Caractacus : le puissant roi celtique qui défia Rome

Caractacus : le puissant roi celtique qui défia Rome

Caractacus était un roi et chef de tribu des anciens Britanniques pendant l'âge du fer et dirigeant des Catuvellaunui, une puissante tribu britannique. Il était le fils d'un roi celtique nommé Cunobeline et a régné sur les Britanniques de 43 à 50 après JC. Caractacus est associé à l'expansion du territoire de sa tribu, son succès apparent étant un catalyseur de l'invasion romaine de la Grande-Bretagne. Lorsque les Romains ont lancé leur invasion à l'été 43 après JC, ils ont tenté de l'absorber dans l'empire romain. Alors que d'autres tribus de Grande-Bretagne, comme les Dobunni, se soumettaient aux Romains, Caractacus luttait farouchement pour l'indépendance de son peuple.

Lorsque l'empereur Claude a lancé une invasion de la Grande-Bretagne, il s'agissait d'une entreprise et d'une intervention massives qui conduiraient finalement à plus de 350 ans de contrôle romain. Quatre légions soutenues par des troupes auxiliaires constituaient une force d'invasion de plus de 40 000 hommes. Malgré ce qui a dû sembler être une force romaine écrasante, il y avait une forte résistance indigène. La terre qui est maintenant la Grande-Bretagne n'a été entièrement conquise que près de 40 ans après l'invasion initiale et même alors, Rome n'a jamais pleinement réussi à conquérir et à soumettre tous les peuples. Il y avait toujours un besoin d'une présence militaire significative pour contrôler la menace des tribus invaincues et la grande majorité de la population resterait relativement épargnée par la civilisation romaine. Cependant, Caractacus et son peuple n'ont pas eu cette chance.

Caractacus, roi des Bretons ( Wikimedia Commons )

Malgré une vaillante tentative de s'opposer aux Romains, Caractacus a été vaincu par les Romains à la bataille de Medway. Bien que poursuivi par l'empire, il réussit à s'éclipser et à tenir sept ans dans les montagnes galloises où il mena contre eux une sorte de guérilla. Caractacus a finalement été vaincu lors de la bataille de Caer Caradoc au Pays de Galles face au gouverneur romain Ostorious Scapula en 51 après JC. Comme il n'a pas été tué au combat, il s'enfuit vers le nord et se réfugie chez une tribu connue sous le nom de Brigantes. Inconnue de Caracatcus, leur reine Cartimandua était alliée aux Romains et le leur livra volontiers enchaîné comme prix de guerre (les Brigantes se révoltèrent plus tard contre Cartimandua). Pour les Britanniques, la défaite et la capture de Caractacus marquèrent la fin d'un siècle de leadership sous les nobles Catevellaunan. Avec la capture de Caractacus, une grande partie du sud de la Grande-Bretagne, du Humber au Severn, a été pacifiée et mise en garnison tout au long des années 50.

  • Boudicca, la reine celtique qui déchaîna la fureur contre les Romains
  • Puissant Cartimandua, reine de la tribu des Brigantes et amie de Rome

Caractactus offert aux Romains par Cartimandua ( Wikimedia Commons )

Les Annales, par l'historien romain Tacticus explique ce qui s'est passé ensuite. Il écrit qu'un défilé a été organisé et que le guerrier britannique, sa femme et ses enfants ont été exposés dans le centre de Rome pour être mis à mort. " Il y avait de la curiosité de voir l'homme qui pendant tant d'années avait méprisé notre pouvoir », écrit Tacticus. Caractacus était devenu un nom célèbre à Rome et la rumeur s'est rapidement répandue que leurs problèmes dans ce qui est maintenant la Grande-Bretagne étaient terminés, ce qui ne devait pas être le cas. À la dernière minute, l'empereur Claude a décidé de permettre à Caractacus de faire un plaidoyer pour sa vie. L'historien romain Cassius Dio rapporte que lorsqu'il a été présenté au Sénat, il lui a été demandé de donner une raison pour laquelle il ne devrait pas être exécuté. Caractacus a répondu :

Si ma modération dans la prospérité avait égalé ma noble naissance et ma fortune, je serais entré dans cette ville comme votre ami plutôt que comme votre captif ; et vous n'auriez pas dédaigné de recevoir, par un traité de paix, un roi issu d'ancêtres illustres et régnant sur plusieurs nations. Mon sort actuel est aussi glorieux pour vous qu'il est dégradant pour moi. J'avais des hommes et des chevaux, des armes et des richesses. Qu'est-ce qui m'étonne si je m'en sépare à contrecœur ? Si vous, Romains, choisissez de dominer le monde, s'ensuit-il que le monde doit accepter l'esclavage ? Si j'avais été aussitôt livré prisonnier, ni ma chute ni votre triomphe ne seraient devenus célèbres. Mon châtiment serait suivi de l'oubli, tandis que, si vous me sauvez la vie, je serai un souvenir éternel de votre clémence.

« Caractacus au tribunal de Claude à Rome ». Gravure par Andrew Birrell d'une peinture de Henry Fuseli ( Wikimedia Commons )

On ne sait pas si le discours était aussi éloquent que Tacticus le dépeint dans ses écrits. Une autre question qui surgit de la confrontation est de savoir dans quelle langue Caractacus a prononcé son discours et s'il savait parler le latin. Quoi qu'il en soit, le Sénat a été tellement ému par ses paroles passionnées que l'empereur Claudius lui a épargné la vie, et Caractacus a passé le reste de son temps à Rome, vraisemblablement en tant qu'homme libre.

Il n'y a aucun récit de ce qui lui est arrivé par la suite et aucune trace de son retour dans son pays natal. D'après Cassius Dio en Histoire romaine, après son pardon, il remarqua comment une si belle ville devait contrôler son pauvre pays. " Caractacus, un chef barbare qui fut capturé et amené à Rome et plus tard gracié par Claude, erra dans la ville après sa libération ; et après avoir contemplé sa splendeur et sa grandeur, il s'écria : « Et vous, qui avez de telles possessions et tant d'entre elles, pouvez-vous donc convoiter nos pauvres tentes ?

Des écrivains classiques comme Cassius Dio et Tacite nous ont laissé une impression durable de Caractacus. Il a été décrit comme courageux, obsessionnellement opposé à Rome et audacieusement articulé face à sa propre mort. Caractacus est considéré par beaucoup comme un héros populaire et son héritage durable est qu'il était l'un des combattants de la liberté les plus célèbres de son époque.

Image vedette : Caractacus : Le Celte Indomptable ( prisonsofeternity.co.uk)

Les références

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Eh bien, Ray. "Ray Howell: Histoire du chef tribal Caractacus qui est devenu un héros." Walesonline. 22 mars 2011. http://www.walesonline.co.uk/news/wales-news/ray-howell-story-tribal-leader-1846985.

Johnson, Ben. "Les Romains en Angleterre." L'Angleterre romaine, les Romains en Grande-Bretagne 43. http://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofEngland/The-Romans-in-England/.

Par Bryan Hilliard


Caratacus

Caratacus (Caractarus) était un chef britannique qui a lutté contre l'expansion romaine en Grande-Bretagne, pour être trahi par la reine Cartimandua, puis fait prisonnier par les Romains, transporté comme prisonnier à Rome, puis finalement libéré par l'empereur Claudius pour vivre le reste de sa vie en exil. C'était un roi du premier siècle de notre ère qui a vécu une vie mouvementée dans la Grande-Bretagne antique, défendant sa tribu, son territoire et son peuple contre l'un des empires les plus puissants qui ait jamais existé, les Romains.

Caratacus était le fils de l'un des grands rois britanniques de l'Antiquité appelé Cunobelinus, chef de la tribu Catuvellauni. Cette tribu occupait la région du Hertfordshire au nord de la Tamise et s'étendrait plus tard au nord et à l'ouest. Les Catuvellauni auraient créé une économie prospère et pratiqué l'agriculture sur leur territoire. Le roi Cunobelinus après sa mort a quitté son royaume catuvellaunien pour être divisé entre Caratacus et son frère Togodumnus. Les frères se retrouveraient à diriger les forces d'opposition contre l'invasion romaine en 43 après JC, un devoir auquel Caratacus se trouverait lié pour le reste de sa vie.

La campagne lancée par les deux frères contre les envahisseurs dura près de neuf ans. Les Catuvellauni étaient connus pour être une tribu agressive et puissante capable de défendre leurs territoires en expansion contre les Romains. Sous Caratacus et Togodumnus, le combat commença en 43 après JC, menant la résistance dans le sud-est de l'Angleterre contre les envahisseurs romains dirigés par Aulus Plautius.

La bataille de Medway a impliqué deux escarmouches initiales dans l'est du Kent, qui ont forcé les tribus indigènes à se déplacer plus à l'ouest sur les rives de la rivière pour rencontrer les envahisseurs. Pendant ce temps, les Romains avaient obtenu la reddition de la tribu Dobunni basée à l'ouest de la Grande-Bretagne. Il s'agissait d'une manœuvre tactique importante des Romains, car les Dobunni étaient des sujets de la tribu Catuvellauni. Diplomatiquement, ce fut une victoire pour les Romains et un coup dur pour le moral de Caratacus et de ses hommes qui étaient également logistiquement affaiblis avec moins d'hommes pour lutter pour la résistance.

Lors de la bataille de Medway, décrite par Cassius Dio qui devient la source principale de cette période, il n'y avait pas de pont permettant aux troupes de traverser la rivière, et les auxiliaires romains ont donc traversé à la nage. L'attaque lancée par les Romains sous le commandement de Titus Flavius ​​Sabinus a pris les indigènes complètement par surprise, forçant finalement les tribus britanniques à retourner sur la Tamise tandis que les groupes de combat romains pouvaient avancer à travers le territoire nouvellement gagné. La bataille s'est avérée longue, inhabituelle pour la période historique et il semble probable que de nombreux indigènes des différentes tribus britanniques ont perdu la vie. Ceux qui ont survécu retournèrent vers la Tamise qui offrait une meilleure position stratégique pour Caratacus et ses hommes.

Les Britanniques qui étaient maintenant basés sur la Tamise avaient été poursuivis sans relâche par les forces romaines de l'autre côté de la rivière, entraînant des pertes du côté romain dans les marais d'Essex. Certaines des troupes ont cherché à traverser à la nage à la poursuite de l'ennemi tandis que d'autres ont peut-être même construit un pont ou un passage temporaire afin de poursuivre la poursuite. Lors de la bataille sur la Tamise, le frère de Caratacus, Togodumnus, a malheureusement perdu la vie, tandis que son frère a réussi à s'échapper au Pays de Galles où il a pu se regrouper et lancer une contre-attaque.

Malheureusement pour Caratacus, l'incursion initiale des Romains en Grande-Bretagne à l'été 43 après JC s'est avérée très fructueuse, entraînant des gains massifs dans le sud-est et la défaite des tribus indigènes lors de deux batailles importantes. De plus, de nombreuses tribus combattant sous Caratacus se sont livrées aux Romains, se rendant compte que s'ils ne faisaient pas la paix, ils pourraient eux aussi connaître un triste sort contre les envahisseurs.

Désespéré de maintenir la résistance, Caratacus s'enfuit vers l'ouest, se dirigeant vers le Pays de Galles où il mènera les Silures et les Ordovices contre Publius Scapula. Dans sa nouvelle base dans le sud du Pays de Galles, il a réussi à organiser avec succès ses tribus fidèles restantes, s'engageant dans une guerre de guérilla contre les forces romaines pressantes.

Malheureusement pour les Caratacus, ses effectifs tribaux ont été incroyablement affaiblis par les conflits précédents et bien que ses hommes aient pu tenir tête aux Romains lors d'une bataille à Silures, qui est maintenant Glamorgan des temps modernes, il a été contraint de se déplacer vers le nord dans une zone appelé Ordovices, maintenant le centre de Gwynedd, pour trouver une zone propice au combat. Pour Caratacus, cette bataille qui s'ensuivit devait être décisive et elle le serait sans les Romains.

La bataille de Caer Caradoc en 50 ap. La bataille elle-même a eu lieu dans un endroit bien choisi dans la campagne vallonnée, décidée par Caratacus comme une bonne zone car elle permettait aux tribus d'être sur un terrain plus élevé. Les guerriers servant sous ses ordres étaient composés des Ordovices et de quelques Silures. L'emplacement avait tous les signes d'une victoire britannique. L'approche et la retraite étaient difficiles, il y avait des remparts en place avec des hommes armés qui les défendaient et il y avait la barrière naturelle de la rivière pour arrêter les Romains.

Les reconstitutions historiques démontrent la formation testudo

La manière dont la bataille s'est déroulée ne s'est pas déroulée selon le plan de Caratacus. Sous le commandement de Publius Ostorius Scapula, les troupes romaines naviguaient facilement sur le fleuve. Lorsqu'ils ont traversé et sont arrivés sur la terre ferme, ils ont rencontré des missiles qui les ont forcés à rejoindre la formation défensive testudo, également connue sous le nom de tortue, utilisant leurs boucliers pour former une barrière murale contre tout missile entrant. Cela leur a permis de surmonter le premier plan d'attaque britannique, ils ont ensuite facilement démantelé les remparts et percé les défenses de Caratacus.

Une fois la bataille commencée, les combats sont devenus sanglants très rapidement, forçant les troupes indigènes à se rendre au sommet des collines avec les Romains non loin derrière. Avec la peur et la menace constante des Romains à leur poursuite, les lignes tribales britanniques ont été brisées, permettant aux envahisseurs de les attraper facilement entre les auxiliaires et les légionnaires plus lourdement blindés. Alors que les Britanniques se battaient courageusement, ils furent de nouveau vaincus par les Romains et la victoire tomba sur les genoux des envahisseurs.

Cartimandua livre Caratacus aux Romains.

Caratacus a été contraint de fuir. Craignant pour sa vie, il s'enfuit vers le nord dans la région connue sous le nom de Brigantia. La tribu celtique appelée les Brigantes était basée dans le nord de l'Angleterre dans le Yorkshire d'aujourd'hui et possédait de vastes territoires. Caratacus s'y rendit, espérant en vain un sanctuaire. La reine brigantienne avait cependant d'autres idées. La reine Cartimandua était fidèle aux Romains qui ont récompensé sa loyauté par la richesse et le soutien. Au lieu de garder Caratacus en sécurité, elle a procédé à le remettre aux Romains enchaînés, une action qui lui gagnerait une grande faveur parmi ses homologues romains mais la verrait ostracisée par son propre peuple.

Caratacus à Rome.

Désormais captif romain, Caratacus a ensuite défilé dans les rues de Rome, exposé dans le cadre du triomphe de l'empereur Claude, un spectacle de la victoire romaine sur les anciennes tribus britanniques. Le sort de Caratacus n'a pas été scellé mais dans un discours passionné qu'il a prononcé en présence du grand empereur lui-même, il a pu gagner la faveur de lui-même et de sa famille qui ont été graciés par Claudius. Son discours provocateur lui a permis de vivre en exil, a permis de vivre en Italie en paix pour le reste de sa vie. Une fin pacifique pour un dirigeant rebelle et persistant de l'ancienne tribu britannique.

Jessica Brain est une rédactrice indépendante spécialisée en histoire. Basé dans le Kent et amoureux de tout ce qui est historique.


Boudica : reine de guerre celtique qui défia Rome

Elle a massacré une armée romaine. Elle a incendié Londinium, laissant une couche carbonisée de près d'un demi-mètre d'épaisseur qui peut encore être tracée sous le Londres moderne. Selon l'historien romain Cornelius Tacitus, son armée a tué jusqu'à 70 000 civils à Londinium, Verulamium et Camulodunum, se précipitant pour égorger, pendre, brûler et crucifier. Qui était-elle? Pourquoi était-elle si en colère ?

La majeure partie de la vie de Boudica est entourée de mystère. Elle est née vers 25 ap. tribu. Ils eurent deux filles, probablement nées au cours des quelques années qui suivirent immédiatement la conquête romaine en 43 après J. Même la couleur de ses cheveux est mystérieuse. Un autre historien romain, Cassius Dio — qui a écrit longtemps après sa mort — l'a décrit avec un mot que les traducteurs ont rendu comme étant juste, fauve et même rouge flamboyant, bien que Dio ait probablement voulu que son public l'imagine comme blonde dorée avec peut-être une teinte rougeâtre. Son nom signifiait la victoire.

Les gens de Boudica ont autrefois accueilli les Romains. Près de 100 ans plus tôt, lorsque Gaius Julius Caesar fit la première incursion romaine en Britannia en 55 et 54 avant JC, les Iceni faisaient partie des six tribus qui lui offraient leur allégeance. Mais ce plus grand de tous les généraux romains était incapable de faire face à la puissance des marées côtières ou aux tactiques de guérilla des autres Britanniques qui l'ont combattu. Après avoir négocié une reddition pro forma et le paiement d'un tribut, César partit.

Au cours des 97 années suivantes, aucune force militaire romaine ne mit le pied sur le sol britannique. Les Iceni ont vu leurs voisins du sud, les Catuvellauni, s'enrichir en exportant des céréales, du bétail et des peaux, du fer et des métaux précieux, des esclaves et des chiens de chasse vers Rome. De Rome, ils importaient des produits de luxe tels que du vin et de l'huile d'olive, de la poterie italienne raffinée et des gobelets en argent et en bronze, et ils frappaient un grand nombre de pièces d'or dans leur capitale, Camulodunum.

Un siècle d'empereurs romains se sont succédé. Puis, en 41 Claudius (Tiberius Claudius Nero Germanicus) est passé à la pourpre impériale. Il y avait de nombreuses raisons pratiques pour lesquelles il aurait pu juger utile d'ajouter Britannia à l'empire, l'une étant que l'île était une source importante de céréales et d'autres fournitures dont l'armée romaine avait besoin en quantité. Les histoires abondaient sur la richesse minérale là-bas. Des éruptions de troubles en Gaule ont été attisées - c'est ce que croyaient les Romains - par des agitateurs druidiques de Britannia.

La raison la plus convaincante pour Claudius, cependant, était politique. Né avec une boiterie et un bégaiement, il avait autrefois été considéré comme un imbécile et tenu à l'écart du public, bien que ces handicaps aient été en grande partie responsables de sa survie au milieu des intrigues et des meurtres qui ont frappé de nombreux membres de sa noble famille. Maintenant, l'empereur avait désespérément besoin d'un élan de prestige du type de celui qui, à Rome, ne pouvait être fourni que par une importante victoire militaire. Ainsi, lorsque le chef d'une petite tribu britannique s'est présenté à Rome, se plaignant d'avoir été destitué et demandant à l'empereur de rétablir son règne, Claudius a dû penser que c'était l'excuse parfaite pour lancer une invasion.

Boudica aurait eu environ 18 ans en 43, l'année de l'invasion de Claudius, assez âgée pour être au courant des événements qui allaient transformer sa vie. Elle a peut-être déjà été mariée à Prasutagus, mais le roi des Iceni était toujours Antedios, probablement un parent plus âgé de Prasutagus. Antedios semble avoir adopté une position neutre vis-à-vis de Rome. D'autres tribus ont ouvertement soutenu la conquête, mais la plupart, y compris le voisin d'Icenis au sud, ne l'ont pas fait. Caradoc, roi des Catuvellauni (appelé Caractacus par les Romains), et son frère Togodumnus menèrent une alliance de tribus pour repousser les envahisseurs.

Lorsque les troupes romaines ont débarqué à l'extrémité sud-est de Britannia, Caractacus et ses alliés les ont harcelés alors qu'ils marchaient à l'intérieur des terres. Ensuite, les Britanniques se retirèrent pour se rassembler en une seule force de l'autre côté de la rivière Medway. Là, les Romains ont remporté une bataille majeure dans laquelle le frère de Caractacus a été tué ou mortellement blessé. À ce moment-là, l'empereur Claudius lui-même est venu en Britannia pour sceller la conquête avec une victoire à Camulodunum — maintenant connu sous le nom de Colchester — où il a accepté la soumission formelle de 11 dirigeants britanniques, dont Antedios des Iceni.

Boudica et les Iceni s'attendaient peut-être à ce que les Romains partent comme ils l'avaient fait dans le passé. Ils ont vite appris le contraire. Claude a construit un Légionnary à Camulodunum, y stationna des troupes et établit d'autres forteresses dans l'est de la Bretagne. Il nomma le commandant des forces d'invasion, Aulus Plautius, comme premier gouverneur romain de Britannia. Caractacus s'est retiré vers l'ouest, a recruté de nouvelles troupes et a continué à mener une guerre de guérilla contre les Romains.

L'Ostorius Scapula, le poing au jambon, remplaça Plautius en 47. Caractacus a programmé une série de raids pour coïncider avec le changement de gouverneur, alors Ostorius est arrivé aux nouvelles des combats. Était-ce cet accueil désagréable qui rendait Ostorius si méfiant envers tous les Britanniques, même ceux qui s'étaient rendus ? Ou était-il colérique parce qu'il souffrait déjà de la maladie dont il mourrait cinq ans plus tard ? Pour une raison quelconque, Ostorius a décidé de désarmer les tribus soumises en lesquelles il sentait qu'il ne pouvait pas faire entièrement confiance, y compris les Iceni. Le droit romain établi interdisait aux populations soumises de conserver des armes autres que celles utilisées pour la chasse au gibier, mais cela était contraire à la loi et aux coutumes celtiques. Les Iceni se sont rebellés et Ostorius les a vaincus. Antedios peut avoir été tué dans la rébellion. Sinon, il semble probable qu'Ostorius l'a retiré immédiatement après et a installé Prasutagus comme client-roi à sa place. Boudica était désormais la reine des Iceni.

Deux ans plus tard, en 49, Ostorius confisqua des terres dans et autour de Camulodunum pour créer une colonie. C'était une ville pour les retraités Légionnaries, dans lequel chaque vétéran a obtenu une propriété familiale. La ville offrit aux vétérans une retraite sûre et concentra dans la nouvelle province une force de réserve expérimentée, sur laquelle Rome pouvait faire appel en cas d'urgence. En théorie, il était censé fournir un modèle de civilisation romaine auquel les indigènes pourraient aspirer. Malheureusement, le colonie à Camulodunum a causé plus de problèmes qu'il n'en a résolu. Au fur et à mesure de sa croissance au cours de la décennie suivante, de plus en plus de Britanniques ont été chassés de leurs terres, certains réduits en esclavage par les anciens combattants, d'autres exécutés et leurs têtes exposées sur des pieux.

Les Iceni avaient autrefois évité le commerce avec Rome, tandis que les Catuvellauni s'enrichissaient. Maintenant, les Iceni se sont soumis, tandis que l'ancien roi des Catuvellauni combattait Rome, et son peuple en a subi les conséquences. Ostorius a finalement vaincu Caractacus en 51 et l'a capturé en 52. La même année, Ostorius est mort. Rome l'a remplacé par Didius Gallus, qui n'a provoqué aucune rébellion interne, bien que les tribus occidentales invaincues aient continué à se battre.

L'empereur Claudius fut empoisonné en 54 et Néron (Nero Claudius Drusus Germanicus) lui succéda. Peut-être pour détourner le soupçon qu'il avait été impliqué dans le meurtre de son oncle, Néron a élevé Claude au statut de dieu et lui a ordonné la construction d'un temple à Camulodunum. Désormais, les chefs britanniques seraient obligés non seulement de prier une fois par an à l'autel de l'homme qui avait envahi et occupé leurs terres, mais aussi de financer la construction du temple extravagant et coûteux.

Rome a en outre pressé la patience britannique en appelant au remboursement de l'argent donné ou prêté aux tribus. Il est possible qu'Antedios ait reçu une partie de l'argent que Claudius avait distribué, et son successeur, Prasutagus, devait maintenant le rembourser. Prasutagus avait probablement également reçu un prêt non désiré de Lucius Seneca, philosophe romain et tuteur de Néron, qui avait demandé aux chefs tribaux un total de 40 millions de sesterces, de toute évidence un investissement qu'il espérait rapporter en intérêts. Maintenant, le procureur, l'agent financier de Rome, responsable de la fiscalité et d'autres questions monétaires en Britannia, a insisté sur le fait que l'argent de Claudius devait être remboursé. Et Sénèque, selon Dio, a eu recours à des mesures sévères pour exiger le remboursement de ses prêts. Ses agents, soutenus par la force, se sont peut-être présentés à la résidence royale et ont exigé l'argent. Boudica n'aurait pas oublié une telle insulte.

Caius Suetonius Paullinus, un homme dans le moule agressif d'Ostorius, devint gouverneur de Grande-Bretagne en 58. Il commença son mandat par une campagne militaire au Pays de Galles. Au printemps 61, il avait atteint sa limite nord-ouest, le bastion des druides sur l'île de Mona. Tacite a décrit les forces auxquelles Suétone était confrontée : L'ennemi bordait le rivage en une masse armée dense. Parmi eux se trouvaient des femmes en robe noire aux cheveux ébouriffés comme des Furies, brandissant des torches. A proximité se tenaient des druides, levant les mains vers le ciel et criant d'horribles malédictions. Pendant un instant, les Romains restèrent paralysés par la peur. Puis, poussés par Suétone et entre eux à ne pas craindre une horde de femmes fanatiques, ils attaquèrent et enveloppèrent les forces adverses dans les flammes de leurs propres torches.

Lorsque la bataille s'est terminée par une victoire romaine, Suétone a mis en garnison l'île et a abattu ses bosquets sacrés - le site redoutable des sacrifices humains, selon Tacite, qui a affirmé qu'il s'agissait d'une pratique religieuse celtique pour tremper leurs autels dans le sang des prisonniers. et consultent leurs dieux au moyen d'entrailles humaines. Au vu du meurtre organisé et routinier des jeux de gladiateurs romains, on peut se demander si un Romain était en position de critiquer. Bien que les Celtes pratiquaient des sacrifices humains, la plupart de leurs sacrifices consistaient en des dépôts symboliques d'objets de valeur tels que des bijoux et des armes dans des puits et des lacs sacrés.

Pour Boudica et son peuple, la nouvelle de la destruction du centre druidique de Mona, le rasage des bosquets sacrés et le massacre des druides ont dû être profondément douloureux. Mais Boudica a subi une perte plus personnelle pendant cette période. Prasutagus des Iceni est mort pendant l'attaque de Mona ou ses conséquences. Il a laissé un testament dont les dispositions n'avaient aucun précédent juridique en droit celtique ou romain. Il nomma l'empereur romain cohéritier avec les deux filles de Prasutagus et Boudica, maintenant adolescentes. Selon la tradition celtique, les chefs servaient du consentement de leur peuple et ne pouvaient donc pas désigner leurs successeurs par testament. Et en vertu du droit romain, la mort d'un client-roi mettait fin à la relation client, faisant de ses biens et de ses domaines la propriété de l'empereur jusqu'à ce que l'empereur mette en fonction un nouveau client-roi. Prasutagus a peut-être été une tentative désespérée de conserver un certain degré d'indépendance pour son peuple et de respect pour sa famille. Si c'était le cas, cela n'a pas réussi.

Après la mort de Prasutagus, le procureur romain, Decianus Catus, est arrivé à la cour d'Iceni avec son personnel et une garde militaire. Il procéda à l'inventaire du domaine. Il considérait cela comme une propriété romaine et envisageait probablement de s'en attribuer une part généreuse, suivant l'habitude de la plupart des procureurs romains. Lorsque Boudica s'y est opposé, il l'a fait fouetter. Ses filles ont été violées.

À ce moment-là, Boudica a décidé que les Romains avaient régné assez longtemps sur Britannia. La fureur croissante d'autres tribus, comme les Trinovantes au sud, en fit des recrues avides de sa cause. Malgré l'interdiction romaine, ils avaient secrètement stocké des armes, et ils se sont maintenant armés et ont planifié leur assaut. Dio a écrit qu'avant d'attaquer, Boudica s'était livrée à une sorte de divination en libérant un lièvre du pli de sa tunique. Quand il a couru du côté que les Britanniques croyaient de bon augure, ils ont applaudi. Boudica leva la main au ciel et dit : « Je te remercie Andrasté. » Cette démonstration religieuse est la raison pour laquelle certains historiens pensent qu'elle a peut-être eu une formation druidique.

Boudica a monté un tribunal fait à la romaine en terre, selon Dio, qui l'a décrite comme très grande et d'apparence sinistre, avec un regard perçant et une voix dure. Elle avait une masse de cheveux très clairs qui lui descendaient jusqu'aux hanches, et portait un grand torque d'or et une tunique multicolore repliée autour d'elle, sur laquelle était un épais manteau fermé par une broche. La tunique, la cape et la broche de Boudica étaient des vêtements celtiques typiques de l'époque. Le torque, l'ornement caractéristique du chef guerrier celtique, était une bande de métal, généralement constituée de brins d'or torsadés qui s'emboîtaient étroitement autour du cou, terminés par des boutons décoratifs portés à l'avant de la gorge. De tels couples peuvent avoir symbolisé la volonté d'un guerrier de sacrifier sa vie pour le bien de sa tribu. Si c'est le cas, il est significatif que Boudica en portait un - ils n'étaient normalement pas portés par les femmes.

Tacite, dont le beau-père a servi comme tribun militaire en Grande-Bretagne à cette époque, a raconté la rébellion en détail. Boudica s'est déplacé d'abord contre Camulodunum. Avant qu'elle n'attaque, les rebelles à l'intérieur du colonie conspiré pour énerver les Romains superstitieux. [Pour] aucune raison visible, écrit Tacite, la statue de la Victoire à Camulodunum est tombée le dos tourné comme si elle fuyait l'ennemi. Des femmes en délire scandaient la destruction à portée de main. Ils ont crié que dans le sénat local des cris étranges avaient été entendus, le théâtre avait résonné avec des cris à l'embouchure de la Tamise, une colonie fantôme avait été vue en ruines. Une couleur rouge sang dans la mer aussi, et des formes comme des cadavres humains laissés par la marée descendante, ont été interprétés avec espoir par les Britanniques et avec terreur par les colons.

Camulodunum a plaidé pour l'assistance militaire de Catus Decianus à Londinium, mais il n'a envoyé que 200 hommes insuffisamment armés pour renforcer la petite garnison de la ville. Dans leur excès de confiance, les Romains n'avaient construit aucun mur autour de Camulodunum. En fait, ils avaient nivelé les talus de gazon autour du Légionnary forteresse et construit sur les zones nivelées. Trompés par les saboteurs rebelles, ils n'ont pas pris la peine d'ériger des remparts, de creuser des tranchées ou même d'évacuer les femmes et les vieillards.

L'armée de Boudica envahit la ville et la garnison romaine se retira dans le temple inachevé, qui avait été l'une des principales causes de la rébellion. Après deux jours de combats, il est tombé. Des travaux archéologiques récents montrent à quel point les Britanniques étaient minutieux dans leur destruction. Les bâtiments de Camulodunum avaient été construits à partir d'une charpente de poteaux en bois recouverts d'argile et n'auraient pas pris feu facilement. Mais ils ont été brûlés et brisés d'un bout à l'autre de la ville. Les flammes étaient si chaudes que certains murs d'argile ont été cuits comme dans un four à poterie et sont conservés sous cette forme jusqu'à nos jours.

Le seul Légionnary force immédiatement disponible pour mater la rébellion était un détachement de Légion IX Hispania, sous le commandement de Quintus Petilius Cerialis Caesius Rufus, composé de quelque 2 000 Légionnaries et 500 auxiliaires de cavalerie. Cerialis n'attendit pas pour rassembler une plus grande force, mais partit immédiatement pour Camulodunum. Il n'y est jamais arrivé. Boudica tendit une embuscade et massacra son infanterie. Cerialis s'enfuit avec sa cavalerie et se réfugia dans son camp de Lindum.

Suétone, épongeant l'opération sur Mona, apprit maintenant la révolte et descendit la rivière Dee en avant de son armée. Il atteignit Londinium avant Boudica, mais ce qu'il trouva n'incitait pas à l'optimisme. Comme Camulodunum, Londinium n'était pas muré. Âgé d'environ 15 ans, il avait été construit sur un terrain non aménagé près de la Tamise, au moyen duquel des fournitures et du personnel pouvaient être expédiés vers et depuis Rome. C'était une ville tentaculaire, avec quelques grands bâtiments qui pourraient être utilisés comme positions défensives - une poignée de bureaux gouvernementaux, d'entrepôts et de maisons de riches marchands. Catus Decianus s'était déjà enfui en Gaule. Suétone a décidé de sacrifier Londinium pour sauver la province et a ordonné l'évacuation de la ville. Beaucoup de femmes et de personnes âgées sont restées, ainsi que d'autres qui étaient attachées à l'endroit.

Boudica a tué tous ceux qu'elle a trouvés lorsqu'elle a atteint Londinium. Dio described the savagery of her army: They hung up naked the noblest and most distinguished women and then cut off their breasts and sewed them to their mouths, in order to make the victims appear to be eating them afterwards they impaled the women on sharp skewers run lengthwise through the entire body.

Verulamium, the old capital of the Catuvellauni tribe lying northwest of Londinium (outside of present-day St. Albans), met a similar fate. Rome had granted it the status of municipium, giving the townsfolk a degree of self-government and making its magistrates eligible for Roman citizenship. Boudica evidently punished the town for its close and willing association with Rome.

By then Suetonius had an army with him amounting to nearly 10,000 men, comprising Legio XIV and parts of Legio XX, which he had used for the attack on Mona, as well as some auxiliaries gathered from the nearest stations. He also sent an urgent summons to Legio II Augusta at Isca Dumnoniorum, present-day Exeter, but its commander, Poenius Posthumus, never responded. Evidently he was unwilling to march through the hostile territory of the Dumnonii, who had thrown their lot in with Boudica, and thereby risk sharing the fate of Cerialis’ men. At the head of his hastily summoned force, Suetonius marched to confront Boudica.

Precisely where they met is not known, but the most plausible guesses — based on Tacitus’ description of the favorable terrain where Suetonius positioned his force — include Mancetter in Warwickshire or along Old Roman Watling Street (now A5) near Towcaster. According to Tacitus: [Suetonius] chose a position in a defile with a wood behind him. There could be no enemy, he knew, except at his front, where there was open country without cover for ambushes. Suetonius drew up his regular troops in close order, with the light-armed auxiliaries at their flanks, and the cavalry massed on the wings. Dio wrote that Boudica’s troops numbered about 230,000 men. If we can believe this, Boudica’s army would have been more than 20 times the size of Suetonius’. Whatever the actual numbers were, it is clear that her forces greatly outnumbered his. But the Britons’ arms and training could not compare to the highly evolved arms and fighting techniques of the Roman Legions.

The forces of the Britons, wrote Tacitus, pranced about far and wide in bands of infantry and cavalry, their numbers without precedent and so confident that they brought their wives with them and set them in carts drawn up around the far edge of the battlefield to witness their victory. Boudica rode in a chariot with her daughters before her, and as she approached each tribe, she declared that the Britons were accustomed to engage in warfare under the leadership of women. The picture of Boudica riding about the battlefield to encourage her warriors rings true, but it is unlikely that any Roman understood what she said. She would have spoken in the Celtic tongue and had no need to inform her troops of their own customs. Tacitus puts those words in her mouth as a device to educate his Roman readers about a practice that must have struck them as exotic and strange.

The speech Tacitus reports Suetonius gave may be a closer reflection of what he said, appealing to his Legions to disregard the clamor and empty threats of the natives. He told them: There were more women visible in their ranks than fighting men, and they, unwarlike and poorly armed, routed on so many occasions, would immediately give way when they recognized the steel and courage of those who had always conquered them. Even when many Legions were involved, it was a few men who actually decided battles. It would redound to their honor that their small numbers won the glory of a whole army.

Legions and auxiliaries waited in the shelter of the narrow valley until Boudica’s troops came within range. Then they hurled their javelins at the Britons and ran forward in wedge formation, supported by the cavalry with their lances. The Roman infantrymen protected themselves with their capacious shields and used their short swords to strike at close range, driving the points into the Britons’ bellies, then stepping across the dead to reach the next rank. The Britons, who fought with long swords designed for slashing rather than stabbing, needed room to swing their blades and could not fight effectively at such close range. Furthermore, the light chariots that gave them an advantage when fighting on a wide plain were similarly ineffective, with the Romans emerging from a narrow, protected valley that prevented the chariots from reaching their flanks.

The result was an overwhelming Roman victory. Those Britons who survived ran, but the circle of the women’s wagons blocked their way, causing confusion and delay. The Romans did not refrain from slaughtering even the womenfolk, while the baggage animals too, transfixed with weapons, added to the piles of bodies, Tacitus reported, citing figures of 80,000 British casualties and 400 Roman dead and a slightly larger number wounded.

According to Tacitus, there were at least two notable casualties in the immediate wake of the battle. Upon learning of the victory, Poenius Posthumus felt so dishonored by the failure of his Legio II to have fought its way out to join Suetonius in full force that he committed suicide by falling upon his own sword. Boudica, Tacitus noted, ended her life with poison.

The rebellion was effectively over, but its initial success had shocked Rome. The overall Roman casualties are suggested by the number of troops Nero sent from Germany as reinforcements, according to Tacitus a total of 7,000, consisting of two thousand regular troops, which brought the ninth division to full strength, also eight auxiliary infantry battalions and a thousand cavalry. The civilian dead in Camulodunum, Londinium and Verulamium — some 70,000 if Tacitus’ figure is accurate — would have multiplied the toll. British unrest seems to have continued even after the decisive battle. Dio wrote that the Britons were regrouping and preparing to fight again at the time Boudica died.

When the Roman reinforcements arrived, Suetonius stationed them in new winter quarters. Tacitus wrote that, rather than turning to diplomacy, Suetonius ravaged with fire and sword those he believed to be still hostile or wavering. His punitive policy, calculated to crush the Britons rather than to reconcile them with Roman rule, was consistent with the policies that had caused the rebellion.

On top of that, a famine broke out. According to Tacitus, the Britons had expected to raid the Roman grain stores, and so had mustered all available men into the army and neglected to plant a crop. It is hard to believe an agricultural society, which both depended on grain for its own sustenance and produced it as a major export, would neglect to sow an entire year’s crop. But if they had planted, much of the crop was likely destroyed in Suetonius’ campaign of revenge.

To replace Catus Decianus, Rome sent a new procurator, Julius Classicianus. Tacitus heartily disapproved of Classicianus, sniping that he had a grudge against Suetonius and allowed his personal animosity to stand in the way of the national interest. Classicianus was a Celt from the Roman province of Gaul, and he seems to have done much to calm the angry Britons. He told them it would be well to await a new governor who would deal gently with those who surrendered. Then he reported to Rome that they should expect no end to hostilities unless a replacement were found for Suetonius.

Nero dispatched one of his administrators, a freed slave named Polyclitus, to investigate the situation. Evidently, Polyclitus supported Classicianus’ report. Soon afterward, when Suetonius lost some ships and their crews to a British raid, he was recalled. The new governor, Petronius Turpilianus, ended the punitive expeditions, following instead a policy of not provoking the enemy nor being provoked by them. Tacitus sneered at his slothful inactivity, but he brought peace to Britain.

Of Boudica, Dio wrote, The Britons mourned her deeply and gave her a costly burial. The Roman conquest had brought to the Iceni misfortune that ripened into disaster after their rebellion failed. But as time passed, Britannia became an orderly and respected part of the Roman empire. It remained so for another three centuries. Boudica’s people finally won what it seems they had wanted all along: respect, peace and a government that treated them with justice and honor.

This article was written by Margaret Donsbach and originally published in the April 2004 issue of Histoire militaire.

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Caractacus: The Powerful Celtic King Who Defied Rome - History

Caractacus was a Celtic king and tribal leader of the ancient Britons during the Iron Age and the ruler of the Catuvellaunui, a powerful British tribe. He was the son of a Celtic king named Cunobeline and ruled Briton from 43-50 AD. Caractacus is associated with the expansion of his tribe’s territory with his apparent success being a catalyst for the Roman invasion of Britain. When the Romans launched their invasion in the summer of 43 AD they attempted to absorb it into the Roman empire. While other tribes in Britain, such as the Dobunni, submitted to the Romans, Caractacus fought fiercely for the independence of his people.

When the Emperor Claudius launched an invasion of Britain, it was a massive undertaking and intervention which would ultimately lead to more than 350 years of Roman control. Four legions supported by auxiliary troops made up an invasion force of more than 40,000 men. Despite what must have seemed like overwhelming Roman strength, there was strong native resistance. The land that is now Britain wasn’t fully conquered until nearly 40 years after the initial invasion and even then, Rome never fully succeeded in conquering and subduing all of the peoples. There was always a need for a significant military presence to control the threat from unconquered tribes and the vast majority of the populace would remain relatively untouched by Roman civilization. However, Caractacus and his people were not so fortunate.

Despite a valiant attempt at opposing the Romans, Caractacus was defeated by the Romans at the Battle of Medway. Despite being pursued by the empire, he managed to slip away and hold out for seven years in the Welsh mountains where he carried on a type of guerrilla warfare against them. Caractacus was finally defeated at The Battle of Caer Caradoc in Wales to Roman governor, Ostorious Scapula in 51 AD. As he was not killed in battle, he fled northward and took refuge with a tribe known as the Brigantes. Unknown to Caracatcus, their Queen Cartimandua was allied with the Romans and willingly handed him over to them in chains as a war prize (the Brigantes later revolted against Cartimandua). For the Britons, the defeat and capture of Caractacus marked the end of a century of leadership under the Catevellaunan nobles. With the capture of Caractacus, much of southern Britain from the Humber to the Severn was pacified and garrisoned throughout the 50s.

The Annals, by Roman historian Tacticus lays out what happened next. He writes that a parade was organized and the Briton warrior, his wife and children were displayed in the center of Rome to be put to death. “There was curiosity to see the man who for so many years had spurned our power” writes Tacticus. Caractacus had become something of a famous name in Rome and word quickly spread that their troubles in what is now Britain were over, which was not to be the case. At the last minute, the Emperor Claudius decided to allow Caractacus to make a plea for his life. The Roman historian Cassius Dio records that when brought before the senate he was told to give one reason why he shouldn’t be executed. Caractacus responded:

“Had my moderation in prosperity been equal to my noble birth and fortune, I should have entered this city as your friend rather than as your captive and you would not have disdained to receive, under a treaty of peace, a king descended from illustrious ancestors and ruling many nations. My present lot is as glorious to you as it is degrading to myself. I had men and horses, arms and wealth. What wonder if I parted with them reluctantly? If you Romans choose to lord it over the world, does it follow that the world is to accept slavery? Were I to have been at once delivered up as a prisoner, neither my fall nor your triumph would have become famous. My punishment would be followed by oblivion, whereas, if you save my life, I shall be an everlasting memorial of your clemency.”

It is not known whether the speech was as eloquent as Tacticus portrays it in his writing. Another question that arises from the confrontation is what language Caractacus gave his speech in and whether he knew how to speak Latin. Regardless, the senate was so moved by his passionate words that Emperor Claudius spared him his life, and Caractacus spent the remainder of his time in Rome, presumably as a free man.

There is no account of what happened to him afterwards and no record of him ever returning to his homeland. According to Cassius Dio in Roman History, after his pardon he remarked how such a beautiful city should be in control of his poor land.

Caractacus, a barbarian chieftain who was captured and brought to Rome and later pardoned by Claudius, wandered about the city after his liberation and after beholding its splendor and its magnitude he exclaimed: ‘And can you, then, who have got such possessions and so many of them, covet our poor tents?

Classical writers like Cassius Dio and Tacitus have left us with a lasting impression of Caractacus. He was described as brave, obsessively opposed to Rome and boldly articulate in the face of his own death. Caractacus is seen by many as a folk hero and his enduring legacy is that he was one of the most celebrated freedom fighters of his age.


Caractacus: The Powerful Celtic King Who Defied Rome - History

English Language and History

Selected and prepared for people

Concerto for Alto Saxophone:
2. Andante espressivo
Ronald Binge (1910-1979)

Noter: The recording at Amazon and the recording on YouTube may not be the same.

“HAD my moderation in prosperity been equal to my noble birth and fortune, I should have entered this city as your friend rather than as your captive and you would not have disdained to receive, under a treaty of peace, a king descended from illustrious ancestors and ruling many nations.*

“My present lot is as glorious to you as it is degrading to me. I had men and horses, arms and wealth. What wonder if I parted with them reluctantly? If you Romans choose to lord it over the world, does it follow that the world is to accept slavery?

“Were I to have been at once delivered up as a prisoner, neither my fall nor your triumph would have become famous. My punishment would be followed by oblivion, whereas, if you save my life, I shall be an everlasting memorial of your clemency.”


Caractacus: The Powerful Celtic King Who Defied Rome - History

The curious thing about Celtic history is that it cannot be easily seperated from Celtic myth.

The historical Caractacus (or Caratacus) was the son of Cunobelinus and brother of Togodumnus. He was chieftain of the Catuvellauni during the rein of the Roman emperor Claudius, and lead a rebellion against the Roman propraetor Ostorious.

His guerilla war first gained the support of the Iceni (still stinging with the defeat of Boudicca), followed by the Silures and Ordovices, but not the most powerful confederation of Britain, the Brigantes, who were ruled by Cartimandua. When Caractacus lost a major battle and his family and brothers were taken in bondage, he escaped to the woods, later to seek refuge with Cartimandua. However, she was a client-queen to Rome, and seeing her own rule threatened by this upstart, promised to hand Caractacus over to the Romans. When he sought safety from the Romans, she let him in, only to bring the Romans to him.

Tacitus records a supposed speech given by Caractacus that so impressed Claudius that he gave that Caractacus was pardoned by the emperor, and his family was allowed to live in Rome.

Caractacus appears in the Mabinogion as Caradoc or Caradawg ap Bran, the son of Bedigedfran ap Llyr, the god-like king of Britain who is mortally wounded but possess a cauldron of rebirth. This Caradawg is betrayed by Caswallawn ap Beli, a rival for the throne of Britain in the Roman era--according to the Britons. History, of course, is at odds with this.

According to the triads, this Caradawg was taken prisioner by Eurowyssod (the real-life general and governor Ostorius, who defeated the real Caractacus), along with his father and grandfather, King Llyr (King Lear). Once in Rome, according to the triads, the three were converted to Christianity, and once released, brought the religion back to Britain. This is obviously a later confusion with the Joseph of Arimathia legend, wherein Joseph is imprisoned by the Roman emperor Valerian, only to be given the cup of the last supper and be released (c.f. The Gospel of Nicodemus). Robert de Boron's Le Roman du Graal later had Joseph traveling to Britain with his brother-in-law Brons, who became the Fisher King of the grail legend. This Brons is of course Bran (Bedigedfran).

Upon returning to Britain, Caradawg's aunt Branwen is married to the king of Ireland, touching off the events of "Branwen uerch Llyr" in The Mabinogion . While his father is at war in Ireland, Caradawg and his companions hide from the usurper Caswallawn ap Beli, who dons a magic invisibility cloak and kills his companions. Caradawg dies of a broken heart from all the destruction, and thus Caswallawn becomes king of Britain, as King Bendigedfran is now dead also, and Manawyddan is in the Otherworld.

The real Caswallawn--Cassibellanus--actually lived about a hundred years earlier than Caractacus, and was the chieftain who lost to Julius Caesar.


Caractacus

Caractacus, sometimes known as Caratacus or Caradoc, was the son of the Celtic king, Cunobeline, was the king of the Catuvellauni tribe inhabited the Hertfordshire area. The Catuvellauni were an aggressive tribe, who extending their territory at the expense of nearby tribes like the Atrebates and had previously opposed the Romans under their chief Cassivellaunus.

Caractacus

Following the death of Cunobelinus, his kingdom was divided between Caractacus and his brother, Togodumnus, who became the leaders of a Celtic campaign that succeeded in resisting the invaders for a period of nearly nine years.

Emperor Claudius launched his invasion of Britain in the summer of 43 AD. Caractacus adopted guerrilla tactics to resist the Roman general Aulus Plautius. The Dobunni tribe of western Britain submitted to the invaders, but Caractacus and his brother Togodumnus met the Romans in battle in the lands of the Cantii tribe (now Kent).

Battle of Medway Stone

The historian Cassius Dio, the only source of information on the battle, does not name its location. The Romans are thought to have used existing trackways as they moved west from their embarkment site at Richborough, near Dover and the most well-travelled prehistoric trackway would have been the route of the later Pilgrims' Way, which forded the River Medway at Aylesford. Other theories, however, argue that the river is narrow enough at Aylesford not to present significant difficulties in crossing, and place the battle closer to Rochester, where a large Iron Age settlement then stood. Further evidence of a more northern location has been unearthed at Bredgar, where a find of a hoard of Roman coins from the period has been interpreted as being buried for safekeeping before a battle. This hoard could, however, post-date the battle by as much as 20 years.

The battle was opened by the Romans before dawn, as there was no bridge over the river that divided the opposing forces, a detachment of Celtic Cohorts swam across the water and attacked the Celts' chariot horses, slashing at their legs, which effectively dismounted a large contingent of the Celtic charioteers. The bulk of the invasion force spearheaded by Legio II Augusta under the future Emperor Vespasian surged across the river, under the overall command of Titus Flavius Sabinus II, attacking the British flank and rear. The fighting ended without a result. On the following second day, an attack led by Gnaeus Hosidius Geta almost led to his capture by Caractacus' forces. The Romans retaliated and the Celts were forced into flight. Caractacus then withdrew across the Thames into Essex.

Caractacus lost much of the south-east after being defeated in the two crucial battles on the rivers Medway and Thames. Some tribes, realising that the end was near, made peace with the invaders, but Caractacus fought on. After Togodumnus was slain, possibly after having been taken prisoner, and resistance to the Romans collapsed in the South-East of England, Caractacus established himself with the Dubonni tribe, He then went on to lead the Silures and Ordovices of Wales against Plautius' successor as governor, Publius Ostorius Scapula.

The Romans marched on Wales and Caractacus proceeded north in an attempt to join forces with the fierce Ordovices of North Wales. He was finally defeated at the Battle of Caer Caradoc by Scapula in 51 A.D in the mountains of North Wales in the territory of the Ordovices.

The site of the battle is unknown, prior to the battle Caractacus is said to have exhorted his countrymen that it would either " win back their freedom or enslave them forever". The battle resulted in a Roman victory. His wife and daughter were captured and his brothers surrendered. Caratacus himself escaped and fled northwards to the lands of the Brigantes tribe, where the Brigantian queen, Cartimandua, treacherously handed him over to the Romans in chains. The Brigantes later revolted against Cartimandua and her Roman allies, led by Venutius, who had once been Cartimandua's husband and the Romans were obliged to intervene to save the queen. Caractacus and his family were taken as prisoners to Rome

First in the procession came the king's dependents and retinue next to his brothers, his wife and daughter, and last himself was presented to public view his body was mostly naked and painted with figures of beasts he wore a chain of iron about his neck, and another about his middle the hair on his head hanging down in curled locks covered his back and shoulders. Caradoc neither by his looks nor language pleaded for mercy. The Roman historian Cassius Dio recorded:-

"Caratacus, a barbarian chieftain who was captured and brought to Rome and later pardoned by Claudius, wandered about the city after his liberation and after beholding its splendour and its magnitude he exclaimed: 'And can you, then, who have got such possessions and so many of them, covet our poor tents?'"

Emperor Claudius spared Caractacus and he spent the remainder of his life in Rome. With the capture of Caratacus, much of southern Britain from the Humber to the Severn was pacified and garrisoned throughout the 50s.


Caratacus

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Caratacus, aussi orthographié Caractacus, Celtic Caradoc, (flourished 1st century ce ), king of a large area in southern Britain , son of Cunobelinus.

Caratacus was from the Catuvellauni tribe, but his kingdom included other peoples, most notably the Trinovantes. He ruled an area that embraced the Atrebates of Hampshire and probably the Dobunni of Gloucestershire. At the time of the Roman invasion of Britain during the reign of Claudius, he led the native resistance against Aulus Plautius (43–47 ce ) and, after being defeated, withdrew into south Wales. He was finally defeated by Ostorius Scapula in 50 ce , somewhere on the Welsh marches, in the territory of the Ordovices. He himself fled to the Brigantes, whose queen, Cartimandua, delivered him to the Romans. He and his family were featured in a victory parade of Claudius, who granted them pardon and life.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


Cunobelin Celtic British King

One thing that comes out in myths is that at the bottom of the abyss comes the voice of salvation. The black moment is the moment when the real message of transformation is going to come. At the darkest moment comes the light—Joseph Campbell

Cunobeline Celtic British King

Cunobelin was considered the greatest of all the Celtic British kings. The Romans referred to him as Britannorum Rex, the King of the Britons. He is also known as Cunobeline and Cunobelinus. He is the radiant character in Shakespeare’s Cymbeline and Geoffrey of Monmouth’s The History of the King of Britain written in 1136 AD. It is not clear where Cunobelin came from, but his rise to power was rapid and dramatic. He gained his throne in the early years of 1 st century AD as a young man in his twenties or early thirties.

Cunobelin Rise to Power

Cunobelin claimed he was the son of Tasciovanus, the Catuvellauni ruler whose center of power was at Verulamium (present-day St. Albans). Upon his father’s death, Cunobelin gained power over the Catuvellauni. He then moved against the Trinovantes and extended his kingdom to the east. His father may have had an alliance between the two powerful tribes, possibly by dynastic marriage. It is also possible that he seized the throne in a palace revolt. He expanded his territory to the west and southward into Kent.

Marble Head of Augustus Caesar

His rise to power occurred at the same time that Emperor Augustus had significant resistance in Germania that took higher precedence. In 9 AD, three Roman legions led General by Publius Quinctilius Varus were crushed by the German prince, Arminius—a disaster of unparallel magnitude. Augustus and his advisers were too preoccupied with the events to pay much attention to political upheavals in Britain. Cunobelin must have known he could act without any serious threat of Roman reprisals. An astute statesman, he gave assurance to Rome that the balance of power was not seriously affected. Roman traders were still welcome in Camulodunum and elsewhere north of the Thames.

Roman Soldiers in Formation

Balancing Pro and Anti-Roman Factions

Geoffrey of Monmouth writes Cymbeline (i.e. Cunobelin) was a warlike man and insisted on the full rigor of the law. He was reared in the household of Emperor Augustus Caesar. The King was so friendly with the Romans that he might well have kept back their tribute-money but he paid it of his own free will.

Celtic child in frieze of Ara Pacis Augustae

Cunobelin had to maintain a balance between two bitterly opposing factions for, and those against, Rome. In view of the expulsion of the pro-Roman rulers Tincommius and Dubnovellaunos around 8 AD, Cunobelin had to be careful throughout most of his rein not to show undue bias towards Rome. There were strong anti-Roman elements by Druids in the royal household. During his lifetime, Cunobelin successfully satisfied his own people, as well as persuade Rome of his loyalty and keep the power of the Druids in check.

Bronze Coins of Cunobelin

Camulodunum Oldest Recorded City

Cunobelin moved his capital to Camulodunum. It was considered the oldest recorded town in Britain, as it was mentioned by Pliny the Elder who died in 79 AD. The Celtic settlement was huge compared to hill forts to the west or north. Cunobelin minted his coins at this town to exploit trading with the Continent. The grave goods found in this area illustrate the impact of Rome on Camulodunum’s nobles in early 1 st Century. Items found included chain-mail armor, Roman bronze vessels, furniture, Italian wine amphorae and a medallion encasing a silver coin of Augustus, minted about 17 BC.

Greek Amphorae to Store Wine

The nobles sustained their power and their lifestyles on the back of hard-working peasantry. Power was maintained by warriors whose loyalty had to be constantly rewarded. To maintain luxurious lifestyles, the Celtic rulers raided inland Britain for slaves. Neck chains used to restrain slaves have been found around Colchester and are on display at the museum in Colchester. Strabo notes that some British leaders procured the friendship of Augustus by sending embassies and paying court to him.

Cunobolin’s Expansion into Kent

Cunobelin expanded his influence into Kent, which became a fiefdom ruled under his son, Adminius. Durovernum (modern day Canterbury). Like Verulaminum and Camulodunum, the town functioned as a center for the elite, a gateway for Roman luxury goods and a base for traders from the empire.

Durovernum Roman Mosaic at British Museum

Players Triggering Roman Invasion

Cunobelin had several sons of whom three, Togodumnus, Caractacus, and Adminius, played significant roles that triggered the Roman invasion in 43 AD. In Cunobelin’s final years, he had trouble over the succession. His sons shared administrative duties for various parts of his king. In Cunobelin’s declining years, it is likely Rome became uneasy with the political uncertainties. It became increasing clear that the valuable commercial asset in Britain needed to be secured either by renewing treaties with the new rulers or by military force.

Celtic Horned Helmet Found at River Thames

Coinage minted by Adminius suggests that he ruled the Northeast part of Kent on behalf of his father a short time before his death. Adminius held pro-Roman sympathies whereas his brothers were anti-Roman. Emperor Caligula may have secretly collaborated with Adminius to set up a major seaborne operation to invade Britain. This could have been the reason that Cunobelin expelled Adminius from Britain in 40 AD. Suetonius records the banished prince with a group of his followers fled to a Roman encampment where Caligula was reviewing the troops in Germania. Caligula retained the Britons as hostages and dispatched a message to Rome proclaiming he had conquered the whole of Britain.

Statue of Caligula on Horseback

Subsequently, Roman troops appeared ready to invade Britain, but it is not clear what stopped the expedition. Possibly the troops rebelled and refused to embark the warships. Infamous for bizarre behavior, Caligula paraded the troops in battle array on the shore and commanded them to collect sea shells. Though the Roman invasion was abandoned, Caligula erected a great lighthouse at Boulogne. It stood as a memoir of this event until it was torn down in 1544 AD.

Roman Ship Image on Frieze

The precise date of the death of Cunobelin is not certain, but it must be within a year of 40 AD. This is when Caractacus conquered territories south of the Thames while Togodumnus inherited the kingdom. The flight of Adminius may be connected with these events.

Caractacus overthrew Verica, King of the Atrebates who also sought protection from the Romans. Verica appeared before Emperor Claudius claiming he had been driven out of Britain by an uprising. He called upon the Emperor to fulfill his obligation to reinstate him as ruler under their treaty.


Caractacus demanded that Claudius release Adminius and Verica to him, which was the final trigger that incited Claudius to invade Britain in 43 AD.

Richborough Roman Fort Wall Site of Invasion

Overview of Celtic Kings in Southeast Britain

Below is an overview of Roman events and Celtic kings in Southeast Britain between Julius Caesar’s invasions in 54-55 BC and Claudius’ invasion in 43 AD.

ate Roman Events Southern Dynasty Northern Dynasty
50 BC Caesar’s Invasion Mandubracius, Cassivellaunus
40 BC Murder of Caesar Commius
30 BC Octavian & Mark Antony Civil War
20 BC Augustus Stabilization Tincomarus Addedomaros, Tasciovanus
10 BC Eppillus Cunobelin, Dubnovellaunos
1 AD
AD 10 Tiberius comes to power Vodenos
AD 20 Epatticus
AD 30 Caligula comes to power Verica Adminius
AD40 Claudius comes to power Caractacus, Togodumnus

To be Continued:

The next posts will focus on the southern dynasties as reflected in the above table.

Geoffrey of Monmouth, “The History of the Kings of Britain.” Translated with an Introduction by Lewis Thorpe First Published in 1966 Republished by Penguin Books, London England

David Miles, “The Tribes of Britain”, published in 2006 by Phoenix, an imprint of Orion Books, LTD, London.

Graham Webster, “Boudica: The British Revolt Against Rome AD 60, Reprinted 2004 by Routledge, London.

Graham Webster, “The Roman Invasion of Britain.” Reprinted in 1999 by Routledge, New York.

Joseph Campbell, “The Power of Myth with Bill Moyers.” Anchor Books, a Division of Bantam Doubleday Dell Publishing Group, New York, 1988.


Ancient History: The Unknown Battle of 1250 B.C.

A battlefield of 3,250 years ago in Germany is yielding remains of wounded warriors, wooden clubs, spear points, flint and bronze arrowheads and bronze knives and swords. The gruesome scene, frozen in time by peat, is unlike anything else from the Bronze Age in Northern Europe, where, researchers thought, large-scale warfare didn’t begin until later.

As it is, no one knows who these people were who fought on the banks of the Tollense River in northern Germany near the Baltic Sea because there are no written records from the time.

But analysis of the remains of the 130 men, most between ages 20 and 30, found so far shows some may have been from hundreds of kilometers away—Poland, Holland, Scandinavia and Southern Europe.

The hand-to-hand combat of the battle, which may have involved thousands of people and may have taken place in just one day, was brutal, according to an article about archaeological research at the Tollense site in Science magazine. And it involved horses. Today, although the researchers believe they’ve unearthed just 2 to 3 percent of the battlefield, they have found the remains of the humans and of five horses.

The victors stripped some bodies of their valuables, but others sank under the water and were eventually buried in peat moss.

There was no writing system then, so there was no way to record who these men were or why they were fighting. An old axiom says in the ancient world that there were three main reasons wars were fought: land, cattle, and women, but there is no way to tell the reason behind the bloodshed here.

The battlefield was discovered in 1996 by an amateur archaeologist, who saw an arm bone sticking out of the riverbank. Embedded in the bone was a flint arrowhead. Archaeologists did some minor digging there at the time and found a bashed-in skull and a wooden club of 73 cm (29 inches). Radiocarbon dating showed they were from around 1250 BC.

Between 2009 and 2015, researchers from the Mecklenburg-Vorpommern Department of Historic Preservation and the University of Greifswald found additional bones of horses and men, many of them grievously wounded. They also excavated wooden clubs, flint and bronze arrowheads and bronze spearheads.

They say there may be hundreds more men whose remains haven’t been excavated.


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