3 avril 1943

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Guerre dans les airs

Le RAF Bomber Command largue 900 tonnes de bombes sur Essen

Guerre en mer

Un avion allié coule deux croiseurs japonais au large de Kavieng, en Nouvelle-Irlande



Une nouvelle histoire : “Les documents de Churchill,” Volume 19

La plus longue biographie de l'histoire fait un long pas vers l'achèvement avec la publication de Les documents Churchill, Vol. 19, Questions fatidiques, septembre 1943-avril 1944. (Commandez votre exemplaire ici). Compilées avec soin par le regretté Sir Martin Gilbert et éditées par le Dr Larry Arnn, ces 2700 pages constituent une nouvelle contribution de documents essentiels à notre compréhension de Churchill pendant la Seconde Guerre mondiale. Il s'agit d'une vaste nouvelle contribution à la bourse Churchill.

Les documents emmènent le lecteur de l'invasion alliée de l'Italie à la première conférence des Trois Grands à Téhéran, des succès russes sur le front de l'Est, des discussions lourdes sur la tactique et la stratégie alors que les Alliés commençaient à se rapprocher de l'Allemagne nazie. Le troisième des quatre volumes d'accompagnement du récit de Gilbert Volume 7, Questions fatidiques nous emmène à la veille du jour J : l'invasion de la France en juin 1944.

Alors que certains documents sont extraits de sources déjà publiées, la plupart n'ont jamais été publiés auparavant. Ils illustrent le volume et la variété des sujets traités par Churchill. A la tête de l'un des trois principaux belligérants alliés, il a également présidé en tant que Premier ministre la mécanique du gouvernement sous tous ses aspects, et une vaste correspondance personnelle.

Dans Questions fatidiques, Churchill est appelé à atténuer, en pleine guerre, une grave famine au Bengale, en Inde. Presque simultanément, il est confronté à la capitulation de l'Italie et à la question de savoir qui dirigera cette nation après Mussolini. De l'Amérique viennent des demandes, des incitations et des propositions constantes – et la prise de conscience croissante que par rapport aux États-Unis, la Grande-Bretagne jouera bientôt un rôle considérablement diminué.

Sur le plan militaire, Churchill doit envisager de siphonner les ressources de la campagne d'Italie pour soutenir la prochaine invasion de la France. Il doit faire face aux notes belliqueuses de Staline, exigeant souvent l'impossible dialogue tendu au sein du Cabinet de guerre Difficultés à organiser les trois grandes réunions Affaires parlementaires Japon et Pacifique Communications avec les citoyens nommés pour combler les postes vacants et les pertes Planification d'après-guerre - page après page, copieusement noté en bas de page par l'équipe d'étudiants associés et d'historiens expérimentés de Hillsdale.

Même maintenant, à l'ère numérique, la charge de travail de Churchill en 1943-44 serait énorme pour plusieurs personnes, pas un seul homme, poussant soixante-quatorze ans dans une guerre pour la survie de son pays. Sa production était extraordinaire, ses prescriptions compréhensibles et sages. S'il a perdu son sang-froid à l'occasion, c'est tout à fait compréhensible. Cela ne veut pas dire, comme en témoignent les documents, que Churchill avait raison sur tous les sujets. Le fait qu'il ait pu travailler quotidiennement jusqu'à seize heures, faisant face à un volume de travail qui découragerait les hommes ordinaires, est néanmoins à son honneur.

Cet échantillonnage de Questions fatidiques illustre à la fois la complexité des problèmes de Churchill et leur grande variété et la profondeur des détails dans lesquels il est entré - et, dans certains cas, des faits assez étonnants qui, jusqu'à ce livre, étaient confinés aux archives, ou pas du tout connus. (Pour des raisons de lisibilité, nous avons éliminé les nombreuses notes de bas de page, y compris les biographies en pot des personnages notés. Elles se trouvent dans le volume lui-même et peuvent être consultées en ligne en attendant.)

PALESTINE

Le soutien constant de Churchill à un foyer national pour les Juifs s'est poursuivi pendant la Seconde Guerre mondiale, et Questions fatidiques contient de nombreuses preuves de cet intérêt. En 1942-44, Walter Guinness, Lord Moyne, était ministre d'État résident au Caire, responsable du Moyen-Orient, y compris la Palestine mandataire, et de l'Afrique. Il était un ami à vie des Churchill. Son assassinat par des extrémistes sionistes en novembre 1944 stupéfia Churchill. « Si nos rêves pour le sionisme doivent se terminer dans la fumée des pistolets des assassins, et si nos travaux pour son avenir ne produisent qu'un nouvel ensemble de gangsters dignes de l'Allemagne nazie », déclara-t-il tristement, « beaucoup comme moi devront reconsidérer la position que nous avons maintenue si régulièrement et si longtemps dans le passé. Heureusement, des voix responsables ont prévalu.

Ponts Winston S. Churchill à Sir Edward
Minute personnelle du Premier ministre C.41/3
(Papiers Churchill, 20/106)

Cela doit faire plus de trois mois que le Cabinet de guerre a décidé qu'un comité spécial devrait être mis en place pour veiller sur la question juive et la Palestine en général. Combien de fois ce comité s'est-il réuni ?

En ce moment, Lord Moyne est ici. J'ai dit il y a au moins un mois qu'il devrait être invité à exposer son point de vue devant ce comité. Il a été nommé membre, mais il n'y a pas eu de réunion. Une réunion devrait avoir lieu cette semaine, et Lord Moyne devrait avoir toutes les occasions d'exposer son cas complet, ce qui m'intéresse beaucoup. La question pourrait être discutée plus avant au Cabinet la semaine prochaine ou la semaine suivante.

Je vous en prie, rapportez-moi les mesures qui seront prises.

DESTRUCTEURS DE BASES

Dans l'accord Destroyers for Bases du 2 septembre 1940, cinquante destroyers de la marine américaine mis en veilleuse ont été transférés à la Royal Navy en échange de droits fonciers pour construire des bases américaines sur les possessions britanniques. Personne n'a soutenu qu'il s'agissait d'un échange équitable, mais Churchill a minimisé le débat qui a suivi au Parlement : « Ce n'est pas l'occasion appropriée pour la rhétorique. Peut-être puis-je, cependant, offrir très respectueusement ce conseil à la Chambre : lorsque vous avez une chose où vous la voulez, il est bon de la laisser où elle est. Pourtant, le débat s'est poursuivi jusqu'en 1943, parmi les mécontents des deux pays. Churchill a finalement écrit au conseiller du président Roosevelt, Harry Hopkins, pour suggérer une ligne que le président pourrait adopter. Il a carrément dit que la valeur du commerce était inégale, mais que, pour la Grande-Bretagne, la sécurité américaine l'emportait sur les considérations d'un « accord commercial » équitable. C'était un aveu étonnant, diront certains, mais c'était caractéristique de Churchill et de sa loyauté envers un allié.

Winston S. Churchill à Harry Hopkins
Télégramme personnel du Premier ministre T.1614/3
(Papiers Churchill, 20/121)

Je suis très reconnaissant pour les commentaires que le président a faits lors de sa conférence de presse, mais il y a plusieurs autres allégations importantes auxquelles nous pensons qu'il faut répondre. Je propose donc de publier du 10 Downing Street sous mon autorité quelque chose comme la déclaration contenue dans ce qui suit immédiatement. Avant de le faire cependant, je vous serais reconnaissant de bien vouloir le montrer au président et de me faire savoir s'il s'oppose à quoi que ce soit dedans. La déclaration commence…..

Le Premier ministre a également déclaré : « Des plaintes sont formulées au sujet des bases prêtées par la Grande-Bretagne aux États-Unis aux Antilles en 1940 en échange des cinquante destroyers. Ces cinquante destroyers, bien que très anciens, ont été des plus utiles à ce moment critique pour nous qui luttions seuls contre l'Allemagne et l'Italie, mais aucun être humain ne pouvait prétendre que les destroyers étaient en aucune façon un équivalent pour les immenses avantages stratégiques concédés dans sept îles vital pour les États-Unis. Je n'ai jamais défendu la transaction comme un accord commercial. J'ai proclamé au Parlement, et je proclame encore, que la sécurité des États-Unis est impliquée dans ces bases, et que la sécurité militaire des États-Unis doit être considérée comme un intérêt britannique primordial. Cette politique a longtemps gouverné la Grande-Bretagne, comme le prouve l'association des Britanniques depuis des générations à la doctrine américaine Monroe, qui a récemment été rendue publique par le livre de M. Walter Lippman sur la politique étrangère.

SCIENCE

Une critique fréquemment adressée à Churchill est qu'il était tellement déterminé à vaincre Hitler qu'il n'a jamais envisagé les problèmes de la paix ainsi que la probabilité d'une Union soviétique puissante et prosélyte. Le fait qu'il reconnaisse le danger soviétique est bien représenté ici, mais il s'est également penché sur le potentiel de la science, pour le meilleur ou pour le pire. (Le professeur A.V. Hill, qui a épousé une sœur de John Maynard Keynes, était député indépendant de l'Université de Cambridge, 1940-45.)

Winston S. Churchill au professeur A. V. Hill
(Papiers Churchill, 20/94)

Je suis très heureux d'avoir l'occasion d'adresser par votre intermédiaire mes salutations et mes meilleurs vœux aux hommes de science indiens et en particulier aux six membres indiens de la Royal Society, dont je suis honoré d'être moi-même membre.

C'est la grande tragédie de notre temps que les fruits de la science aient été, par une perversion monstrueuse, tournés sur une si vaste échelle à des fins maléfiques. Mais ce n'est pas la faute de la science. La science a donné à cette génération les moyens d'un désastre illimité ou d'un progrès illimité. Quand cette guerre sera gagnée, nous aurons évité le désastre. Restera la tâche plus grande d'orienter durablement la connaissance vers les fins de la paix et du bien humain. Dans cette tâche, les scientifiques du monde, unis par le lien d'un objectif unique qui dépasse toutes les limites de race et de langue, peuvent jouer un rôle de premier plan et d'inspiration.

RÉCRIMINATION VS. MAGNANIMITÉ

Churchill a déploré de blâmer les dirigeants britanniques et français pour les erreurs commises dans les années qui ont précédé la guerre : « Si nous ouvrons une querelle entre le passé et le présent », a-t-il déclaré après la chute de la France en juin 1940, nous découvrirons que nous avons perdu l'avenir." Il a repris ce ton magnanime à plusieurs reprises, comme ces extraits le suggèrent à propos du Premier ministre Chamberlain et du général français Georges. (Brendan Bracken était ministre de l'Information.)

Winston S. Churchill à Brendan Bracken
Minute personnelle du Premier ministre M.638/3
(Papiers Churchill, 20/104)

Dans le film "La grève des nazis", je dois demander que la section montrant l'arrivée de M. Chamberlain à l'aérodrome d'Heston après Munich, ainsi que la photo de son départ à la pêche avec une référence au "vieil homme fatigué de Munich" soient coupées, sinon Je ne pouvais pas être associé à la série. L'histoire se déroulerait assez bien de la signature à Munich à la réunion à Birmingham où M. Chamberlain a fait sa déclaration que nous soutiendrons la Pologne, &c.

Winston S. Churchill à Alfred Duff Cooper
(Papiers Churchill, 20/94)

A l'égard du général Georges. A mon avis, c'est un très bon et honorable Français. Je ressens pour lui un sentiment d'amitié qui a commencé à grandir lorsque nous avons fait ensemble notre tour du front du Rhin un mois avant la guerre. Je ne pense pas qu'il soit responsable de la catastrophe, sauf qu'il aurait dû être beaucoup plus fort en exigeant la retraite de Gamelin au début de la guerre. Une grande partie de sa force et de son énergie a été dépensée pour s'opposer à Gamelin, mais la pourriture inhérente de la machine de combat et du gouvernement français aurait refusé la victoire à n'importe quel général. De plus, Georges est paralysé des blessures reçues à la fois à la fin de la guerre et à l'assassinat du roi Alexandre de Yougoslavie. Je n'oublie pas, mais c'est un point qu'il ne faut pas mentionner aux Français, que lorsque Pétain et Weygand à Briand en mai 1940 réclamaient nos dernières réserves et moyens, y compris les derniers escadrons de chasse, sachant bien que la bataille était perdu et qu'ils entendaient céder, c'est Georges qui informa notre officier de liaison militaire que le gouvernement français demanderait l'armistice et que nous devions prendre nos mesures en conséquence. Ceci est enregistré au War Office.

D'O LE « DEUXIÈME FRONT » ?

Le plus grand argument stratégique anglo-américain était de savoir combien ralentir la campagne en Italie (qui avait commencé en septembre 1943) en soutien à « l'opération Overlord », l'invasion de la France, dont les deux parties avaient convenu qu'elle était la route la plus directe vers Berlin. et doit aller de l'avant en 1944. Bien que ce sujet domine notre volume, quatre documents encadrent le débat. Ils illustrent que Churchill n'était pas le seul dirigeant britannique à s'énerver sur les opportunités perdues en Italie.

Général Sir Alan Brooke : journal
(« Journaux de guerre, feld-maréchal Lord Alanbrooke », page 56)

Il devient de plus en plus évident que nos opérations en Italie s'arrêtent et que, faute de ressources, nous allons non seulement s'arrêter, mais aussi nous retrouver dans une position très dangereuse si les Russes ne partent pas d'un seul succès à un autre. Notre montée en puissance en Italie est beaucoup plus lente que celle de l'Allemagne, et beaucoup plus lente que ce à quoi je m'attendais. Nous aurons une querelle toute puissante avec les Américains qui nous ont mis dans cette position avec leur insistance à abandonner les opérations méditerranéennes pour les opérations transmanche très problématiques. Nous commençons maintenant à voir toute la beauté de la stratégie Marshall !! C'est assez navrant de voir ce que nous aurions pu faire cette année si notre stratégie n'avait pas été faussée par les Américains.

Lord Moran : journal
(« Winston Churchill, la lutte pour la survie », pages 130-1)

Le Premier ministre commence déjà à avoir ses propres doutes et hésitations… Son visage était maussade, sa mâchoire serrée, des inquiétudes remplissaient son esprit. « Staline semble obsédé par ce second front sanglant », marmonna-t-il avec colère. « Je peux être obstiné aussi. »

Il a sauté du lit et a commencé à faire les cent pas.

"Maudit soit le gars", dit-il dans un souffle. Et puis il a appelé une secrétaire. Lorsqu'il a commencé à dicter un télégramme au ministre des Affaires étrangères, je me suis levé pour quitter la pièce.

- Non, Charles, ne pars pas. Ceci, a grommelé le Premier ministre, est ce qui résulte de l'accord d'un avocat pour attaquer à une date fixe sans tenir compte des fortunes toujours changeantes de la guerre.

Les craintes d'Alex avaient bouleversé le Premier ministre. Sa décision était maintenant prise. Il se tourna vers la secrétaire, qui tenait son crayon prêt.

«Je ne permettrai pas que la grande et fructueuse campagne d'Italie soit rejetée et se termine par un affreux désastre, pour le plaisir de traverser la Manche en mai. La bataille doit être nourrie et menée jusqu'à ce qu'elle soit gagnée. Molotov doit être averti, continua le Premier ministre en marchant à grands pas vers la porte et le dos, que les assurances que j'ai données à Staline au sujet de "Overlord" en mai sont soumises aux exigences de la bataille en Italie. Eisenhower et Alex doivent avoir ce dont ils ont besoin pour gagner la bataille, quel que soit l'effet produit sur les opérations ultérieures. Staline devrait être dit sans ambages que "Overlord" pourrait devoir être reporté.

Winston S. Churchill à Anthony Eden
Télégramme personnel du Premier ministre T.1764/3
(Papiers Churchill, 20/122)

Il n'est bien entendu pas question d'abandonner 'Overlord' qui restera notre opération principale pour 1944. Le maintien des péniches de débarquement en Méditerranée afin de ne pas perdre la bataille de Rome peut entraîner un léger retard, peut-être jusqu'en juillet, car le de plus petites classes de péniches de débarquement ne peuvent pas traverser le golfe de Gascogne pendant les mois d'hiver et devraient faire le passage au printemps. Le retard signifierait cependant que le coup lorsqu'il est frappé serait avec des forces un peu plus lourdes, et aussi que l'effort de bombardement complet sur l'Allemagne ne serait pas amorti si tôt. Nous sommes également prêts à tout moment à passer au travers et à profiter d'un effondrement allemand. Ces arguments peuvent vous être utiles dans la discussion.

Winston S. Churchill et Josef Stalin : notes d'une conversation
(Documents du Cabinet, 120/113)

Le premier ministre a dit qu'il était à moitié américain et qu'il avait une grande affection pour le peuple américain. Ce qu'il allait dire ne devait pas être compris comme quelque chose de dénigrant envers les Américains et il serait parfaitement loyal envers eux, mais il y avait des choses qu'il valait mieux dire entre deux personnes.

Nous avions une prépondérance de troupes sur les Américains en Méditerranée. Il y avait là-bas trois à quatre fois plus de troupes britanniques que américaines. C'est pourquoi il tenait à ce que les troupes en Méditerranée ne soient pas paralysées si cela pouvait être évité, et il voulait les utiliser tout le temps. En Italie, il y avait quelque 13 à 14 divisions dont 9 ou 10 étaient britanniques. Il y avait deux armées, la 5e armée anglo-américaine et la 8e armée, entièrement britannique. Le choix avait été représenté comme de garder la date de « Overlord » ou de poursuivre les opérations en Méditerranée. Mais ce n'était pas toute l'histoire. Les Américains voulaient qu'il attaque, qu'il entreprenne une opération amphibie dans le golfe du Bengale contre les Japonais en mars. Il n'y tenait pas. Si nous avions en Méditerranée les péniches de débarquement nécessaires pour le golfe du Bengale, nous aurions assez pour faire tout ce que nous voulons en Méditerranée et pouvoir toujours nous tenir à une date rapprochée pour « Overlord ». Ce n'était pas un choix entre la Méditerranée et la date de « Overlord », mais entre le golfe du Bengale et la date de « Overlord ». Il pensait que nous aurions tout ce que nous voulions comme péniches de débarquement. Cependant, les Américains nous avaient fixé une date pour « Overlord » et les opérations en Méditerranée avaient souffert au cours des deux derniers mois. Notre armée a été quelque peu découragée par la suppression des 7 divisions. Nous avions renvoyé chez nous nos 3 divisions et les Américains envoyaient les leurs, le tout en préparation pour « Overlord ». C'est la raison pour laquelle on n'a pas pleinement profité de l'effondrement italien. Mais cela a également prouvé le sérieux de nos préparatifs pour « Overlord ».

TEMPS DES QUESTIONS

Il semble difficile de croire qu'avec tous ses fardeaux, Churchill faisait régulièrement face à des « Questions » à la Chambre des communes, et les traitait avec délectation et compétence. A partir de nombreuses entrées, l'échange sur « l'anglais de base » donne un avant-goût. (De base Anglais, promu par Churchill, était un vocabulaire limité de 850 mots anglais par lesquels les peuples étrangers pourraient mieux comprendre les démocraties anglophones.) Willie Gallacher, un critique fréquent, était député communiste de West Fife, en Écosse. Henry Wedderburn, député conservateur de Renfrew, taquinait Churchill sur l'un de ses mots inventés, «triphibian», faisant référence à la Grande-Bretagne suprême sur terre, mer et dans les airs. Le Premier ministre a simplement répondu par un autre de ses mots archaïques préférés, « purblind »….

Chambre des communes : réponses orales
(Hansard)

Sir L. Lyle a demandé au Premier ministre quand le Comité des Ministres chargé d'étudier et de faire rapport sur l'anglais de base devrait-il parvenir à sa conclusion.

Le Premier Ministre : J'espère recevoir les recommandations de ce Comité avant très longtemps.

Sir L. Lyle : Lorsque nous aurons ce rapport, la BBC sera-t-elle invitée à l'adopter, ou continuera-t-elle à utiliser Basic BBC ?

Le Premier ministre : L'anglais de base n'est pas destiné à être utilisé par les anglophones mais à permettre à un plus grand nombre de personnes qui n'ont pas la chance de connaître la langue anglaise de participer plus facilement à notre société.

M. Gallacher : Le très hon.Gentleman envisagez d'introduire Basic Scottish?

M. Wedderburn : L'anglais de base comprend-il le mot « triphibious » ?

Le Premier ministre : J'ai essayé d'expliquer que les gens sont assez aveugles qui discutent de cette question comme si l'anglais de base était un substitut à la langue anglaise.

FAMINE BENGALE

Depuis la publication d'un livre sur la famine de 1943-44 au Bengale il y a quelques années, Churchill et son cabinet de guerre ont été accusés de comportement quasi génocidaire sur l'aide aux victimes. Le vice-roi, Lord Wavell, et le secrétaire d'État pour l'Inde, Leo Amery, sont fréquemment représentés comme les critiques de Churchill. À cette époque, Sir Martin Gilbert a déclaré que les documents pertinents, qu'il avait compilés de manière exhaustive, seraient révélés dans le volume de documents approprié. Ce moment est maintenant venu avec la publication de Questions fatidiques. En le lisant, personne ne pouvait considérer que Churchill et son cabinet, au milieu d'une guerre pour la survie, n'avaient pas fait tout ce qu'ils pouvaient pour le sort des affamés et pour le peuple indien en général. Seuls quelques extraits sont possibles ici. Ils rayent à peine la surface.

Winston S. Churchill aux membres du cabinet de guerre
(Papiers Churchill, 23/11)

DIRECTIVE AU VICE-ROI DÉSIGNÉ (FIELD MARSHAL WAVELL)

  1. Votre premier devoir est de défendre l'Inde contre la menace et l'invasion japonaises. En raison de la tournure favorable que les affaires de l'empereur-roi ont pris, ce devoir peut être mieux rempli en veillant à ce que l'Inde soit une base sûre et fertile à partir de laquelle l'offensive britannique et américaine peut être lancée en 1944. La paix, l'ordre et une haute condition de bien-être en temps de guerre parmi les masses populaires constitue le fondement essentiel de la poussée en avant contre l'ennemi.
  2. Les conditions matérielles et culturelles des nombreux peuples de l'Inde retiendront naturellement votre attention. Les dures pressions de la guerre mondiale ont pour la première fois depuis de nombreuses années amené des conditions de pénurie, confinant dans certaines localités à la famine réelle, sur l'Inde. Tous les efforts doivent être faits, même par le détournement des transports maritimes nécessaires d'urgence à des fins de guerre, pour faire face aux pénuries locales. Mais à côté de cela, la prévention de la thésaurisation des céréales pour un meilleur marché et la distribution équitable des denrées alimentaires entre la ville et la campagne sont de la plus haute conséquence. Le contraste entre richesse et pauvreté en Inde, l'incidence de la fiscalité corrective et les relations qui prévalent entre propriétaire foncier et locataire ou ouvrier, ou entre propriétaire d'usine et employé, nécessitent un réexamen approfondi.
  3. Tous les efforts devraient être faits par vous pour apaiser les conflits entre les hindous et les musulmans et les inciter à travailler ensemble pour le bien commun. Aucune forme de gouvernement démocratique ne peut s'épanouir en Inde alors que tant de millions de personnes sont par leur naissance exclues de ces droits fondamentaux d'égalité entre l'homme et l'homme, sur lesquels toutes les sociétés humaines saines doivent se tenir….

Chambre des communes : réponses orales
(Hansard)

Secrétaire d'État pour l'Inde (M. Amery) : Au début de l'année, le gouvernement de Sa Majesté a fourni les transports nécessaires pour des importations substantielles de céréales vers l'Inde afin de faire face aux perspectives de grave pénurie qui ont ensuite été atténuées par une excellente récolte de printemps dans le nord Inde. Depuis la recrudescence de la pénurie sous une forme aiguë, nous nous sommes efforcés d'assurer le transport maritime et des quantités considérables de céréales vivrières arrivent actuellement ou devraient arriver avant la fin de l'année. Nous avons également pu contribuer à l'approvisionnement en lait pour les enfants. Le problème en ce qui concerne l'aide d'ici est entièrement un problème de transport maritime et doit être jugé à la lumière de tous les autres besoins urgents des Nations Unies.

Winston S. Churchill à William Mackenzie King
Télégramme personnel du Premier ministre T.1842/3
(Papiers Churchill, 20/123)

  1. J'ai vu les télégrammes échangés entre vous et le vice-roi offrant 100 000 tonnes de blé à l'Inde et je reconnais avec reconnaissance l'esprit qui pousse le Canada à faire ce geste généreux.
  2. Votre offre est toutefois subordonnée à l'expédition depuis la côte du Pacifique, ce qui, je le regrette, est impossible. Les seuls navires dont nous disposons sur la côte du Pacifique sont les nouveaux bâtiments canadiens que vous mettez à notre disposition. Celles-ci s'avèrent déjà insuffisantes pour remplir nos engagements hautement prioritaires existants dans cette région, qui comprennent d'importants besoins en bois pour la construction d'avions au Royaume-Uni et des quantités de nitrate du Chili au Moyen-Orient que nous renvoyons pour nourrir nos forces et pour exporter vers les pays voisins territoires, dont Ceylan.
  3. Même si vous pouviez rendre le blé disponible dans l'Est du Canada, je devrais quand même être confronté à une sérieuse question d'expédition. Si nos plans stratégiques ne doivent pas subir d'interférences indues, nous devons continuer à examiner attentivement toutes les demandes de transport maritime avec la plus grande rigueur. Les besoins de l'Inde en blé importé doivent être satisfaits à partir de la source la plus proche, c'est-à-dire d'Australie. Le blé du Canada mettrait au moins deux mois pour atteindre l'Inde alors qu'il pourrait être transporté d'Australie en 3 à 4 semaines. Ainsi mis à part le retard d'arrivée, le coût d'expédition est plus que doublé par expédition depuis le Canada au lieu d'Australie. Dans les circonstances actuelles, cette utilisation non économique du transport maritime serait indéfendable….

Winston S. Churchill à William Mackenzie King
Télégramme personnel du Premier ministre T.1942/3
(Papiers Churchill, 20/124)

… Le Cabinet de guerre a de nouveau examiné la question de nouvelles expéditions de blé australien et a décidé d'expédier jusqu'à 100 000 tonnes supplémentaires, dont une partie arrivera plus tôt que la cargaison proposée en provenance du Canada….

Cabinet de guerre : conclusions
(Documents du Cabinet de guerre, 65/41)

BESOINS EN GRAIN ALIMENTAIRE INDIEN

Le Premier ministre a informé le Cabinet de guerre qu'outre les télégrammes qui lui étaient soumis, il y avait eu une autre communication du vice-roi exhortant dans les termes les plus forts la gravité de la situation telle qu'il la prévoyait, si la demande du gouvernement indien n'était pas pleinement satisfaite… Alors qu'il était d'accord avec le projet de télégramme au vice-roi, il tenait beaucoup à ce que nous fassions tout notre possible pour apaiser la position du vice-roi. Nul doute que le vice-roi a estimé que si ce cap pouvait être franchi, la situation l'année prochaine serait meilleure….

Le ministre des Transports de guerre a déclaré qu'il serait hors de question pour lui de trouver des transports maritimes pour maintenir l'importation de blé vers l'Inde au rythme mensuel de 50 000 tonnes pendant deux mois supplémentaires. Le mieux qu'il pouvait faire était représenté par l'importation proposée d'orge irakienne. Si, lorsque les chiffres définitifs de la récolte de riz étaient disponibles, l'anticipation par le gouvernement indien d'une grave pénurie s'avérait justifiée, il aurait alors un tonnage en mesure de transporter en Inde environ 25 000 tonnes par mois. Mais même cette aide se ferait au détriment de la réduction du programme d'importation du Royaume-Uni en 1944 à moins de 24 millions de tonnes, cette estimation étant la dernière à la lumière des besoins opérationnels croissants. Dans ces circonstances, il était manifestement tout à fait impossible de fournir des transports maritimes pour répondre à la pleine demande de 1½ million de tonnes faite par le gouvernement de l'Inde.

Cabinet de guerre : conclusions
(Documents du Cabinet, 65/42)

Le Cabinet de guerre était saisi d'un mémorandum du secrétaire d'État pour l'Inde (WP (44) 216) faisant le point sur la dernière position concernant la situation des céréales vivrières indiennes. Le résultat fut une nette aggravation de 550 000 tonnes et le vice-roi, en plus des 200 000 tonnes déjà promises, avait désormais besoin de 724 000 tonnes de blé si les besoins minimums de la population civile devaient être satisfaits et que l'armée devait également recevoir leurs besoins.

Le secrétaire d'État indien a déclaré que la situation avait été aggravée par des conditions météorologiques inhabituelles et par la catastrophe de Bombay, au cours de laquelle 45 000 tonnes de denrées alimentaires dont on avait grand besoin et 11 navires avaient été perdus. Il était convaincu que tout ce qui était possible avait été fait par les autorités indiennes pour faire face à la situation. Compte tenu de la menace pour les opérations qu'impliquait tout effondrement de la vie économique de l'Inde, il a estimé que nous devions maintenant informer les États-Unis de la gravité de la situation. Il doit appartenir au Cabinet de guerre de décider jusqu'où nous devrions demander leur aide réelle….

Le Premier ministre a déclaré qu'il était clair que le gouvernement de Sa Majesté ne pouvait qu'apporter un soulagement supplémentaire à la situation indienne au prix de graves difficultés dans d'autres directions. En même temps, nous avions une forte obligation de remplacer le grain qui avait péri dans l'explosion de Bombay. Il était sceptique quant à toute aide apportée par l'Amérique, sauf au détriment des opérations du programme d'importation du Royaume-Uni. En même temps, sa sympathie était grande pour les souffrances du peuple indien.

Winston S. Churchill au président Franklin D. Roosevelt
Télégramme personnel du Premier ministre T.996/4
(Papiers Churchill, 20/163)

Je suis très préoccupé par la situation alimentaire en Inde et ses éventuelles réactions sur nos opérations conjointes. L'année dernière, nous avons connu une grave famine au Bengale qui a fait au moins 700 000 morts. Cette année, il y a une bonne récolte de riz, mais nous sommes confrontés à une pénurie aiguë de blé, aggravée par des tempêtes sans précédent qui ont infligé de graves dommages aux cultures de printemps indiennes. La pénurie de l'Inde ne peut être surmontée par un éventuel surplus de riz même si un tel surplus pouvait être extrait des paysans. Nos récentes pertes dans l'explosion de Bombay ont aggravé le problème.

Wavell est extrêmement inquiet de notre position et m'a donné les plus graves avertissements. Son estimation actuelle est qu'il aura besoin d'importations d'environ un million de tonnes cette année s'il veut tenir la situation, et pour répondre aux besoins des troupes américaines et britanniques et indiennes et de la population civile surtout dans les grandes villes. Je viens d'apprendre de Mountbatten qu'il considère la situation si grave que, à moins que des dispositions ne soient prises rapidement pour importer du blé, il sera obligé de libérer l'espace de fret militaire du SEAC en faveur du blé et d'informer formellement Stillwell qu'il sera également nécessaire pour lui de prendre des dispositions pour réduire les demandes militaires américaines à cette fin.

En réduisant les expéditions militaires et d'autres moyens, j'ai pu faire en sorte que 350 000 tonnes de blé soient expédiées d'Australie vers l'Inde au cours des neuf premiers mois de 1944. C'est le trajet le plus court. Je ne vois pas comment faire plus.

J'ai beaucoup hésité à vous demander d'ajouter à la grande aide que vous nous accordez pour le transport maritime, mais une situation satisfaisante en Inde est d'une telle importance vitale pour le succès de nos plans communs contre les Japonais que je suis obligé de vous demander d'examiner une allocation spéciale de navires pour transporter du blé vers l'Inde depuis l'Australie sans réduire l'aide que vous nous fournissez maintenant, qui est à un minimum positif si l'on veut maintenir l'efficacité de la guerre. Nous avons le blé (en Australie) mais nous manquons de navires. J'ai résisté pendant un certain temps à la demande du vice-roi de vous demander votre aide, mais je crois qu'avec ce récent malheur à la récolte du blé et à la lumière des représentations de Mountbatten, je ne suis plus fondé à ne pas demander votre aide . Wavell fait tout ce qu'il peut par des mesures spéciales en Inde. Si toutefois il trouvait la possibilité de réviser son estimation de ses besoins, je vous en ferais part immédiatement.

BOMBARDEMENT DES CIVILS

Le questionnement de Churchill sur le « tapis de bombardement » des Alliés est bien établi dans ce volume. Ce qui est moins connu, c'est son inquiétude face aux bombardements de civils lors de la prochaine invasion de la France. Ici, il exprime ses inquiétudes au commandant suprême dans l'événement, Eisenhower l'a convaincu qu'il fallait s'attendre à certaines pertes françaises.

Winston S. Churchill au général Dwight D. Eisenhower
(Papiers Churchill, 20/137)

Le Conseil des ministres a aujourd'hui jugé plutôt grave et dans l'ensemble défavorable le projet de bombarder autant de gares ferroviaires françaises, compte tenu du fait que des dizaines de milliers de civils français, hommes, femmes et enfants, perdraient la vie ou être blessé. Considérant qu'ils sont tous nos amis, cela pourrait être considéré comme un acte d'une très grande sévérité, provoquant beaucoup de haine contre les forces aériennes alliées. Il fut décidé que le Comité de défense examinerait la question au cours de cette semaine, et qu'ensuite le ministère des Affaires étrangères s'adresserait au Département d'État et que j'enverrais moi-même un télégramme personnel au Président.

L'argument en faveur de la concentration sur ces cibles particulières est très bien équilibré sur le plan militaire. Je n'ai moi-même pas entendu les arguments qui ont conduit à la présente proposition. L'avantage pour la propagande ennemie me semble être très grand, d'autant plus que ce ne serait pas dans le feu de l'action mais bien avant. Ne faudrait-il pas aussi consulter le général de Gaulle et le Comité national français de libération ? De nombreux autres arguments ont été mentionnés, et j'ai pensé que je devais vous faire savoir à ce stade comment la proposition était perçue.

"WINSTON mourra quand ce sera fini"

Peu de choses ont échappé au large filet de Martin Gilbert, qui a rassemblé dans ces documents un enregistrement virtuel quotidien de la vie de Churchill. À partir de là, l'équipe de Hillsdale les a rassemblés sous une forme lisible, en y joignant une multitude de notes de bas de page et de références croisées. Parfois, ils incluent des souvenirs publiés, comme celui-ci de Lady Diana Cooper : une prédiction surprenante et sinistre qu'elle a entendue de Clementine Churchill. Fortuitement, dans ce cas, Clémentine s'est trompée….

Mary Soames : souvenir
(« Clementine Churchill », page 350)

Diana Cooper a raconté une « conversation curieuse, calme et triste » qu'elle a eue avec Clémentine un soir à Marrakech avant le dîner :

"Je parlais de l'après-guerre et j'ai proposé qu'au lieu d'un pays reconnaissant Winston construisant un autre Blenheim, ils devraient lui donner un manoir doté d'acres pour une ferme et des jardins à construire et à peindre. Clemmie a dit très calmement: 'Je jamais pensé après la guerre. Vous voyez, je pense que Winston mourra quand ce sera fini." Elle a dit cela si objectivement que je ne pouvais pas me résoudre à dire l'habituel "Quelle absurdité!" facilement, dans nos vies, mourir ce jour-là. . . Mais elle semblait tout à fait certaine et tout à fait résignée à ce qu'il ne survive pas longtemps dans la paix. "Vous voyez, il a soixante-dix ans et j'en ai soixante et nous mettons tout ce que nous avons dans cette guerre, et cela prendra tout ce que nous avons." C'était touchant et noble.


Le soulèvement du ghetto de Varsovie

Tout au long de leur emprisonnement dans les ghettos, les Juifs avaient trouvé des moyens de défier et de résister aux conquérants nazis : ils ont organisé des sociétés d'entraide, ils ont continué à pratiquer leur religion et à éduquer leurs enfants, et ils ont fait des efforts héroïques pour documenter leur vie (voir lecture, Voix de le ghetto de Varsovie au chapitre 8). Dans plus de 100 ghettos, les Juifs ont formé des mouvements clandestins dans le but d'échapper au ghetto, de rejoindre des groupes partisans (résistance armée) ou d'organiser une révolte. Les prisonniers de plusieurs camps, dont Auschwitz, Treblinka et Sobibór, ont monté des révoltes. A Vilna, Bialystock et plusieurs autres ghettos, les Juifs résistèrent avec force aux déportations. La plus grande résistance armée des Juifs contre les nazis a eu lieu dans le ghetto de Varsovie.

Des résistants juifs qui ont combattu les SS et l'armée allemande lors du soulèvement du ghetto de Varsovie entre le 19 avril et le 16 mai 1943, sont capturés.

En 1942, environ 300 000 Juifs avaient été déportés du ghetto de Varsovie à Treblinka. Il n'en restait que 55 000, principalement des hommes et des femmes sans enfants car des enfants et des personnes âgées avaient été déportés. Certains des « restes », comme ils s'appelaient eux-mêmes, ont formé la Zydowska Organizacja Bojowa (ZOB), ou organisation juive de combat. Ils ont contacté des groupes de partisans et la résistance polonaise pour obtenir des armes. Ils ont reçu très peu d'armes de ce type mais étaient déterminés à faire le plus possible avec ce qu'ils avaient.

Lorsqu'une nouvelle série de déportations a commencé en janvier 1943, le ZOB a riposté, tirant sur les troupes allemandes et aidant d'autres habitants du ghetto à se cacher à l'avance. Les commandants nazis ont riposté en exécutant 1 000 Juifs sur la place principale du ghetto, mais ils ont également brièvement arrêté les déportations. Les Juifs survivants se préparèrent à une révolte majeure.

Le 19 avril 1943 était le premier jour de la fête juive de Pessah et aussi la veille de l'anniversaire d'Hitler. Le général allemand Jürgen Stroop est arrivé à Varsovie prêt à éliminer toute opposition en une seule journée comme cadeau d'anniversaire à son Führer. Stroop avait 2 100 soldats avec 13 mitrailleuses lourdes, 69 mitrailleuses à main, 135 mitraillettes, plusieurs obusiers et 1 358 fusils. Les quelque 750 résistants juifs avaient deux mitraillettes, une poignée de fusils et des explosifs artisanaux. Mais les résistants ont pu repousser les soldats de Stroop pendant les premiers jours, et ils ont pu tenir le siège pendant quatre semaines.

Simcha Rotem, une survivante, a déclaré plus tard au cinéaste Claude Lanzmann : « Pendant les trois premiers jours de combat, les Juifs avaient le dessus. Les Allemands se retirèrent aussitôt à l'entrée du ghetto, emportant avec eux des dizaines de blessés. 1 Le 23 avril, Mordechai Anielewicz, commandant de la ZOB, écrivait :

Ce qui s'est passé a dépassé nos rêves les plus audacieux. Les Allemands ont fui à deux reprises le ghetto. L'une de nos sociétés a tenu sa position pendant quarante minutes, tandis que l'autre a duré jusqu'à six heures . . . Le rêve de ma vie est devenu réalité. J'ai vu la défense juive du ghetto dans toute sa force et sa gloire. 2

Le 26 avril, Stroop rapporta à ses supérieurs à Berlin :

La résistance des Juifs et des bandits ne pouvait être brisée qu'en utilisant sans relâche toute notre force et notre énergie de jour comme de nuit. Le 23 avril 1943, le Reichsführer SS émit par l'intermédiaire de la SS supérieure et du Fuhrer de police Est à Cracovie, l'ordre d'achever le ratissage du ghetto de Varsovie avec la plus grande sévérité et une ténacité implacable. J'ai donc décidé de détruire tout le quartier résidentiel juif en mettant le feu à chaque bloc, y compris les blocs d'immeubles résidentiels à proximité de l'usine d'armement. . . . Il n'est pas rare, . . . à cause de la chaleur et de la peur d'être brûlés vifs [les Juifs] ont préféré sauter des étages supérieurs après avoir jeté dans la rue des matelas et autres articles capitonnés depuis les bâtiments en feu. Les os brisés, ils tentaient toujours de traverser la rue à quatre pattes dans des blocs de bâtiments qui n'avaient pas encore été incendiés ou qui n'étaient que partiellement en flammes. Souvent les Juifs changeaient de cachette pendant la nuit, en s'installant dans les ruines d'immeubles incendiés, s'y réfugient jusqu'à ce qu'ils soient retrouvés par nos patrouilles. Leur séjour dans les égouts a également cessé d'être agréable après la première semaine. Fréquemment de la rue, nous pouvions entendre des voix fortes venant des puits d'égout. 3

Rotem a décrit ce qui s'est passé une fois que les hommes de Stroop ont commencé à détruire le ghetto bloc par bloc :

Tout le ghetto était en feu. Toute vie a disparu des rues et des maisons. Nous nous sommes cachés dans les caves et les bunkers. De là, nous avons fait nos sorties. Nous sommes sortis la nuit. Les Allemands étaient dans le ghetto principalement le jour, partant la nuit. Ils avaient peur d'entrer dans le ghetto la nuit. . . .

Je ne pense pas que la langue humaine puisse décrire l'horreur que nous avons vécue dans le ghetto. . . . En plus de combattre les Allemands, nous avons combattu la faim et la soif. Nous n'avions aucun contact avec le monde extérieur nous étions complètement isolés, coupés du monde. Nous étions dans un tel état que nous ne pouvions plus comprendre le sens même de pourquoi nous continuions à nous battre. Nous avons pensé tenter une percée dans la partie aryenne de Varsovie, en dehors du ghetto. 4


Redditions de l'Allemagne nazie : février 1945-mai 1945

La campagne de l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale a officiellement pris fin le 7 mai 1945, lorsque le général allemand Alfred Jodl a signé les documents officiels de capitulation à Reims, en France. La chronologie de la Seconde Guerre mondiale ci-dessous résume les événements importants qui se sont produits pendant la guerre du 3 mai 1945 au 7 mai 1945.

Chronologie de la Seconde Guerre mondiale : 3 mai 7 mai

3 mai: Des avions de la Royal Air Force (RAF) britannique attaquent et coulent trois navires allemands, le Cap Arcona,Thielbek, et Allemagne. Inconnus de la RAF, ces navires - sous la direction de la Croix-Rouge - transportent des prisonniers secourus (principalement des Juifs) des camps de concentration allemands. Quelque 8 000 personnes perdent la vie.

4 mai : Les troupes allemandes se rendent en masse dans tout le nord de l'Allemagne et aux Pays-Bas.

Le 5 mai: Les responsables allemands et alliés se réunissent à Reims, en France, pour parvenir à un accord sur les termes de la capitulation de l'Allemagne.

L'armée allemande dépose les armes dans toute la Bavière.

Les troupes américaines effectuant des opérations de ratissage près de Berchtesgaden capturent Hans Frank, gouverneur général nazi de Pologne occupée, qui avait établi son quartier général dans la ville de Cracovie.

Les forces américaines libèrent des responsables français et autrichiens – dont les premiers ministres Reynaud, Daladier, Blum et Schuschnigg – de la captivité en Autriche.

Les partisans tchèques se soulèvent contre la force d'occupation allemande à Prague.

Un ballon piégé japonais tue une femme et cinq enfants dans l'Oregon, devenant la seule bombe de ce type de la guerre à faire des victimes.

Le 6 mai: L'amiral Lord Louis Mountbatten, commandant suprême des forces alliées du théâtre de l'Asie du Sud-Est, annonce que la campagne alliée en Birmanie est terminée.

7 mai : Le général allemand Alfred Jodl signe les documents officiels de capitulation à Reims, en France, alors que l'Allemagne nazie se rend inconditionnellement aux Alliés.

L'Armée rouge capture Breslau, en Allemagne, après avoir assiégé la garnison allemande pendant 82 jours.

U-2336 coule deux navires marchands dans l'Atlantique Nord - le dernier sous-marin "tue" de la guerre.

Titres de la Seconde Guerre mondiale

Vous trouverez ci-dessous d'autres faits saillants et images qui décrivent les événements de la Seconde Guerre mondiale et montrent les détails de la libération de Dachau, ainsi que l'exécution des gardes de Dachau par les troupes américaines fin avril 1945.

Martin Bormann est le "leader secret" de l'Allemagne : Martin Bormann, chef des Nazis Parteikanzlei (Chancellerie), un accès personnel entièrement contrôlé au Führer. En manipulant Adolf Hitler, Martin Bormann a également affecté les directives, les promotions, les nominations et les finances du parti nazi. Présent dans le bunker pendant les derniers jours d'Adolf Hitler, Martin Bormann a été témoin du mariage d'Adolf Hitler et d'Eva Braun. Après cela, il a disparu. Les preuves indiquent qu'il a péri à Berlin alors qu'il tentait de s'échapper sous des tirs nourris. Après la guerre, Martin Bormann est jugé à Nuremberg en absente. Il a été reconnu coupable et condamné à mort.

Le scepticisme américain à l'égard du suicide d'Adolf Hitler a conduit à une enquête approfondie de 11 ans du FBI : Une couverture de Temps, illustré par Boris Artzybasheff, montrait le visage d'Adolf Hitler avec un X rouge sang dessus. Il est paru dans le numéro du 7 mai 1945, une semaine après le suicide du leader allemand. Lorsque la nouvelle atteignit l'Amérique qu'Adolf Hitler s'était suicidé, le rapport fut accueilli avec scepticisme. En fait, le FBI a mené une enquête approfondie de 11 ans pour savoir si le dirigeant allemand avait simulé sa mort. Son suicide a été confirmé dans les années 1960 par le journaliste russe Lev Bezymenski. Il a rapporté que les Soviétiques avaient pratiqué une autopsie sur des cadavres retrouvés enterrés dans une tombe peu profonde qui ont été identifiés comme appartenant à Adolf Hitler, sa femme et leurs deux chiens.

Les soldats traumatisés de la Seconde Guerre mondiale souffrent de "choc d'obus" - aujourd'hui appelés Combat Stress Reactions (CSR) : Aux premières lignes de l'Allemagne nazie en 1945, les médecins donnaient régulièrement des sédatifs aux soldats américains traumatisés et épuisés. Tout au long de la Seconde Guerre mondiale, les forces alliées ont été troublées par des incidents de ce que l'on appelle aujourd'hui les réactions de stress au combat (CSR). On l'appelait alors « choc d'obus », « la fatigue au combat » ou « la névrose de guerre ». Certains soldats ont été envoyés dans des hôpitaux de l'arrière pour un traitement psychologique.

La libération de Dachau met au jour 30 000 prisonniers et des centaines de cadavres non enterrés : Des camions à plateau ont été utilisés pour transporter les corps des prisonniers décédés à Dachau. Situé près de Munich, en Allemagne, le camp de concentration de Dachau avait été construit en 1933 pour enfermer les opposants politiques au mouvement nazi, et en novembre 1938, 11 000 prisonniers juifs y furent envoyés. Dachau a servi de modèle à d'autres camps de concentration en Allemagne nazie et en Europe de l'Est. Au printemps 1943, un crématorium avec quatre fours est mis en service dans le camp. Lors de la libération de Dachau le 30 avril, les Américains ont découvert plus de 30 000 prisonniers et des centaines de cadavres non enterrés. En 12 ans, plus de 30 000 des 200 000 prisonniers de Dachau sont morts.

Les troupes américaines exécutent des gardes de Dachau le jour de la libération, le 30 avril 1945 : Lorsque Dachau a été libéré le 30 avril 1945, un nombre inconnu de GIs américains ont aligné 16 gardes de camp SS contre un mur de charbonnage dans le camp d'entraînement SS adjacent et les ont exécutés (sur la photo). D'autres exécutions ont eu lieu à la gare de triage de Dachau, à une tour de garde et au ruisseau Würm. Au total, 37 à 39 SS ont été envoyés ce jour-là. Ces actions étaient "non autorisées" et ne reflétaient pas la politique de l'armée américaine envers les SS capturés.

Le commodore allemand Karl Dönitz nommé président de l'Allemagne : En 1935, Adolf Hitler nomma le commodore allemand Karl Dönitz comme premier commandant en chef des sous-marins. Il a progressé en grade et en commandement jusqu'en 1943, date à laquelle il est devenu grand amiral de la marine allemande. Lorsque deux des plus hauts lieutenants d'Adolf Hitler, Heinrich Himmler et Hermann Göring, l'ont trahi, Adolf Hitler a nommé Dönitz comme son successeur avec le titre de président. La seule partie du Reich qui n'était pas entre les mains des Alliés à la fin avril était une zone près de Flensburg dans le nord de l'Allemagne. Le gouvernement de Dönitz n'y fut jamais reconnu par les Alliés et prit fin le 23 mai 1945, lorsqu'il fut arrêté par les troupes britanniques.

Les troupes allemandes ont continué à se rendre aux forces alliées dans toute l'Europe et le Jour de la Victoire (V-E) a été déclaré. Passez à la page suivante pour une chronologie détaillée mettant en évidence cet événement et d'autres événements importants de la Seconde Guerre mondiale qui se sont produits du 8 mai 1945 au 16 mai 1945.


3 avril 1943 - Histoire

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Seconde Guerre mondiale, États-Unis - Chronologie de la bataille rapide 1943


Les États-Unis et la Seconde Guerre mondiale, 1943

Les opérations militaires sur tous les théâtres ont progressé au début de l'année 1943. Un blocus naval, commencé après la déclaration de guerre initiale, a été maintenu contre l'Allemagne, ainsi que leur contre-blocus. Le succès en Afrique du Nord serait finalement obtenu après la défaite initiale au col de Kasserine, et conduirait à l'invasion de la Sicile, puis de l'Italie continentale, considérée par Winston Churchill comme le "ventre mou" de l'Axe, ouvrant un deuxième front souhaité par les Soviétiques en Europe. cela aiderait à alléger la pression sur leur bataille du front de l'Est contre l'Allemagne. Des bombardements seraient lancés contre l'industrie allemande pour limiter leur puissance industrielle et leur capacité de réapprovisionnement, et les débarquements dans le Pacifique Sud commenceraient à pousser vers le Japon continental en reprenant le territoire perdu plus tôt dans la guerre.

À la fin de 1943, la première véritable indication d'une victoire potentielle des Alliés serait signalée lorsque Benito Mussolini, souffrant à l'intérieur de l'Italie après des pertes en Afrique du Nord, serait déposé et un armistice de paix conclu avec l'Italie, conduisant finalement à un soutien dans ce nation pour la cause des Alliés à la fois du peuple au gouvernement.

19-24 février 1943 - Bataille du col de Kasserine, Tunisie (Théâtre d'Afrique du Nord)
Troupes : États-Unis/Royaume-Uni/France libre 30 000 Allemagne/Italie 22 000.
Pertes (tués/blessés/disparus) : Alliés 10 000 Axe 2 000.
La première grande bataille entre les troupes américaines et allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale se termine par la victoire de l'Axe pour le général Rommel, repoussant les troupes américaines et britanniques inexpérimentées à cinquante milles du col de Faid avec de lourdes pertes.

2-5 mars 1943 - Bataille de la mer de Bismark, Lea (Théâtre du Pacifique)
Troupes : États-Unis/Australie 168 avions, 10 navires Japon 6 900 soldats, 100 avions, 16 navires.
Victimes (tués/blessés/disparus) : États-Unis/Australie 13, 6 avions Japon 2 890, 20 avions, 12 navires.
Des avions américains et australiens détruisent un convoi de troupes japonaises se dirigeant vers la Nouvelle-Guinée après que les renseignements sur la destination et le calendrier se soient avérés exacts. Sur les 6 900 soldats du Japon impérial qui partaient, seuls 1 200 arrivèrent à Lae.

23 mars au 3 avril 1943 - Bataille d'El Guetarr, Tunisie (Théâtre d'Afrique du Nord)
Troupes : USA NA Allemagne/Italie NA.
Pertes (tués/blessés/disparus) : USA 4-5,000, 35-55 chars Axe 4-6,000, plus de 40 chars.
La bataille menée par le général George Patton devient la première bataille de chars réussie des États-Unis contre les commandants de chars allemands pour défendre leur position. Indécis dans l'ensemble lorsque les chars américains n'ont pas pu monter une attaque aussi réussie.

22 avril au 16 septembre 1943 - Campagne Salamaua-Lae, Nouvelle-Guinée (Théâtre du Pacifique)
Troupes : États-Unis/Australie 30 000 Japon 10 000 plus.
Victimes (tués/blessés/disparus) : États-Unis/Australie 2 249 Japon 11 600, y compris capturés.
Une série de batailles pour capturer des bases japonaises par les troupes australiennes d'Edmung Hering et les troupes américaines du général Douglas MacArthur à Lae et Salamaua se terminent par l'abandon par les Japonais de la garnison de Salamua et la défaite de Lae cinq jours plus tard.

11-30 mai 1943 - Bataille d'Attu, Territoire de l'Alaska (Théâtre du Pacifique)
Troupes : États-Unis/Canada 15 000 plus Japon 2 900.
Pertes (tués/blessés/disparus) : Alliés 1 697 Japon 2 850.
Attaque finale dans la campagne des îles Aléoutiennes commencée après l'invasion du territoire américain par le Japon du 6 au 7 juin 1942. Bataille de deux semaines dans des conditions arctiques contre une position japonaise fortifiée. La charge de Bonzai à la fin de la bataille a surpris la position américaine, mais s'est terminée par la perte de presque tous ses hommes par les Japonais. Seule bataille terrestre sur le sol américain pendant la guerre.

9 juillet au 17 août 1944 - Invasion de la Sicile, Italie (Théâtre européen)
Troupes : Alliés (États-Unis, Royaume-Uni, Inde, Canada, France libre, Australie, Afrique du Sud) 467 000 Italie/Allemagne 292 000-312 000.
Pertes (tués/blessés/disparus) : 22 802 alliés de l'Axe 55 003, plus 163 039 disparus ou capturés.
Une campagne amphibie et aérienne suivie d'une bataille terrestre de six semaines capture l'île de Sicile et les voies maritimes de la Méditerranée pour les puissances alliées. La victoire, célébrée par les Siciliens qui s'étaient lassés du règne de guerre de Mussolini, conduirait à l'invasion de l'Italie et entraînerait l'emprisonnement du chef italien Mussolini par le roi d'Italie et d'Allemagne pour détourner les forces de son front oriental.

3-17 septembre 1943 - Invasion de l'Italie, Italie (Théâtre européen)
Troupes : États-Unis/Royaume-Uni/Canada 189 000 Allemagne/Italie 100 000.
Pertes (tués/blessés/disparus) : 12 560 alliés de l'Axe 3 500.
Les forces d'invasion alliées débarquent à trois endroits en Italie continentale à Solerno, en Calabre et à Tarente après la destitution de Mussolini et un armistace avec les nouveaux dirigeants italiens signé le 3 septembre. La résistance des troupes allemandes a été plus forte que prévu, conduisant finalement à leur retrait de le sud de l'Italie, au sud de Rome, et une défense de leur ligne d'hiver favorisée par le général Rommel au nord.

17 août 1943 - Mission Schweinfurt-Regensburg, Allemagne (Théâtre européen)
Troupes : USA/UK 835 bombardiers/sorties Allemagne 400 avions.
Pertes (tués/blessés/disparus) : 28 alliés plus 557 disparus ou capturés, 65 avions Allemagne 25-27, 203 civils.
Le premier des deux raids majeurs sur le territoire allemand pour paralyser l'industrie aéronautique réussit à réduire la capacité de 34%, mais à un coût élevé des avions américains et britanniques.

14 octobre 1943 - Schweinfurt 2nd Raid, Allemagne (Théâtre européen)
Troupes : USA/UK 351 avions Allemagne NA.
Victimes (tués/blessés/disparus) : Alliés 633 plus 78 avions Allemagne 35-38 avions.
Les batteries anti-aériennes de l'Allemagne causent des pertes dévastatrices, vingt-six pour cent de la force d'attaque, lors du deuxième raid contre les usines de l'industrie aéronautique à Schweinfurt. Il faudrait quatre mois avant que l'USAAF ne reprenne la guerre aérienne en février 1944.

20-23 novembre 1943 - Bataille de Tarawa, Îles Gilbert (Théâtre du Pacifique)
Troupes : États-Unis 53 000 Japon 4 819, y compris les ouvriers.
Victimes (tués/blessés/disparus) : États-Unis 5 493 Japon 4 690, 146 capturés.
La première offensive des États-Unis dans la région du Pacifique central s'est heurtée à une forte résistance lors du débarquement sur l'atoll de Tarawa, qui avait été capturé par le Japon en décembre 1941. La victoire des États-Unis s'est accompagnée de lourdes pertes sur trois jours et conduirait à l'établissement précurseur des Navy Seals.

Texte intégral, Armistance avec l'Italie, 1943

Armistice avec l'Italie le 3 septembre 1943

Armistice militaire signé à Fairfield Camp, Sicile, le 3 septembre 1943. Entré en vigueur le 3 septembre 1943, complété par le protocole d'accord du 23 septembre 1943, tel que modifié, et par l'instrument de reddition du 29 septembre 1943, tel que modifié. Abrogé le 15 septembre 1947, dès l'entrée en vigueur du traité de paix du 10 février 1947.

FAIRFIELD CAMP, SICILE. 3 septembre 1943. Les conditions suivantes d'un armistice sont présentées par le général Dwight D. Eisenhower, commandant en chef des forces alliées, agissant par l'autorité des gouvernements des États-Unis et de la Grande-Bretagne et dans l'intérêt des États-Unis Nations, et sont acceptées par le maréchal Pietro Badoglio, chef du gouvernement italien.

1. Cessation immédiate de toute activité hostile des forces armées italiennes.

2. L'Italie fera de son mieux pour refuser aux Allemands les facilités qui pourraient être utilisées contre les Nations Unies.

3. Tous les prisonniers ou internés des Nations Unies doivent être immédiatement remis au Commandant en chef allié, et aucun d'entre eux ne peut maintenant ou à aucun moment être évacué vers l'Allemagne.

4. Transfert immédiat de la flotte italienne et des aéronefs italiens vers les points désignés par le commandant en chef allié, avec les détails du désarmement à prescrire par lui.

5. La marine marchande italienne pourra être réquisitionnée par le commandant en chef allié pour faire face aux besoins de son programme militaro-naval.

6. Remise immédiate de la Corse et de tout le territoire italien, tant insulaire que continental, aux Alliés, à des fins d'utilisation comme bases opérationnelles et à d'autres fins que les Alliés jugeront appropriées.

7. Garantie immédiate du libre usage par les Alliés de tous les aérodromes et ports navals du territoire italien, quel que soit le rythme d'évacuation du territoire italien par les forces allemandes. Ces ports et champs doivent être protégés par les forces armées italiennes jusqu'à ce que cette fonction soit reprise par les Alliés.

8. Retrait immédiat en Italie des forces armées italiennes de toute participation à la guerre en cours dans toutes les zones dans lesquelles elles pourraient être actuellement engagées.

9. Garantie du Gouvernement italien qu'il emploiera, le cas échéant, toutes ses forces armées disponibles pour assurer l'exécution prompte et exacte de toutes les dispositions du présent armistice.

10. Le commandant en chef des forces alliées se réserve le droit de prendre toute mesure qui, à son avis, pourrait être nécessaire à la protection des intérêts des forces alliées pour la poursuite de la guerre, et le gouvernement italien s'engage à prendre toute mesure administrative ou autre que le Commandant en chef peut exiger, et en particulier le Commandant en chef établira un gouvernement militaire allié sur les parties du territoire italien qu'il jugera nécessaires dans l'intérêt militaire des Nations alliées.

11. Le commandant en chef des forces alliées aura pleinement le droit d'imposer des mesures de désarmement, de démobilisation et de démilitarisation.

12. D'autres conditions d'ordre politique, économique et financier auxquelles l'Italie sera tenue de se conformer seront transmises ultérieurement.

Les conditions du présent armistice ne seront pas rendues publiques sans l'approbation préalable du Commandant en chef allié. L'anglais sera considéré comme le texte officiel.


2 réponses 2

La logistique de la tête de pont du Kouban était extrêmement lourde et pas du tout fiable comme base pour utiliser la tête de pont comme tremplin pour une nouvelle offensive majeure allemande dans le Caucase en 1943 ou plus tard.

Le téléphérique traversant le détroit de Kertch, mis en service par les Allemands en mai 1943, avait une capacité de 1 000 tonnes par jour, ce qui, selon Albert Speer, était le strict minimum requis pour les besoins défensifs de la 17e armée.

La route maritime de Roumanie a livré environ 74 000 t de fournitures civiles et militaires dans les ports de Crimée au mois d'octobre 1942, mais seulement 7 000 t ont été livrées par mer directement à Taman. Le danger d'interception a conduit l'état-major de la marine allemande à interdire l'exploitation de la marine marchande dans l'est de la mer Noire, et par conséquent les mouvements maritimes dans cette zone, et la mer d'Azov, se sont limités à de petits navires et à des barges à peine navigables ou à des débarquements. artisanat. Une grande partie du fret maritime provenant de Roumanie et de l'ouest de la mer Noire à l'appui de l'offensive du Caucase de 1942 a en fait été transbordée via les ports ukrainiens via le réseau ferroviaire encombré de Rostov, et même lorsque le système logistique était en panne et que le Caucase L'offensive s'est arrêtée faute de carburant en décembre, seulement 5 000 t ont été livrées à Taman par mer pendant tout ce mois, malgré les ordres d'Hitler d'"atteindre une efficacité maximale" dans le trafic de la mer Noire. Beaucoup de barges et de petits bateaux étaient inactifs, en raison du mauvais temps et des craintes d'interception.


Barge allemande Siebel Ferry sur la mer Noire.

Hitler a maintenu son désir de reprendre les opérations offensives à partir de la tête de pont du Kouban, et a en effet ordonné la construction d'un pont routier et ferroviaire à travers le détroit de Kertch, qui a commencé en avril 1943, pour soutenir cette opération. Cependant, le pont n'a pas pu être achevé avant l'abandon de la tête de pont du Kouban et le pont a été détruit en septembre 1943, avec le téléphérique, par les forces allemandes en retraite. Il convient de noter que la construction du pont a été reprise par les forces soviétiques en utilisant les matériaux allemands, après avoir sécurisé la zone, mais la construction a été entravée par le mauvais temps et le pont a finalement été détruit par la banquise de la mer d'Azov en février. 1945, avant qu'il ne puisse être achevé. Ainsi, en tant que solution au problème logistique du soutien aux opérations offensives allemandes depuis la péninsule de Taman en 1944, il doit être considéré comme un atout "non prouvé".

Ainsi, on peut voir que les perspectives de soutenir une nouvelle offensive allemande du Caucase à l'été 1943 à partir de la tête de pont du Kouban doivent être considérées comme négligeables, et bien qu'Hitler ait prévu de préparer une base plus sûre pour ses ambitions pour 1944, celles-ci doivent être considérés avec scepticisme comme des solutions réalistes aux importants problèmes logistiques qui ont conduit au désastre de l'effort de 1942-43.


3 avril 1943 - Histoire

Juifs arrêtés lors de la destruction du ghetto de Varsovie en Pologne par les SS, envoyés pour être gazés au camp d'extermination de Treblinka.

Les nazis ont envahi la Pologne en septembre 1939. En octobre 1940, ils avaient confiné près de 400 000 Juifs dans une zone de 3,5 miles carrés de Varsovie qui en abritait normalement environ 160 000. La zone était entourée d'un mur de 3 mètres de haut et a été bouclée le 15 novembre 1940. Il était interdit aux Juifs de sortir de la zone sous peine d'être abattus à vue. Aucun contact avec le monde extérieur n'était autorisé.

Hans Frank, le Gauleiter (gouverneur) nazi de la Pologne occupée, a déclaré en 1941, "Je ne demande rien aux Juifs sauf qu'ils doivent disparaître."

Ainsi, les nazis ont refusé de laisser entrer suffisamment de nourriture dans le ghetto pour garder les Juifs en bonne santé, les forçant à survivre avec un bol de soupe par jour. Bientôt, 300 à 400 personnes meurent chaque jour dans le ghetto de faim et de maladie. En juillet 1942, environ 80 000 Juifs avaient péri.

Le 22 juillet 1942, les SS, sur ordre du Reichsfümlhrer Heinrich Himmler, ont commencé une "réinstallation" massive des Juifs, les faisant sortir du ghetto vers des camps d'extermination (principalement Treblinka) où ils devaient être gazés. Le Conseil juif du ghetto a reçu l'ordre de livrer 6 000 personnes par jour à la déportation. En seulement deux mois, un total de 310 322 Juifs ont été envoyés à la mort dans les camps d'extermination nazis. Fin septembre, il ne restait plus que 60 000 Juifs.

En janvier 1943, Himmler ordonna aux SS de retirer les 60 000 Juifs restants du ghetto avant le 15 février.

Cependant, les Juifs restants savaient maintenant que la déportation signifiait la mort et ont choisi de résister. Une organisation juive de combat, ZOB, avait été formée, composée de 22 groupes, chacun comprenant 20 à 30 hommes, garçons et quelques femmes. Le groupe avait envoyé des appels désespérés pour des armes aux Polonais antinazis à l'extérieur du ghetto et avait reçu suffisamment d'armes pour résister avec succès à la déportation en attaquant depuis les toits, les caves et les greniers. En conséquence, 20 Allemands ont été tués et 50 blessés.

La résistance juive, combinée aux rigueurs de l'hiver et à la pénurie de trains, empêcha les SS de respecter l'échéance fixée par Himmler en février.

Au printemps, Himmler ordonna aux SS de mener une « action spéciale » contre les Juifs qui éliminerait tout le ghetto en seulement trois jours. À ce jour, la taille du ghetto avait été réduite à une superficie de seulement 1 000 mètres sur 300 mètres.

Le lundi 19 avril 1943, fête juive de Pessah, plus de 2000 soldats de la Waffen SS sous le commandement du général SS Juumlrgen Stroop ont attaqué avec des chars, de l'artillerie et des lance-flammes. Une bataille acharnée a éclaté entre les Allemands lourdement armés et 1200 Juifs armés de pistolets, de fusils, de quelques mitrailleuses, de grenades et de cocktails Molotov.

La première attaque des SS fut repoussée par les Juifs, faisant 12 morts allemands. Les Allemands ont renouvelé l'attaque, mais ont eu du mal à tuer ou à capturer les petits groupes de combat de Juifs, qui se battaient, puis se retiraient dans un dédale de caves, d'égouts et d'autres passages cachés pour échapper à la capture.

Le cinquième jour de la bataille, Himmler, furieux, ordonna aux SS de ratisser le ghetto « avec la plus grande sévérité et une ténacité implacable ». Le général SS Stroop décida de brûler tout le ghetto, bloc par bloc.

Un rapport déposé par Stroop décrivait la scène : « Les Juifs sont restés dans les bâtiments en feu jusqu'à ce que, par crainte d'être brûlés vifs, ils ont sauté des étages supérieurs. pas encore été incendié Malgré le danger d'être brûlé vif, les Juifs et les bandits ont souvent préféré retourner dans les flammes plutôt que de risquer d'être attrapés par nous. »

Les incendies et les nouvelles attaques allemandes se sont poursuivis, mais les Juifs de Varsovie ont résisté pendant 28 jours au total.

Le 16 mai 1943, au milieu de l'assaut allemand implacable, la résistance juive a finalement pris fin. Stroop a envoyé un rapport de bataille indiquant : " L'ancien quartier juif de Varsovie n'existe plus. L'action à grande échelle s'est terminée à 2015 heures en faisant exploser la synagogue de Varsovie Nombre total de Juifs traités : 56 065, y compris les Juifs capturés et les Juifs dont l'extermination peut être prouvée. »

Des sources polonaises ont estimé que 300 Allemands avaient été tués et 1000 blessés.

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(Crédits photo : Archives nationales des États-Unis, copies de photos nazies capturées.)

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Le chagrin des adieux en temps de guerre, 1943

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Écrit par : Ben Cosgrove

Les photos ici, réalisées par Alfred Eisenstaedt de LIFE en avril 1943 au plus fort de la Seconde Guerre mondiale, capturent des baisers d'adieu particulièrement chargés. Ces jeunes hommes, faisant leurs adieux à leur bien-aimée, risquaient de ne jamais revenir de la guerre.

Dans son numéro du 14 février 1944 (Saint-Valentin), dans lequel plusieurs de ces images sont apparues, voici comment le magazine LIFE a décrit les scènes :

Ils se tiennent devant les grilles menant aux trains, enfoncés dans les bras l'un de l'autre, sans se soucier de qui voit ou de ce qu'ils pensent.

Chaque au revoir est un drame en soi, que les images d'Eisenstaedt racontent avec émotion. Parfois, la fille se tient avec les bras autour de la taille du garçon, les mains étroitement jointes derrière. Une autre glisse sa tête dans la courbe de sa joue tandis que des larmes tombent sur son manteau. De temps en temps, le garçon prendra son visage entre ses mains et parlera de manière rassurante. Ou si l'attente est longue, ils peuvent simplement rester tranquillement, sans rien dire. Le dénominateur commun de tous ces adieux est la tristesse et la tendresse, et l'oubli complet pour le moment de tout sauf de leurs propres chagrins individuels.

Baiser d'adieu, Penn Station, 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images

Adieu au départ des troupes à la Penn Station de New York, avril 1943.

Alfred Eisenstaedt The LIFE Picture Collection/Getty Images


« La bataille des Aléoutiennes : une histoire graphique, 1942-1943 » du caporal Dashiell Hammett

Il y a quelques semaines, le Ransom Center a reçu en cadeau un volume inhabituel à ajouter à nos collections de l'écrivain détective Dashiell Hammett (1894-1961). Kevin Berger, un journaliste de New York, a fait don de ce livret, que Hammett a écrit pour l'armée américaine alors qu'il était stationné dans les îles Aléoutiennes au large de la péninsule d'Alaska pendant la Seconde Guerre mondiale. Le père de Berger était un dessinateur qui a également servi dans les Aléoutiennes, et Berger avait trouvé le volume parmi les dessins de son père. Nous avons accepté le don avec enthousiasme, sachant qu'il remédierait à ce que nous appelons un « besoin » – une lacune dans nos avoirs. Le Ransom Center est un site de recherche important pour les érudits de Hammett en partie parce que nous avons une petite collection de papiers de Hammett et les archives massives de son amant de longue date, la dramaturge Lillian Hellman. Ce cadeau est une aubaine pour les érudits de Hammett non seulement parce qu'il comble un vide bibliographique, mais parce qu'il s'avère que les papiers de Hammett contiennent une série de lettres que Hammett a écrites à Hellman alors qu'il était en poste dans les Aléoutiennes.

En juin 1942, les Japonais attaquèrent une base militaire américaine à Dutch Harbour sur l'île d'Unalaska et occupèrent ensuite deux îles à l'extrême ouest de la chaîne des Aléoutiennes. Après plus d'un an de batailles aériennes, navales et terrestres livrées dans des conditions brutales, les États-Unis ont vaincu les Japonais en juillet 1943. Hammett a été affecté à l'île d'Adak presque immédiatement après la fin de la crise. À partir de ce moment, l'île était peu menacée d'invasion et Hammett fut chargé de tenir les 50 000 soldats stationnés dans les îles informés de l'actualité par le biais d'un journal officiel, L'Adakian— une tâche journalistique endormie, puisque les nouvelles sont arrivées dans cet avant-poste reculé bien dépassées. Dans le cadre de son travail, Hammett a composé l'histoire La bataille des Aléoutiennes en septembre 1943, un projet pour lequel lui et ses collaborateurs ont reçu une mention élogieuse. Son récit a la sensation d'une écriture à suspense dur, comme dans ce passage décrivant les États-Unis se préparant à une contre-attaque :

Et puis les ennuis sont venus, un williwaw, le vent sauvage soudain des Aléoutiennes. Personne ne sait à quel point le vent peut souffler fort le long de ces îles où le Béring rencontre le Pacifique….Le premier matin, le vent a arrêté les opérations de débarquement avec seulement une partie de notre force à terre et, à midi, avait empilé de nombreux bateaux de débarquement sur la plage . Les hommes à terre n'avaient ni tentes, ni abris d'aucune sorte. Ils ont creusé des trous dans le sol et y ont rampé pour se protéger du vent, de la pluie et du froid. Lorsque le vent s'était suffisamment calmé pour permettre aux autres de débarquer, ils ont eux aussi creusé des trous et vécu ainsi tandis que se poursuivait le travail froid, humide et éreintant de déchargement des navires au moyen de petites embarcations. Et ils ont fait ce qu'ils avaient à faire. Ils ont construit un aérodrome. Ils ont construit un aérodrome en douze jours.

Hammett a entrepris des projets connexes tels que travailler à la station de radio, proposer des projections de films et donner des conférences en soirée sur l'actualité.

Le célèbre écrivain était admiré par ses jeunes collaborateurs du journal et était lui-même une curiosité attrayante pour une communauté isolée souffrant souvent d'un moral bas. Dans des lettres à Lillian Hellman, il a écrit des descriptions détaillées de la vie dans les Aléoutiennes dans l'exemple montré ici, il couvre des sujets tels que ses conditions de vie, son colocataire texan, Fred Astaire, et ses réflexions sur une autre œuvre de guerre écrite par Ralph Ingersoll. La biographe Diane Johnson (dont les documents de recherche sur Hammett font partie de ses archives au Ransom Center) écrit que « s'il y avait eu une année la plus heureuse pour Hammett, cela aurait pu être celle-ci, 1944 ». Malgré le paysage austère et le manque de nouvelles, sans parler de la nourriture fraîche, il a cessé de boire et s'est retrouvé exceptionnellement satisfait. Hammett est resté stationné à Adak - interrompu par une brève période malheureuse à Fort Richardson sur le continent - jusqu'à l'été 1945.

La décision de Hammett de s'enrôler avait semblé étrange à ses proches : il avait presque 50 ans, il souffrait depuis longtemps de tuberculose et il avait un dégoût bien connu pour la politique américaine traditionnelle. Mais sa haine du fascisme était plus forte, et il a accompli avec vigueur le service qui lui était assigné, comme le montre ce petit livret. Comme Diane Johnson le dit, une confusion sur le prénom de Hammett peut être la seule raison pour laquelle il est arrivé aux Aléoutiennes en premier lieu : au cours de plusieurs mois en 1943, le bureau de J. Edgar Hoover a envoyé des notes à l'état-major général. bureau cherchant la validation d'une rumeur selon laquelle Hammett - un sympathisant connu du Parti communiste - avait en quelque sorte fait son chemin dans l'armée américaine, mais ils lui ont assuré qu'il n'y avait pas un tel militaire. Le fait n'a été confirmé qu'en 1945. À ce moment-là, Hammett avait été réaffecté et la magie d'Adak était terminée. Il a recommencé à boire et après une courte période a demandé une libération, il a officiellement quitté l'armée en août 1945.

Veuillez cliquer sur les vignettes ci-dessous pour afficher les images en taille réelle.

À propos de Molly Schwartzburg

Schwartzburg a travaillé avec le personnel de tous les départements du Ransom Center pour développer, maintenir et interpréter des fonds littéraires dans tous les médias. Elle a également aidé les professeurs, les étudiants et les universitaires dans leurs recherches et leur enseignement dans les collections de livres et de manuscrits.


Ce jour dans l'histoire 1943 : opération Mincemeat

Il y a quelque temps, j'ai écrit sur un sac de selle de 1917 avec de faux plans de bataille britanniques qui est tombé d'un cheval près des lignes de front turques. C'est la tromperie qui a eu une influence décisive.

Malgré la similitude, nous sommes amenés à croire qu'il n'a pas inspiré de missions qui ont eu un impact énorme sur la Seconde Guerre mondiale. Au lieu de cela, les missions de la Seconde Guerre mondiale auraient été inspirées par la vie réelle au lieu d'une opération de déception antérieure.

Le 25 septembre 1942, un avion britannique s'écrase sur la côte espagnole. Il n'y a pas eu de survivants. Un décès en particulier qui inquiétait les commandants alliés était un courrier qui transportait des documents sensibles sur les plans d'invasion de l'Afrique du Nord, appelé Opération Torch.

Ces documents n'auraient pas été divulgués, mais c'est cet incident qui a inspiré les services de renseignement alliés à tenter une fuite intentionnelle.

Ils se mirent à mettre en scène une série de ruses et d'incidents (Opération Barclay) destinés à amener les Allemands à prendre de faux documents qui les désorienteraient lors des prochains plans d'invasion de l'Europe du Sud pour l'été 1943, appelés Opération Husky.

Par conséquent, ce jour du 19 avril 1943, le sous-marin HMS Seraph a mis le cap sur la côte espagnole pour libérer le cadavre d'un sans-abri de Londres (conservé dans une cartouche en acier de glace sèche, après que la famine eut l'a amené à manger des appâts pour rats). Il était habillé en major britannique et "poussé" en mer.

Comme le stratagème du sac de selle de la Première Guerre mondiale, ce leurre contenait de faux papiers (y compris des lettres d'amour, des relevés bancaires et des reçus) ainsi qu'une mallette remplie de cartes de la Grèce. Je n'ai trouvé aucune preuve de poésie.

Parce que les nazis étaient si intégrés et influents au sein du gouvernement fasciste espagnol, en particulier dans les petites villes du sud-ouest comme Huelva près du Maroc, ils ont facilement été entraînés dans de faux papiers sur un cadavre britannique.

Un pêcheur a traîné le corps jusqu'aux autorités espagnoles, un espion allemand a rapidement été convoqué et était si excité qu'il a couru directement à Berlin.

Viande hachée a avalé la tige, la ligne et le lest.

Les Alliés ont alors vu beaucoup moins de ressources allemandes lors de l'invasion de la Sicile, se déplaçant plus rapidement et avec moins de pertes que prévu, tandis que les nazis dupés étaient prêts à intervenir en Grèce. Hitler a même retiré des troupes de véritables batailles, les affaiblissant encore plus pour s'asseoir et attendre au mauvais endroit. Avec Rommel facilement mis en déroute en novembre 1942, la simple opération de leurre a plongé le commandement nazi dans le désarroi. Les forces de l'Axe ont commencé à s'effondrer rapidement, de sorte que l'Italie a été envahie en juillet et rapidement vaincue en septembre 1943.

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