être pasteur, mais on lui a également demandé de rédiger un journal religieux. Cela s'appelait le St. Louis Observer, et c'est devenu son véhicule pour écrire sur toutes sortes d'opinions qu'il avait.

Il a ajouté: «L'une des choses qui l'a profondément affecté était ce qu'il a vu tout autour de lui se produire dans le Missouri et à Saint-Louis, où des bateaux à vapeur se dirigeaient vers le sud sur le fleuve Mississippi transportant des esclaves vers le sud. Il y avait des esclaves autour de lui à Saint-Louis, il y avait un traitement très abusif des esclaves autour de lui à Saint-Louis et dans le Missouri en général, et il en a été profondément affecté.

Comme le livre d'Ellingwood le décrit clairement, être abolitionniste à l'époque de Lovejoy était extrêmement controversé, même dans le Nord. Les abolitionnistes étaient considérés comme des radicaux marginaux, fréquemment accusés de sédition pour avoir prôné une voie qui pourrait faire exploser l'union de plus en plus fragile de la nation. Même dans le Nord, ils étaient souvent confrontés à des foules en colère - et leurs opposants, selon les mots d'Ellingwood, " se considéraient comme les exécutants de la volonté de la majorité pendant une période de mouvement ", avec la violence contre eux " une forme de réduction des nuisances pour maintenir la vie de la communauté normes."

Et la liberté de la presse n'était, à l'époque, aucune garantie. Comme l'écrit Ellingwood, ce n'est que des décennies plus tard que les droits garantis par la Constitution américaine ont été étendus aux gouvernements étatiques et locaux. Le gouvernement fédéral ne pouvait pas sévir contre une presse libre, mais au cours de ces années, les États le pouvaient et l'ont fait.

Dans les années 1830, de nombreux États esclavagistes ont criminalisé la publication d'articles susceptibles de produire une « conspiration ou une insurrection » parmi les Noirs, écrit Ellingwood. Même faire circuler de tels documents était un crime. Le Missouri ne s'est joint à ces efforts que beaucoup plus près de la guerre civile mais, écrit Ellingwood, « s'est appuyé sur une loi de 1804 qui imposait la peine de mort pour complot visant à encourager la rébellion des esclaves ».

Lovejoy ne serait pas arrêté. Même après avoir fui Saint-Louis pour l'État libre de l'Illinois, s'installant à Alton, il a continué à imprimer des pancartes anti-esclavagistes dans l'Observer. La foule a détruit sa presse à imprimer et a cherché à entrer par effraction dans sa maison, à la fois à Alton et lorsqu'il a rendu visite à la famille de sa femme de l'autre côté de la rivière à St. Charles.

Pourtant, Lovejoy a tenu bon. "C'est parce que je crains Dieu que je n'ai pas peur de tous ceux qui s'opposent à moi dans cette ville", le cite Ellingwood comme disant à un groupe d'hommes d'affaires d'Alton qui ont cherché à lui arracher le contrôle du journal à l'automne 1837. "Non , monsieur, le concours a commencé ici et ici il doit être terminé. Si je tombe, ma tombe sera faite à Alton.

La foule n'a réussi que quelques jours plus tard, une scène décrite de manière vivante dans le livre d'Ellingwood. Même si des citoyens éminents ont participé à la mêlée à l'entrepôt, aucun n'a jamais été poursuivi pour son rôle dans la mort de Lovejoy.

Alton, cependant, a payé un prix.

« Dans les années 1830, Alton avait cette grande ambition d'usurper St. Louis en tant que reine de l'Ouest, en tant que centrale électrique du Mississippi », a déclaré Ellingwood. «Après cette confrontation, après le meurtre de Lovejoy, après l'attaque de la foule contre ses presses et le bombardement de l'entrepôt où Lovejoy a fait son dernier combat, le sort d'Alton est vraiment tombé. … Alton ne s'est pas éteint, Alton existe toujours aujourd'hui, mais il n'a jamais été en mesure d'atteindre le statut qu'il croyait avoir lorsque les rêveurs des années 1830 envisageaient cette puissance économique.

En fin de compte, les idées de Lovejoy ont gagné. Ce n'est pas seulement que le point de vue abolitionniste est finalement passé d'un point de vue marginal à la loi fédérale, mais aussi que sa bataille pour imprimer ce qu'il voulait imprimer, sans ingérence du gouvernement ou de la foule, est devenue un principe américain chéri.

Ellingwood écrit : « Lovejoy nous rappelle qu'une presse libre n'est pas seulement une clause de la Déclaration des droits, mais une cause qui a été cultivée et défendue par des générations de ses praticiens, dont un trop grand nombre sont morts dans son exercice. Lovejoy a été le premier d'entre eux à tomber. En menant sa bataille, Lovejoy a triomphé pour le reste. Sa victoire ne se mesurerait pas au nombre d'esclaves libérés ou de péchés rachetés, mais plutôt au fait simple et audacieux de paroles publiées, rendues vivantes par une presse et le baiser sacré de l'encre sur papier.

Saint Louis à l'antenne” vous apporte les histoires de Saint-Louis et des gens qui vivent, travaillent et créent dans notre région. L'émission est animée par Sarah Fenske et produit par Alex Heuer, Emily Woodbury, Evie Hemphill et Lara Hamdan. L'ingénieur du son est Aaron Doerr.


Élie Lovejoy

Vers 1822, un enseignant du nom d'Anthony C. Parmer a vendu son immeuble en briques de deux étages au 301 South Main Street à un éminent médecin du Vermont, le Dr Seth Millington. Seth et son frère Jeremiah étaient des résidents importants du premier village de St. Charles, mais il est décédé le 4 août 1834. Au moment de sa mort, le domaine de Seth Millington comprendrait neuf Afro-Américains esclaves.

Seth et Jeremiah avaient une soeur Sarah”Sally” qui avait épousé Thomas French mais elle était devenue veuve en 1835 et elle était allée rester à l'ancienne maison de Seth’s en 1837. La fille de Sally et Thomas Celia avait épousé l'ancien St Le rédacteur en chef de Louis, Elijah P. Lovejoy, qui était un abolitionniste bien connu en plus d'être un ministre presbytérien. Le 3 octobre 1837, Elijah Lovejoy venait de terminer une conférence à l'église presbytérienne Second Street et visitait la maison de sa belle-mère avec sa femme et son bébé.

Église presbytérienne St. Charles sur Second Street

Lorsque Lovejoy avait quitté l'église quelques minutes auparavant, il avait reçu une note d'avertissement de William Campbell, lui disant qu'il était en danger et qu'il devait quitter St. Charles immédiatement. Campbell lui-même était également propriétaire d'esclaves et exécuteur testamentaire de la succession qui comprenait Archer Alexander, sa femme Louisa et leurs enfants. Un grand groupe d'hommes en colère est bientôt arrivé chez Sally French dans l'ancienne maison de Millington, et était sur le point d'attaquer Lovejoy, lorsque sa femme s'est évanouie et les hommes ont décidé de battre en retraite.

L'ami proche de Lovejoy, George Sibley, dont la femme et lui avaient fondé une école de filles qu'ils appelaient Linden Wood, lui a prêté un cheval. Tard dans la nuit, Lovejoy et sa femme se rendaient chez eux à Alton, dans l'Illinois, où Lovejoy était le rédacteur en chef de l'Alton Observer. Ce ne serait que quelques semaines plus tard, lorsque Lovejoy a été revisité par la foule en colère le 7 novembre 1837 dans l'entrepôt de Gilman à Alton. Là, Elijay Lovejoy a été abattu et assassiné alors qu'il tentait de sauver sa presse.

L'ancien esclave John Richard Anderson serait témoin de tout l'événement, car il travaillait comme typographe pour Lovejoy. Anderson était un ancien esclave de la famille Bates qui, après son émancipation, apprendrait à lire et à écrire et deviendrait plus tard un pasteur baptiste, comme son ami proche John Berry Meachum. La foule en colère a également détruit la presse de Lovejoy et l'a jetée dans le fleuve Mississippi.


Elijah Parish Lovejoy, Partie I

L'une de mes émissions de télévision préférées est American Experience sur PBS. Connu pour ses documentaires historiques bien produits et approfondis, American Experience l'a tout simplement tué ces derniers temps. “La mort et la guerre civile diffusé en novembre, un film basé sur le livre fantastique Cette république de la souffrance par Drew Gilpin Faust. Récemment, ils ont diffusé un autre film exceptionnel intitulé “The Abolitionists. Étudiant en histoire de la guerre de Sécession, j'avais hâte de le voir. J'ai toujours été fasciné par les abolitionnistes et le rôle important qu'ils ont joué dans le conflit.

J'étais particulièrement excité parce que la région de St. Louis a des liens avec l'un des abolitionnistes les plus anciens et les plus remarquables, Elijah Parish Lovejoy. Bien que connaissant son meurtre tragique en 1837, je ne savais pas grand-chose du reste de sa vie. J'avais hâte d'en savoir plus dans le documentaire.

J'ai été déçu de découvrir qu'il était à peine mentionné. En fait, le film aurait pu s'intituler "The John Brown and Frederick Douglass Show" car ces deux-là consomment la majeure partie du temps d'antenne (avec un peu de William Lloyd Garrison et Harriet Beecher Stowe). Les principaux contributeurs au mouvement, c'est sûr, mais je pense que Lovejoy méritait plus d'attention. En trois heures de programmation, son nom n'est mentionné qu'une seule fois.

Je pense que c'est un oubli important. L'une des premières voix du mouvement abolitionniste, c'est le meurtre de Lovejoy qui a contraint John Brown, alors inconnu, à se lever dans une église de l'Ohio et à consacrer sa vie à l'abolition de l'esclavage.

En fait, je pense que Lovejoy a eu un tel impact, son histoire est trop belle pour un seul article de blog. Pour cette raison, je le sépare en deux. Cette semaine, je parlerai des premières années de Lovejoy et de sa vie en tant que rédacteur en chef de journal à St. Louis. La semaine prochaine, je reprendrai l'histoire lorsqu'il se déplacera vers le nord et rencontrera son destin ultime à Alton, dans l'Illinois.

Elijah Parish Lovejoy est né à Albion, dans le Maine, le 9 novembre 1802. Aîné de neuf enfants, il était simplement appelé « Paroisse » par les membres de sa famille. Son éducation a été profondément religieuse. Bien éduqué et étudiant doué, Lovejoy a obtenu son diplôme en tête de sa classe au Waterville College dans le Maine (maintenant Colby College).

Il a commencé sa carrière en tant qu'enseignant dans le Maine, mais n'a pas trouvé le métier satisfaisant. L'attrait de la frontière l'a séduit et il a décidé de se déplacer vers l'ouest. Il est arrivé à Saint-Louis en 1827 à l'âge de 25 ans. Incorporée en tant que ville cinq ans plus tôt, Saint-Louis avait à l'époque une population d'environ 5 000 habitants. C'était le Far West et Lovejoy était sur le point de devenir l'un de ses habitants les plus controversés.

Pendant son séjour à Saint-Louis, il a décidé de s'essayer au journalisme. En 1830, il acheta la moitié des intérêts dans un journal nommé le St. Louis Times. Il passa les deux années suivantes à travailler comme rédacteur en chef.

À ce stade de sa vie, il y avait peu de signes que Lovejoy deviendrait une voix de premier plan dans le mouvement abolitionniste en pleine croissance. Les lettres à la maison se concentrent davantage sur la religion et sa difficulté à embrasser pleinement la doctrine fervente embrassée par ses parents. Ses premiers éditoriaux dans le St. Louis Times mentionnent rarement l'institution de l'esclavage. En privé, il pensait que l'institution était mauvaise, mais il croyait que l'émancipation devait être progressive et non immédiate.

Cela allait changer en 1832, lorsque Lovejoy a assisté à un service à la 1ère église presbytérienne de Saint-Louis. Ce jour-là, un abolitionniste nommé le révérend David Nelson s'est adressé à la congrégation. Ses paroles ont eu un impact significatif sur Elijah Lovejoy.

Nelson a ouvertement condamné l'institution de l'esclavage comme un mal. Il a attaqué la vente d'êtres humains comme un péché aussi grand que l'adultère et le meurtre. À la suite du discours de Nelson, Lovejoy a trouvé son éveil religieux et s'est rapidement converti. Se liant d'amitié avec le fougueux orateur, Nelson a reconnu les capacités de Lovejoy et lui a conseillé d'entrer dans le ministère. Lovejoy a suivi son conseil, se dirigeant vers l'est pour assister au Princeton Theological Seminary dans le New Jersey. Finissant à nouveau en tête de sa classe, Lovejoy est retourné à Saint-Louis et a repris sa carrière de rédacteur en chef, mais avec une voix bien différente.

Il a vendu sa participation dans le St. Louis Times et a commencé un nouveau papier nommé le Observateur de Saint-Louis. Ce devait être une publication religieuse, dédiée à attaquer les vices de la frontière tels que l'alcool, le tabac et le "laxisme moral". Dans les premiers mois de publication, seules des références occasionnelles ont été faites à l'esclavage. Aujourd'hui pasteur presbytérien, il utilisa le journal principalement comme plate-forme pour ses croyances religieuses. Affichant une personnalité provocante, Lovejoy était complètement intolérant envers toute autre foi que la sienne. Il attaquait fréquemment les baptistes, les épiscopaliens, surtout les catholiques romains. Se référant à la foi sous le nom de « Popery » , il a condamné toute personne associée à distance à l'Église catholique romaine.

En 1834, le langage des éditoriaux de Lovejoy commence à changer. La discussion sur l'esclavage devient plus courante et conflictuelle. Bien qu'insistant sur le fait qu'il n'était pas un abolitionniste, Lovejoy commence à exiger la fin immédiate de l'esclavage. Dans un éditorial de 1835, il écrit : " L'atmosphère de l'esclavage n'est pas naturelle pour les Américains. L'institution est contraire aux tout premiers principes de la liberté. "

Dans l'État esclavagiste du Missouri, la majorité de la population ne voulait rien à voir avec une quelconque forme d'émancipation, progressive ou immédiate. À chaque éditorial, Lovejoy était de plus en plus considéré comme un fauteur de troubles et une force déstabilisatrice de la ville. Les menaces de goudron et de plumes, de blessures physiques et de destruction de son activité de journal sont devenues courantes. Un journal local a même affiché des prospectus dans toute la ville appelant à une action de la foule pour détruire sa presse à imprimer.

De plus en plus inquiets pour sa sécurité, les amis et collègues de Lovejoy l'ont supplié d'assouplir sa rhétorique. Lovejoy n'en voulait pas. Il a répondu avec défi que ses droits à la liberté d'expression et à la liberté de la presse étaient protégés par la Constitution. Il n'a pas non plus hésité à répondre aux menaces en étant provocateur en retour. Lorsque des voix pro-esclavagistes l'ont accusé de favoriser le mariage interracial, il a soulevé le sujet tabou des abus sexuels dans une société esclavagiste. Affirmant que le viol des esclaves par leurs maîtres était encore pire que la torture physique des fouets et des coups de fouet, Lovejoy a encore plus enragé ses détracteurs. Jusque-là, personne n'avait imprimé quelque chose comme ça à Saint-Louis.

Malgré son défi, un événement dramatique a tout changé pour Elijah Lovejoy. En avril 1836, un homme noir libre nommé Francis McIntosh a été impliqué dans une bagarre sur le bord de la rivière Saint-Louis. Tout a commencé lorsqu'un marin indiscipliné tentait d'éviter d'être arrêté alors que McIntosh se tenait à proximité. Ce qui s'est passé ensuite varie selon le compte. Soit McIntosh a aidé l'homme à s'échapper, soit il a ignoré une demande d'aide pour l'appréhender. Quoi qu'il en soit, McIntosh a lui-même été arrêté et emmené en prison. Capturé et accusé d'un crime dans un État esclavagiste, McIntosh a probablement déterminé que ses jours de liberté étaient comptés. Alors que deux hommes le conduisaient en prison, McIntosh a sorti un couteau et s'est précipité. Un gendarme a été tué et l'autre grièvement blessé.

Capturé à nouveau, McIntosh a été enfermé en prison. La nouvelle de l'événement se répandit rapidement dans la ville et quelqu'un suggéra que McIntosh devrait être brûlé vif. Une grande foule s'est rapidement rassemblée autour de la prison, avec plus de 2 000 citoyens enragés réclamant justice. Finalement, la foule a franchi la porte et a tiré McIntosh de sa cellule. Traîné aux abords de la ville, McIntosh l'a enchaîné à un acacia tandis que du bois était empilé autour de lui. Le bûcher a été allumé et McIntosh a lentement commencé à brûler. Alors que les flammes l'engloutissaient, McIntosh a supplié quelqu'un dans la foule de lui tirer dessus et de le sortir de sa misère.

Le feu a brûlé pendant plus de vingt minutes avant que McIntosh ne succombe. Leur tâche accomplie, la foule s'est rapidement dispersée. Avec ses restes carbonisés laissés enchaînés à l'arbre, un groupe d'enfants a commencé à jeter des pierres sur son cadavre dans un jeu pour voir qui pourrait briser le crâne en premier.

Consterné par l'événement, Elijah Lovejoy est passé à l'attaque. Dans son éditorial suivant, il a sévèrement condamné les actions de la foule. Déplorant le manque de société légale à Saint-Louis, il a proclamé qu'il s'agissait d'une «barbarie sauvage». Il a appelé tous ceux qui ont participé au lynchage à "demander le pardon".

Un tribunal a été convoqué pour enquêter sur le lynchage. Le grand jury était présidé par un juge nommé Luke Edward Lawless. Lui-même propriétaire d'esclaves, Lawless n'avait aucun problème avec la culture rude de sa ville. Il a ensuite prononcé l'un des discours les plus étonnants de l'histoire des tribunaux de notre pays.

Alors qu'il s'adressait au grand jury, Lawless a déclaré que la mort de Francis McIntosh était illégale et tragique. Cependant, il a demandé au grand jury de ne tenir personne coupable du crime. Il a déclaré que puisque des milliers de personnes étaient impliquées, l'affaire était "au-delà de la portée du droit humain". Lawless a ensuite produit des copies du Observateur de Saint-Louis et les a remis au jury. En lisant des citations anti-esclavagistes spécifiques de la publication, il a déclaré qu'il s'agissait de journaux comme le Observateur qui fanatisent le nègre et l'excitent contre l'homme blanc. Ce faisant, il a blâmé carrément Elijah P. Lovejoy. Il a ensuite demandé une action contre Lovejoy, demandant au grand jury d'examiner ce qui pourrait être fait à propos de la presse qui cause des « méfaits généralisés ».

Malgré la réfutation cinglante de Lovejoy dans le prochain Observateur éditorial, le discours de Lawless a été bien accueilli par les habitants de Saint-Louis. Après s'être aliéné presque tout le monde en ville, et par peur des violences physiques contre sa famille, Elijah Lovejoy a annoncé que le Observateur serait déplacé de l'autre côté de la rivière jusqu'à Alton, dans l'Illinois. Estimant qu'il aurait plus de soutien sur un sol libre tout en étant capable de maintenir les abonnements à St. Louis, Lovejoy a décidé qu'il était temps de partir.

Le soir même de la publication de son éditorial final, un groupe d'hommes se sont réunis à Saint-Louis. Frappant un tambour alors qu'ils marchaient dans les rues, la foule a rapidement atteint plus de 200 hommes. Ils sont arrivés à la porte d'entrée de l'opération du journal Lovejoy juste après minuit. La porte a été défoncée et le contenu du bâtiment a été attaqué. La presse à imprimer de Lovejoy a été brisée et jetée dans le Mississippi.

C'était la première presse à imprimer d'Elijah P. Lovejoy à être détruite et jetée dans une rivière. Il y en aurait trois de plus.

Dans mes recherches pour cet article, j'ai eu le plaisir de trouver une biographie écrite par nul autre que le regretté sénateur de l'Illinois, Paul Simon. Son livre Champion de la liberté était une excellente introduction à la vie de Lovejoy. Simon devrait savoir une chose ou deux sur Lovejoy, puisqu'il a également travaillé comme rédacteur en chef de journal dans le sud de l'Illinois avant d'entrer en politique.

Quant à prendre la boisson, c'était difficile. Lovejoy ne buvait pas, et il ne se souciait pas des buveurs. Je ne pouvais pas vraiment me renseigner sur l'emplacement, car Gateway Arch se trouve maintenant là où se trouvaient la maison et le journal de Lovejoy. L'"Old Meeting House" où il a prêché se trouve toujours dans le comté de St. Louis, mais il n'y a pas de bar à proximité. Cela m'a laissé avec l'événement qui a mis fin à son séjour à Saint-Louis, le lynchage de Francis McIntosh.

J'ai lu plusieurs récits de cet événement tragique pour ce poste. L'un d'eux a affirmé que cela s'était produit "au centre de la ville", mais le consensus général était que McIntosh a été traîné à la périphérie ouest de la ville. Ce qui est remarquable à retenir, c'est qu'en 1836, la périphérie de la ville était à moins d'un mile du bord de la rivière. L'emplacement exact est inconnu, mais quelques récits ont placé l'épisode quelque part près de l'intersection de 7th et Chestnut.

Pensant qu'il doit y avoir un endroit pour prendre un verre là-bas, j'ai été horrifié de trouver un Hooters à cette intersection exacte. Je ne pouvais qu'imaginer quel genre d'enfer arriverait dans mon verre si je commandais un cocktail là-bas.

Juste pour le plaisir, j'ai décidé de voir ce qui se passerait si je le faisais. À tout le moins, j'ai pensé que ça ferait une bonne histoire.

Je me suis assis au bar et j'ai été accueilli par la serveuse standard de Hooters. Elle était exceptionnellement amicale, serrée dans une chemise bien trop petite et ne savait absolument pas comment faire un Manhattan. En fait, elle m'a appelé “Baby”.

Elle s'est enfuie pour obtenir des instructions de son manager. À son retour, j'ai été agréablement surpris lorsqu'elle m'a demandé si je l'aimais sur place ou sur les rochers (un bon début). Je l'ai commandé avec Jack Daniels et elle s'est encore enfuie pour le faire.

En attendant son retour, je n'arrivais pas à surmonter l'environnement. Tout d'abord, l'éclairage à Hooters est criant. Il fait si clair là-dedans que j'avais l'impression d'être dans une file de police. C'est peut-être le but, mais vous ne pouvez certainement pas boire dans l'ombre dans un Hooters. À côté de moi au bar, il y avait un gars qui a amené sa petite amie pour la Saint-Valentin. Je n'ai pas pu m'empêcher de sourire alors qu'ils échangeaient des baisers entre des bouchées d'ailes de poulet.

Ma boisson est arrivée dans un verre à whisky (les verres à cocktail ne sont pas une option chez Hooters). Je pense que le ratio whisky/vermouth était d'au moins cinq pour un. En d'autres termes, j'ai bu un verre de whisky. Étonnamment, aucune cerise n'a été ajoutée. Ce qui est plus étrange, c'est que j'ai regardé la serveuse le secouer vigoureusement dans de la glace, mais la boisson était tiède quand j'ai bu une gorgée. Je ne peux offrir aucune explication plausible.

Quel misérable snob de boisson je suis, mais je dois dire que l'expérience était vraiment amusante. Le personnel était extrêmement sympathique et amusant à ce sujet. Même le directeur est venu et m'a demandé si la boisson était bonne. J'ai menti et dit que oui. Enfin, il a ri et a dit "Nous ne recevons pas cette commande de boisson très souvent ici". Non, je parie qu'ils ne le font certainement pas.


Article écrit par John Davis

Monument Lovejoy : Crédit photo

Elijah P. Lovejoy était un homme d'une foi profonde, presque puritaine. Né dans le Maine le 9 novembre 1802, il a ensuite fait ses études d'instituteur. Cependant, alors qu'il partait dans le monde, il échoua à tous les emplois d'enseignement qu'il tenta. En tant que jeune homme dans un pays en pleine croissance, un bienfaiteur l'a aidé à se déplacer vers l'Ouest, sur les terres de l'Illinois. Encore une fois, l'échec a rencontré chacune de ses tentatives d'enseigner. Même lorsqu'il a traversé le Mississippi pour se rendre à St. Louis, Missouri, il ne pouvait pas gagner sa vie décemment.

Il subsistait de quelques articles publiés. Pire, écrit-il à sa famille et à ses amis, il se sentait engagé dans une bataille quotidienne contre la corruption, le mal et le péché. Il craignait pour son âme. Rien ni personne ne pouvait l'orienter vers un chemin de rédemption, alors il retourna dans l'Est, pour y devenir ministre presbytérien.

Avec le temps, il est retourné à Saint-Louis et a commencé une carrière problématique en tant que rédacteur en chef d'un journal religieux en démarrage, le L'observateur de Saint-Louis. Il y dénonce le péché, l'alcool, le tabac et d'autres dénominations. Cela a attiré peu d'amis et une foule d'ennemis. Après de nombreuses controverses causées par ses opinions extrêmes, un véritable conflit a éclaté lorsqu'il a pris la cause de l'anti-esclavage.

Lovejoy croyait que Dieu l'avait appelé à s'opposer à l'esclavage, et il avait l'intention de l'affronter littéralement dans la ville animée du fleuve Missouri de St. Louis, Missouri, sa nouvelle maison. Le Missouri était un État esclavagiste, et Lovejoy prévoyait de proclamer la volonté de Dieu.

The mystery of Mr. Lovejoy’s life revolves around four printing presses. His press was located in a building not far from the river’s edge. (This place no longer exists, destroyed along with the old warehouses along the levee to construct the St. Louis Arch in the 1960’s.) Lovejoy’s abolitionist views became more strident, as he used The Observer to proclaim God’s opposition to slavery to St. Louisans ill disposed to hear it. And so the crisis of his life began.

A free black man, Francis McIntosh, was asked to help quell a fight on the waterfront. He refused to participate. Accused of not helping two policemen, he was placed in prison some blocks away. When he asked how long he’d be in jail, some said five years. He stabbed two police, killing one, and fled. Recaptured, he was dragged from prison by a white mob, who tied him to a nearby tree. They piled branches around him, and burned him alive. He died singing a hymn as the slow burning fire murdered him, finally begging those among the hundreds of bystanders to ‘Shoot me! Shoot me!.”

Lovejoy blasted away in print. He denounced the miscarriage of justice in the Observer. In time the case came to a grand jury. The presiding judge, ironically named Lawless, noted that since no individuals were identified at the scene, it was thus spontaneous mob action and therefore no case could be brought. And, Lawless advised the jurors, McIntosh’s case was typical of how free blacks were being turned against their white brethren by the likes of abolitionists such as Elijah P. Lovejoy.

Lovejoy did indeed denounce the crime, and also the hypocrisy: He wrote, “It is the day of our Nation’s birth. Even as we write, crowds are hurrying past our window in eager anticipation to the appointed bower, to listen to the declaration that, ‘ All men are created equal…..Alas, what a bitter mockery is this we assemble to thank God for our own freedom, and to eat with joy and gladness of heart, while our feet are on the necks of nearly 3,000,000 of our fellow-men. Not all our shouts of self-congratulation can drown their groans even the very flag which waves over our head is formed of material cultivated by slaves, on a soil moistened by their blood, drawn from them by the whip of a republican task-master.”

A mob, reading Lovejoy’s accounts of these events, marched on the Observateur and threw his printing press in the Mississippi. Lovejoy, though unrepentent and still fired with renewed zeal, nevertheless in fear for his family moved across the river to Alton, in the free state of Illinois. But all was not well.

He continued his denunciations of slavery. He said with the same fervor that he would speak freely, as an American, for which the Constitution protected him. “I plant myself down on my unquestionable rights, and the question to be decided is, whether I shall be protected in these rights? Telle est la question. You may hang me as the mob hung the individual at Vicksburg. You may burn me at the stake as they did old Mclntosh in St. Louis…the deepest of all disgrace would be at a time like this to deny my Maker by forsaking His cause. He died for me, and I were most unworthy to bear His name should I refuse, if need be, to die for Him.”

Again his presses were thrown into the Mississippi, this time by pro-slavery Illinoisians. Undeterred, Lovejoy was sent another printing press from admirers in New England. Again the citizens decided enough was enough and threw his new presses in the river. He declaimed even more stridently, “We distinctly avow it to be our settled purpose, never, while life lasts, to yield to this new system of attempting to destroy, by means of mob violence, the right of conscience, the freedom of opinion, and of the press.”

Again Lovejoy denounced slavery, slavers, and how free men should not abide such an evil. At last, Lovejoy’s fourth printing press arrived, unannounced, and was secreted in a warehouse in Alton. Somehow the mob got word, and went to destroy it. They were met by opposition, by Lovejoy and his colleagues armed and in the building. The mob swarmed against the edifice, and in the melee Lovejoy was shot, five times, by shotgun blasts. In the chaos, the new press was dumped unceremoniously into the Mississippi. He died a martyr in November 1837, the first American journalist to die in defense of the American free press. No one carried his body away for a day. He was buried in secret, for fear of the mob.

Today his body is buried in a well kept cemetery in Alton. There is a grand monument now to this first victim in defense of our freedom of speech and the free press. No one ever found any of his printing presses, thrown into the Mississippi. Brave men and women of the American press today bravely take up his cause that free Americans should be protected in their exercise of free speech. They comment on today’s affairs with the same courage as Abraham Lincoln who said, referring to Lovejoy and McIntosh, “….whenever the vicious portion of [our] population shall be permitted to gather in bands of hundreds and thousands, and burn churches, ravage and rob provision stores, throw printing-presses into rivers, and shoot editors, and hang and burn obnoxious persons at pleasure and with impunity, depend upon it, this government cannot last.” We owe Mr. Lovejoy a debt of gratitude.

Article written by John Davis

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John William Davis is a retired US Army counterintelligence officer and linguist. As a linguist, Mr. Davis learned five languages, the better to serve in his counterintelligence jobs during some 14 years overseas. He served in West Germany, Italy, and the Netherlands during the Cold War. There he was active in investigations directed against the Communist espionage services of the Soviet Union and Warsaw Pact. His mission was also to investigate terrorists such as the Red Army Faction in Germany, the Red Brigades in Italy, and the Combatant Communist Cells (in Belgium) among a host of others.

His work during the Cold War and the bitter aftermath led him to write Rainy Street Stories, ‘Reflections on Secret Wars, Terrorism, and Espionage’ . He wanted to talk about not only the events themselves, but also the moral and human aspects of the secret world as well.

And now recently published in 2018, John continued his writing with Around the Corner: Reflections on American Wars, Violence, Terrorism, and Hope.

Two powerful books worth reading.

Read more about them in the following Six Questions:

Best of luck with all that you seek! Always Treasure the Adventure!

Jenny Kile

2 commentaires

My school had a building named for this guy. It would be interesting to know if any attempt has ever been made to locate those presses, say by magnetometer. In a somewhat similar vein, a pro-slavery publisher in Portsmouth, NH had his presses destroyed by an abolitionist mob. The building that housed his newspaper still exists-

Dear Madesquare, When we read the actual events of those days, it is impressive how brutal, relentless, and uncompromising some people were. We see where it all led, once the voices of reason and compromise were shouted down. Like you, I wonder about those presses. Seems it would be a museum quality item which would have withstood the rigors of the river if recovered today.


'First To Fall': Tells The History Of Abolitionist Elijah Lovejoy

The journalist Ken Ellingwood took a break some years ago from journalism. He went to live in China and was hired to teach a university class about the ethics of American journalism and also some American journalism history.

KEN ELLINGWOOD: It was in the course of teaching about abolitionism and slavery that I introduced them to Elijah Lovejoy

INSKEEP: Elijah Lovejoy - a newspaper editor in the 1800s who wrote against slavery and was killed for it. Telling that American story in an authoritarian country so affected Ellingwood that he wrote a biography of Lovejoy. "First To Fall" tracks a New Englander who moved in the 1830s from the free state of Maine to the slave state of Missouri. He became a minister, edited a religious journal and lived in St. Louis amid enslaved people, an experience that gradually tugged at his conscience.

ELLINGWOOD: He was kind of an accidental abolitionist, or a reluctant one, at least. He was at first very antagonistic toward abolitionists, toward the antislavery movement. He was opposed to slavery on moral grounds. He believed it was a curse on American society. But he was reluctant to rock the boat. He believed that it was in the hands of slave owners to decide whether to emancipate or not. And he gradually - and I really stress this, it was gradual - he shifted his tone to worry not only about the slaves' souls and their religious training but also their lives and how they were being treated. And he began to write quite eloquently in his newspaper, The Observer, about those realities.

INSKEEP: How did people respond?

ELLINGWOOD: It wasn't long before people in St. Louis began to ask him to be quiet about slavery. He was beginning to anger people in elite positions in St. Louis, and he was attracting the kind of notice that could result in real trouble.

INSKEEP: And eventually a mob comes and smashes his press. And there's this, I want to say comical if it wasn't so tragic, sequence where he writes something, his press is smashed, he fixes the press, the press is smashed again.

ELLINGWOOD: He's chased from St. Louis, and he goes across the river to Alton, Ill. And there, he's supposed to be in a free state now. And yet in Illinois, his press is attacked several times. It's smashed he replaces it, or his friends help him replace it. In addition to that, he faces physical threats. He's waylaid on a road and threatened with tarring and feathering. He's facing any number of threats and continues, in spite of all of this, to insist on his right to publish.

INSKEEP: How was he killed?

ELLINGWOOD: After the third press was destroyed, it was a moment of reckoning for Lovejoy and his supporters, and it was a question for all of them to decide whether to continue this - in trying to publish his newspaper or not. And Lovejoy, in spite of all the attacks that had happened already, in spite of the threats that had occurred and the terror that his family had endured, wanted to continue. The fourth press was delivered to Alton by steamboat in November of 1837, and his friends spirited it up to a warehouse that was owned by a supporter and a friend of Lovejoy's. And in that warehouse, the press sat in an attic while Lovejoy and his friends gathered below to defend it against the attack that they were fairly certain was going to come. And it did come. The riot that occurred at the warehouse lasted for some hours. Eventually, the mob set the warehouse on fire, and Lovejoy and a couple of friends were shot by gunmen who were waiting outside that door when they came out.

INSKEEP: What did people make of that murder in 1837?

ELLINGWOOD: John Quincy Adams, the former president, who was a congressman from Massachusetts, described it as being like an earthquake when Lovejoy was killed because of the shock of an editor falling to the lawless, you know, acts of a mob. And so this killing was a wake-up call in the North in that it signaled to people that the defense of slavery by the South, the lengths that they would go to to defend this institution, endangered also the rights of free whites in the North.

INSKEEP: Was he influential, then, in death?

ELLINGWOOD: I would say that he was. It would be wrong to say that he had a giant impact on the antislavery movement, but it would not be wrong to say that he influenced and directed, helped steer the definition of press freedom in the modern era. We - our conception, our modern conception of a free press owes much to Elijah Lovejoy, to the notion that we have a right to publish, even if those opinions are unpalatable to people around us in the community, that all opinion is part of the public discourse and belongs in a democracy.

INSKEEP: This is a very dark story that shows a dark side of America. Yet it's inspiring in a way, his stubbornness and getting one printing press after another.

ELLINGWOOD: Yes, his principle in this, his courage is remarkable to me. As a journalist myself, I understand that, you know, a lot of what makes us work well as journalists is what we're willing to do when we're alone, you know, when it's just us deciding how far do I dare go on this story?

INSKEEP: When you laid all this out in that classroom in China some years ago, how did your students, your Chinese students, respond?

ELLINGWOOD: Well, I could see it in their - in the essays that they wrote, you know, comparing Lovejoy to, you know, heroes in their own lore and to see this reaction in them - remember, of course, we know, you know, China is a place where press freedom doesn't really exist. It was very inspiring to me to see just how well they got it. And I found their reaction to be really quite moving.

INSKEEP: Ken Ellingwood's new book is called "First To Fall: Elijah Lovejoy And The Fight For A Free Press In The Age Of Slavery." Merci beaucoup.

ELLINGWOOD: Thanks for having me.

(SOUNDBITE OF DAVID GOODRICH'S "CODA") Transcript provided by NPR, Copyright NPR.


Elijah Lovejoy Plater

The platter shown here was part of a set of dishes used by the family of Elijah Parish Lovejoy. Lovejoy was the editor of The Alton Observer , an abolitionist newspaper. He was murdered at Alton, Illinois, on Nov. 7, 1837, by a pro-slavery mob who came to his place of business intent on destroying Lovejoy’s printing press. Lovejoy became a national martyr for freedom.

The platter was donated to MCHS by a member of Lovejoy’s extended family in 1937. In an Alton Telegraph interview at the time, the donor said that a platter and four plates were all that remained of a much larger set. She confessed that, “I did not realize the value of these dishes or I would have been more careful with them.”

Information for this article was obtained from resources at the Madison County Archival Library, the Madison County Recorder and Probate Offices, Edwardsville Public Library and from current and previous owners. If you have questions about this article, contact Cindy Reinhardt at 656-1294 or [email protected].

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Ice Saw

https://i2.wp.com/madcohistory.org/wp-content/uploads/2021/03/Spotlight-Article-a-1974-047-ice-saw-1-rotated.jpg?fit=2045%2C739&ssl=1 739 2045 Steve Rensberry https://madcohistory.org/wp-content/uploads/2019/09/MCHS-Identity-WHiteText-340-300x134.png Steve Rensberry 2021-03-08 02:57:41 2021-03-08 03:06:47 Ice Saw

Elijah Parish Lovejoy

Elijah Parish Lovejoy (November 9, 1802 – November 7, 1837) was an American Presbyterian minister, journalist, and newspaper editor who was murdered by a mob in Alton, Illinois for his abolitionist views.

Lovejoy had a deeply religious upbringing, as his father was a Congregational minister and his mother a devout Christian. He attended Waterville College (now Colby College) in his home state of Maine, and graduated at the top of his class, with first class honors. Afterwards, he traveled to Illinois and, after realizing that the area was largely unsettled, he moved to St. Louis, Missouri in 1827. There, Lovejoy worked as an editor of an anti-Jacksonian newspaper and ran a school. Five years later, influenced by the Revivalist movement, he chose to become a preacher. He attended the Princeton Theological Seminary and became an ordained Presbyterian preacher. Once he returned to St. Louis, he set up a church and became the editor of a weekly religious newspaper, the St. Louis Observer. He wrote a number of editorials, critical of other religions and slavery. In May 1836, he was run out of town by his opponents after he chastised Judge Luke E. Lawfull, who had chosen not to charge individuals linked to a mob lynching of a free black man-who had been jailed after killing two law officers. [1]

Lovejoy moved to Alton, Illinois, where he became editor of the Alton Observer. On three occasions, his printing press was destroyed by pro-slavery factions who wanted to stop his publishing abolitionist views. On November 7, 1837, a pro-slavery mob approached a warehouse belonging to merchant Winthrop Sargent Gilman that held Lovejoy's fourth printing press. Lovejoy and his supporters exchanged gunfire with the mob. The leaders of the mob decided to burn down Gilman's warehouse, so they got a ladder and set it alongside the building. They attempted to climb up ladder to set fire to the warehouse's wooden roof, but Lovejoy and one of his supporters stopped them. After the mob set up their ladder along the side of the building for a second time, Lovejoy went outside to intervene, but he was promptly shot with a shotgun and died on the spot. Lovejoy was hailed as a martyr by abolitionists across the country. He was honored by the naming of monuments and buildings in his memory. His brother Owen entered politics after his death and became the leader of the Illinois abolitionists. Lovejoy also had a cousin, Nathan A. Farwell, who served as a U.S. Senator from Maine.

Early life Lovejoy was born at his grandfather's frontier farmhouse near Albion, Maine as the first of the nine children of Reverend Daniel Lovejoy and Elizabeth Pattee.[2] Lovejoy's father was a Congregational preacher and farmer and his mother, a devout Christian. Daniel Lovejoy named his son "Elijah Parish" in honor of his close friend and mentor, the Reverend Elijah Parish.[3] Due to his own deprived education, he encouraged his sons�niel, Joseph Cammett, Owen, John and Elijah—to become educated men. As a result, Elijah was taught to read the Bible and other theological texts at an early age. After completing his early studies in public schools, Lovejoy attended the Academy at Monmouth and China Academy. After becoming proficient enough in Latin and mathematics, he enrolled at Waterville College (now Colby College) in Waterville, Maine as a sophomore in 1823.[4] He excelled in his studies, and upon faculty recommendation, he became a teacher at the college's preparatory division. Lovejoy received financial support from Reverend Benjamin Tappan to continue his attendance at Waterville College.[5]

Despite his academic success, Lovejoy had a number of emotional troubles, and at one point, he even contemplated committing suicide.[6] Although he was able to overcome these thoughts, he was still deeply affected by a feeling of being alone. He had been brought up in a simple atmosphere, in which he learned to think of religion as the most important aspect of his life. However, the atmosphere of the world outside his home was very complex, and he found himself alienated by people, many of whom did not adhere to his religious beliefs.[5]

In September 1826, Lovejoy graduated from Waterville College with first class honors[7] at the top of his class.[8] During the winter and spring, he taught at China Academy. Unsatisfied with the mundane teaching environment, Lovejoy contemplated moving to the South or Western United States. His former teachers at Waterville College advised him that he would best serve God in the West.[9] Lovejoy agreed with their words, and in May 1827, he said goodbye to his family and went to Boston. He searched for a job to fund his journey to Illinois, his chosen destination, but was unsuccessful.[10] He left the city and headed to Illinois by foot. He stopped in New York City in mid-June, with the intention of again trying to find employment to fund his travels. Lovejoy had difficulties searching for a job, but was eventually able to land a position with the Saturday Evening Gazette as a newspaper subscription peddler. For nearly five weeks, he walked up and down streets, knocking on peoples' doors and wheedling passersby, in hopes of getting them to subscribe to the newspaper.[11] Lovejoy was still struggling with his finances, and so, he wrote a letter to Reverend Jeremiah Chaplin, the president of Waterville College, explaining his situation. Chaplin unhesitatingly sent the money that his former student so desperately needed.[11] Lovejoy promptly embarked on his journey to Illinois, reaching Hillsboro, Montgomery County in the fall of 1827. Lovejoy did not think he could maximally realize his potential in Illinois's scantly settled land, so he headed for St. Louis.

In St. Louis, Lovejoy quickly established himself as the editor of the anti-Jacksonian newspaper, the St. Louis Observer, and as the headmaster of a coeducational private school. In 1832, upon influence of the Christian revivalist movement led by abolitionist David Nelson, he decided to become a preacher.[13] He then studied at the Princeton Theological Seminary, and upon completion, went to Philadelphia, where he became an ordained minister of the Presbyterian Church in April 1833. Upon returning to St. Louis, he set up a Presbyterian church and also became editor of a weekly religious newspaper, the St. Louis Observer. In 1835, Lovejoy married Celia Ann French, who would later bear him two children.

Death On November 7, 1837, pro-slavery partisans congregated and approached Gilman's warehouse, where the printing press had been hidden. According to the Alton Observer, shots were then fired by the pro-slavery advocates, and balls from muskets whizzed through the windows of the warehouse, narrowly missing the defenders inside. Lovejoy and his men returned fire. Several people in the crowd were hit, and one was killed.

As some began to demand the warehouse be set on fire, leaders of the mob called for a ladder, which was put up on the side of the warehouse. A boy with a torch was sent up to set fire to the wooden roof. Lovejoy and one of his supporters, Royal Weller, volunteered to stop the boy. The two men crept outside, hiding in the shadows of the building. Surprising the pro-slavery partisans, Lovejoy and Weller rushed to the ladder, pushed it over and quickly retreated inside.

Once again a ladder was put in place. As Lovejoy and Weller made another attempt to overturn the ladder, they were spotted. Lovejoy was shot with a shotgun loaded with slugs. He was hit five times and killed Weller was wounded. Suffering the same fate as its predecessors, the new printing press was destroyed it was carried to a window and thrown out onto the riverbank. The printing press was then broken into pieces that were scattered in the river.

Afterwards, Lovejoy was considered a martyr by the abolition movement, and in his name, his brother Owen Lovejoy became the leader of the Illinois abolitionists. His murder was a sign of the increasing tension within the country leading up to the Civil War, and it is for this reason that he is considered to be the "first casualty of the Civil War."

Legacy Elijah Lovejoy is buried in Alton Cemetery in Madison County, Illinois. In the late 1890s, local citizens erected a monument to Lovejoy's memory within the cemetery, created by Richard Bock. The monument commemorates his dual commitment to both freedom and freedom of the press. The memorial mainly consists of a tall column topped by a symbolic figure. The monument overlooks the Mississippi, meaning that visitors who come to see the monument can also see the river into which his presses were thrown.

Lovejoy is buried some fifty yards away, beyond the farthest reach of the memorial figure's longest shadow. The monuments of some of his supporters are near the burial site.

The Lovejoy Library at Southern Illinois University Edwardsville is named in his honor it was initially proposed to name the whole university after him. The African American village of Brooklyn, Illinois (popularly known as Lovejoy), located just north of East St. Louis, is also named for him. The Albert King album and song "Lovejoy, Illinois" draws its name from the town.

The Elijah Parish Lovejoy Award, given annually by Colby College, Lovejoy's alma mater, honors a member of the newspaper profession who "has contributed to the nation's journalistic achievement." A major classroom building at Colby is also named for Lovejoy. Elijah Lovejoy also has a star on the St. Louis Walk of Fame.

The Elijah Parish and Owen Lovejoy Scholarship, was founded in February 2003 and is given annually by Reed College.


ɿirst To Fall': Tells The History Of Abolitionist Elijah Lovejoy

The journalist Ken Ellingwood took a break some years ago from journalism. He went to live in China and was hired to teach a university class about the ethics of American journalism and also some American journalism history.

KEN ELLINGWOOD: It was in the course of teaching about abolitionism and slavery that I introduced them to Elijah Lovejoy

INSKEEP: Elijah Lovejoy - a newspaper editor in the 1800s who wrote against slavery and was killed for it. Telling that American story in an authoritarian country so affected Ellingwood that he wrote a biography of Lovejoy. "First To Fall" tracks a New Englander who moved in the 1830s from the free state of Maine to the slave state of Missouri. He became a minister, edited a religious journal and lived in St. Louis amid enslaved people, an experience that gradually tugged at his conscience.

ELLINGWOOD: He was kind of an accidental abolitionist, or a reluctant one, at least. He was at first very antagonistic toward abolitionists, toward the antislavery movement. He was opposed to slavery on moral grounds. He believed it was a curse on American society. But he was reluctant to rock the boat. He believed that it was in the hands of slave owners to decide whether to emancipate or not. And he gradually - and I really stress this, it was gradual - he shifted his tone to worry not only about the slaves' souls and their religious training but also their lives and how they were being treated. And he began to write quite eloquently in his newspaper, The Observer, about those realities.

INSKEEP: How did people respond?

ELLINGWOOD: It wasn't long before people in St. Louis began to ask him to be quiet about slavery. He was beginning to anger people in elite positions in St. Louis, and he was attracting the kind of notice that could result in real trouble.

INSKEEP: And eventually a mob comes and smashes his press. And there's this, I want to say comical if it wasn't so tragic, sequence where he writes something, his press is smashed, he fixes the press, the press is smashed again.

ELLINGWOOD: He's chased from St. Louis, and he goes across the river to Alton, Ill. And there, he's supposed to be in a free state now. And yet in Illinois, his press is attacked several times. It's smashed he replaces it, or his friends help him replace it. In addition to that, he faces physical threats. He's waylaid on a road and threatened with tarring and feathering. He's facing any number of threats and continues, in spite of all of this, to insist on his right to publish.

INSKEEP: How was he killed?

ELLINGWOOD: After the third press was destroyed, it was a moment of reckoning for Lovejoy and his supporters, and it was a question for all of them to decide whether to continue this - in trying to publish his newspaper or not. And Lovejoy, in spite of all the attacks that had happened already, in spite of the threats that had occurred and the terror that his family had endured, wanted to continue. The fourth press was delivered to Alton by steamboat in November of 1837, and his friends spirited it up to a warehouse that was owned by a supporter and a friend of Lovejoy's. And in that warehouse, the press sat in an attic while Lovejoy and his friends gathered below to defend it against the attack that they were fairly certain was going to come. And it did come. The riot that occurred at the warehouse lasted for some hours. Eventually, the mob set the warehouse on fire, and Lovejoy and a couple of friends were shot by gunmen who were waiting outside that door when they came out.

INSKEEP: What did people make of that murder in 1837?

ELLINGWOOD: John Quincy Adams, the former president, who was a congressman from Massachusetts, described it as being like an earthquake when Lovejoy was killed because of the shock of an editor falling to the lawless, you know, acts of a mob. And so this killing was a wake-up call in the North in that it signaled to people that the defense of slavery by the South, the lengths that they would go to to defend this institution, endangered also the rights of free whites in the North.

INSKEEP: Was he influential, then, in death?

ELLINGWOOD: I would say that he was. It would be wrong to say that he had a giant impact on the antislavery movement, but it would not be wrong to say that he influenced and directed, helped steer the definition of press freedom in the modern era. We - our conception, our modern conception of a free press owes much to Elijah Lovejoy, to the notion that we have a right to publish, even if those opinions are unpalatable to people around us in the community, that all opinion is part of the public discourse and belongs in a democracy.

INSKEEP: This is a very dark story that shows a dark side of America. Yet it's inspiring in a way, his stubbornness and getting one printing press after another.

ELLINGWOOD: Yes, his principle in this, his courage is remarkable to me. As a journalist myself, I understand that, you know, a lot of what makes us work well as journalists is what we're willing to do when we're alone, you know, when it's just us deciding how far do I dare go on this story?

INSKEEP: When you laid all this out in that classroom in China some years ago, how did your students, your Chinese students, respond?

ELLINGWOOD: Well, I could see it in their - in the essays that they wrote, you know, comparing Lovejoy to, you know, heroes in their own lore and to see this reaction in them - remember, of course, we know, you know, China is a place where press freedom doesn't really exist. It was very inspiring to me to see just how well they got it. And I found their reaction to be really quite moving.

INSKEEP: Ken Ellingwood's new book is called "First To Fall: Elijah Lovejoy And The Fight For A Free Press In The Age Of Slavery." Merci beaucoup.

ELLINGWOOD: Thanks for having me.

(SOUNDBITE OF DAVID GOODRICH'S "CODA") Transcript provided by NPR, Copyright NPR.


Voir la vidéo: Elijah Lovejoys Fight for Freedom - Update on New 2020 Edition