Cercueil Ibis de l'Egypte ancienne

Cercueil Ibis de l'Egypte ancienne


Spartiates et Hilotes : Était-ce une histoire de lutte des classes ?

La relation spartiate avec ceux qu'ils ont conquis a été conçue pour maintenir leur force supérieure en tant que puissance de combat. Pour ce faire, ils avaient besoin d'une sous-classe de travailleurs capables de maintenir le niveau de vie de leur société. Ceux qu'ils subjuguaient dans le Péloponnèse s'appelaient les Ilotes, et ils remplissaient ce rôle. Pour déterminer si cette relation pourrait être décrite en termes de lutte des classes, il est nécessaire d'identifier qui étaient les Ilotes, leur rôle particulier dans la vie spartiate, leur réaction à ce rôle, leur traitement par les Spartiates et ses effets éventuels.

À l'exception de quelques centres achéens, lorsque la période mycénienne s'est terminée vers 1200 avant notre ère, elle a été suivie d'un dépeuplement sévère de la péninsule du Péloponnèse. Vers 1000 avant notre ère, les Doriens, une tribu de guerriers migrants du nord ont envahi et colonisé la Laconie. Cette occupation de la terre s'est déroulée sur une longue période, toute population pré-dorienne étant utilisée comme esclave ou expulsée, car les Doriens n'étaient pas un peuple agricole[1].

La ville de Sparte a commencé comme un conglomérat de villages sur la rivière Eurotas[2], sur un site fondé au début du Xe siècle qui était auparavant inhabité, en témoigne l'absence de tessons mycéniens[3]. A une dizaine de kilomètres au sud de Sparte se trouvait Amyclae, le centre des Achéens laconiens. Il a été capturé par les Spartiates doriens au milieu du VIIIe siècle, ajoutant un cinquième village aux quatre villages de Sparte. La terre d'Helos à l'embouchure de la rivière Eurotas a également été subjuguée[4]. Dans cette première période spartiate de peuplement et d'occupation se sont développées des conditions sociales résultant d'une relation entre les conquérants et les vaincus[5].

Étant une communauté guerrière peu nombreuse, les Doriens-Spartiates avaient besoin d'autres personnes pour travailler la terre pour eux. La terre était divisée en lots et labourée par les vaincus qui remplissaient le rôle de serfs, ou les ilotes [captifs[6] ], et fournissaient la subsistance à leurs maîtres. Ces premiers Ilotes étaient constitués d'une communauté agricole pré-dorienne[7]. Les Spartiates, étant une force dominante et de plus en plus nombreux, ont acquis des terres à l'ouest, au nord et au sud[8], mais en particulier la terre de Messénie à l'ouest du Péloponnèse.

Cela a conduit à la première guerre de Messénie vers la fin du VIIe siècle[9]. Après la bataille pour la forteresse de montagne des Messéniens à Ithome, les Spartiates ont été victorieux et ont transformé les habitants en Ilotes[10]. Le septième poète spartiate Tyrtaeus décrit les Messéniens rendant hommage à leurs nouveaux maîtres « comme des ânes, usés par de lourds fardeaux[11]. Ce fardeau était grand, en ce sens que les Ilotes devaient livrer la moitié de leur récolte à leurs maîtres spartiates[12]. Pourtant, ils étaient nombreux et par conséquent ils sont devenus une menace pour l'État spartiate.

Bien que l'expansion du territoire spartiate en Laconie et en Messénie ait doublé la taille de l'État et ait entraîné l'assujettissement de populations entières à des producteurs primaires semblables à des serfs, elle a également constaté que les Spartiates devaient constamment contrôler «un ennemi intérieur» [13]. Contrairement aux esclaves ailleurs en Grèce qui étaient achetés et vendus à volonté par des maîtres individuels, les Ilotes n'étaient pas d'origine disparate mais nés uniquement en Laconie ou en Messénie et non vendus au-delà de ces terres[14]. Ehrenberg déclare que « ce sont les Messéniens qui ont menacé par la suite de se révolter contre Sparte »[15]. Forrest affirme également que par leur nombre, leur race et leur identité, étant d'origine messénienne ou dorienne-grecque, ces Ilotes étaient une menace constante pour la société spartiate[16].

LE RLE DES HÉLOTES DANS LA SOCIÉTÉ SPARTIATE

Des études de surface menées dans le sud-ouest de la Messénie montrent des établissements isolés à travers le paysage, plutôt que des fermes individuelles. Cela suggère que les Ilotes vivaient ensemble sur des domaines et sous une certaine surveillance, non dispersés en petits groupes familiaux sur des terres cultivées[17]. Xénophon considérait les Ilotes comme faisant partie intégrante de l'État spartiate, tout comme les esclaves ailleurs[18]. Outre les tâches agricoles, les fonctions exercées par les Ilotes étaient celles de domestiques, de nourrices, de palefreniers, de préposés aux Spartiates lors de campagnes militaires, ainsi que de troupes et même d'hoplites entre 424 et 369 avant notre ère [19]. Kennell pense que les Helots peuvent avoir été possédés individuellement[20]. Xénophon écrit que le législateur spartiate Lycurgue permettait à quiconque d'emprunter les chiens de chasse, les chevaux ou les ilotes d'autrui[21], ce qui suggère qu'ils étaient considérés comme une propriété privée[22]. Cependant, cela pourrait aussi signifier que, plutôt que d'être possédés, ils étaient considérés comme faisant partie de la part d'un individu dans le bien commun.

Les Ilotes avaient une forme de droits de propriété et de mariage et une certaine forme de vie sociale. Talbert soutient que, pour certains Ilotes, la vie a dû être bonne en exerçant une certaine influence et un certain pouvoir dans l'administration de la propriété pendant que les propriétaires étaient au combat ou en ville. Cela signifiait qu'ils pouvaient profiter de leur travail et de leurs loyaux services militaires et pouvaient suggérer une acceptation de leur position[23]. Hérodote déclare que les Ilotes ont été utilisés comme troupes lors de la bataille des Thermopyles en 480 av. Il y a eu une baisse substantielle de la population spartiate au cours du cinquième siècle et, par conséquent, le nombre d'ilotes requis pour servir dans les expéditions militaires spartiates a augmenté[26]. Étant peu nombreux et situés dans la ville elle-même, sauf pour affaires officielles, les Spartiates ont dû laisser les Ilotes à eux-mêmes la plupart du temps [27].

Le territoire de Sparte était vaste et difficile avec de nombreuses chaînes de montagnes isolant diverses zones. Les ménages spartiates utilisaient un grand nombre de domestiques pour effectuer des tâches telles que le travail de la laine qui étaient normalement effectuées par les femmes dans d'autres régions de Grèce[28]. Comme toute la vie d'un Spartiate était un entraînement à la guerre, toute l'orientation de la société avait besoin d'une population asservie pour l'aider et a construit son mode de vie pour établir cette hiérarchie. De cette manière, les Ilotes étaient fondamentaux pour l'économie spartiate[29]. Pour compter pour leur survie sur les ilotes, les Spartiates ont dû transformer leur ville en caserne militaire, mais la compensation pour cela signifiait que Sparte est devenue l'une des villes les plus puissantes du monde hellénique[30]. Cependant, cela a également obligé Sparte à consacrer beaucoup d'énergie à affirmer son pouvoir sur les Ilotes et, jusqu'à la bataille de Leuctres en 371 avant notre ère, cela impliquait un rééquilibrage constant des avantages et des dangers [31].

RÉACTION HELOT AU RLE INFÉRIEUR

Talbert affirme que la longévité de la soumission des Hélotes est plus importante que la rébellion des Hélotes, et le fait que les chiffres de la population soient restés élevés souligne le bien-être général [32]. Les ilotes avaient l'avantage d'être dans un pays protégé des envahisseurs extérieurs. C'était aussi un pays où les maîtres avaient des intérêts littéraires ou culturels limités, il est donc peu probable que des Ilotes isolés aient été politiquement intéressés. Comme les voisins de Sparte étaient tous des oligarchies, plutôt que des démocraties comme Athènes, il semblerait qu'il y avait peu de chance d'organisation politique pour les Ilotes, étant isolés et sans instruction[33]. Comme les Ilotes entraient rarement en contact avec des gens libres, cette situation a peut-être changé avec l'utilisation des Ilotes dans les expéditions militaires au début du Ve siècle.

Alors que la première révolte des Ilotes est survenue dans la seconde moitié du VIIe siècle, les Spartiates ont mis des années à réprimer la rébellion et suggèrent une cause des tensions persistantes entre les Spartiates et les Ilotes. Bien qu'il n'y ait aucun récit de rébellion au VIe siècle, il y a plus que quelques récits de déloyauté ou de conflit chez les Hélotes aux Ve et IVe siècles. À l'époque de Thucydide, il semble que la société spartiate ait été conçue pour la protéger des Ilotes[34].

Thucydide[35] affirme que tous les Ilotes, qu'ils soient laconiens ou messéniens, étaient appelés messéniens, ce qui suggère que les Spartiates les considéraient tous comme des dissidents potentiels[36]. Un tremblement de terre qui a dévasté Sparte en 465/4 av. Ce n'est qu'une décennie plus tard qu'il y a eu un compromis[38]. Cependant, Xénophon écrit qu'à la fin du Ve siècle, les Ilotes auraient été heureux de manger les Spartiates crus[39].

TRAITEMENT SPARTAN DES HÉLOTES

Dans la région parnien de Sparte, un modèle du VIIe siècle peut être observé à travers des études de site de petites fermes et hameaux unifamiliaux. Les arpenteurs supposent qu'il s'agissait de la preuve des périoeci, des gens libres qui n'étaient ni des ilotes ni des Spartiates. Après le milieu du Ve siècle, ceux-ci diminuent fortement, indiquant des problèmes de sécurité spartiates après le tremblement de terre[40]. Tous les traités spartiates avec leurs alliés comportaient une clause appelant à l'assistance en cas de soulèvement des ilotes[41] , et l'État spartiate aurait maintenu une déclaration de guerre annuelle contre les ilotes en utilisant un service secret de jeunes guerriers qui assassineraient sans méfiance. ilotes[42].

Un fragment de Myron[43] raconte comment les Spartiates ont forcé les Ilotes dans les positions les plus insultantes et dégradantes afin de renforcer leur position inférieure, allant même jusqu'à les condamner à mort s'ils semblaient trop robustes. Plutarque cite la pratique consistant à enivrer les Ilotes dans les réfectoires communs spartiates comme une forme d'humiliation destinée à renforcer leur statut inférieur[44]. Aussi, lors d'un siège à Sphactérie pendant la guerre du Péloponnèse, Thucydide écrivit que de nombreux Ilotes venaient assister les Spartiates qui leur offraient de l'argent et la liberté[45]. Plus tard, 2000 de ces Ilotes auraient été exécutés par les Spartiates de peur d'être devenus trop puissants[46].

L'appréhension spartiate des Ilotes est mise en évidence par l'envoi de sept cents avec Brasidas en Thessalie[47] pendant la guerre du Péloponnèse. À leur retour en 421 avant notre ère, ils ont été libérés par l'État et leur ont offert des terres à Lepreum devenant connues sous le nom de « Brasedeoi »[48] et faisant partie d'une nouvelle classe de Neodamodeis [« nouveaux hommes »]. Ce nouveau statut pour les Ilotes peut avoir été une action de l'État pour équilibrer les problèmes de société qui ont surgi à travers les inégalités flagrantes de la relation Spartan/Helot[49]. Cependant, alors qu'ils ont obtenu des terres en échange de leur service militaire, ils n'ont pas obtenu la citoyenneté[50]. Il existe également des preuves que l'État a autorisé la libération des Ilotes en échange d'une aide alimentaire aux Spartiates assiégés et également à la veille de l'invasion thébaine de 369 avant notre ère. Cependant, tant de volontaires se sont portés volontaires pour être hoplites que les Spartiates ont rétracté leur offre de peur d'armer leur ennemi[51].

Il semble qu'avec le déclin sévère de la population spartiate au cours du Ve siècle, les Spartiates devaient s'appuyer sur les Ilotes comme force de combat, ce qui contredisait les fondements de leur société, où les Spartiates étaient les soldats et les Ilotes les travailleurs. Cependant, la longévité de la relation au fil des siècles entre les Spartiates et les Ilotes en déduit que la relation ressemblait beaucoup à celle des serfs dans la société médiévale. Bien qu'il y ait eu des périodes de troubles, la relation reposait sur une sécurité mutuelle qui ne pouvait être complètement défaite à moins qu'il n'y ait un changement significatif dans les perspectives politiques. Ce changement peut s'être produit avec l'utilisation des Ilotes dans davantage d'expéditions militaires, leur permettant d'observer d'autres relations et sociétés en dehors de leur propre expérience isolée et étant la cause probable des demandes de liberté aux Ve et IVe siècles. Par conséquent, comme le déclin de la population a été un facteur majeur contribuant à la disparition éventuelle de la société spartiate, il semblerait que Cartledge surestime le rôle de la lutte des classes à Sparte.

  1. Cartledge, P. (2009), La Grèce antique : une histoire en onze villes, Oxford University Press, New York
  2. Ehrenberg, V. (1971), De Solon à Socrate - Histoire et civilisation grecques aux VIe et Ve siècles av. Methuen & Co Ltd, Londres
  3. Forrest, W.G., (1968), Une histoire de Sparte : 950-192 av. W.W. Norton & Co., New York
    1. Hérodote, Les histoires, consulté le 16 avril 2013 sur http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus:text:1999.01.0126
    2. Kennell, N. (2010), Spartiates : une nouvelle histoire, Wiley-Blackwell, Sussex de l'Ouest
    3. Pausanius, Description de la Grèce, 4.14.4, consulté le 19 avril 2013 sur http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.04.0009%3Achapter%3D6%3Asection%3D8
    4. Plutarque, Lycurgue, consulté le 17 avril 2013 sur http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A2008.01.0047%3Achapter%3D28%3Asection%3D5
    5. Thomas, R.M., (n.d.), Un aperçu de l'histoire grecque classique de Mycènes à Alexandre, 6.8 consulté le 20 avril 2013 sur http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.04.0009%3Achapter%3D6%3Asection%3D8
    6. Talbert, R.J.A. (1989) “Le rôle des Ilotes dans la lutte des classes à Sparte”, Histoire , 38:2 , 1989
    7. Thucydide, La guerre du Péloponnèse, consulté le 15 avril 2013 sur http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus:text:1999.01.0200
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    9. Xénophon, Constitution des Lacédémoniens, consulté le 15 avril 2013 sur http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.01.0210%3Atext%3DConst.+Lac.
    10. Xénophon, Hellénica, consulté le 16 avril 2013 sur http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus:text:1999.01.0206

    [1] Ehrenberg, V. (1971), De Solon à Socrate - Histoire et civilisation grecques aux VIe et Ve siècles av. Methuen & Co Ltd, Londres, p. 29

    [2] Thucydide, La guerre du Péloponnèse, 1.10.2

    [6] Cartledge, P. (2009), La Grèce antique : une histoire en onze villes, Oxford University Press, New York, p.75

    [11] Thomas, R.M., (s.d.), Un aperçu de l'histoire grecque classique de Mycènes à Alexandre, 6.8

    [12] Pausanius, Description de la Grèce, 4.14.4

    [14] Kennell, N. (2010), Spartiates : une nouvelle histoire, Wiley-Blackwell, Sussex de l'Ouest, p. 81

    [16] Forrest, W.G., (1968), Une histoire de Sparte : 950-192 av. W.W. Norton & Co., New York, p.31

    [21] Xénophon, Constitution des Lacédémoniens, 6.3

    [23] Talbert, R.J.A. (1989) “Le rôle des Ilotes dans la lutte des classes à Sparte”, Histoire , 38:2 , 1989 , p.31

    [24] Hérodote, Les Histoires, 6.80 8.25.1

    [39] Xen. L'enfer. 3.3.6 Anabase 4.18.4


    Dix L'adolescent et la pyramide


    Dans la région de Beni Suef se dresse une pyramide. Ce canard étrange s'appelle la pyramide de Meidoum. C'était à l'origine un monument à gradins, mais les côtés ont ensuite été lissés pour transformer la structure en une véritable pyramide. Personne ne sait pourquoi Meidoum a été modifié de cette manière. En 2019, une tombe s'est ajoutée à la réputation du site pour se gratter la tête pour obtenir des réponses.

    Creusée à côté de la pyramide vieille de 4 600 ans, la tombe contenait une adolescente. Lorsqu'elle est décédée de causes inconnues, elle avait environ 13 ans. L'heure de sa mort est moins certaine, mais l'adolescente était définitivement une ancienne égyptienne. Son corps était arrangé dans une position accroupie et il y avait un manque flagrant d'objets funéraires. L'enquête a permis de découvrir des traces d'un cimetière et une paire de crânes de bovins. Il s'agissait probablement d'une offrande funéraire mais les têtes ne pouvaient être liées à aucune sépulture spécifique, y compris la jeune fille anonyme.

    L'expédition a également trouvé des traces d'un mur de briques, qui peut ou non avoir encerclé le cimetière. Dans l'ensemble, un adolescent enterré sans cérémonie à côté d'une pyramide modifiée entourée d'un mur est une combinaison qui laissera probablement les archéologues deviner pendant un certain temps. [1]


    Modèle d'un homme porteur d'offrandes

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    La vue antique des animaux

    « Si seulement tu pouvais ressentir comme moi et avoir le pouvoir de parler »

    Une caractéristique importante de la relation entre les humains et les animaux depuis le début du néolithique est celle de la réciprocité. Dans ce vers d'Ulysse, Homère attire notre attention sur l'étroite relation symbiotique entre un berger et son troupeau. Le berger assure la protection et les brebis assurent la subsistance et la compagnie dans sa vie solitaire[2]. Cependant, Hésiode a déclaré que c'est la notion de justice qui nous sépare des animaux, la justice exigeant que nous ne nous attaquions pas à notre propre espèce[3]. Lonsdale note que Xénophon est allé plus loin et a soutenu que l'homme est différent en raison de sa capacité à parler et à raisonner, et aussi par sa profonde religiosité[4]. Pourtant, alors que les Grecs étaient profondément anthropocentriques, les Égyptiens n'avaient pas une telle notion de division entre l'humain et l'animal. Les humains n'étaient pas considérés comme supérieurs et les animaux étaient considérés comme le véhicule de la représentation terrestre des dieux[5]. Pour considérer les notions anciennes des attributs importants différenciant l'humain et le non-humain, il est nécessaire de passer en revue la littérature laissée par les écrivains anciens. Ces écrivains ont tendance à reléguer ces attributs en trois types distincts : la rationalité, l'intelligence et le langage, et plaident en faveur de la différence ou la nient. L'argument ancien qui est le plus valable est celui avancé par des écrivains tels qu'Alexandre, Plutarque et Porphyre et nie la supériorité des humains, car il prend en compte ce que nous ne comprenons peut-être pas.

    Le premier critère cité par de nombreux écrivains anciens est le manque de rationalité que l'on retrouve chez les animaux. Au 5 e siècle avant notre ère, Alcaméon de Croton a écrit que les humains ont xunesis, une compréhension qui est la base de la pensée rationnelle. Cela permet au langage de se développer, ce qui favorise la maturité culturelle. Il soutient que les animaux n'ont pas cette facilité et n'ont que la perception, ou esthésie, que les humains ont aussi[6]. Platon déclare également que la différence entre les humains et les animaux est la rationalité humaine et poursuit en disant que les humains qui n'utilisent pas la pensée rationnelle ne valent pas mieux que les bêtes[7]. Aristote nie aussi la raison aux animaux mais concède qu'ils ont phronèse qui est la connaissance nécessaire pour faire face à leur environnement[8].Pour Aristote, les humains vivent d'habileté et de raison, tandis que les animaux vivent d'expériences faites d'impressions et de souvenirs[9]. Dans sa protestation contre l'affirmation de son neveu Alexandre sur la rationalité des animaux, Philon d'Alexandrie déclare que, tandis que les animaux peuvent faire preuve de courage, seul l'homme a la compréhension qui lui permet de former des lois et des gouvernements, et d'adorer Dieu[10]. Une telle détermination a été reflétée plus tard avec encore plus de véhémence par Augustin qui a déclaré que les humains ont été créés à l'image de Dieu et que les animaux étaient pour leur usage. Pour Augustin, le commandement « Tu ne tueras point » ne se référait qu'aux humains[11].

    D'autres écrivains, comme Alexander, ont affirmé que les animaux ressemblaient beaucoup aux humains. Alexander a dit qu'il y avait deux types de raisons : logos endiathelos (raison dans l'esprit) et logos proporikos (raison prononcée), et que les animaux avaient les deux. Alexander a utilisé la capacité de différents animaux à construire des habitations complexes, en particulier certains oiseaux et abeilles, pour prouver la raison chez les animaux, et a également soutenu que la délibération d'un chien à suivre sa proie est une preuve de raison [12]. Plutarque et Porphyre ont également utilisé un tel argument, mais Plutarque a ajouté qu'une bonne pensée rationnelle n'était pas apparente chez de nombreux humains et n'est apparue que grâce à une grande éducation. Il a fait valoir que parce que les animaux choisissaient entre utile et nuisible et manifestaient de la peur, de l'espoir et du désir, cela prouvait leur rationalité[13]. Porphyre a étendu cela plus loin en déclarant que la justice devrait être rendue aux animaux parce que les humains et les non-humains sont dotés de raison et pratiquent la justice[14]. Cependant, Diogène Laërce a soutenu que la pratique de la pensée raisonnée chez les humains, en particulier après la quatorzième année, montrait que les humains ont un principe directeur, ou hégémonikon[15], qui permet d'exprimer un langage significatif et est considéré comme le fondement de l'intelligence.

    L'intelligence est le deuxième critère avancé par les écrivains antiques lorsqu'ils affirment la supériorité de l'homme sur l'animal. Pour Aristote, l'homme est délibératif en ce qu'il a de l'intentionnalité, seul l'homme a la capacité de recueillement et de raison qui le différencie intellectuellement des animaux[16]. Philo pensait que le plaisir et la conservation étaient les principaux facteurs de motivation des animaux et qu'ils n'avaient pas besoin d'intelligence pour ceux-ci[17]. Les stoïciens ont déclaré que les humains n'ont aucune parenté intellectuelle avec les animaux car ils sont irrationnels, et pour cette raison, les humains ne leur doivent aucune obligation de justice[18]. Il y a d'autres écrivains anciens qui n'étaient pas d'accord avec ce point de vue. Alexander a affirmé que les animaux ont un esprit souverain[19], tandis que Plutarque a soutenu que l'intelligence et l'intellect que les animaux utilisent pour leur survie devraient être suffisants pour que nous les traitions avec respect[20]. Plutarque croyait aussi que les humains partageaient la parenté, ou oikeinsois, par la manière ou le mode de vie[21]. Lonsdale écrit que le disciple d'Aristote, Théophraste, a fait valoir que le sacrifice d'animaux était mauvais parce que les humains et les animaux partageaient une parenté intellectuelle[22]. De plus, Cicéron pensait que même si les humains étaient supérieurs en ce qu'ils avaient des intentions plus élevées, telles que la recherche du confort, de l'industrie et de la sympathie pour les autres, il a reconnu que certains animaux ont des intentions plus élevées et un certain intellect[23].

    Des intentions et un intellect supérieurs pourraient être des conditions préalables pour s'engager dans un comportement contractuel, un fondement de la justice. Épicure a déclaré que, comme les animaux n'ont pas la capacité de langage, ils n'ont pas la capacité de conclure des accords contractuels tacites avec l'intention de respecter les intérêts de chacun[24]. La langue est le troisième critère du statut moral des animaux. Pour Xénophon, les humains étaient supérieurs aux animaux à la fois intellectuellement et physiquement, et cela se manifestait dans la capacité humaine à articuler le langage[25]. Ce point de vue a également été reflété par Diogène Laertius, qui a déclaré que le manque de langage intelligible chez les animaux prouvait leur infériorité[26]. Alors qu'Aristote pensait que les animaux communiquaient par le langage, il a rétorqué qu'il n'était pas basé sur la sémantique et donc inférieur aux humains [27]. Philo a poussé cet argument plus loin, affirmant que les paroles animales n'ont pas de sens que les notes de musique [28]. Cependant, Lucretius soutient que les humains et les non-humains s'engagent dans des accords contractuels tacites. Ceci s'illustre par la tutelle de l'homme aux animaux et le retour des services et produits par les animaux, et ne nécessite pas la compréhension des langues pour que cela soit bénéfique aux deux parties[29]. Plutarque et Porphyre soutiennent également que les humains n'ont pas la capacité de comprendre le langage des animaux, non pas que le langage animal n'a aucun sens[30] comme l'a déclaré le philosophe moderne Wittgenstein : « Si un lion pouvait parler, nous ne le comprendrions pas »[31] .

    La plupart des arguments ci-dessus qui refusent aux non-humains la capacité de raison, d'intelligence et de communication aboutissent à nier aux animaux toute obligation morale. Le stoïcien Chrysippe pose cet argument ainsi : humains et non-humains ont trois choses en commun : les sens, l'énonciation et la reproduction. Les humains peuvent aussi raisonner, alors que les animaux ne sont motivés que par des impulsions. Par conséquent, les humains n'ont pas besoin de considérer les intérêts des animaux[32]. Comme l'a déclaré Aristote, l'esclavage est un phénomène naturel car il est naturel qu'un humain règne sur un autre et comme les animaux sont destinés à l'usage humain, il est naturel que les humains règnent sur les animaux[33]. Ce déni d'intérêt pour les animaux a culminé dans l'utilisation par Augustin des arguments d'Aristote et des stoïciens pour défendre l'utilisation des animaux au profit des vies humaines au motif que Dieu a donné des animaux aux humains afin de les aider au salut[34]. Attribuer la raison aux animaux revenait à nier les notions chrétiennes selon lesquelles les humains seraient aptes à la recréation divine de Dieu[35]. La pratique égyptienne des animaux représentant les dieux sur terre était un sacrilège pour la sensibilité chrétienne. Par conséquent, les animaux sont devenus « l'autre » et la primauté de l'homme est devenue primordiale.

    Plutôt qu'une relation symbiotique et réciproque basée sur les intérêts des humains et des non-humains, ce recours à des critères de raison, d'intelligence et de langage pour affirmer une vision anthropocentrique du monde écarte et ignore toutes les anciennes affirmations qui contredisent une telle vision. Porphyre, Plutarque et Alexandre ont eu raison d'utiliser les nombreux exemples de leur environnement pour montrer que les autres animaux ressemblent beaucoup aux humains. Ils vivent dans des sociétés complexes, ils construisent des habitations complexes, ils font des choix entre le bien et le mal, ils manifestent des espoirs, des peurs et des désirs, et ont de l'autonomie. Comme l'a déclaré Lucretius, les humains et les non-humains s'engagent dans des accords contractuels tacites lorsqu'ils élèvent des animaux pour leurs produits ou services. Cependant, ces accords peuvent rapidement dégénérer en relations maître/esclave lorsque les humains ne tiennent pas compte des intérêts des animaux. De même, tout comme certains humains ne peuvent pas comprendre le langage d'autres humains d'une autre société, il en va de même avec d'autres animaux. Par conséquent, les arguments utilisés par les auteurs anciens pour soutenir l'affirmation selon laquelle les animaux sont différents des humains reposent sur des critères qui ne sont pas exclusifs aux êtres humains et qui ont causé la souffrance des animaux pendant plus de deux mille ans.

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    11. Gilhus, Ingvild S. (2006) “La valeur religieuse des animaux” dans Animaux, dieux et humains : changer les attitudes envers les animaux dans les idées grecques, romaines et paléochrétiennes , Gilhus, Ingvild S. , 2006, 93-113
    12. Hésiode, Les Hymnes homériques et Homerica avec une traduction anglaise par Hugh G. Evelyn-White, Works and Days. Cambridge, MA., Harvard University Press Londres, William Heinemann Ltd, 1918
    13. Homère, L'Odyssée avec une traduction anglaise par A.T. Murray, Ph.D. en deux volumes, Cambridge, MA., Harvard University Press London, William Heinemann, Ltd. 1919
    14. Lonsdale, S.H., (1979), « Attitudes envers les animaux dans la Grèce antique », Grèce et Rome, 2 ème Sér., Vol.26, No.2, (Oct., 1979), 146-159
    15. Lucrèce, « De rerum natura » [Sur la nature des choses], de Joseph Martin, éd., T. Lucreti Cari de Rerum Natura Libri Sexe (Leipzig : Teubner, 1963)
    16. Newmyer, ST, (2011), Les animaux dans la pensée grecque et romaine : un livre de référence, Presse Routledge
    17. Philon d'Alexandrie, « On Animals », de Newmyer, S.T., Les animaux dans la pensée grecque et romaine : un livre de référence, (2011), Presse Routledge
    18. Platon, « Lois », Burnet, J., éd., Opéra Platonis (Oxford : Clarendon Press, 1901-1902 rept. 1962-1967)
    19. Plutarque, « De esu cranium » [Sur la consommation de chair), de Newmyer, S.T., (2011), Les animaux dans la pensée grecque et romaine : un livre de référence, Routledge PressPlutarch, « Sur l'intelligence des animaux », de Newmyer, ST, Les animaux dans la pensée grecque et romaine : un livre de référence, (2011), Routledge Press
    20. Plutarque, « De Stoicurum repugnantis » [Sur les auto-contradictions des stoïciens], de Michel Casevitz & Daniel Babut, eds, Plutarque : Ouvres Morales XV (Sur les Contradictions Stoiciennes, etc.) (Paris : Les Belles Lettres, 2004)
    21. Porphyre, « On Abstinence from Animal Flesh », de Jean Bouffartigue, Michèle Patillon, Alain Segond et Luc Brisson, éd, Porphyre de l'abstinence (Paris : Les Belles Lettres, 1977-1995)
    22. Wittgenstein, L., (1973), Enquêtes philosophiques, Oxford : Blackwell
    23. Xénophon, « Memorabilia » [Souvenirs de Socrate], d'après E.C. Marchant, éd., Xénophontis Opéra Omnia (Oxford : Clarendon Press, 1967)

    [1] Homère, L'Odyssée avec une traduction anglaise par A.T. Murray, Ph.D. en deux volumes, Cambridge, MA., Harvard University Press London, William Heinemann, Ltd. 1919

    [2] Lonsdale, S.H., (1979), « Attitudes envers les animaux dans la Grèce antique », Grèce et Rome, 2 ème Sér., Vol.26, No.2, (Oct., 1979), 149

    [3] Hésiode, Les Hymnes homériques et Homerica avec une traduction anglaise par Hugh G. Evelyn-White, Works and Days. Cambridge, MA., Harvard University Press Londres, William Heinemann Ltd, 1914


    Deir el-Médineh, le lieu de vérité

    Deir el-Médineh (arabe : دير المدينة‎) est un ancien village égyptien qui abritait les artisans qui travaillaient sur les tombes de la Vallée des Rois pendant les 18e à 20e dynasties de la période du Nouvel Empire (vers 1550–1080 av. J.-C.). L'ancien nom de la colonie était “Set Maat” (traduit par “Le lieu de vérité“), et les ouvriers qui y vivaient s'appelaient "Serviteurs dans la Place de Vérité”.

    En route pour Deir el-Médineh ce matin en tuk-tuk, en passant les colosses de Memnon.

    Vue depuis le parking vide de Deir el-Medina. Encore une fois, je suis un touriste solitaire ici.

    En 1922, une équipe dirigée par Bernard Bruyère commence à fouiller le site. Ce travail a abouti à l'un des récits les plus documentés de la vie communautaire dans le monde antique qui s'étend sur près de quatre cents ans. Il n'existe pas de site comparable où l'organisation, les interactions sociales, les conditions de travail et de vie d'une communauté puissent être étudiées de manière aussi détaillée.

    Pendant leurs jours de congé, les ouvriers pouvaient travailler sur leurs propres tombes, et comme ils faisaient partie des meilleurs artisans de l'Égypte ancienne qui ont fouillé et décoré les tombes royales, leurs propres tombes sont considérées comme parmi les plus belles de la rive ouest.

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    Le Nil a été la bouée de sauvetage de sa région pendant une grande partie de l'histoire de l'humanité. [8] La plaine inondable fertile du Nil a donné aux humains l'opportunité de développer une économie agricole sédentaire et une société plus sophistiquée et centralisée qui est devenue la pierre angulaire de l'histoire de la civilisation humaine. [9] Les chasseurs-cueilleurs humains modernes nomades ont commencé à vivre dans la vallée du Nil jusqu'à la fin du Pléistocène moyen il y a environ 120 000 ans. À la fin de la période paléolithique, le climat aride de l'Afrique du Nord est devenu de plus en plus chaud et sec, forçant les populations de la région à se concentrer le long de la région fluviale.

    Période prédynastique

    À l'époque prédynastique et au début de la dynastie, le climat égyptien était beaucoup moins aride qu'il ne l'est aujourd'hui. De vastes régions d'Égypte étaient couvertes de savane arborée et traversées par des troupeaux d'ongulés au pâturage. Le feuillage et la faune étaient beaucoup plus prolifiques dans tous les environs et la région du Nil abritait de grandes populations d'oiseaux aquatiques. La chasse aurait été courante pour les Égyptiens, et c'est aussi la période où de nombreux animaux ont été domestiqués pour la première fois. [dix]

    Vers 5 500 av. La plus grande de ces premières cultures de la haute (sud) Égypte était la culture badarienne, probablement originaire du désert occidental, connue pour ses céramiques de haute qualité, ses outils en pierre et son utilisation du cuivre. [11]

    Le Badari a été suivi par la culture Naqada : l'Amratian (Naqada I), le Gerzeh (Naqada II) et le Semainean (Naqada III). [12] [ page nécessaire ] Ceux-ci ont apporté un certain nombre d'améliorations technologiques. Dès la période Naqada I, les Égyptiens prédynastiques importaient de l'obsidienne d'Éthiopie, utilisée pour façonner des lames et d'autres objets à partir d'éclats. [13] À l'époque de Naqada II, les premières preuves existent de contact avec le Proche-Orient, en particulier Canaan et la côte de Byblos. [14] Sur une période d'environ 1 000 ans, la culture de Naqada s'est développée à partir de quelques petites communautés agricoles en une puissante civilisation dont les dirigeants contrôlaient totalement les habitants et les ressources de la vallée du Nil. [15] En établissant un centre de pouvoir à Nekhen (en grec, Hierakonpolis), et plus tard à Abydos, les dirigeants de Naqada III ont étendu leur contrôle de l'Égypte vers le nord le long du Nil. [16] Ils commerçaient aussi avec la Nubie au sud, les oasis du désert occidental à l'ouest et les cultures de la Méditerranée orientale et du Proche-Orient à l'est, initiant une période de relations Égypte-Mésopotamie. [17] [ lorsque? ]

    La culture de Naqada fabriquait une sélection diversifiée de biens matériels, reflétant le pouvoir et la richesse croissants de l'élite, ainsi que des articles à usage personnel sociétal, notamment des peignes, de la petite statuaire, de la poterie peinte, des vases en pierre décoratifs de haute qualité, des palettes cosmétiques, et des bijoux en or, lapis et ivoire. Ils ont également développé une glaçure en céramique connue sous le nom de faïence, qui a été utilisée jusqu'à l'époque romaine pour décorer des tasses, des amulettes et des figurines. [18] Au cours de la dernière phase prédynastique, la culture naqada a commencé à utiliser des symboles écrits qui ont finalement été développés en un système complet de hiéroglyphes pour écrire l'ancienne langue égyptienne. [19]

    Début de la période dynastique (vers 3150-2686 av. J.-C.)

    La première période dynastique était à peu près contemporaine de la première civilisation sumérienne-akkadienne de la Mésopotamie et de l'ancien Elam. Le prêtre égyptien du IIIe siècle av. Il a commencé son histoire officielle avec le roi nommé « Meni » (ou Menes en grec), qui aurait uni les deux royaumes de Haute et de Basse Egypte. [20]

    La transition vers un état unifié s'est produite plus progressivement que les anciens écrivains égyptiens ne l'ont représenté, et il n'y a aucune trace contemporaine de Ménès. Certains érudits croient maintenant, cependant, que le mythique Ménès pourrait avoir été le roi Narmer, qui est représenté portant des insignes royaux lors de la cérémonie. Palette de Narmer, dans un acte symbolique d'unification. [22] Au début de la période dynastique, qui a commencé vers 3000 av. ainsi que les routes commerciales lucratives et critiques vers le Levant. Le pouvoir et la richesse croissants des rois au début de la période dynastique se reflétaient dans leurs tombes mastaba élaborées et leurs structures de culte mortuaire à Abydos, qui étaient utilisées pour célébrer le roi divinisé après sa mort. [23] La forte institution de la royauté développée par les rois a servi à légitimer le contrôle de l'État sur la terre, le travail et les ressources qui étaient essentiels à la survie et à la croissance de la civilisation égyptienne antique. [24]

    Ancien Empire (2686-2181 av. J.-C.)

    Des progrès majeurs dans l'architecture, l'art et la technologie ont été réalisés pendant l'Ancien Empire, alimentés par l'augmentation de la productivité agricole et de la population qui en résulte, rendue possible par une administration centrale bien développée. [25] Certaines des réalisations de couronnement de l'Égypte ancienne, les pyramides de Gizeh et le Grand Sphinx, ont été construites pendant l'Ancien Empire. Sous la direction du vizir, les fonctionnaires de l'État ont collecté des impôts, coordonné des projets d'irrigation pour améliorer le rendement des cultures, enrôlé des paysans pour travailler sur des projets de construction et mis en place un système judiciaire pour maintenir la paix et l'ordre. [26]

    Avec l'importance croissante de l'administration centrale en Égypte, une nouvelle classe de scribes et de fonctionnaires instruits est apparue à qui le roi a accordé des domaines en paiement de leurs services. Les rois accordaient également des terres à leurs cultes mortuaires et temples locaux, afin de s'assurer que ces institutions disposaient des ressources nécessaires pour adorer le roi après sa mort.Les chercheurs pensent que cinq siècles de ces pratiques ont lentement érodé la vitalité économique de l'Égypte et que l'économie ne pouvait plus se permettre de soutenir une grande administration centralisée. [27] À mesure que le pouvoir des rois diminuait, les gouverneurs régionaux appelés nomarques ont commencé à contester la suprématie de la fonction de roi. Ceci, associé à de graves sécheresses entre 2200 et 2150 av. [29]

    Première période intermédiaire (2181-2055 av. J.-C.)

    Après l'effondrement du gouvernement central égyptien à la fin de l'Ancien Empire, l'administration ne pouvait plus soutenir ou stabiliser l'économie du pays. Les gouverneurs régionaux ne pouvaient pas compter sur l'aide du roi en temps de crise, et les pénuries alimentaires et les conflits politiques qui s'ensuivaient se sont transformés en famines et en guerres civiles à petite échelle. Pourtant, malgré des problèmes difficiles, les dirigeants locaux, ne devant aucun hommage au roi, ont utilisé leur nouvelle indépendance pour établir une culture florissante dans les provinces. Une fois en contrôle de leurs propres ressources, les provinces sont devenues économiquement plus riches, ce qui a été démontré par des enterrements plus nombreux et meilleurs parmi toutes les classes sociales. [30] Dans des explosions de créativité, les artisans provinciaux ont adopté et adapté des motifs culturels autrefois limités à la royauté de l'Ancien Empire et les scribes ont développé des styles littéraires qui ont exprimé l'optimisme et l'originalité de la période. [31]

    Libérés de leur loyauté envers le roi, les dirigeants locaux ont commencé à se faire concurrence pour le contrôle territorial et le pouvoir politique. En 2160 avant JC, les dirigeants d'Hérakléopolis contrôlaient la Basse-Égypte au nord, tandis qu'un clan rival basé à Thèbes, la famille Intef, prenait le contrôle de la Haute-Égypte au sud. Alors que les Intefs gagnaient en puissance et étendaient leur contrôle vers le nord, un affrontement entre les deux dynasties rivales devint inévitable. Vers 2055 avant JC, les forces thébaines du nord dirigées par Nebhepetre Mentuhotep II ont finalement vaincu les dirigeants d'Héracléopolitaine, réunissant les Deux Terres. Ils inaugurent une période de renaissance économique et culturelle connue sous le nom d'Empire du Milieu. [32]

    Empire du Milieu (2134-1690 av. J.-C.)

    Les rois de l'Empire du Milieu ont restauré la stabilité et la prospérité du pays, stimulant ainsi une résurgence des projets d'art, de littérature et de construction monumentale. [33] Mentuhotep II et ses successeurs de la onzième dynastie ont régné depuis Thèbes, mais le vizir Amenemhat I, en assumant la royauté au début de la douzième dynastie vers 1985 av. [34] À partir d'Itjtawy, les rois de la XIIe dynastie ont entrepris un programme de récupération des terres et d'irrigation prévoyant pour augmenter la production agricole dans la région. De plus, les militaires ont reconquis le territoire de la Nubie qui était riche en carrières et en mines d'or, tandis que les ouvriers ont construit une structure défensive dans le delta oriental, appelée les « Murs du souverain », pour se défendre contre les attaques étrangères. [35]

    Avec les rois ayant sécurisé le pays militairement et politiquement et avec de vastes richesses agricoles et minérales à leur disposition, la population, les arts et la religion de la nation ont prospéré. Contrairement aux attitudes élitistes de l'Ancien Empire envers les dieux, l'Empire du Milieu a affiché une augmentation des expressions de piété personnelle. [36] La littérature de l'Empire du Milieu présentait des thèmes et des personnages sophistiqués écrits dans un style confiant et éloquent. [31] La sculpture en relief et en portrait de la période a capturé des détails subtils et individuels qui ont atteint de nouveaux sommets de sophistication technique. [37]

    Le dernier grand souverain de l'Empire du Milieu, Amenemhat III, a permis aux colons cananéens de langue sémitique du Proche-Orient dans la région du Delta de fournir une main-d'œuvre suffisante pour ses campagnes minières et de construction particulièrement actives. Cependant, ces activités de construction et d'exploitation minière ambitieuses, combinées à de graves inondations du Nil plus tard au cours de son règne, ont mis à rude épreuve l'économie et précipité le lent déclin de la deuxième période intermédiaire au cours des treizième et quatorzième dynasties. Au cours de ce déclin, les colons cananéens ont commencé à assumer un plus grand contrôle de la région du delta, pour finalement arriver au pouvoir en Égypte sous le nom de Hyksos. [38]

    Deuxième période intermédiaire (1674-1549 av. J.-C.) et les Hyksos

    Vers 1785 av. . Le roi était traité en vassal et devait payer tribut. [39] Les Hyksos (« souverains étrangers ») ont retenu les modèles égyptiens de gouvernement et se sont identifiés comme des rois, intégrant ainsi des éléments égyptiens dans leur culture. Eux et d'autres envahisseurs ont introduit de nouveaux outils de guerre en Égypte, notamment l'arc composite et le char tiré par des chevaux. [40]

    Après s'être retirés vers le sud, les rois thébains indigènes se sont retrouvés pris au piège entre les Hyksos cananéens régnant au nord et les alliés nubiens des Hyksos, les Koushites, au sud. Après des années de vassalité, Thèbes rassembla suffisamment de forces pour défier les Hyksos dans un conflit qui dura plus de 30 ans, jusqu'en 1555 av. [39] Les rois Seqenenre Tao II et Kamose ont finalement réussi à vaincre les Nubiens au sud de l'Égypte, mais n'ont pas réussi à vaincre les Hyksos. Cette tâche incomba au successeur de Kamose, Ahmose I, qui mena avec succès une série de campagnes visant à éradiquer définitivement la présence des Hyksos en Égypte. Il a établi une nouvelle dynastie et, dans le Nouvel Empire qui a suivi, l'armée est devenue une priorité centrale pour les rois, qui ont cherché à étendre les frontières de l'Égypte et ont tenté de maîtriser le Proche-Orient. [41]

    Nouvel Empire (1549-1069 av. J.-C.)

    Les pharaons du Nouvel Empire ont établi une période de prospérité sans précédent en sécurisant leurs frontières et en renforçant les liens diplomatiques avec leurs voisins, notamment l'Empire du Mitanni, l'Assyrie et Canaan. Les campagnes militaires menées sous Thoutmosis I et son petit-fils Thoutmosis III ont étendu l'influence des pharaons au plus grand empire que l'Égypte ait jamais connu. À partir de Merneptah, les dirigeants égyptiens adoptèrent le titre de pharaon.

    Entre leurs règnes, Hatchepsout, une reine qui s'est imposée comme pharaon, a lancé de nombreux projets de construction, notamment la restauration de temples endommagés par les Hyksos, et a envoyé des expéditions commerciales à Pount et au Sinaï. [42] À la mort de Thoutmosis III en 1425 av. [43]

    Les pharaons du Nouvel Empire ont lancé une campagne de construction à grande échelle pour promouvoir le dieu Amon, dont le culte grandissant était basé à Karnak. Ils ont également construit des monuments pour glorifier leurs propres réalisations, à la fois réelles et imaginaires. Le temple de Karnak est le plus grand temple égyptien jamais construit. [44]

    Vers 1350 avant JC, la stabilité du Nouvel Empire est menacée lorsqu'Amenhotep IV monte sur le trône et institue une série de réformes radicales et chaotiques. Changeant son nom en Akhenaton, il a présenté la divinité solaire auparavant obscure Aton comme la divinité suprême, a supprimé le culte de la plupart des autres divinités et a déplacé la capitale dans la nouvelle ville d'Akhetaton (aujourd'hui Amarna). [45] Il a été consacré à sa nouvelle religion et style artistique. Après sa mort, le culte d'Aton fut rapidement abandonné et l'ordre religieux traditionnel rétabli. Les pharaons suivants, Toutankhamon, Ay et Horemheb, ont travaillé pour effacer toute mention de l'hérésie d'Akhenaton, maintenant connue sous le nom de période amarnienne. [46]

    Vers 1279 av. [a] Un chef militaire audacieux, Ramsès II a mené son armée contre les Hittites lors de la bataille de Kadesh (en Syrie moderne) et, après avoir combattu dans une impasse, a finalement accepté le premier traité de paix enregistré, vers 1258 av. [47]

    La richesse de l'Égypte, cependant, en a fait une cible tentante pour l'invasion, en particulier par les Berbères libyens à l'ouest, et les peuples de la mer, une confédération supposée de marins de la mer Égée. [b] Initialement, l'armée a pu repousser ces invasions, mais l'Égypte a finalement perdu le contrôle de ses territoires restants dans le sud de Canaan, une grande partie tombant aux mains des Assyriens. Les effets des menaces externes ont été exacerbés par des problèmes internes tels que la corruption, le vol de tombes et les troubles civils. Après avoir regagné leur pouvoir, les grands prêtres du temple d'Amon à Thèbes ont accumulé de vastes étendues de terres et de richesses, et leur pouvoir accru a divisé le pays au cours de la troisième période intermédiaire. [48]

    Troisième période intermédiaire (1069-653 avant JC)

    Après la mort de Ramsès XI en 1078 av. Le sud était effectivement contrôlé par les grands prêtres d'Amon à Thèbes, qui ne reconnaissaient Smendès que de nom. [49] Pendant ce temps, les Libyens s'étaient installés dans le delta occidental et les chefs de ces colons ont commencé à accroître leur autonomie. Les princes libyens ont pris le contrôle du delta sous Shoshenq I en 945 av. Shoshenq a également pris le contrôle du sud de l'Égypte en plaçant les membres de sa famille à des postes sacerdotaux importants. Le contrôle libyen a commencé à s'éroder alors qu'une dynastie rivale dans le delta s'élevait à Léontopolis et que les Koushites étaient menacés depuis le sud.

    Vers 727 avant JC, le roi koushite Piye envahit vers le nord, prenant le contrôle de Thèbes et finalement du delta, qui a établi la 25e dynastie. [51] Pendant la 25ème Dynastie, le Pharaon Taharqa a créé un empire presque aussi grand que celui du Nouvel Empire. Les pharaons de la vingt-cinquième dynastie ont construit ou restauré des temples et des monuments dans toute la vallée du Nil, notamment à Memphis, Karnak, Kawa et Jebel Barkal. [52] Au cours de cette période, la vallée du Nil a vu la première construction généralisée de pyramides (beaucoup au Soudan moderne) depuis l'Empire du Milieu. [53] [54] [55]

    Le prestige considérable de l'Égypte déclina considérablement vers la fin de la troisième période intermédiaire. Ses alliés étrangers étaient tombés sous la sphère d'influence assyrienne et, en 700 av. J.-C., la guerre entre les deux États devint inévitable. Entre 671 et 667 avant JC, les Assyriens ont commencé la conquête assyrienne de l'Égypte. Les règnes de Taharqa et de son successeur, Tanoutamun, ont été remplis de conflits constants avec les Assyriens, contre lesquels l'Égypte a remporté plusieurs victoires. Finalement, les Assyriens repoussèrent les Koushites en Nubie, occupèrent Memphis et pillèrent les temples de Thèbes. [57]

    Période tardive (653-332 av. J.-C.)

    Les Assyriens ont laissé le contrôle de l'Égypte à une série de vassaux qui sont devenus les rois saïtes de la vingt-sixième dynastie. En 653 av. J.-C., le roi saïte Psamtik Ier a pu chasser les Assyriens avec l'aide de mercenaires grecs, qui ont été recrutés pour former la première marine égyptienne. L'influence grecque s'est considérablement étendue lorsque la cité-État de Naukratis est devenue la patrie des Grecs dans le delta du Nil. Les rois saïtes basés dans la nouvelle capitale de Sais ont connu une résurgence brève mais vive de l'économie et de la culture, mais en 525 avant JC, les puissants Perses, dirigés par Cambyse II, ont commencé leur conquête de l'Égypte, capturant finalement le pharaon Psamtik III au Bataille de Péluse. Cambyse II prit alors le titre officiel de pharaon, mais dirigea l'Egypte depuis l'Iran, laissant l'Egypte sous le contrôle d'une satrapie. Quelques révoltes réussies contre les Perses ont marqué le 5ème siècle avant JC, mais l'Egypte n'a jamais été en mesure de renverser définitivement les Perses. [58]

    Après son annexion par la Perse, l'Égypte a été rejointe avec Chypre et la Phénicie dans la sixième satrapie de l'empire perse achéménide. Cette première période de domination perse sur l'Égypte, également connue sous le nom de vingt-septième dynastie, s'est terminée en 402 avant JC, lorsque l'Égypte a retrouvé son indépendance sous une série de dynasties indigènes. La dernière de ces dynasties, la Trentième, s'est avérée être la dernière maison royale native de l'Egypte ancienne, se terminant par la royauté de Nectanebo II. Une brève restauration de la domination perse, parfois connue sous le nom de trente et unième dynastie, a commencé en 343 av. J.-C., mais peu de temps après, en 332 av. [59]

    Période ptolémaïque (332-30 av. J.-C.)

    En 332 avant JC, Alexandre le Grand conquit l'Égypte avec peu de résistance de la part des Perses et fut accueilli par les Égyptiens comme un libérateur. L'administration établie par les successeurs d'Alexandre, le royaume ptolémaïque macédonien, était basée sur un modèle égyptien et basée dans la nouvelle capitale d'Alexandrie. La ville a présenté le pouvoir et le prestige de la domination hellénistique et est devenue un siège d'apprentissage et de culture, centré sur la célèbre bibliothèque d'Alexandrie. [60] Le phare d'Alexandrie a ouvert la voie aux nombreux navires qui faisaient circuler le commerce dans la ville, alors que les Ptolémées faisaient du commerce et des entreprises génératrices de revenus, telles que la fabrication de papyrus, leur priorité absolue. [61]

    La culture hellénistique n'a pas supplanté la culture égyptienne indigène, car les Ptolémées ont soutenu des traditions séculaires dans un effort pour garantir la loyauté de la population. Ils ont construit de nouveaux temples dans le style égyptien, soutenu les cultes traditionnels et se sont présentés comme des pharaons. Certaines traditions ont fusionné, les dieux grecs et égyptiens étant syncrétisés en divinités composites, telles que Sérapis, et les formes de sculpture grecques classiques ont influencé les motifs égyptiens traditionnels. Malgré leurs efforts pour apaiser les Égyptiens, les Ptolémées ont été défiés par la rébellion indigène, les rivalités familiales amères et la puissante foule d'Alexandrie qui s'est formée après la mort de Ptolémée IV. [62] De plus, comme Rome dépendait davantage des importations de céréales d'Égypte, les Romains s'intéressaient beaucoup à la situation politique du pays. Les révoltes égyptiennes continues, les politiciens ambitieux et les puissants opposants du Proche-Orient ont rendu cette situation instable, ce qui a conduit Rome à envoyer des forces pour sécuriser le pays en tant que province de son empire. [63]

    Période romaine (30 av. J.-C. - 641 ap. J.-C.)

    L'Égypte est devenue une province de l'Empire romain en 30 av. Les Romains s'appuyaient fortement sur les expéditions de céréales en provenance d'Égypte, et l'armée romaine, sous le contrôle d'un préfet nommé par l'empereur, réprimait les rébellions, appliquait strictement la perception de lourdes taxes et empêchait les attaques de bandits, qui étaient devenues un problème notoire au cours de la période. [64] Alexandrie est devenue un centre de plus en plus important sur la route commerciale avec l'orient, car les luxes exotiques étaient très demandés à Rome. [65]

    Bien que les Romains aient eu une attitude plus hostile que les Grecs envers les Égyptiens, certaines traditions telles que la momification et le culte des dieux traditionnels ont continué. [66] L'art du portrait de momie a prospéré et certains empereurs romains s'étaient eux-mêmes représentés comme des pharaons, mais pas dans la mesure où les Ptolémées l'avaient fait. Les premiers vivaient hors d'Égypte et n'exerçaient pas les fonctions cérémonielles de la royauté égyptienne. L'administration locale est devenue de style romain et fermée aux Egyptiens indigènes. [66]

    À partir du milieu du premier siècle de notre ère, le christianisme a pris racine en Égypte et il était à l'origine considéré comme un autre culte qui pouvait être accepté. Cependant, c'était une religion intransigeante qui cherchait à gagner des convertis de la religion égyptienne et de la religion gréco-romaine et menaçait les traditions religieuses populaires. Cela a conduit à la persécution des convertis au christianisme, culminant avec les grandes purges de Dioclétien à partir de 303, mais finalement le christianisme l'a emporté. [67] En 391, l'empereur chrétien Théodose introduisit une législation interdisant les rites païens et fermant les temples. [68] Alexandrie est devenue la scène de grandes émeutes anti-païennes avec l'imagerie religieuse publique et privée détruite. [69] En conséquence, la culture religieuse indigène de l'Égypte était continuellement en déclin. Alors que la population autochtone continuait à parler sa langue, la capacité de lire l'écriture hiéroglyphique a lentement disparu à mesure que le rôle des prêtres et prêtresses des temples égyptiens diminuait. Les temples eux-mêmes étaient parfois convertis en églises ou abandonnés au désert. [70]

    Au IVe siècle, alors que l'Empire romain se divise, l'Egypte se retrouve dans l'Empire d'Orient avec sa capitale à Constantinople. Dans les dernières années de l'Empire, l'Égypte tomba aux mains de l'armée perse sassanide lors de la conquête sassanide de l'Égypte (618-628). Il a ensuite été repris par l'empereur romain Héraclius (629-639), et a finalement été capturé par l'armée musulmane Rashidun en 639-641, mettant fin à la domination romaine.

    Administration et commerce

    Le pharaon était le monarque absolu du pays et, du moins en théorie, exerçait un contrôle total sur la terre et ses ressources. Le roi était le commandant militaire suprême et le chef du gouvernement, qui s'appuyait sur une bureaucratie de fonctionnaires pour gérer ses affaires. En charge de l'administration était son commandant en second, le vizir, qui agissait en tant que représentant du roi et coordonnait l'arpentage, le trésor, les projets de construction, la justice et les archives. [71] Au niveau régional, le pays était divisé en 42 régions administratives appelées nomes, chacune gouvernée par un nomarque, qui était responsable devant le vizir de sa juridiction. Les temples formaient l'épine dorsale de l'économie. Non seulement ils étaient des lieux de culte, mais ils étaient également chargés de collecter et de stocker les richesses du royaume dans un système de greniers et de trésors administrés par des surveillants, qui redistribuaient les céréales et les marchandises. [72]

    Statut social

    La société égyptienne était très stratifiée et le statut social était expressément affiché. Les agriculteurs constituaient la majeure partie de la population, mais les produits agricoles appartenaient directement à l'État, au temple ou à la famille noble qui possédait la terre. [77] Les agriculteurs étaient également soumis à une taxe sur le travail et devaient travailler sur des projets d'irrigation ou de construction dans un système de corvée. [78] Les artistes et les artisans avaient un statut plus élevé que les agriculteurs, mais ils étaient également sous contrôle de l'État, travaillant dans les magasins attachés aux temples et payés directement par le trésor public. Les scribes et les fonctionnaires formaient la classe supérieure de l'Égypte ancienne, connue sous le nom de « classe du kilt blanc » en référence aux vêtements de lin blanchis qui servaient de marque de leur rang. [79] La classe supérieure a affiché en évidence leur statut social dans l'art et la littérature. Au-dessous de la noblesse se trouvaient les prêtres, les médecins et les ingénieurs ayant une formation spécialisée dans leur domaine. Il n'est pas clair si l'esclavage tel qu'il est compris aujourd'hui existait dans l'Égypte ancienne, il existe des divergences d'opinions entre les auteurs. [80]

    Les anciens Égyptiens considéraient les hommes et les femmes, y compris les personnes de toutes les classes sociales, comme essentiellement égaux devant la loi, et même le plus humble des paysans avait le droit de demander réparation au vizir et à son tribunal. [81] Bien que les esclaves aient été principalement utilisés comme serviteurs sous contrat, ils pouvaient acheter et vendre leur servitude, se frayer un chemin vers la liberté ou la noblesse et étaient généralement traités par des médecins sur le lieu de travail. [82] Les hommes et les femmes avaient le droit de posséder et de vendre des biens, de conclure des contrats, de se marier et de divorcer, de recevoir un héritage et de poursuivre les litiges devant les tribunaux. Les couples mariés pouvaient posséder conjointement des biens et se protéger du divorce en concluant des contrats de mariage, qui stipulaient les obligations financières du mari envers sa femme et ses enfants en cas de rupture du mariage. Par rapport à leurs homologues de la Grèce antique, de Rome et d'endroits encore plus modernes du monde, les femmes égyptiennes de l'Antiquité disposaient d'un plus grand éventail de choix personnels, de droits légaux et d'opportunités de réussite. Des femmes comme Hatchepsout et Cléopâtre VII sont même devenues des pharaons, tandis que d'autres exerçaient le pouvoir en tant qu'épouses divines d'Amon. Malgré ces libertés, les femmes égyptiennes antiques ne participaient pas souvent à des rôles officiels dans l'administration, à part les grandes prêtresses royales, ne servaient apparemment que des rôles secondaires dans les temples (pas beaucoup de données pour de nombreuses dynasties), et n'étaient pas si susceptibles d'être aussi instruits que les hommes. [81]

    Système légal

    Le chef du système juridique était officiellement le pharaon, qui était responsable de l'adoption des lois, de la justice et du maintien de la loi et de l'ordre, un concept que les anciens Égyptiens appelaient Maât. [71] Bien qu'aucun code juridique de l'Égypte ancienne ne survive, les documents judiciaires montrent que la loi égyptienne était basée sur une vision de bon sens du bien et du mal qui mettait l'accent sur la conclusion d'accords et la résolution des conflits plutôt que sur l'adhésion stricte à un ensemble compliqué de lois. [81] Les conseils locaux des anciens, appelés Kenbet dans le Nouvel Empire, étaient chargés de statuer dans les affaires judiciaires concernant les petites créances et les litiges mineurs. [71] Les cas plus graves de meurtre, de transactions foncières importantes et de vol de tombe ont été renvoyés à la Grand Kenbet, présidé par le vizir ou le pharaon. Les demandeurs et les défendeurs devaient se représenter eux-mêmes et devaient prêter serment qu'ils avaient dit la vérité. Dans certains cas, l'État assumait à la fois le rôle de procureur et de juge, et il pouvait torturer l'accusé avec des coups pour obtenir des aveux et les noms de tout co-conspirateur. Que les accusations soient insignifiantes ou graves, les scribes du tribunal ont documenté la plainte, le témoignage et le verdict de l'affaire pour référence future. [83]

    La punition pour les délits mineurs impliquait soit l'imposition d'amendes, des coups, des mutilations faciales ou l'exil, selon la gravité de l'infraction. Les crimes graves tels que le meurtre et le vol de tombes étaient punis par l'exécution, par décapitation, noyade ou empalage du criminel sur un pieu. La peine pourrait également être étendue à la famille du criminel. [71] À partir du Nouvel Empire, les oracles ont joué un rôle majeur dans le système juridique, rendant la justice dans les affaires civiles et pénales. La procédure consistait à poser au dieu une question « oui » ou « non » concernant le bien ou le mal d'un problème. Le dieu, porté par nombre de prêtres, rendait son jugement en choisissant l'un ou l'autre, en avançant ou en reculant, ou en désignant l'une des réponses écrites sur un papyrus ou un ostracon. [84]

    Agriculture

    Une combinaison de caractéristiques géographiques favorables a contribué au succès de la culture égyptienne antique, dont le plus important était le sol riche et fertile résultant des inondations annuelles du Nil. Les anciens Égyptiens étaient ainsi capables de produire une abondance de nourriture, permettant à la population de consacrer plus de temps et de ressources aux activités culturelles, technologiques et artistiques. La gestion des terres était cruciale dans l'Égypte ancienne, car les impôts étaient évalués en fonction de la quantité de terres qu'une personne possédait. [85]

    L'agriculture en Egypte dépendait du cycle du Nil. Les Égyptiens ont reconnu trois saisons : Akhet (inondation), Péret (plantation), et Shemu (récolte). La saison des inondations a duré de juin à septembre, déposant sur les rives de la rivière une couche de limon riche en minéraux idéale pour la culture. Après le retrait des eaux de crue, la saison de croissance a duré d'octobre à février. Les agriculteurs ont labouré et planté des graines dans les champs, qui ont été irrigués avec des fossés et des canaux. L'Égypte a reçu peu de précipitations, de sorte que les agriculteurs se sont appuyés sur le Nil pour arroser leurs cultures. [86] De mars à mai, les agriculteurs utilisaient des faucilles pour récolter leurs récoltes, qui étaient ensuite battues avec un fléau pour séparer la paille du grain. Le vannage enlevait la paille du grain, et le grain était ensuite moulu en farine, brassé pour faire de la bière ou stocké pour une utilisation ultérieure. [87]

    Les anciens Égyptiens cultivaient l'amidonnier et l'orge, ainsi que plusieurs autres céréales, qui étaient toutes utilisées pour fabriquer les deux principaux aliments de base que sont le pain et la bière. [88] Les plantes de lin, déracinées avant de commencer à fleurir, étaient cultivées pour les fibres de leurs tiges. Ces fibres étaient fendues sur toute leur longueur et filées en fil, qui servait à tisser des draps de lin et à confectionner des vêtements. Le papyrus poussant sur les rives du Nil était utilisé pour fabriquer du papier. Les légumes et les fruits étaient cultivés dans des parcelles de jardin, à proximité des habitations et sur des hauteurs, et devaient être arrosés à la main. Les légumes comprenaient les poireaux, l'ail, les melons, les courges, les légumineuses, la laitue et d'autres cultures, en plus des raisins qui étaient transformés en vin. [89]

    Animaux

    Les Égyptiens croyaient qu'une relation équilibrée entre les humains et les animaux était un élément essentiel de l'ordre cosmique, ainsi les humains, les animaux et les plantes étaient considérés comme membres d'un seul tout. [90] Les animaux, à la fois domestiqués et sauvages, étaient donc une source essentielle de spiritualité, de camaraderie et de subsistance pour les anciens Égyptiens. Le bétail était le bétail le plus important, l'administration percevait des taxes sur le bétail lors de recensements réguliers, et la taille d'un troupeau reflétait le prestige et l'importance du domaine ou du temple qui les possédait. En plus du bétail, les anciens Égyptiens élevaient des moutons, des chèvres et des porcs. Les volailles, comme les canards, les oies et les pigeons, étaient capturées dans des filets et élevées dans des fermes, où elles étaient gavées avec de la pâte pour les engraisser. [91] Le Nil a fourni une source abondante de poisson. Les abeilles ont également été domestiquées depuis au moins l'Ancien Empire et ont fourni à la fois du miel et de la cire. [92]

    Les anciens Égyptiens utilisaient des ânes et des bœufs comme bêtes de somme, et ils étaient responsables du labour des champs et du piétinement des graines dans le sol. L'abattage d'un bœuf engraissé était également un élément central d'un rituel d'offrande. Les chevaux ont été introduits par les Hyksos au cours de la deuxième période intermédiaire. Les chameaux, bien que connus du Nouvel Empire, n'ont été utilisés comme bêtes de somme qu'à la fin de la période. Il existe également des preuves suggérant que les éléphants ont été brièvement utilisés à la fin de la période, mais en grande partie abandonnés en raison du manque de pâturages. [91] Les chats, les chiens et les singes étaient des animaux de compagnie communs, tandis que les animaux de compagnie plus exotiques importés du cœur de l'Afrique, tels que les lions d'Afrique subsaharienne, [93] étaient réservés à la royauté. Hérodote a observé que les Égyptiens étaient les seuls à garder leurs animaux avec eux dans leurs maisons. [90] À la fin de la période, le culte des dieux sous leur forme animale était extrêmement populaire, comme la déesse chat Bastet et le dieu ibis Thot, et ces animaux étaient gardés en grand nombre à des fins de sacrifice rituel. [94]

    Ressources naturelles

    L'Égypte est riche en pierres de construction et décoratives, en minerais de cuivre et de plomb, en or et en pierres semi-précieuses. Ces ressources naturelles ont permis aux anciens Égyptiens de construire des monuments, de sculpter des statues, de fabriquer des outils et des bijoux de mode. [95] Les embaumeurs utilisaient des sels du Wadi Natroun pour la momification, qui fournissaient également le gypse nécessaire à la fabrication du plâtre. [96] Des formations rocheuses minéralisées ont été trouvées dans des oueds éloignés et inhospitaliers dans le désert oriental et le Sinaï, nécessitant de grandes expéditions contrôlées par l'État pour obtenir les ressources naturelles qui s'y trouvent. Il y avait de vastes mines d'or en Nubie, et l'une des premières cartes connues est celle d'une mine d'or dans cette région. Le Wadi Hammamat était une source notable de granit, de grauwacke et d'or. Le silex a été le premier minéral collecté et utilisé pour fabriquer des outils, et les haches en silex sont les premières preuves d'habitation dans la vallée du Nil. Les nodules du minéral ont été soigneusement écaillés pour fabriquer des lames et des pointes de flèches d'une dureté et d'une durabilité modérées, même après l'adoption du cuivre à cette fin. [97] Les anciens Égyptiens ont été parmi les premiers à utiliser des minéraux tels que le soufre comme substances cosmétiques. [98]

    Les Égyptiens exploitaient des gisements de galène de minerai de plomb à Gebel Rosas pour fabriquer des plombs de filet, des fils à plomb et de petites figurines. Le cuivre était le métal le plus important pour la fabrication d'outils dans l'Égypte ancienne et était fondu dans des fours à partir de minerai de malachite extrait dans le Sinaï. [99] Les travailleurs ont collecté l'or en lavant les pépites des sédiments dans les dépôts alluviaux, ou par le processus plus laborieux de broyage et de lavage de quartzite aurifère. Les gisements de fer trouvés en Haute-Égypte ont été exploités à la fin de la période. [100] Les pierres de construction de haute qualité étaient abondantes en Égypte, les anciens Égyptiens extrayaient du calcaire tout au long de la vallée du Nil, du granit d'Assouan, du basalte et du grès des oueds du désert oriental. Des gisements de pierres décoratives telles que le porphyre, la grauwacke, l'albâtre et la cornaline parsemaient le désert oriental et ont été collectés même avant la première dynastie. Aux périodes ptolémaïque et romaine, les mineurs exploitaient des gisements d'émeraudes à Wadi Sikait et d'améthyste à Wadi el-Hudi. [101]

    Échanger

    Les anciens Égyptiens se livraient au commerce avec leurs voisins étrangers pour obtenir des produits rares et exotiques que l'on ne trouve pas en Égypte. À l'époque prédynastique, ils ont établi un commerce avec la Nubie pour obtenir de l'or et de l'encens. Ils ont également établi un commerce avec la Palestine, comme en témoignent les cruches à huile de style palestinien trouvées dans les sépultures des pharaons de la première dynastie. [102] Une colonie égyptienne stationnée dans le sud de Canaan date d'un peu avant la Première Dynastie. [103] Narmer a fait produire de la poterie égyptienne à Canaan et l'a exportée en Égypte. [104] [105]

    Au plus tard à la deuxième dynastie, le commerce de l'Égypte ancienne avec Byblos a fourni une source critique de bois de qualité introuvable en Égypte. À la cinquième dynastie, le commerce avec Punt fournissait de l'or, des résines aromatiques, de l'ébène, de l'ivoire et des animaux sauvages tels que des singes et des babouins. [106] L'Égypte dépendait du commerce avec l'Anatolie pour des quantités essentielles d'étain ainsi que des approvisionnements supplémentaires en cuivre, les deux métaux étant nécessaires à la fabrication du bronze. Les anciens Égyptiens appréciaient le lapis-lazuli en pierre bleue, qui devait être importé du lointain Afghanistan. Les partenaires commerciaux méditerranéens de l'Égypte comprenaient également la Grèce et la Crète, qui fournissaient, entre autres marchandises, des fournitures d'huile d'olive. [107]

    Développement historique

    La langue égyptienne est une langue afro-asiatique du nord étroitement liée aux langues berbères et sémitiques. [108] Il a la deuxième plus longue histoire connue de toutes les langues (après le sumérien), ayant été écrite à partir de c. 3200 avant JC au Moyen Âge et restant plus longtemps comme langue parlée. Les phases de l'égyptien ancien sont l'égyptien ancien, l'égyptien moyen (égyptien classique), l'égyptien récent, le démotique et le copte. [109] Les écrits égyptiens ne montrent pas de différences dialectales avant le copte, mais il était probablement parlé dans les dialectes régionaux autour de Memphis et plus tard de Thèbes. [110]

    L'égyptien ancien était une langue synthétique, mais elle est devenue plus analytique par la suite. L'égyptien tardif a développé des articles préfixés définis et indéfinis, qui ont remplacé les anciens suffixes flexionnels. Il y a eu un changement de l'ancien ordre des mots verbe-sujet-objet à sujet-verbe-objet. [111] Les scripts hiéroglyphiques, hiératiques et démotiques égyptiens ont finalement été remplacés par l'alphabet copte plus phonétique. Le copte est encore utilisé dans la liturgie de l'Église orthodoxe égyptienne, et on en trouve des traces dans l'arabe égyptien moderne. [112]

    Sons et grammaire

    L'égyptien ancien a 25 consonnes similaires à celles des autres langues afro-asiatiques. Ceux-ci incluent les consonnes pharyngées et emphatiques, les arrêts sonores et sans voix, les fricatives sans voix et les affriquées avec et sans voix. Il a trois voyelles longues et trois voyelles courtes, qui se sont étendues en égyptien tardif à environ neuf. [113] Le mot de base en égyptien, similaire au sémitique et au berbère, est une racine trilitérale ou bilitérale de consonnes et de semi-consonnes. Des suffixes sont ajoutés pour former des mots. La conjugaison du verbe correspond à la personne. Par exemple, le squelette triconsonantique S-Ḏ-M est le noyau sémantique du mot 'entendre' sa conjugaison de base est sḏm, 'il entend'. Si le sujet est un nom, les suffixes ne sont pas ajoutés au verbe : [114] sḏm mt, 'la femme entend'.

    L'écriture

    L'écriture hiéroglyphique date de c. 3000 avant JC, et est composé de centaines de symboles. Un hiéroglyphe peut représenter un mot, un son ou un déterminatif silencieux et le même symbole peut servir à différentes fins dans différents contextes. Les hiéroglyphes étaient une écriture formelle, utilisée sur les monuments de pierre et dans les tombes, qui pouvait être aussi détaillée que des œuvres d'art individuelles. Dans l'écriture quotidienne, les scribes utilisaient une forme d'écriture cursive, appelée hiératique, qui était plus rapide et plus facile. Alors que les hiéroglyphes formels peuvent être lus en rangées ou en colonnes dans les deux sens (bien que généralement écrits de droite à gauche), les hiératiques étaient toujours écrits de droite à gauche, généralement en rangées horizontales. Une nouvelle forme d'écriture, démotique, est devenue le style d'écriture dominant, et c'est cette forme d'écriture, ainsi que les hiéroglyphes formels, qui accompagnent le texte grec sur la pierre de Rosette. [120]

    Vers le premier siècle de notre ère, l'alphabet copte a commencé à être utilisé aux côtés de l'écriture démotique. Le copte est un alphabet grec modifié avec l'ajout de quelques signes démotiques. [121] Bien que les hiéroglyphes formels aient été utilisés dans un rôle cérémoniel jusqu'au quatrième siècle, vers la fin, seule une petite poignée de prêtres pouvait encore les lire. Au fur et à mesure que les établissements religieux traditionnels ont été dissous, la connaissance de l'écriture hiéroglyphique a été en grande partie perdue. Les tentatives pour les déchiffrer remontent aux périodes byzantine [122] et islamique en Égypte, [123] mais seulement dans les années 1820, après la découverte de la pierre de Rosette et des années de recherche par Thomas Young et Jean-François Champollion, les hiéroglyphes ont été substantiellement déchiffrés. . [124]

    Littérature

    L'écriture est apparue pour la première fois en association avec la royauté sur les étiquettes et les étiquettes des objets trouvés dans les tombes royales. C'était principalement une occupation des scribes, qui travaillaient à partir de la Par Ankh institution ou la Maison de la Vie. Cette dernière comprenait des bureaux, des bibliothèques (appelées Maison du Livre), des laboratoires et des observatoires. [125] Certaines des pièces les plus connues de la littérature égyptienne ancienne, telles que les textes de la pyramide et du cercueil, ont été écrites en égyptien classique, qui a continué à être la langue d'écriture jusqu'à environ 1300 av. L'égyptien tardif a été parlé à partir du Nouvel Empire et est représenté dans les documents administratifs ramessides, la poésie et les contes d'amour, ainsi que dans les textes démotiques et coptes. Au cours de cette période, la tradition de l'écriture avait évolué vers l'autobiographie des tombes, comme celles de Harkhuf et Weni. Le genre connu sous le nom Sebayt (« instructions ») a été développé pour communiquer les enseignements et les conseils de nobles célèbres. Le papyrus Ipuwer, un poème de lamentations décrivant les catastrophes naturelles et les bouleversements sociaux, en est un exemple célèbre.

    L'histoire de Sinuhe, écrite en moyen égyptien, pourrait être le classique de la littérature égyptienne. [126] Également écrit à cette époque était le Westcar Papyrus, un ensemble d'histoires racontées à Khéops par ses fils racontant les merveilles exécutées par les prêtres. [127] L'Instruction d'Amenemope est considérée comme un chef-d'œuvre de la littérature proche-orientale. [128] Vers la fin du Nouvel Empire, la langue vernaculaire était plus souvent utilisée pour écrire des pièces populaires comme l'Histoire de Wenamun et l'Instruction d'Any. Le premier raconte l'histoire d'un noble volé alors qu'il allait acheter du cèdre du Liban et de sa lutte pour retourner en Égypte. À partir d'environ 700 av. De nombreuses histoires écrites en démotique pendant la période gréco-romaine se déroulent à des époques historiques antérieures, lorsque l'Égypte était une nation indépendante dirigée par de grands pharaons tels que Ramsès II. [129]

    La vie quotidienne

    La plupart des anciens Égyptiens étaient des agriculteurs attachés à la terre. Leurs habitations étaient réservées aux membres de la famille immédiate et étaient construites en briques crues conçues pour rester fraîches dans la chaleur de la journée. Chaque maison avait une cuisine avec un toit ouvert, qui contenait une meule pour moudre le grain et un petit four pour cuire le pain. [130] La céramique servait d'articles ménagers pour le stockage, la préparation, le transport et la consommation d'aliments, de boissons et de matières premières. Les murs étaient peints en blanc et pouvaient être recouverts de tentures murales en lin teint. Les sols étaient recouverts de nattes de roseau, tandis que des tabourets en bois, des lits surélevés et des tables individuelles constituaient le mobilier. [131]

    Les anciens Égyptiens accordaient une grande importance à l'hygiène et à l'apparence. La plupart se baignaient dans le Nil et utilisaient un savon pâteux à base de graisse animale et de craie. Les hommes se rasaient tout le corps pour la propreté. Les parfums et les onguents aromatiques couvraient les mauvaises odeurs et apaisent la peau. [132] Les vêtements étaient faits de simples draps de lin blanchis, et les hommes et les femmes des classes supérieures portaient des perruques, des bijoux et des produits cosmétiques. Les enfants se sont déshabillés jusqu'à la maturité, vers l'âge de 12 ans, et à cet âge les hommes étaient circoncis et avaient la tête rasée. Les mères étaient chargées de s'occuper des enfants, tandis que le père fournissait les revenus de la famille. [133]

    La musique et la danse étaient des divertissements populaires pour ceux qui en avaient les moyens. Les premiers instruments comprenaient des flûtes et des harpes, tandis que des instruments similaires aux trompettes, hautbois et tuyaux se sont développés plus tard et sont devenus populaires. Au Nouvel Empire, les Égyptiens jouaient sur des cloches, des cymbales, des tambourins, des tambours et importaient des luths et des lyres d'Asie. [134] Le sistre était un instrument de musique semblable à un hochet qui était particulièrement important dans les cérémonies religieuses.

    Les anciens Égyptiens pratiquaient une variété d'activités de loisirs, notamment des jeux et de la musique. Senet, un jeu de société où les pièces se déplaçaient selon le hasard, était particulièrement populaire dès les premiers temps, un autre jeu similaire était le mehen, qui avait un plateau de jeu circulaire. "Hounds and Jackals" également connu sous le nom de 58 trous est un autre exemple de jeux de société joués dans l'Egypte ancienne. Le premier ensemble complet de ce jeu a été découvert dans une tombe thébaine du pharaon égyptien Amenemhat IV qui date de la 13e dynastie.[136] La jonglerie et les jeux de balle étaient populaires auprès des enfants et la lutte est également documentée dans une tombe à Beni Hasan. [137] Les membres riches de la société égyptienne antique appréciaient également la chasse, la pêche et la navigation de plaisance.

    Les fouilles du village ouvrier de Deir el-Medina ont abouti à l'un des récits les plus documentés de la vie communautaire dans le monde antique, qui s'étend sur près de quatre cents ans. Il n'existe pas de site comparable dans lequel l'organisation, les interactions sociales, les conditions de travail et de vie d'une communauté aient été étudiées de manière aussi détaillée. [138]

    Cuisine

    La cuisine égyptienne est restée remarquablement stable dans le temps en effet, la cuisine de l'Egypte moderne conserve des similitudes frappantes avec la cuisine des anciens. L'alimentation de base se composait de pain et de bière, complétés par des légumes tels que des oignons et de l'ail, et des fruits tels que des dattes et des figues. Le vin et la viande étaient appréciés de tous les jours de fête tandis que les classes supérieures se livraient plus régulièrement. Le poisson, la viande et la volaille pouvaient être salés ou séchés, et pouvaient être cuits dans des ragoûts ou rôtis sur un gril. [139]

    Architecture

    L'architecture de l'Égypte ancienne comprend certaines des structures les plus célèbres au monde : les grandes pyramides de Gizeh et les temples de Thèbes. Des projets de construction ont été organisés et financés par l'État à des fins religieuses et commémoratives, mais aussi pour renforcer le vaste pouvoir du pharaon. Les anciens Égyptiens étaient des constructeurs qualifiés utilisant uniquement des outils et des instruments de visée simples mais efficaces, les architectes pouvaient construire de grandes structures en pierre avec une grande précision et une grande précision qui sont encore enviées aujourd'hui. [140]

    Les habitations domestiques de l'élite et des Égyptiens ordinaires ont été construites à partir de matériaux périssables tels que des briques de boue et du bois, et n'ont pas survécu. Les paysans vivaient dans des maisons simples, tandis que les palais de l'élite et du pharaon étaient des structures plus élaborées. Quelques palais survivants du Nouvel Empire, tels que ceux de Malkata et d'Amarna, présentent des murs et des sols richement décorés avec des scènes de personnes, d'oiseaux, de bassins d'eau, de divinités et de motifs géométriques. [141] Des structures importantes telles que des temples et des tombes qui étaient destinées à durer éternellement ont été construites en pierre au lieu de briques de boue. Les éléments architecturaux utilisés dans le premier bâtiment en pierre à grande échelle au monde, le complexe mortuaire de Djéser, comprennent des supports de poteaux et de linteaux dans le motif de papyrus et de lotus.

    Les premiers temples égyptiens antiques conservés, comme ceux de Gizeh, se composent de salles uniques fermées avec des dalles de toit soutenues par des colonnes. Au Nouvel Empire, les architectes ont ajouté le pylône, la cour ouverte et la salle hypostyle fermée à l'avant du sanctuaire du temple, un style qui était standard jusqu'à la période gréco-romaine. [142] L'architecture funéraire la plus ancienne et la plus populaire de l'Ancien Empire était le mastaba, une structure rectangulaire à toit plat en briques crues ou en pierre construite sur une chambre funéraire souterraine. La pyramide à degrés de Djéser est une série de mastabas en pierre empilés les uns sur les autres. Les pyramides ont été construites pendant l'Ancien et le Moyen Empire, mais la plupart des dirigeants ultérieurs les ont abandonnées au profit de tombes moins visibles taillées dans la roche. [143] L'utilisation de la forme pyramidale s'est poursuivie dans les chapelles funéraires privées du Nouvel Empire et dans les pyramides royales de Nubie. [144]

    Maquette d'un porche domestique et d'un jardin, v. 1981-1975 av.

    Le temple de Dendur, achevé vers 10 avant JC, en grès éolien, temple proprement dit : hauteur : 6,4 m, largeur : 6,4 m longueur : 12,5 m, au Metropolitan Museum of Art (New York City)

    Le temple d'Isis bien conservé de Philae est un exemple d'architecture égyptienne et de sculpture architecturale

    Illustration de divers types de chapiteaux, dessinée par l'égyptologue Karl Richard Lepsius

    Les anciens Égyptiens produisaient de l'art à des fins fonctionnelles. Pendant plus de 3 500 ans, les artistes ont adhéré aux formes artistiques et à l'iconographie qui se sont développées pendant l'Ancien Empire, suivant un ensemble de principes stricts qui ont résisté aux influences étrangères et aux changements internes. [145] Ces normes artistiques - des lignes simples, des formes et des aplats de couleur combinés à la projection plate caractéristique de figures sans indication de profondeur spatiale - ont créé un sens de l'ordre et de l'équilibre au sein d'une composition. Les images et le texte étaient intimement imbriqués sur les murs des tombes et des temples, les cercueils, les stèles et même les statues. La palette Narmer, par exemple, affiche des chiffres qui peuvent également être lus comme des hiéroglyphes. [146] En raison des règles rigides qui régissaient son apparence hautement stylisée et symbolique, l'art égyptien antique a servi ses objectifs politiques et religieux avec précision et clarté. [147]

    Les anciens artisans égyptiens utilisaient la pierre comme support pour sculpter des statues et de fins reliefs, mais utilisaient le bois comme substitut bon marché et facile à sculpter. Les peintures étaient obtenues à partir de minéraux tels que les minerais de fer (ocres rouges et jaunes), les minerais de cuivre (bleu et vert), la suie ou le charbon de bois (noir) et le calcaire (blanc). Les peintures pouvaient être mélangées avec de la gomme arabique comme liant et pressées en gâteaux, qui pouvaient être humidifiés avec de l'eau si nécessaire. [148]

    Les pharaons utilisaient des reliefs pour enregistrer les victoires au combat, les décrets royaux et les scènes religieuses. Les citoyens ordinaires avaient accès à des œuvres d'art funéraire, telles que des statues de shabti et des livres des morts, qui, selon eux, les protégeraient dans l'au-delà. [149] Au Moyen Empire, des modèles en bois ou en argile représentant des scènes de la vie quotidienne sont devenus des ajouts populaires à la tombe. Dans une tentative de dupliquer les activités des vivants dans l'au-delà, ces modèles montrent des ouvriers, des maisons, des bateaux et même des formations militaires qui sont des représentations à l'échelle de l'au-delà égyptien antique idéal. [150]

    Malgré l'homogénéité de l'art égyptien antique, les styles d'époques et de lieux particuliers reflétaient parfois l'évolution des attitudes culturelles ou politiques. Après l'invasion des Hyksos au cours de la deuxième période intermédiaire, des fresques de style minoen ont été découvertes à Avaris. [151] L'exemple le plus frappant d'un changement politiquement motivé dans les formes artistiques vient de la période amarnienne, où les figures ont été radicalement modifiées pour se conformer aux idées religieuses révolutionnaires d'Akhenaton. [152] Ce style, connu sous le nom d'art d'Amarna, a été rapidement abandonné après la mort d'Akhenaton et remplacé par les formes traditionnelles. [153]

    Modèles de tombes égyptiennes comme objets funéraires. Musée égyptien du Caire

    Statue portrait agenouillé d'Amenemhat tenant une stèle avec une inscription c. 1500 BC calcaire Musée égyptien de Berlin (Allemagne)

    Fresque qui représente Nebamon chassant des oiseaux 1350 avant JC peinture sur plâtre 98 × 83 cm British Museum (Londres)

    Tête de portrait du pharaon Hatchepsout ou Thoutmosis III 1480-1425 av. J.-C. Hauteur très probablement du granit : 16,5 cm Musée égyptien de Berlin

    Boîte faucon avec contenu emballé 332-30 av. J.-C. bois peint et doré, lin, résine et plumes 58,5 × 24,9 cm Metropolitan Museum of Art (New York City)

    Croyances religieuses

    Les croyances dans le divin et dans l'au-delà étaient enracinées dans l'ancienne civilisation égyptienne depuis sa création, la règle pharaonique était basée sur le droit divin des rois. Le panthéon égyptien était peuplé de dieux dotés de pouvoirs surnaturels et appelés à l'aide ou à la protection. Cependant, les dieux n'étaient pas toujours considérés comme bienveillants, et les Égyptiens croyaient qu'ils devaient être apaisés par des offrandes et des prières. La structure de ce panthéon changeait continuellement à mesure que de nouvelles divinités étaient promues dans la hiérarchie, mais les prêtres ne faisaient aucun effort pour organiser les mythes et histoires divers et parfois contradictoires en un système cohérent. [154] Ces diverses conceptions de la divinité n'étaient pas considérées comme contradictoires mais plutôt comme des couches dans les multiples facettes de la réalité. [155]

    Les dieux étaient vénérés dans des temples de culte administrés par des prêtres agissant au nom du roi. Au centre du temple se trouvait la statue de culte dans un sanctuaire. Les temples n'étaient pas des lieux de culte public ou de congrégation, et ce n'est que lors de certains jours de fête et de célébrations qu'un sanctuaire portant la statue du dieu était sorti pour le culte public. Normalement, le domaine du dieu était isolé du monde extérieur et n'était accessible qu'aux responsables du temple. Les citoyens ordinaires pouvaient adorer des statues privées dans leurs maisons, et les amulettes offraient une protection contre les forces du chaos. [156] Après le Nouvel Empire, le rôle du pharaon en tant qu'intermédiaire spirituel a été moins accentué à mesure que les coutumes religieuses se sont déplacées vers le culte direct des dieux. En conséquence, les prêtres ont développé un système d'oracles pour communiquer la volonté des dieux directement au peuple. [157]

    Les Égyptiens croyaient que chaque être humain était composé de parties physiques et spirituelles ou aspects. En plus du corps, chaque personne avait un poids (ombre), un ba (personnalité ou âme), un ka (force vitale) et un Nom. [158] Le cœur, plutôt que le cerveau, était considéré comme le siège des pensées et des émotions. Après la mort, les aspects spirituels étaient libérés du corps et pouvaient se déplacer à volonté, mais ils nécessitaient les restes physiques (ou un substitut, comme une statue) comme foyer permanent. Le but ultime du défunt était de rejoindre son ka et ba et devenir l'un des "morts bénis", vivant comme un akh, ou "efficace". Pour que cela se produise, le défunt devait être jugé digne dans un procès, dans lequel le cœur était mis en balance avec une "plume de vérité". S'il était jugé digne, le défunt pouvait continuer son existence sur terre sous une forme spirituelle. [159] S'ils n'étaient pas jugés dignes, leur cœur était mangé par Ammit le Dévoreur et ils étaient effacés de l'Univers.

    Coutumes funéraires

    Les anciens Égyptiens maintenaient un ensemble élaboré de coutumes funéraires qu'ils croyaient nécessaires pour assurer l'immortalité après la mort. Ces coutumes impliquaient de préserver le corps par momification, d'effectuer des cérémonies d'enterrement et d'enterrer avec les objets corporels que le défunt utiliserait dans l'au-delà. [149] Avant l'Ancien Empire, les corps enterrés dans des fosses désertiques étaient naturellement conservés par dessiccation. Les conditions arides et désertiques ont été une aubaine tout au long de l'histoire de l'Égypte ancienne pour les enterrements des pauvres, qui ne pouvaient pas se permettre les préparations funéraires élaborées à la disposition de l'élite. Les Égyptiens les plus riches ont commencé à enterrer leurs morts dans des tombes en pierre et à utiliser la momification artificielle, ce qui impliquait de retirer les organes internes, d'envelopper le corps dans du lin et de l'enterrer dans un sarcophage de pierre rectangulaire ou un cercueil en bois. À partir de la IVe dynastie, certaines parties ont été conservées séparément dans des jarres canopes. [160]

    Au Nouvel Empire, les anciens Égyptiens avaient perfectionné l'art de la momification. La meilleure technique prenait 70 jours et consistait à retirer les organes internes, à retirer le cerveau par le nez et à dessécher le corps dans un mélange de sels appelé natron. Le corps était ensuite enveloppé dans du lin avec des amulettes protectrices insérées entre les couches et placé dans un cercueil anthropoïde décoré. Des momies de la période tardive ont également été placées dans des caisses de momies en cartonnage peint. Les pratiques de conservation réelles ont diminué au cours des époques ptolémaïque et romaine, tandis que l'accent était davantage mis sur l'apparence extérieure de la momie, qui était décorée. [161]

    Les Égyptiens riches étaient enterrés avec de plus grandes quantités d'articles de luxe, mais tous les enterrements, quel que soit leur statut social, incluaient des biens pour le défunt. Des textes funéraires étaient souvent inclus dans la tombe et, à partir du Nouvel Empire, les statues de shabti étaient censées effectuer des travaux manuels pour eux dans l'au-delà. [162] Les rituels dans lesquels le défunt était réanimé par magie accompagnaient les enterrements. Après l'enterrement, les parents vivants devaient occasionnellement apporter de la nourriture à la tombe et réciter des prières au nom du défunt. [163]

    L'armée égyptienne antique était chargée de défendre l'Égypte contre les invasions étrangères et de maintenir la domination de l'Égypte dans l'ancien Proche-Orient. L'armée a protégé les expéditions minières dans le Sinaï pendant l'Ancien Empire et a combattu les guerres civiles pendant les première et deuxième périodes intermédiaires. L'armée était responsable du maintien des fortifications le long des routes commerciales importantes, telles que celles trouvées dans la ville de Bouhen sur le chemin de la Nubie. Des forts ont également été construits pour servir de bases militaires, comme la forteresse de Sile, qui était une base d'opérations pour les expéditions au Levant. Au Nouvel Empire, une série de pharaons ont utilisé l'armée égyptienne permanente pour attaquer et conquérir Koush et certaines parties du Levant. [164]

    L'équipement militaire typique comprenait des arcs et des flèches, des lances et des boucliers à sommet rond fabriqués en étirant la peau d'un animal sur un cadre en bois. Au Nouvel Empire, l'armée a commencé à utiliser des chars qui avaient été introduits auparavant par les envahisseurs Hyksos. Les armes et les armures ont continué à s'améliorer après l'adoption du bronze : les boucliers étaient désormais en bois massif avec une boucle en bronze, les lances étaient munies d'une pointe en bronze et le khopesh a été adopté par les soldats asiatiques. [165] Le pharaon était généralement représenté dans l'art et la littérature à la tête de l'armée, il a été suggéré qu'au moins quelques pharaons, tels que Seqenenre Tao II et ses fils, l'ont fait. [166] Cependant, il a également été soutenu que « les rois de cette période n'ont pas personnellement agi en tant que chefs de guerre de première ligne, combattant aux côtés de leurs troupes ». [167] Des soldats ont été recrutés dans la population générale, mais pendant et surtout après le Nouvel Empire, des mercenaires de Nubie, de Kouch et de Libye ont été embauchés pour combattre pour l'Égypte. [168]

    La technologie

    Dans les domaines de la technologie, de la médecine et des mathématiques, l'Égypte ancienne a atteint un niveau de productivité et de sophistication relativement élevé. L'empirisme traditionnel, comme en témoignent les papyrus Edwin Smith et Ebers (vers 1600 av. J.-C.), est d'abord attribué à l'Égypte. Les Égyptiens ont créé leur propre alphabet et système décimal.

    Faïence et verre

    Même avant l'Ancien Empire, les anciens Égyptiens avaient développé un matériau vitreux connu sous le nom de faïence, qu'ils traitaient comme un type de pierre semi-précieuse artificielle. La faïence est une céramique non argileuse composée de silice, de petites quantités de chaux et de soude et d'un colorant, généralement du cuivre. [169] Le matériau était utilisé pour fabriquer des perles, des tuiles, des figurines et de petits articles. Plusieurs méthodes peuvent être utilisées pour créer de la faïence, mais la production impliquait généralement l'application des matériaux en poudre sous la forme d'une pâte sur un noyau d'argile, qui était ensuite cuit. Par une technique apparentée, les anciens Égyptiens produisaient un pigment connu sous le nom de bleu égyptien, également appelé fritte bleue, qui est produit par fusion (ou frittage) de silice, de cuivre, de chaux et d'un alcali tel que le natron. Le produit peut être broyé et utilisé comme pigment. [170]

    Les anciens Égyptiens pouvaient fabriquer une grande variété d'objets en verre avec une grande habileté, mais il n'est pas clair s'ils ont développé le processus de manière indépendante. [171] On ne sait pas non plus s'ils fabriquaient leur propre verre brut ou simplement des lingots préfabriqués importés, qu'ils fondaient et finissaient. Cependant, ils possédaient une expertise technique dans la fabrication d'objets, ainsi que dans l'ajout d'oligo-éléments pour contrôler la couleur du verre fini. Une gamme de couleurs pourrait être produite, y compris le jaune, le rouge, le vert, le bleu, le violet et le blanc, et le verre pourrait être rendu transparent ou opaque. [172]

    Médicament

    Les problèmes médicaux des anciens Égyptiens découlaient directement de leur environnement. Vivre et travailler près du Nil présentaient des risques liés au paludisme et aux parasites débilitants de la schistosomiase, qui causaient des dommages au foie et aux intestins. Les espèces sauvages dangereuses telles que les crocodiles et les hippopotames étaient également une menace courante. Les travaux de toute une vie dans l'agriculture et la construction ont exercé des pressions sur la colonne vertébrale et les articulations, et les blessures traumatiques dues à la construction et à la guerre ont toutes eu un impact considérable sur le corps. Le gravier et le sable de la farine moulue sur pierre abrasaient les dents, les laissant vulnérables aux abcès (bien que les caries étaient rares). [173]

    Le régime alimentaire des riches était riche en sucres, ce qui favorisait les maladies parodontales. [174] Malgré les physiques flatteurs dépeints sur les murs des tombes, les momies en surpoids de beaucoup de la classe supérieure montrent les effets d'une vie d'abus. [175] L'espérance de vie à l'âge adulte était d'environ 35 ans pour les hommes et de 30 ans pour les femmes, mais il était difficile d'atteindre l'âge adulte car environ un tiers de la population est décédée en bas âge. [c]

    Les médecins égyptiens antiques étaient réputés dans l'ancien Proche-Orient pour leurs talents de guérisseur, et certains, comme Imhotep, sont restés célèbres longtemps après leur mort. [176] Hérodote a remarqué qu'il y avait un degré élevé de spécialisation parmi les médecins égyptiens, certains ne traitant que la tête ou l'estomac, tandis que d'autres étaient des ophtalmologistes et des dentistes. [177] La ​​formation des médecins a eu lieu au Par Ankh ou institution « Maison de Vie », notamment celles dont le siège est à Per-Bastet au Nouvel Empire et à Abydos et Saïs à la fin de la période. Les papyrus médicaux montrent une connaissance empirique de l'anatomie, des blessures et des traitements pratiques. [178]

    Les plaies étaient traitées en bandant avec de la viande crue, du linge blanc, des sutures, des filets, des tampons et des tampons imbibés de miel pour prévenir l'infection, [179] tandis que l'opium, le thym et la belladone étaient utilisés pour soulager la douleur. Les premiers enregistrements de traitement des brûlures décrivent des pansements pour brûlures qui utilisent le lait de mères de bébés de sexe masculin. Des prières ont été faites à la déesse Isis. Du pain moisi, du miel et des sels de cuivre étaient également utilisés pour prévenir les infections causées par la saleté des brûlures. [180] L'ail et les oignons étaient utilisés régulièrement pour favoriser une bonne santé et on pensait qu'ils soulageaient les symptômes de l'asthme. Les chirurgiens égyptiens antiques cousaient les plaies, réparaient les os cassés et amputés des membres malades, mais ils reconnaissaient que certaines blessures étaient si graves qu'elles ne pouvaient que mettre le patient à l'aise jusqu'à la mort. [181]

    Technologie maritime

    Les premiers Égyptiens savaient comment assembler des planches de bois dans une coque de navire et maîtrisaient des formes avancées de construction navale dès 3000 av. L'Institut archéologique d'Amérique rapporte que les plus anciens navires à planches connus sont les bateaux Abydos. [5] Un groupe de 14 navires découverts à Abydos a été construit avec des planches de bois "cousues" ensemble. Découvert par l'égyptologue David O'Connor de l'Université de New York, [182] des sangles tissées ont été utilisées pour attacher les planches ensemble, [5] et des roseaux ou de l'herbe bourrés entre les planches ont aidé à sceller les coutures. [5] Parce que les navires sont tous enterrés ensemble et à proximité d'une morgue appartenant au pharaon Khasekhemwy, on pensait à l'origine qu'ils lui appartenaient tous, mais l'un des 14 navires date de 3000 avant JC, et les pots de poterie associés enterrés avec les navires suggèrent également une datation antérieure. Le navire datant de 3000 av. [182]

    Les premiers Égyptiens savaient également assembler des planches de bois avec des clous pour les attacher ensemble, en utilisant du poix pour calfeutrer les coutures.Le "navire de Khéops", un navire de 43,6 mètres (143 pieds) scellé dans une fosse dans le complexe pyramidal de Gizeh au pied de la Grande Pyramide de Gizeh dans la quatrième dynastie vers 2500 avant JC, est un exemple survivant grandeur nature qui peut ont rempli la fonction symbolique d'une barque solaire. Les premiers Égyptiens savaient également comment attacher les planches de ce navire avec des mortaises et des tenons. [5]

    On sait que les grands navires de mer ont été largement utilisés par les Égyptiens dans leur commerce avec les cités-États de la Méditerranée orientale, en particulier Byblos (sur la côte du Liban moderne), et dans plusieurs expéditions le long de la mer Rouge jusqu'au Pays de Coup de volée. En fait, l'un des premiers mots égyptiens pour désigner un navire de mer est « Navire de Byblos », qui définissait à l'origine une classe de navires de mer égyptiens utilisés sur le parcours de Byblos. Cependant, à la fin de l'Ancien Empire, le terme en est venu à inclure de grands navires de mer, quelle que soit leur destination. [183]

    En 2011, des archéologues d'Italie, des États-Unis et d'Égypte qui ont creusé un lagon asséché connu sous le nom de Mersa Gawasis ont mis au jour les traces d'un ancien port qui lança jadis les premiers voyages comme l'expédition Pount d'Hatchepsout sur l'océan. Certaines des preuves les plus évocatrices du site des prouesses maritimes des anciens Égyptiens comprennent de gros bois de navire et des centaines de pieds de cordes, faites de papyrus, enroulées en d'énormes paquets. [184] En 2013, une équipe d'archéologues franco-égyptiens a découvert ce que l'on pense être le plus vieux port du monde, datant d'environ 4500 ans, depuis l'époque du roi Khéops sur la côte de la mer Rouge près de Wadi el-Jarf (environ 110 milles au sud de Suez). [185]

    En 1977, un ancien canal nord-sud datant du Moyen Empire égyptien a été découvert s'étendant du lac Timsah aux lacs Ballah. [186] Il a été daté du Moyen Empire d'Égypte en extrapolant les dates des sites antiques construits le long de son parcours. [186] [d]

    Mathématiques

    Les premiers exemples attestés de calculs mathématiques datent de la période prédynastique de Naqada et montrent un système de numération pleinement développé. [e] L'importance des mathématiques pour un Égyptien instruit est suggérée par une lettre fictive du Nouvel Empire dans laquelle l'écrivain propose une compétition savante entre lui-même et un autre scribe concernant les tâches de calcul quotidiennes telles que la comptabilité de la terre, du travail et des céréales. [188] Des textes tels que le papyrus mathématique de Rhind et le papyrus mathématique de Moscou montrent que les anciens Égyptiens pouvaient effectuer les quatre opérations mathématiques de base - addition, soustraction, multiplication et division - utiliser des fractions, calculer les aires de rectangles, de triangles et de cercles. et calculer les volumes de boîtes, de colonnes et de pyramides. Ils comprenaient les concepts de base de l'algèbre et de la géométrie et pouvaient résoudre des ensembles simples d'équations simultanées. [189]

    La notation mathématique était décimale et basée sur des signes hiéroglyphiques pour chaque puissance de dix jusqu'à un million. Chacun d'entre eux pouvait être écrit autant de fois que nécessaire pour obtenir le nombre souhaité. Ainsi, pour écrire le nombre quatre-vingts ou huit cents, le symbole pour dix ou cent était écrit huit fois respectivement. [190] Comme leurs méthodes de calcul ne pouvaient pas traiter la plupart des fractions avec un numérateur supérieur à un, ils devaient écrire les fractions comme la somme de plusieurs fractions. Par exemple, ils ont résolu la fraction deux cinquièmes dans la somme de un tiers + un quinzième. Les tableaux de valeurs standard ont facilité cela. [191] Certaines fractions communes, cependant, ont été écrites avec un glyphe spécial - l'équivalent des deux tiers modernes est indiqué sur la droite. [192]

    Les mathématiciens égyptiens antiques connaissaient le théorème de Pythagore comme une formule empirique. Ils savaient, par exemple, qu'un triangle avait un angle droit opposé à l'hypoténuse lorsque ses côtés étaient dans un rapport 3-4-5. [193] Ils ont pu estimer l'aire d'un cercle en soustrayant un neuvième de son diamètre et en mettant au carré le résultat :

    une approximation raisonnable de la formule ??r 2 . [194]

    Le nombre d'or semble se refléter dans de nombreuses constructions égyptiennes, y compris les pyramides, mais son utilisation peut avoir été une conséquence involontaire de l'ancienne pratique égyptienne consistant à combiner l'utilisation de cordes nouées avec un sens intuitif des proportions et de l'harmonie. [195]

    Les estimations de la taille de la population vont de 1 à 1,5 million au 3e millénaire avant notre ère à peut-être 2 à 3 millions au 1er millénaire avant notre ère, avant de croître de manière significative vers la fin de ce millénaire. [196]

    Une équipe dirigée par Johannes Krause a géré le premier séquençage fiable des génomes de 90 individus momifiés en 2017 du nord de l'Égypte (enterré près du Caire moderne), qui constituait « le premier ensemble de données fiables obtenu auprès des anciens Égyptiens à l'aide du séquençage d'ADN à haut débit. méthodes." Sans être concluantes, en raison de la période non exhaustive (du Nouvel Empire à la période romaine) et de la localisation restreinte que représentent les momies, leur étude a néanmoins montré que ces anciens Égyptiens « ressemblaient beaucoup aux populations anciennes et modernes du Proche-Orient, notamment celles du Levant. , et n'avait presque pas d'ADN d'Afrique subsaharienne. De plus, la génétique des momies est restée remarquablement cohérente même lorsque différentes puissances - dont les Nubiens, les Grecs et les Romains - ont conquis l'empire. " Plus tard, cependant, quelque chose a modifié les génomes des Égyptiens. Quelque 15 à 20 % de l'ADN des Égyptiens modernes reflètent l'ascendance sub-saharienne, mais les momies anciennes n'avaient que 6 à 15 % d'ADN sub-saharien. [197] Ils ont demandé que des recherches supplémentaires soient entreprises. D'autres études génétiques montrent des niveaux beaucoup plus élevés d'ascendance africaine sub-saharienne dans les populations actuelles du sud par opposition au nord de l'Égypte, [198] et prévoient que les momies du sud de l'Égypte contiendraient des niveaux d'ascendance africaine sub-saharienne plus élevés que la Basse-Égypte. momies.

    La culture et les monuments de l'Égypte ancienne ont laissé un héritage durable dans le monde. La civilisation égyptienne a considérablement influencé le royaume de Koush et de Méroé en adoptant à la fois des normes religieuses et architecturales égyptiennes (des centaines de pyramides (6 à 30 mètres de haut) ont été construites en Égypte/Soudan), ainsi qu'en utilisant l'écriture égyptienne comme base de l'écriture méroïtique . [199] Le méroïtique est la plus ancienne langue écrite d'Afrique, autre que l'égyptien, et a été utilisé du IIe siècle av. [199] : 62-65 Le culte de la déesse Isis, par exemple, est devenu populaire dans l'Empire romain, alors que les obélisques et autres reliques étaient ramenés à Rome. [200] Les Romains ont également importé des matériaux de construction d'Égypte pour ériger des structures de style égyptien. Les premiers historiens tels que Hérodote, Strabon et Diodore de Sicile ont étudié et écrit sur la terre, que les Romains considéraient comme un lieu de mystère. [201]

    Au Moyen Âge et à la Renaissance, la culture païenne égyptienne était en déclin après la montée du christianisme et plus tard de l'islam, mais l'intérêt pour l'antiquité égyptienne s'est poursuivi dans les écrits d'érudits médiévaux tels que Dhul-Nun al-Misri et al-Maqrizi. [202] Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les voyageurs et les touristes européens rapportèrent des antiquités et écrivirent des récits de leurs voyages, provoquant une vague d'égyptomanie à travers l'Europe. Ce regain d'intérêt envoya des collectionneurs en Égypte, qui prirent, achetèrent ou reçurent de nombreuses antiquités importantes. [203] Napoléon organisa les premières études d'égyptologie lorsqu'il fit venir quelque 150 scientifiques et artistes pour étudier et documenter l'histoire naturelle de l'Égypte, qui fut publiée dans le Description de l'Égypte. [204]

    Au 20e siècle, le gouvernement égyptien et les archéologues ont reconnu l'importance du respect et de l'intégrité culturels dans les fouilles. Le ministère du Tourisme et des Antiquités (anciennement Conseil suprême des Antiquités) approuve et supervise désormais toutes les fouilles, qui visent à trouver des informations plutôt que des trésors. Le conseil supervise également les musées et les programmes de reconstruction de monuments conçus pour préserver l'héritage historique de l'Égypte.

    Frontispice de Description de l'Égypte, publié en 38 volumes entre 1809 et 1829.


    Révérend Kitty

    Les animaux étaient considérés non seulement comme des animaux de compagnie, mais comme des incarnations de dieux. En tant que tels, les Égyptiens ont enterré des millions de chats, d'oiseaux et d'autres créatures momifiés dans des temples honorant leurs divinités. À l'aide de tomodensitogrammes, certaines momies tenaient des squelettes de chat complets. Ils ont même plié les pattes avant et les pattes et les ont posés sur son ventre dans une position similaire au placement des bras chez les momies humaines.

    Plusieurs incarnations étaient :

    • les chats comme Bastet, déesse de la musique et de la joie et protectrice des femmes
    • le taureau Apis, un animal sacré connu comme l'incarnation d'Osiris, dieu de l'embaumement et des cimetières
    • les faucons étaient Horus, le dieu de la lumière
    • ibis avec Thot, le dieu de la sagesse et de l'apprentissage
    • etc.

    Les rayons X ont révélé que l'un de ces animaux avait été tué délibérément, que le grand nombre de chats trouvés dans les cimetières des temples avaient le cou cassé alors qu'ils étaient encore relativement jeunes. Des momies de lézards, de poissons et même de scarabées de l'Egypte ancienne ont été exhumées.


    Harry et Wills en guerre appellent à la trêve pour Diana - mais sont plus éloignés que jamais

    Meghan «gouvernée par la peur» & amp Wills pensait qu'elle avait un «agenda», selon le livre

    Une mère avisée partage un énorme transport de Morrisons après avoir attrapé 133 £ de viande pour 20 £

    Suis le soleil

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    Cercueil Ibis de l'Egypte Ancienne - Histoire

    Je suis sûr que vous pouvez voir pourquoi les expositions sur l'Égypte ancienne au Brooklyn Museum sont parmi mes préférées. Je me sens privilégié d'avoir vu autant de la collection au cours de ma vie à Brooklyn et il est bon de savoir que ces trésors sont entretenus et préservés pour les générations futures.

    Pour voir mon article d'introduction sur le Brooklyn Museum Cliquez ici, et pour voir mon article sur quelques expositions spéciales que j'ai vues au musée Cliquez ici.

    Je lie cet article avec Mosaic Monday sur le blog de Mary à l'adresse La petite maison rouge. Cliquez sur le lien pour voir les liens vers la magnifique mosaïque de photos de Mary et les liens vers tous les blogs participants.

    52 commentaires :

    Pat, c'était juste merveilleux. J'aurais aimé avoir assez de temps pour aller voir ça, mais 3 jours passent assez vite, nous essayons de planifier nos journées, il y a tellement de choses à voir et à faire.
    Il doit être proche de votre voyage.
    yvonne

    En ce moment, je suis vraiment désolé pour le peuple égyptien, il n'a pas de gouvernement stable, j'étais au Caire en mai dernier et j'ai visité le musée qui m'a laissé sans voix pour les merveilles que j'ai vues, vos photos confirment ce que je dis. J'espère dans votre cœur qu'il y aura bientôt un gouvernement démocratique, merci à Pat pour toutes les photos que vous avez montrées dans cet intéressant musée

    J'adore voir des objets archéologiques, et l'Egypte a de tels trésors de culture !

    Depuis ma jeunesse, j'ai longtemps été fasciné par l'art et l'histoire ancienne de l'Égypte. donc voir tout cela était fantastique, Pat ! Je me sens tellement triste pour ce qui se passe dans le pays maintenant. ((CÂLINS))

    Article très intéressant, Pat. Je me souviens avoir vu l'exposition King Tut à New York en 1979.

    Affichage fascinant. Je me souviens il y a quelques années, lorsque le Musée royal de l'Ontario a apporté la collection de King Tut à Toronto et y est allé et a été absolument émerveillé par la beauté et la réflexion qui ont présidé aux objets ainsi qu'au processus de momification. V

    La vidéo sur le Livre des Morts est fascinante. C'est merveilleux que les gens consacrent leurs compétences à la préservation de tels trésors. Les chats n'ont jamais oublié leur statut, n'est-ce pas ?

    Belles photos de ces merveilleuses expositions égyptiennes antiques !! Ils sont vraiment une merveille à voir!

    J'ai toujours trouvé leur art de la momification vraiment fascinant, même s'il est un peu macabre, surtout lorsque le contenu est exposé ! Je n'oublierai jamais d'avoir vu mon premier chat égyptien momifié au British Museum ici !!

    Le Livre des Morts a l'air incroyable - j'ai besoin d'être à la maison pour voir ce clip - je ne peux pas attendre !!

    Merci pour un regard fantastique autour de ce plus prestigieux des musées! Prends soin
    X

    Exposition fantastique, je peux certainement voir pourquoi c'est un favori!

    Je ne savais pas qu'il y avait une fabuleuse collection égyptienne au Brooklyn Museum. J'ai toujours aimé visiter la collection égyptienne du Met, mais maintenant j'ai une autre raison de visiter le BMA.

    J'aime l'Egypte ancienne et tout ce qui y est associé. En fait, quand j'étais adolescent, je considérais l'archéologie comme un métier. Lorsque notre fils a vécu à Brooklyn pendant quelques années, nous lui avons offert une adhésion annuelle au musée et nous l'avons apprécié nous-mêmes. Et, j'ai certainement apprécié "visite" ce matin.

    Merveilleux! L'Egypte ancienne m'a toujours fasciné. J'adore Bastet et l'ibis. Vous avez tellement de chance d'y vivre et d'avoir tous ces endroits merveilleux à visiter. Merci d'être notre guide touristique!

    Quel beau billet de visite photo. Je ne savais pas que cette exposition était au Met. Malheureusement, je n'ai jamais assez de temps quand je suis à New York pour le visiter. Tes photos illustrent à merveille les trésors de l'Egypte. J'aurais passé des HEURES dans cette exposition seule. Quelle belle opportunité pour vous !

    Cela me ramène à mes années d'école. et étudier l'Egypte ancienne. Avoir tous ces trésors à portée de main est incroyable !

    Pat, c'est fascinant. Je pense que le travail de préservation des trésors est aussi admirable. Vous pensez peut-être que c'est étrange, mais je dois admettre que j'ai un sentiment étrange lorsque je regarde certains de ces artefacts dans les musées (j'ai passé des heures au British Museum à le faire) à cause de ce qu'ils représentaient dans la vie des gens. Le culte des chats étant l'un d'entre eux, même si mes anciens chats vous diraient tous que, même s'ils n'étaient pas adorés, ils étaient complètement adorés.

    Bien que je ne crois pas à la réincarnation, je me demande souvent si nous ne portons pas dans notre code ADN un gène de mémoire qui expliquerait certains de ces sentiments. Peut-être que je descends de Moïse ! Vous devez vous demander, cependant, comment les gens adoraient réellement les idoles en or. Ensuite, encore une fois, nous avons tous des sortes d'idoles dans nos propres vies, et bien qu'elles ne soient pas en or, elles pourraient tout de même être qualifiées de telles.

    Voir? Aller dans les musées me fait réfléchir ! À cette fin, je pensais qu'on ne pouvait jamais quitter les frontières de New York et continuer à mener la vie la plus fascinante du monde. C'est tellement évident dans tous vos messages, mon ami. Merci d'avoir partagé.

    Clarification : Il est évident que la vie à New York est fascinante, pas que vous ne partez pas. MDR! En plus, je sais que tu vas bientôt aller voir des gens spéciaux ! :-) Pouvez-vous dire que j'ai été réveillé tôt ce matin par le bruit des marteaux ? Mon cerveau est en pilote automatique. -)

    Article intéressant aujourd'hui. J'ai toujours été un peu en admiration devant les momies. C'est une superbe collection. xo,

    J'aime toujours aller à la section d'art égyptien antique du musée des beaux-arts de Boston. Des expositions fascinantes. Je suis certain d'apprécier ces expositions au Brooklyn Museum. Peut-être un beau jour.

    Super article! Bien que maintenant vous puissiez me faire monter les enfants dans la voiture ce week-end et aller en ville !
    Sourires

    Pat, c'est un post magnifique!
    Vous avez gagné le cadeau de Lori pour les fleurs 1-800 de 100 $ ! veuillez envoyer votre adresse à [email protected] avec votre adresse e-mail/courrier postal afin que je puisse le donner à Lori. Je ne sais pas comment elle va l'envoyer, donc les deux adresses seront les meilleures. Merci!

    L'égyptologie a une telle fascination pour l'Occident. Je me souviens avoir visité et revisité l'exposition du Musée royal de l'Ontario lorsque j'étais écolière. Je pense que la collection que vous avez montrée est spectaculaire.

    Comme c'est intéressant. Je ne peux pas croire qu'ils aient coupé le livre des morts !! En pièces!! Le chat et l'ibis momies et cercueils, sauvages ! Maintenant cette statue d'ibis sur la gauche, est-ce en fait le cercueil.

    Un autre article fabuleux, Pat. L'une de mes plus grandes sensations a été de voir les artefacts du musée égyptien du Caire. Cela dit, j'adorerais visiter le Brooklyn Museum pour voir cette collection.

    J'aime vraiment visiter l'exposition MFA Egypt de Boston. Nous avons également deux amis qui sont des experts en égyptologie.

    De belles photos de tout l'art égyptien, Pat. Quelle belle exposition !

    C'est tellement gentil de votre part de partager cela avec les autres. Vraiment, certains d'entre nous ne sortent pas beaucoup et c'est juste un plaisir de pouvoir faire du tourisme avec vous.
    Merci.

    Pat, tu as beaucoup de chance de vivre là où tu habites et d'apprécier tout ce que New York a à offrir. Je suis sûr que tous ceux qui n'ont pas visité et qui vivent à une distance frappante seront inspirés à visiter après avoir lu votre message. J'ai été étonné d'apprendre la vaste collection égyptienne du Brooklyn Museum.

    J'aime l'art et la culture égyptiens. Nous avons eu la chance de voir l'exposition King Tut pendant notre séjour à Denver l'automne dernier. Une culture tellement incroyable.

    Vos articles sont toujours aussi intéressants. L'art égyptien antique fascine tant de gens. J'aimerais pouvoir visiter cette magnifique exposition.

    Vous nous avez donné un merveilleux aperçu de l'affichage. J'ai toujours été fasciné par les artefacts égyptiens.

    J'adore ça, Pat. La dernière fois que j'étais au Metropolitan Museum of Art, j'ai fini par passer tellement de temps dans l'exposition égyptienne que ma journée m'a pratiquement échappé. Jamais assez de temps ! Si je pouvais, je passerais une semaine entière au musée. Merci encore de m'avoir permis de visiter le musée Bklyn par procuration. Juste des photos absolument magnifiques.

    Dans le meilleur des cas, un musée peut ramener à la maison l'humanité d'autres époques et cultures. Alors que je fais une pause dans le post, je ne vois pas une culture ancienne, mais un peuple dynamique.

    Pat, merci de nous avoir fait visiter le Brooklyn Museum. Quelle magnifique collection.
    Félicitations pour votre victoire à Gollums.

    Je ne savais pas que le musée de Brooklyn était si grand! Aussi joliment affiché que le Met!

    L'histoire égyptienne est si intéressante mais je n'en sais pas grand-chose. Ce doit être une expérience merveilleuse de voir ces artefacts d'il y a si longtemps.

    Vraiment fascinant ! Les garçons de ma classe étaient toujours ravis d'en savoir plus sur la momification. Les filles n'ont pas tellement creusé le processus d'extraction du cerveau. )
    Félicitations pour avoir remporté le grand prix à Gollum's !

    Les anciens Égyptiens étaient fascinants ! C'est l'un des sujets d'histoire que j'aime toujours enseigner à l'école. Les enfants sont tellement enthousiastes à leur sujet.

    Ce doit être merveilleux d'avoir un musée aussi près de chez soi. Nous visitons des musées à Balboa Park à San Diego quand je vais voir mes fils pendant la semaine. c'est l'une de nos choses préférées.mais rien de tel !!

    Nous avons vu une exposition similaire à Memphis il y a plusieurs années. C'était fascinant ! Merci beaucoup pour une autre tournée, Pat. bénédictions

    Je serais ravie d'arpenter avec vous les couloirs du musée. Fascinant!

    Pat, je ne peux pas imaginer une exposition que j'aimerais plus que celle-ci. Je trouve l'art et l'histoire égyptiens incroyablement fascinants.

    Merci beaucoup de partager cela avec nous.

    Fascinant, Pat ! J'aime l'histoire de l'Égypte ancienne.

    Si intéressant! J'aime voir les couleurs que certains des artefacts ont été peints. Vous avez tellement de chance d'avoir accès à tant d'art.

    J'adore la photo des petits-enfants sur votre barre latérale. Ils sont précieux.

    Cela m'épate ! Imaginez quelque chose de l'époque jusqu'à maintenant ! Imaginez l'énergie que chaque pièce détient. Wow!!

    J'aime tout ce qui touche à l'Egypte, et mon rêve de toujours est d'y aller un jour.
    Merci de partager de si belles photos.

    Quelle magnifique galerie. J'ai une amie qui vit en Egypte et j'espère bien pouvoir lui rendre visite un jour ! Merci pour le partage des informations.

    Tapoter. belle visite du musée ! Profitez de l'art égyptien et découvrez leur culture ancienne!

    Et un jour, tu prendras les petits-fils ! (Des trésors à voir des trésors !)

    J'aime beaucoup la chambre des momies

    tes petits-fils sont précieux
    Je n'avais pas remarqué les coups sur la barre latérale avant

    Pat, je ne sais pas comment j'ai raté ce post. c'est extraordinaire ! Quel affichage étendu c'est.
    ♥, Suzanne


    Voir la vidéo: 7 lois de lÉgypte ancienne pour la maîtrise de soi qui pourraient changer votre vie