Le président Lincoln rêve de son assassinat

Le président Lincoln rêve de son assassinat

Selon le souvenir d'un de ses amis, Ward Hill Lamon, le président Abraham Lincoln rêve cette nuit de 1865 « des sanglots étouffés des personnes en deuil » et d'un cadavre allongé sur un catafalque dans la salle Est de la Maison Blanche. Dans le rêve, Lincoln a demandé à un soldat qui montait la garde « Qui est mort à la Maison Blanche ? » auquel le soldat a répondu : « Le président. Il a été tué par un assassin. Lincoln s'est réveillé à ce moment-là. Le 11 avril, il a dit à Lamon que le rêve l'avait "étrangement agacé" depuis. Dix jours après avoir fait le rêve, Lincoln a été abattu par un assassin alors qu'il fréquentait le théâtre.

LIRE LA SUITE : Le fantôme de Lincoln hante-t-il la Maison Blanche ?


Le président Lincoln rêve de son assassinat - HISTOIRE

Le rêve présent du président Lincoln sur l'assassinat

Le dessin en haut de la page est l'œuvre de James Warner. James Warner vit à Cadillac, dans le Michigan, et aime l'illustration, la sculpture sur bois et la collection d'antiquités. Pour contacter M. Warner pour des illustrations, veuillez appeler le (231) 577-4207 ou envoyer des courriels à : [email protected] Veuillez taper "Lincoln" dans la ligne d'objet de votre e-mail. M. Warner aime toujours entendre les gens. Cependant, tous les courriers sans le nom "Lincoln" dans la ligne d'objet ne recevront PAS de réponse. Désolé pour le dérangement. UVRE À NE PAS REPRODUIRE POUR UTILISATION SUR TOUT AUTRE SITE SANS AUTORISATION !

Ceci n'est pas un site marchand. Aucune des photographies et illustrations présentées ici n'est vendue par le webmaster. Certaines photographies et œuvres d'art seraient dans le domaine public. Toutes les photographies et œuvres d'art protégées par le droit d'auteur sont utilisées dans le contexte de ce site Web strictement à des fins éducatives, de recherche et historiques uniquement, en vertu des dispositions « Fair Use » de la Loi sur le droit d'auteur, (US CODE : Title 17,107. Limitations des droits exclusifs : Fair Use Section 107). Quiconque revendique le droit d'auteur sur l'une des photographies ou illustrations publiées, veuillez en informer le webmaster et cela sera dûment noté ou supprimé.

Les questions, commentaires, corrections ou suggestions peuvent être envoyés à R. J. Norton , le créateur et le mainteneur de ce site. Tout le texte, à l'exception des articles réimprimés, a été rédigé par le webmaster, ©1996-2019. Tous les droits sont réservés. Il est illégal de copier, reproduire ou transmettre sous quelque forme ou par quelque moyen que ce soit, électronique ou papier, y compris la reproduction sur une autre page Web, ou dans tout système d'information ou de récupération sans l'autorisation écrite expresse de l'auteur. Le site est né le 29 décembre 1996.


Le 14 avril 1865, Abraham Lincoln, le 16e président des États-Unis, est assassiné par John Wilkes Booth. L'assassinat faisait prétendument partie du plan de Booth pour relancer la Confédération et il prévoyait de tuer trois des responsables les plus importants de la nation. Booth n'a pas agi seul mais il a au moins trois conspirateurs et ils ont prévu de transformer la nuit en bain de sang. Alors que Booth a réussi, ses co-conspirateurs ne l'ont pas été. David Herold et Lewis Powell n'ont pas tué William H. Seward, le secrétaire d'État, et George Atzerodt n'a pas tué Andrew Johnson, le vice-président.

Selon l'ami de Lincoln et garde du corps occasionnel, Ward Hill Lamon, Lincoln a prédit son assassinat. Lamon a affirmé que Lincoln avait partagé les détails d'un rêve qu'il avait eu quelques jours avant sa mort. Dans ce document, le président est entré dans la Maison Blanche & rsquos East Room où

il trouva un corps protégé par des soldats et entouré d'une foule en deuil. Lincoln a demandé à l'un des soldats décédés. &ldquoLe président&rdquo était la réponse. "Il a été tué par un assassin".

Il semble de plus en plus probable que Lamon ait tout inventé. Il n'a pas publié son récit pendant 20 ans et il s'agissait d'une reconstitution basée sur des notes qu'il avait prises à l'époque. Il est également étrange que ni lui, ni la veuve de Lincoln, n'aient mentionné le rêve après la mort du président. Cependant, il existe des preuves suggérant que l'ancien président était extrêmement intéressé à déchiffrer la signification des rêves et ce qu'ils disaient sur l'avenir. En 1863, Lincoln écrivit à sa femme et lui dit qu'elle devrait ranger le pistolet de leur fils parce qu'il « avait fait un vilain rêve à son sujet ».

Selon les membres de son cabinet, Lincoln a parlé d'un rêve qu'il a fait la nuit précédant l'assassinat. Dans celui-ci, il rêvait de naviguer rapidement sur un plan d'eau mais il ne savait pas où il se trouvait. Lincoln a révélé qu'il avait fait le même rêve plusieurs fois avant toujours des événements importants pendant la guerre civile. En fin de compte, il a été incapable d'exploiter le pouvoir prédictif des rêves et a été tué dans la nuit du 14 avril. Booth est devenu l'homme le plus recherché d'Amérique et a été tué 12 jours plus tard.


Contenu

Plan abandonné pour kidnapper Lincoln

John Wilkes Booth, né dans le Maryland dans une famille d'acteurs de théâtre éminents, était devenu au moment de l'assassinat un acteur célèbre et une célébrité nationale à part entière. Il était également un franc-parler confédéré sympathisant à la fin de 1860, il a été initié dans les Chevaliers pro-confédérés du Cercle d'Or à Baltimore. [5] : 67

En mars 1864, Ulysses S. Grant, commandant des armées de l'Union, suspend l'échange de prisonniers de guerre avec l'armée confédérée [6] pour augmenter la pression sur le Sud en manque de main-d'œuvre. Booth a conçu un plan pour kidnapper Lincoln afin de faire chanter le Nord pour qu'il reprenne les échanges de prisonniers, [7] : 130–4 et a recruté Samuel Arnold, George Atzerodt, David Herold, Michael O'Laughlen, Lewis Powell (également connu sous le nom de « Lewis Paine "), et John Surratt pour l'aider. La mère de Surratt, Mary Surratt, a quitté sa taverne à Surrattsville, Maryland, et a déménagé dans une maison à Washington, DC, où Booth est devenu un visiteur fréquent.

Alors que Booth et Lincoln ne se connaissaient pas personnellement, Lincoln avait vu Booth chez Ford en 1863. [8] : 419 [9] [10] Après l'assassinat, l'acteur Frank Mordaunt a écrit que Lincoln, qui n'avait apparemment aucun soupçon sur Booth, admirait acteur et l'avait invité à plusieurs reprises (sans succès) à visiter la Maison Blanche. [11] : 325-6 Booth a assisté à la deuxième inauguration de Lincoln le 4 mars 1865, écrivant dans son journal par la suite : « Quelle excellente chance j'ai eu, si je le voulais, de tuer le président le jour de l'inauguration ! » [7] : 174 437n41

Le 17 mars, Booth et les autres conspirateurs prévoyaient d'enlever Lincoln alors qu'il revenait d'une pièce à l'hôpital militaire de Campbell. Mais Lincoln n'est pas allé à la pièce, mais a assisté à une cérémonie à l'Hôtel National [7] : 185 Booth vivait à l'Hôtel National à l'époque et, s'il n'était pas allé à l'hôpital pour la tentative d'enlèvement avortée, aurait pu être capable d'attaquer Lincoln à l'hôtel. [7] : 185–6 439n17 [12] : 25

Pendant ce temps, la Confédération s'effondre. Le 3 avril, Richmond, en Virginie, la capitale confédérée, tombe aux mains de l'armée de l'Union. Le 9 avril, le général en chef des armées des États confédérés Robert E. Lee et son armée de Virginie du Nord se sont rendus au général commandant de l'armée des États-Unis Ulysses S. Grant et son armée du Potomac après la bataille d'Appomattox Palais de justice. Le président confédéré Jefferson Davis et d'autres responsables confédérés s'étaient enfuis. Néanmoins, Booth continue de croire en la cause confédérée et cherche un moyen de la sauver. [13] : 728

Motif

Il existe différentes théories sur les motivations de Booth. Dans une lettre à sa mère, il fait part de son désir de venger le Sud. [14] Doris Kearns Goodwin a approuvé l'idée qu'un autre facteur était la rivalité de Booth avec son frère aîné bien connu, l'acteur Edwin Booth, qui était un fidèle syndicaliste. [15] David S. Reynolds croit que Booth admirait beaucoup l'abolitionniste John Brown [16] La sœur de Booth, Asia Booth Clarke, l'a cité en disant : « John Brown était un homme inspiré, le personnage le plus grandiose du siècle ! [16] [17] Le 11 avril, Booth a assisté au dernier discours de Lincoln, dans lequel Lincoln a promu le droit de vote pour les noirs [18] Booth a dit "Cela signifie la citoyenneté de nègre. . C'est le dernier discours qu'il donnera jamais." [19]

Enragé, Booth a exhorté Lewis Powell à tirer sur Lincoln sur place. On ne sait pas si Booth a fait cette demande parce qu'il n'était pas armé ou considérait Powell comme un meilleur tireur que lui (Powell, contrairement à Booth, avait servi dans l'armée confédérée et avait donc une expérience militaire). Quoi qu'il en soit, Powell a refusé par peur de la foule, et Booth n'a pas pu ou n'a pas voulu tenter personnellement de tuer le président. Cependant, Booth a dit à David Herold : « Par Dieu, je le ferai passer. » [20] [8] : 91

Les prémonitions de Lincoln

Selon Ward Hill Lamon, trois jours avant sa mort, Lincoln a raconté un rêve dans lequel il errait dans la Maison Blanche à la recherche de la source de sons lugubres :

J'ai continué jusqu'à ce que j'arrive à la salle Est, où je suis entré. Là, j'ai rencontré une surprise écoeurante. Devant moi se trouvait un catafalque sur lequel reposait un cadavre enveloppé de vêtements funéraires. Autour d'elle étaient stationnés des soldats qui faisaient office de gardes et il y avait une foule de gens, regardant tristement le cadavre, dont le visage était couvert, d'autres pleurant pitoyablement. "Qui est mort à la Maison Blanche ?" J'ai demandé à l'un des soldats, "Le Président", a été sa réponse "il a été tué par un assassin." [21]

Cependant, Lincoln a poursuivi en disant à Lamon que "Dans ce rêve, ce n'était pas moi, mais un autre gars, qui a été tué. Il semble que cet assassin fantomatique a tenté sa main sur quelqu'un d'autre." [22] [23] L'enquêteur paranormal Joe Nickell écrit que les rêves d'assassinat ne seraient pas inattendus en premier lieu, compte tenu du complot de Baltimore et d'une tentative d'assassinat supplémentaire dans laquelle un trou a été tiré à travers le chapeau de Lincoln. [22]

Pendant des mois, Lincoln avait eu l'air pâle et hagard, mais le matin de l'assassinat, il a dit aux gens à quel point il était heureux. La Première Dame Mary Todd Lincoln a estimé qu'un tel discours pourrait porter malheur. [24] : 346 Lincoln a dit à son cabinet qu'il avait rêvé d'être sur un « navire singulier et indescriptible qui se déplaçait avec une grande rapidité vers un rivage sombre et indéfini », et qu'il avait fait le même rêve avant « presque tous les grands et événement important de la guerre" comme les victoires d'Antietam, de Murfreesboro, de Gettysburg et de Vicksburg. [25]

Le 14 avril, la matinée de Booth commença à minuit. Il écrit à sa mère que tout va bien mais qu'il est « pressé ». Dans son journal, il écrit que « Notre cause étant presque perdue, quelque chose décisif et grand doit être fait". [13] : 728 [24] : 346

En visitant le Ford's Theatre vers midi pour ramasser son courrier, Booth a appris que Lincoln et Grant devaient voir Notre cousin américain là cette nuit-là. Cela lui a fourni une occasion particulièrement bonne d'attaquer Lincoln car, y ayant joué plusieurs fois, il connaissait la disposition du théâtre et était familier avec son personnel. [12] : 12 [8] : 108-9 Il est allé à la pension de Mary Surratt à Washington, DC, et lui a demandé de livrer un colis à sa taverne à Surrattsville, Maryland. Il lui a également demandé de dire à son locataire Louis J. Weichmann de préparer les armes et les munitions que Booth avait précédemment stockées à la taverne. [12] : 19

Les conspirateurs se sont réunis pour la dernière fois à 20h45. Booth a chargé Lewis Powell de tuer le secrétaire d'État William H. Seward chez lui, George Atzerodt de tuer le vice-président Andrew Johnson à l'hôtel Kirkwood et David E. Herold de guider Powell (qui ne connaissait pas Washington) jusqu'à la maison Seward et puis à un rendez-vous avec Booth dans le Maryland.

John Wilkes Booth était le seul membre bien connu de la conspiration. Il est probable qu'il ait raisonnablement (mais finalement, à tort) supposé que l'entrée de la loge présidentielle serait gardée et qu'il serait le seul comploteur ayant une chance plausible d'accéder au président, ou du moins d'entrer dans la loge. sans être d'abord recherché pour les armes. Booth prévoyait de tirer sur Lincoln à bout portant avec son Deringer à un coup, puis de poignarder Grant au Ford's Theatre. Ils devaient tous frapper simultanément peu après dix heures. [8] : 112 Atzerodt a essayé de se retirer du complot, qui jusqu'à présent n'avait impliqué qu'un enlèvement, pas un meurtre, mais Booth a fait pression sur lui pour qu'il continue. [7] : 212

Lincoln arrive au théâtre

Malgré ce que Booth avait entendu plus tôt dans la journée, Grant et sa femme, Julia Grant, avaient refusé d'accompagner les Lincoln, car Mary Lincoln et Julia Grant n'étaient pas en bons termes. [26] : 45 [b] D'autres ont décliné successivement l'invitation des Lincoln, jusqu'à ce que finalement le major Henry Rathbone et sa fiancée Clara Harris (fille du sénateur de New York Ira Harris) acceptent. [12] : 32 À un moment donné, Mary Lincoln a développé un mal de tête et était encline à rester à la maison, mais Lincoln lui a dit qu'il devait y assister parce que les journaux avaient annoncé qu'il le ferait. [28] Le valet de pied de Lincoln, William H. Crook, lui a conseillé de ne pas y aller, mais Lincoln a dit qu'il avait promis à sa femme. [29] Lincoln a dit au Président de la Chambre Schuyler Colfax, "Je suppose qu'il est temps d'aller bien que je préfère rester" avant d'aider Mary dans la voiture.

Le parti présidentiel est arrivé en retard et s'est installé dans sa loge (deux loges mitoyennes dont une cloison a été supprimée). La pièce a été interrompue et l'orchestre a joué "Hail to the Chief" alors que la salle comble des quelque 1 700 personnes se levait sous les applaudissements. [30] Lincoln s'est assis dans une chaise berçante qui avait été choisie pour lui parmi les meubles personnels de la famille Ford. [31] [32]

Le casting a modifié une ligne de la pièce en l'honneur de Lincoln : lorsque l'héroïne a demandé un siège à l'abri du repêchage, la réponse – scénarisée comme « Eh bien, vous n'êtes pas le seul à vouloir échapper au repêchage » – a été prononcé à la place comme « Le projet a déjà été arrêté par ordre du Président ! » [33] Un membre de l'auditoire a observé que Mary Lincoln attirait souvent l'attention de son mari sur des aspects de l'action sur scène et "semblait prendre un grand plaisir à être témoin de son plaisir". [34]

À un moment donné, Mary Lincoln a chuchoté à Lincoln, qui lui tenait la main : « Que pensera Miss Harris du fait que je vous accroche ainsi ? Lincoln a répondu: "Elle n'y pensera pas". [12] : 39 Au cours des années suivantes, ces mots étaient traditionnellement considérés comme les derniers de Lincoln, bien que N.W. Miner, un ami de la famille, a affirmé en 1882 que Mary Lincoln lui avait dit que les derniers mots de Lincoln exprimaient le souhait de visiter Jérusalem. [35]

Booth tire sur Lincoln

Avec Crook en congé et Ward Hill Lamon absent, le policier John Frederick Parker a été affecté à la garde de la loge du président. [36] À l'entracte, il est allé dans une taverne voisine avec le valet de Lincoln, Charles Forbes et le cocher Francis Burke. C'était aussi la même taverne que Booth attendait en buvant plusieurs verres pour préparer son temps. On ne sait pas s'il est retourné au théâtre, mais il n'était certainement pas à son poste lorsque Booth est entré dans la loge. [37] En tout état de cause, il n'y a aucune certitude que l'entrée aurait été refusée à une célébrité telle que Booth. Booth avait préparé un croisillon pour barrer la porte après être entré dans la boîte, indiquant qu'il attendait un garde. Après avoir passé du temps au saloon, Booth entra une dernière fois au Ford's Theatre vers 22h10, cette fois, par l'entrée principale du théâtre. Il a traversé le cercle vestimentaire et s'est dirigé vers la porte qui menait à la loge présidentielle après avoir montré à Charles Forbes sa carte de visite. Le chirurgien de la marine George Brainerd Todd a vu Booth arriver : [38]

Vers 22h25, un homme est entré et a marché lentement le long du côté où se trouvait la boîte « Prés » et j'ai entendu un homme dire « Voilà Booth » et j'ai tourné la tête pour le regarder. Il marchait toujours très lentement et était près de la porte de la boîte lorsqu'il s'arrêta, sortit une carte de sa poche, y écrivit quelque chose et la donna à l'huissier qui la porta à la boîte. En une minute, la porte s'ouvrit et il entra.

Une fois dans le couloir, Booth barricade la porte en coinçant un bâton entre elle et le mur. De là, une deuxième porte menait à la loge de Lincoln. Il y a des preuves que, plus tôt dans la journée, Booth avait percé un judas dans cette deuxième porte, bien que ce ne soit pas certain. [39] [40] : 173

Booth connaissait la pièce par cœur et a attendu pour chronométrer son tir vers 22h15, avec le rire de l'une des lignes hilarantes de la pièce, prononcée par l'acteur Harry Hawk : "Eh bien, je suppose que j'en sais assez pour vous transformer en dehors, vieille fille, vous sockdologizing vieil homme-piège !". Lincoln riait de cette ligne [41] : 96 lorsque Booth a ouvert la porte, s'est avancé et a tiré sur Lincoln par derrière avec un derringer. [2]

La balle est entrée dans le crâne de Lincoln derrière son oreille gauche, a traversé son cerveau et s'est immobilisée près de l'avant du crâne après avoir fracturé les deux plaques orbitales. [c] [44] Lincoln s'est effondré sur sa chaise puis est tombé en arrière. [46] [47] Rathbone s'est retourné pour voir Booth debout dans la fumée des armes à moins de quatre pieds derrière Lincoln Booth a crié un mot qui, selon Rathbone, sonnait comme "Liberté!" [48]

Le stand s'échappe

Rathbone a sauté de son siège et a lutté avec Booth, qui a laissé tomber le pistolet et a sorti un couteau, avec lequel il a poignardé Rathbone dans l'avant-bras gauche. Rathbone a de nouveau attrapé Booth alors que Booth se préparait à sauter de la boîte à la scène, une chute de douze pieds [49] L'éperon de Booth s'est empêtré sur le drapeau du Trésor décorant la boîte, et il a atterri maladroitement sur son pied gauche. Alors qu'il commençait à traverser la scène, de nombreux spectateurs pensaient qu'il faisait partie de la pièce.

Booth a tenu son couteau ensanglanté au-dessus de sa tête et a crié quelque chose au public. Alors qu'il est traditionnellement admis que Booth a crié la devise de l'État de Virginie, Sic semper tyrannis ! ("Ainsi toujours aux tyrans") que ce soit de la loge ou de la scène, les témoignages se contredisent. [13] : 739 Audience la plus souvenue Sic semper tyrannis ! mais d'autres - y compris Booth lui-même - ont dit qu'il n'avait crié que Sic semper ! [50] [51] (Certains ne se souvenaient pas que Booth ait dit quoi que ce soit en latin.) Il y a une incertitude similaire sur ce que Booth a crié ensuite, en anglais : soit "Le Sud est vengé!", [12] : 48 "Revenge for the South !", ou "Le Sud sera libre !" (Deux témoins se sont souvenus des mots de Booth : "Je l'ai fait !")

Immédiatement après que Booth ait atterri sur la scène, le major Joseph B. Stewart a escaladé la fosse d'orchestre et les feux de rampe et a poursuivi Booth à travers la scène. [49] Les cris de Mary Lincoln et de Clara Harris, et les cris de Rathbone « Arrête cet homme ! » [12] : 49 a incité d'autres à se joindre à la chasse alors que le pandémonium éclatait.

Booth a traversé la scène et est sorti par une porte latérale, poignardant en route le chef d'orchestre William Withers, Jr. [52] [53] Il avait laissé un cheval dans la ruelle. Alors qu'il sautait en selle, Booth repoussa Joseph Burroughs, [d] qui tenait le cheval, frappant Burroughs avec le manche de son couteau. [54] [55] [56] [1]

Mort de Lincoln

Charles Leale, un jeune chirurgien de l'armée, a poussé à travers la foule jusqu'à la porte de la loge de Lincoln, mais n'a pas pu l'ouvrir jusqu'à ce que Rathbone, à l'intérieur, ait remarqué et retiré le renfort en bois avec lequel Booth avait bloqué la porte. [8] : 120

Leale trouva Lincoln assis avec la tête penchée à sa droite [43] alors que Mary le tenait et sanglotait : « Ses yeux étaient fermés et il était dans un état profondément comateux, tandis que sa respiration était intermittente et extrêmement stertoreuse. [57] [58] Pensant que Lincoln avait été poignardé, Leale l'a déplacé au sol. Pendant ce temps, un autre médecin, Charles Sabin Taft, a été hissé dans la loge depuis la scène.

Après que le spectateur William Kent et Leale aient coupé le col de Lincoln tout en déboutonnant le manteau et la chemise de Lincoln et n'aient trouvé aucune blessure au couteau, Leale a localisé la blessure par balle derrière l'oreille gauche. Il a trouvé la balle trop profonde pour être retirée mais a délogé un caillot, après quoi la respiration de Lincoln s'est améliorée [8] : 121-2, il a appris que le retrait régulier de nouveaux caillots maintenait la respiration de Lincoln. Après avoir administré la respiration artificielle à Lincoln, le Dr Leale a autorisé l'actrice Laura Keene à bercer la tête du président sur ses genoux, et il a déclaré la blessure mortelle. [12] : 78

Leale, Taft et un autre médecin, Albert King, décidèrent que Lincoln devait être déplacé dans la maison la plus proche sur la dixième rue parce qu'un trajet en calèche jusqu'à la Maison Blanche était trop dangereux. Soigneusement, sept hommes ont ramassé Lincoln et l'ont lentement transporté hors du théâtre, où il était rempli d'une foule en colère. Après avoir examiné le Star Saloon de Peter Taltavull à côté, ils ont conclu qu'ils emmèneraient Lincoln dans l'une des maisons d'en face. Il pleuvait pendant que les soldats portaient Lincoln dans la rue, [59] où un homme les a poussés vers la maison du tailleur William Petersen. [60] Dans la chambre du premier étage de Petersen, le Lincoln exceptionnellement grand a été étendu en diagonale sur un petit lit. [8] : 123–4

Après avoir fait sortir tout le monde de la pièce, y compris Mme Lincoln, les médecins ont coupé les vêtements de Lincoln mais n'ont découvert aucune autre blessure trouvant que Lincoln avait froid, ils ont appliqué des bouillottes et des pansements à la moutarde tout en couvrant son corps froid avec des couvertures. Plus tard, d'autres médecins sont arrivés : le Surgeon General Joseph K. Barnes, Charles Henry Crane, Anderson Ruffin Abbott et Robert K. Stone (le médecin personnel de Lincoln). Tous ont convenu que Lincoln ne pourrait pas survivre. Barnes a sondé la blessure, localisant la balle et quelques fragments d'os. Tout au long de la nuit, alors que l'hémorragie se poursuivait, ils ont enlevé des caillots de sang pour soulager la pression sur le cerveau, [62] et Leale a tenu la main du président comateux avec une prise ferme, « pour lui faire savoir qu'il était en contact avec l'humanité et avait un ami." [8] : 14 [63]

Le fils aîné de Lincoln, Robert Todd Lincoln, est arrivé vers 23 heures, mais Tad Lincoln, âgé de douze ans, regardait une pièce de "Aladin” au Grover's Theatre lorsqu'il a appris l'assassinat de son père au Ford's Theatre, a été tenu à l'écart. Le secrétaire à la Marine Gideon Welles et le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton sont arrivés. Stanton a insisté pour que Mary Lincoln en sanglots quitte la chambre des malades, puis pour le reste de la nuit, il a essentiellement dirigé le gouvernement des États-Unis depuis la maison, notamment en dirigeant la chasse à Booth et aux autres conspirateurs. [8] : 127-8 Les gardes tiennent le public à l'écart, mais de nombreux fonctionnaires et médecins sont admis à rendre hommage. [62]

Initialement, les traits de Lincoln étaient calmes et sa respiration lente et régulière. Plus tard, un de ses yeux est devenu enflé et le côté droit de son visage s'est décoloré. [64] Maunsell Bradhurst Field a écrit dans une lettre à Le New York Times que le président a alors commencé à "respirer régulièrement, mais avec effort, et ne semblait pas lutter ou souffrir". [65] [66] Alors qu'il approchait de la mort, l'apparence de Lincoln est devenue "parfaitement naturelle" [65] (à l'exception de la décoloration autour de ses yeux). [67] Peu avant 7 heures du matin, Mary a été autorisée à retourner aux côtés de Lincoln, [68] et, comme Dixon l'a rapporté, "elle s'est de nouveau assise près du président, l'embrassant et l'appelant tous les noms attachants". [69]

Lincoln est décédé à 7 h 22 le 15 avril. [3] Mary Lincoln n'était pas présente. [70] [71] Dans ses derniers moments, le visage de Lincoln est devenu calme et sa respiration plus calme. [72] Field a écrit qu'il n'y avait "aucune souffrance apparente, aucune action convulsive, aucun cliquetis de la gorge. [seulement] un simple arrêt de la respiration". [65] [66] Selon le secrétaire de Lincoln John Hay, au moment de la mort de Lincoln, "un regard de paix indicible est venu sur ses traits usés". [73] L'assemblée s'est agenouillée pour une prière, après quoi Stanton a dit soit « Maintenant, il appartient aux âges » ou « Maintenant, il appartient aux anges. » [8] : 134 [74]

À la mort de Lincoln, le vice-président Johnson est devenu le 17e président et a prêté serment par le juge en chef Salmon Chase entre 10 et 11 heures [75]

Booth avait chargé Lewis Powell de tuer le secrétaire d'État William H. Seward. La nuit de l'assassinat, Seward était chez lui à Lafayette Park, confiné au lit et se remettant des blessures subies le 5 avril après avoir été éjecté de sa voiture. Herold a guidé Powell jusqu'à la maison de Seward. Powell portait un revolver Whitney de 1858 (un gros pistolet lourd et populaire pendant la guerre de Sécession) et un couteau Bowie.

William Bell, le maître d'hôtel de Seward, a ouvert la porte lorsque Powell a frappé à 22h10, alors que Booth se dirigeait vers la loge présidentielle du Ford's Theatre. Powell a dit à Bell qu'il avait des médicaments du médecin de Seward et que ses instructions étaient de montrer personnellement à Seward comment les prendre. Surmontant le scepticisme de Bell, Powell monta les escaliers jusqu'à la chambre au troisième étage de Seward. [12] : 54 [13] : 736 [76] En haut de l'escalier, il a été arrêté par le fils de Seward, le secrétaire d'État adjoint Frederick W. Seward, à qui il a répété l'histoire de la médecine Frederick, méfiant, a déclaré que son père était endormi.

En entendant des voix, la fille de Seward, Fanny, est sortie de la chambre de Seward et a dit : « Fred, Père est réveillé maintenant », révélant ainsi à Powell où se trouvait Seward. Powell se retourna comme pour commencer à descendre mais se retourna soudainement et dégaina son revolver. Il a visé le front de Frederick et a appuyé sur la gâchette, mais le pistolet a raté le coup, alors il a matraqué Frederick inconscient avec. Bell, criant « Meurtre ! Meurtre ! », a couru dehors pour demander de l'aide.

Fanny rouvrit la porte et Powell passa devant elle jusqu'au lit de Seward. Il poignarda le visage et le cou de Seward, lui ouvrant la joue. [12] : 58 Cependant, l'attelle (souvent décrite à tort comme une minerve) que les médecins avaient adaptée à la mâchoire cassée de Seward empêchait la lame de pénétrer sa veine jugulaire. [13] : 737 Il a finalement récupéré, bien qu'avec de sérieuses cicatrices sur son visage.

Le fils de Seward Augustus et le sergent George F. Robinson, un soldat affecté à Seward, ont été alertés par les cris de Fanny et ont reçu des coups de couteau en luttant avec Powell. Comme Augustus est allé chercher un pistolet, Powell a couru en bas vers la porte, [77] : 275 où il a rencontré Emerick Hansell, un messager du Département d'État. [78] [79] Powell a poignardé Hansell dans le dos, puis a couru dehors en s'exclamant "Je suis fou ! Je suis fou !". Des cris provenant de la maison avaient effrayé Herold, qui s'était enfui, laissant Powell trouver son propre chemin dans une ville inconnue. [12] : 59

Booth avait chargé George Atzerodt de tuer le vice-président Andrew Johnson, qui séjournait à Kirkwood House à Washington. Atzerodt devait se rendre dans la chambre de Johnson à 22h15. et lui tirer dessus. [13] : 735 Le 14 avril, Atzerodt loua la chambre juste au-dessus de celle de Johnson le lendemain, il y arriva à l'heure convenue et, muni d'un pistolet et d'un couteau, se rendit au bar en bas, où il interrogea le barman sur le caractère de Johnson et comportement. Il est finalement devenu ivre et a erré dans les rues, jetant son couteau à un moment donné. Il s'est rendu à l'hôtel Pennsylvania House à 2 heures du matin, où il a obtenu une chambre et s'est endormi. [8] : 166–7 [77] : 335

Plus tôt dans la journée, Booth s'était arrêté à Kirkwood House et avait laissé un mot à Johnson : « Je ne souhaite pas vous déranger. Êtes-vous à la maison ? J. Wilkes Booth. [76] Une théorie soutient que Booth essayait de savoir si Johnson était attendu au Kirkwood cette nuit-là [8] : 111 une autre soutient que Booth, craignant qu'Atzerodt ne parvienne à tuer Johnson, avait l'intention que la note implique Johnson dans le complot. . [80]

Lincoln a été pleuré dans le Nord et le Sud, [77] : 350 et en effet dans le monde entier. [81] De nombreux gouvernements étrangers ont publié des proclamations et déclaré des périodes de deuil le 15 avril. [82] [83] Lincoln a été loué dans des sermons le dimanche de Pâques, qui est tombé le jour après sa mort. [77] : 357

Le 18 avril, les personnes en deuil se sont alignées à sept de front sur un kilomètre pour voir Lincoln dans son cercueil en noyer dans la salle est drapée de noir de la Maison Blanche. Des trains spéciaux ont amené des milliers d'autres villes, dont certains ont dormi sur la pelouse du Capitole. [84] : 120-3 Des centaines de milliers de personnes ont regardé le cortège funèbre le 19 avril [12] : 213 et des millions d'autres ont bordé le trajet de 2 700 km (1 700 milles) du train qui emmenait les restes de Lincoln à travers New York jusqu'à Springfield, Illinois , passant souvent des hommages au bord de la piste sous la forme de groupes, de feux de joie et de chants d'hymnes. [85] : 31–58 [41] : 231–8

Ulysses S. Grant a qualifié Lincoln de "incontestablement le plus grand homme que j'aie jamais connu". [13] : 747 Robert E. Lee a exprimé sa tristesse. [88] Elizabeth Blair, née dans le Sud, a déclaré que "Ceux de sympathie nés dans le Sud savent maintenant qu'ils ont perdu un ami désireux et plus puissant de les protéger et de les servir qu'ils ne peuvent désormais espérer retrouver." [13] : 744 L'orateur afro-américain Frederick Douglass a qualifié l'assassinat de " calamité indicible ". [88]

Le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord Russell, a qualifié la mort de Lincoln de « triste calamité ». [83] Le secrétaire d'État en chef de la Chine aux Affaires étrangères, le prince Kung, s'est décrit comme « inexprimablement choqué et surpris ». [82] Le président équatorien Gabriel Garcia Moreno a déclaré : « Jamais je n'aurais dû penser que le noble pays de Washington serait humilié par un crime aussi noir et horrible, ni que je n'aurais jamais dû penser que M. Lincoln en arriverait à une fin aussi horrible, après avoir servi son pays avec tant de sagesse et de gloire dans des circonstances si critiques." [82] [83] Le gouvernement du Libéria a publié une proclamation appelant Lincoln "non seulement le dirigeant de son propre peuple, mais le père de millions d'une race frappée et opprimée." [83] Le gouvernement d'Haïti a condamné l'assassinat comme un « crime horrible ». [83]

Booth et Herold

Moins d'une demi-heure après avoir fui le Ford's Theatre, Booth a traversé le pont Navy Yard pour entrer dans le Maryland. [12] : 67–8 Une sentinelle de l'armée l'a interrogé sur son voyage tard dans la nuit. Booth a dit qu'il rentrait chez lui dans la ville voisine de Charles. Bien qu'il soit interdit aux civils de traverser le pont après 21 heures, la sentinelle le laisse passer. [89] David Herold a traversé le même pont moins d'une heure plus tard [12] : 81-2 et a rendez-vous avec Booth. [12] : 87 Après avoir récupéré les armes et les fournitures précédemment stockées à Surattsville, Herold et Booth se sont rendus au domicile de Samuel A. Mudd, un médecin local, qui a eu une attelle à la jambe. fait une paire de béquilles pour Booth. [12] : 131 153

Après une journée chez Mudd, Booth et Herold ont engagé un homme local pour les guider jusqu'à la maison de Samuel Cox. [12] : 163 Cox, à son tour, les a emmenés à Thomas Jones, un sympathisant confédéré qui a caché Booth et Herold dans Zekiah Swamp pendant cinq jours jusqu'à ce qu'ils puissent traverser la rivière Potomac. [12] : 224 L'après-midi du 24 avril, ils arrivèrent à la ferme de Richard H. Garrett, un cultivateur de tabac, dans le comté de King George, en Virginie. Booth dit à Garrett qu'il était un soldat confédéré blessé.

Une lettre du 15 avril au chirurgien de la marine George Brainerd Todd de son frère raconte les rumeurs à Washington au sujet de Booth :

Aujourd'hui, toute la ville est en deuil, presque toutes les maisons sont en noir et je n'ai pas vu de sourire, pas d'affaires, et j'ai vu beaucoup d'hommes forts en larmes - Certains rapports disent que Booth est un prisonnier, d'autres qu'il s'est évadé. – mais d'après les ordres reçus ici, je crois qu'il est pris, et pendant la nuit sera mis sur un moniteur pour être gardé en sécurité – comme une foule une fois élevée maintenant ne connaîtrait pas de fin. [38]

The hunt for the conspirators quickly became the largest in U.S. history, involving thousands of federal troops and countless civilians. Edwin M. Stanton personally directed the operation, [90] authorizing rewards of $50,000 (equivalent to $800,000 in 2020) for Booth and $25,000 each for Herold and John Surratt. [91]

Booth and Herold were sleeping at Garrett's farm on April 26 when soldiers from the 16th New York Cavalry arrived and surrounded the barn, then threatened to set fire to it. Herold surrendered, but Booth cried out, "I will not be taken alive!" [12] : 326 The soldiers set fire to the barn [12] : 331 and Booth scrambled for the back door with a rifle and pistol.

Sergeant Boston Corbett crept up behind the barn and shot Booth in "the back of the head about an inch below the spot where his [Booth's] shot had entered the head of Mr. Lincoln", [92] severing his spinal cord. [12] : 335 Booth was carried out onto the steps of the barn. A soldier poured water into his mouth, which he spat out, unable to swallow. Booth told the soldier, "Tell my mother I die for my country." Unable to move his limbs, he asked a soldier to lift his hands before his face and whispered his last words as he gazed at them: "Useless . useless." He died on the porch of the Garrett farm two hours later. [12] : 336–40 [76] Corbett was initially arrested for disobeying orders but was later released and was largely considered a hero by the media and the public. [41] : 228

Others

Without Herold to guide him, Powell did not find his way back to the Surratt house until April 17. He told detectives waiting there that he was a ditch-digger hired by Mary Surratt, but she denied knowing him. Both were arrested. [8] : 174–9 George Atzerodt hid at his cousin's farm in Germantown, Maryland, about 25 miles (40 km) northwest of Washington, where he was arrested April 20. [8] : 169

The remaining conspirators were arrested by month's end – except for John Surratt, who fled to Quebec where Roman Catholic priests hid him. In September, he boarded a ship to Liverpool, England, staying in the Catholic Church of the Holy Cross there. From there, he moved furtively through Europe until joining the Pontifical Zouaves in the Papal States. A friend from his school days recognized him there in early 1866 and alerted the U.S. government. Surratt was arrested by the Papal authorities but managed to escape under suspicious circumstances. He was finally captured by an agent of the United States in Egypt in November 1866. [93]

Scores of persons were arrested, including many tangential associates of the conspirators and anyone having had even the slightest contact with Booth or Herold during their flight. These included Louis J. Weichmann, a boarder in Mrs. Surratt's house Booth's brother Junius (in Cincinnati at the time of the assassination) theater owner John T. Ford James Pumphrey, from whom Booth hired his horse John M. Lloyd, the innkeeper who rented Mrs. Surratt's Maryland tavern and gave Booth and Herold weapons and supplies the night of April 14 and Samuel Cox and Thomas A. Jones, who helped Booth and Herold cross the Potomac. [84] : 186–8 All were eventually released except: [84] : 188

The accused were tried by a military tribunal ordered by Johnson, who had succeeded to the presidency on Lincoln's death:

    David Hunter (presiding)
  • Maj. Gen. Lew WallaceRobert Sanford Foster
  • Brev. Maj. Gen. Thomas Maley Harris
  • Brig. Gen. Albion P. Howe
  • Brig. Gen. August KautzJames A. Ekin
  • Col. Charles H. TompkinsDavid Ramsay Clendenin

The prosecution was led by U.S. Army Judge Advocate General Joseph Holt, assisted by Congressman John A. Bingham and Major Henry Lawrence Burnett. [94]

The use of a military tribunal provoked criticism from Edward Bates and Gideon Welles, who believed that a civil court should have presided, but Attorney General James Speed pointed to the military nature of the conspiracy and the facts that the defendants acted as enemy combatants and that martial law was in force at the time in the District of Columbia. (In 1866, in Ex parte Milligan, the United States Supreme Court banned the use of military tribunals in places where civil courts were operational.) [8] : 213–4 Only a simple majority of the jury was required for a guilty verdict and a two-thirds for a death sentence. There was no route for appeal other than to President Johnson. [8] : 222–3

The seven-week trial included the testimony of 366 witnesses. All of the defendants were found guilty on June 30. Mary Surratt, Lewis Powell, David Herold, and George Atzerodt were sentenced to death by hanging Samuel Mudd, Samuel Arnold, and Michael O'Laughlen were sentenced to life in prison. [95] Edmund Spangler was sentenced to six years. After sentencing Mary Surratt to hang, five jurors signed a letter recommending clemency, but Johnson refused to stop the execution he later claimed he never saw the letter. [8] : 227

Mary Surratt, Powell, Herold, and Atzerodt were hanged in the Old Arsenal Penitentiary on July 7. [12] : 362,365 Mary Surratt was the first woman executed by the United States government. [96] O'Laughlen died in prison in 1867. Mudd, Arnold, and Spangler were pardoned in February 1869 by Johnson. [12] : 367 Spangler, who died in 1875, always insisted his sole connection to the plot was that Booth asked him to hold his horse.

John Surratt stood trial in Washington in 1867. Four residents of Elmira, New York, [12] : 27 [97] : 125,132,136–7 [98] : 112–5 claimed they had seen him there between April 13 and 15 fifteen others said they either saw him or someone who resembled him, in Washington (or traveling to or from Washington) on the day of the assassination. The jury could not reach a verdict, and John Surratt was released. [8] : 178 [97] : 132–3,138 [99] : 227


The Robert Moss BLOG


What is interesting here is not only the public recording of an important presidential dream but the public disclosure of the method Lincoln used in his attempt to disprove the dream - randomly seeking an answer to the question of the truth of the dream in the pages of the Bible. Lincoln admitted being haunted by the dream and began to seek - rather desperately - for an opposite confirmation from a source he perceived as equally as powerful and magical as the dream. The more seemingly random games he played of opening the Bible and pointing at what lay before him, hoping for a message that denied his dream, the more confirmation he had that his dream was real and as terrifying as it appeared. Confirmation of the truth of dreaming and of the terrible potential truth of this dream in particular froze Lincoln into realizing the dream's fateful end rather than spurring him into working out a different outcome.

Hi Wanda - Yes, the Lincoln assassination dream is well-known and we frequently see a quote from his remarks about dreams in the Bible. But the biographies and books on dreams rarely focus on how he was practicing bibliomancy - using the Bible as his oracle book in the same way as wise women in Appalachia used their "sators" - to get a reading. Your observation that he may have been "frozen" by a sense of fatality from the dream, backed by the Bible, may be spot-on.

Whatever our dreams may seem to portend, I am a great believer in the idea that dreams show us the possible future rather than the predestined future, and that we should always seek to change future events perceived in this way for the better if we don't like 'em. I wrote a whole book on this theme, "Dreaming True".

How appropriate that your original post was posted at 7:22 am - the time on April 15, 1865 when Lincoln died!

I'm reading 'Team of Rivals' which vaguely challenged Lamon's account which got me researching the whole tale. Inconsistencies and external evidence regarding Lamon's account makes one question whether this dream ever took place. Lamon claimed that the incident occurred a few days prior to the assassination, yet Lincoln is supposeed to have said the dream occurred "the other night." From March 24 to April 9, he in fact had been at the front, rather than in the White House. As well, there was no contemporaneous account of the dream following the assassination. No one mentioned it in the voluminous writings of the period, not Mary Lincoln, Lamon, anyone else at the supposed telling of the dream, or anyone to whom those who heard it may have relayed it.

Interesting, that he may had dreamed this dream "away from the White House", as it is my experience that prophetic dreams often come when one is sleeping in a strange place/bed, as opposed to their own familiar surroundings. Love that this blog was posted at the same time of the (dreaded) assassination. We live in a magical world!


The Night Abraham Lincoln Was Assassinated

Good Friday, April 14, 1865, was surely one of Abraham Lincoln’s happiest days. The morning began with a leisurely breakfast in the company of his son Robert, just arrived in Washington after serving on General Grant’s staff. “Well, my son, you have returned safely from the front,” Lincoln said. “The war is now closed, and we soon will live in peace with the brave men that have been fighting against us.” He urged Robert to “lay aside” his Army uniform and finish his education, perhaps in preparation for a law career. As the father imparted his advice, Mary Lincoln’s seamstress, Elizabeth Keckley, observed, “His face was more cheerful than [she] had seen it for a long while.”

De cette histoire

Special Anniversary Issue

At 11 a.m., Grant arrived at the White House to attend the regularly scheduled Friday cabinet meeting. He had hoped for word that Gen. Joseph E. Johnston’s army, the last substantial Rebel force remaining, had surrendered in North Carolina, but no news had yet arrived. Lincoln told Grant not to worry. He predicted that the tidings would come soon, “for he had last night the usual dream which he had preceding nearly every great and important event of the War.” Gideon Welles asked him to describe the dream. Turning toward him, Lincoln said it involved the Navy secretary’s “element, the water—that he seemed to be in some singular, indescribable vessel, and that he was moving with great rapidity towards an indefinite shore that he had this dream preceding Sumter, Bull Run, Antietam, Gettysburg, Stone River, Vicksburg, Wilmington, etc.” Grant remarked that not all those great events had been victories, but Lincoln remained hopeful that this time this event would be favorable.

The complexities of re-establishing law and order in the Southern states dominated the conversation. A few days earlier, War Secretary Edwin Stanton had drafted a plan for imposing a temporary military government on Virginia and North Carolina, until the restoration of civilian rule. “Lincoln alluded to the paper,” Stanton later recalled, “went into his room, brought it out and asked me to read it.” A general discussion revealed that most of the cabinet concurred, although Welles and Postmaster General William Dennison objected to the idea of undoing state boundaries by uniting two different states into a single military department. Recognizing the validity of this objection, Lincoln asked Stanton to revise his plan to make it applicable to two separate states.

Team of Rivals: The Political Genius of Abraham Lincoln

Acclaimed historian Doris Kearns Goodwin illuminates Lincoln's political genius in this highly original work, as the one-term congressman and prairie lawyer rises from obscurity to prevail over three gifted rivals of national reputation to become president.

Lincoln said that “he thought it providential that this great rebellion was crushed just as Congress had adjourned,” since he and the cabinet were more likely to “accomplish more without them than with them” regarding Reconstruction. He noted that “there were men in Congress who, if their motives were good, were nevertheless impracticable, and who possessed feelings of hate and vindictiveness in which he did not sympathize and could not participate. He hoped there would be no persecution, no bloody work, after the war was over.”

As for the Rebel leaders, Lincoln reiterated his resolve to perpetrate no further violence: “None need expect he would take any part in hanging or killing those men, even the worst of them.” While their continued presence on American soil might prove troublesome, he preferred to “frighten them out of the country, open the gates, let down the bars, scare them off.” To illustrate his point, he shook “his hands as if scaring sheep,” and said, “Enough lives have been sacrificed. We must extinguish our resentments if we expect harmony and union.”

After the cabinet meeting, Stanton and Attorney General James Speed descended the stairs together. “Didn’t our Chief look grand today?” Stanton asked. Years later, Speed held fast “to the memory of Lincoln’s personal appearance” that day, “with cleanly-shaved face, well-brushed clothing and neatly-combed hair and whiskers,” a marked contrast to his usual rumpled aspect. Stanton later wrote that Lincoln seemed “more cheerful and happy” than at any previous cabinet meeting, thrilled by “the near prospect of firm and durable peace at home and abroad.” Throughout the discussion, Stanton recalled, Lincoln “spoke very kindly of General Lee and others of the Confederacy,” exhibiting “in marked degree the kindness and humanity of his disposition, and the tender and forgiving spirit that so eminently distinguished him.”

Later that day, Lincoln put into practice his liberal policy toward the Rebel leaders. Intelligence had reached Stanton at the War Department that “a conspicuous secessionist,” Jacob Thompson, was en route to Portland, Maine, where a steamer awaited to take him to England. Operating from Canada, Thompson had organized a series of troublesome raids across the border that left Stanton with little sympathy for the Confederate marauder. Upon reading the telegram, Stanton did not hesitate a moment. “Arrest him!” he ordered Assistant Secretary Charles Dana. As Dana was leaving the room, however, Stanton called him back. “No, wait better to go over and see the President.”

Dana found Lincoln in his office. “Halloo, Dana!” Lincoln greeted him. “What’s up?” Dana described the situation, explaining that Stanton wanted to arrest Thompson but thought he should first “refer the question” to Lincoln. “Well,” said Lincoln, “no, I rather think not. When you have got an elephant by the hind leg, and he’s trying to run away, it’s best to let him run.”

Mary Lincoln’s memories of her husband’s infectious happiness that day match the recollections of his inner circle. She had never seen him so “cheerful,” she told the painter Francis Carpenter, “his manner was even playful. At 3 o’clock, in the afternoon, he drove out with me in the open carriage, in starting, I asked him, if any one, should accompany us, he immediately replied—‘No—I prefer to ride by ourselves to day.’ During the drive he was so gay, that I said to him, laughingly, ‘Dear Husband, you almost startle me by your great cheerfulness,’ he replied, ‘and well I may feel so, Mary, I consider this day, the war, has come to a close—and then added, ‘We must both, be more cheerful in the future—between the war & the loss of our darling Willie—we have both, been very miserable.’”

As the carriage rolled toward the Navy Yard, Mary recalled, “he spoke of his old Springfield home, and recollections of his early days, his little brown cottage, the law office, the courtroom, the green bag for his briefs and law papers, his adventures when riding the circuit.” They had traveled an unimaginable distance together since their first dance in Springfield a quarter of a century earlier. Over the years, they had supported each other, irritated each other, shared a love of family, politics, poetry and drama. Mary’s descent into depression after their son Willie’s death had added immeasurably to Lincoln’s burdens, and the terrible pressures of the war had further distorted their relationship. His intense focus on his presidential responsibilities had often left her feeling abandoned and resentful. Now, with the war coming to an end and time bringing solace to their grief, the Lincolns could plan for a happier future. They hoped to travel someday—to Europe and the Holy Land, over the Rockies to California, then back home to Illinois, where their life together had begun.

As the carriage neared the White House, Lincoln saw that a group of old friends, including Illinois Gov. Richard Oglesby, were just leaving. “Come back, boys, come back,” he told them, relishing the relaxing company of friends. They remained for some time, Oglesby recalled. “Lincoln got to reading some humorous book I think it was by ‘John Phoenix.’ They kept sending for him to come to dinner. He promised each time to go, but would continue reading the book. Finally he got a sort of peremptory order that he must come to dinner at once.”

The early dinner was necessary, for the Lincolns had plans to see Laura Keene in Our American Cousin at Ford’s Theatre that evening. After supper, the president met with journalist Noah Brooks, Massachusetts Congressman George Ashmun and House Speaker Schuyler Colfax, who was soon to depart for California. “How I would rejoice to make that trip!” Lincoln told Colfax, “but public duties chain me down here, and I can only envy you its pleasures.” The president invited Colfax to join him at the theater that night, but Colfax had too many commitments.

To Brooks, Lincoln had never seemed “more hopeful and buoyant concerning the condition of the country. He was full of fun and anecdotes, feeling especially jubilant at the prospect before us.” His parting words, Brooks recalled, focused on the country’s economic future. “Grant thinks that we can reduce the cost of the Army establishment at least a half million a day, which, with the reduction of expenditures of the Navy, will soon bring down our national debt to something like decent proportions, and bring our national paper up to a par, or nearly so with gold.”

Speaker Colfax was among several people who declined the Lincolns’ invitation to the theater that evening. The morning edition of the National Republican had announced that the Grants would join the Lincolns in the president’s box that night, but Julia Grant had her heart set on visiting their children in New Jersey, so Grant asked to be excused. The Stantons also declined. Stanton considered the theater a foolish diversion and, more important, a dangerous one. He had fought a losing battle for months to keep the president from such public places, and he felt that his presence would only sanction an unnecessary hazard. Earlier that day, “unwilling to encourage the theater project,” Stanton had refused to let his chief telegrapher, Thomas Eckert, accept Lincoln’s invitation, even though the president had teasingly requested him for his uncommon strength—he had been known to “break a poker over his arm” and could serve as a bodyguard.

It was after 8 when the Lincolns entered their carriage to drive to the theater. “I suppose it’s time to go,” Lincoln told Colfax, “though I would rather stay.” While nothing had provided greater diversion during the bitter nights of his presidency than the theater, Lincoln required no escape on this happy night. Still, he had made a commitment. “It has been advertised that we will be there,” he told his bodyguard, William Crook, who had the night off, “and I cannot disappoint the people.” Clara Harris—the daughter of Mary’s friend Senator Ira Harris—and her fiancé, Maj. Henry Rathbone, joined the Lincolns in their carriage.

As the Lincolns rode to Ford’s Theatre on Tenth Street, John Wilkes Booth and three conspirators were a block away, at the Herndon House. Booth had devised a plan that called for the simultaneous assassinations of President Lincoln, Secretary of State William Henry Seward and Vice President Andrew Johnson. Having learned that morning of Lincoln’s plan to attend the theater, he had decided that this night would provide their best opportunity. The powerfully built Lewis Powell, accompanied by David Herold, was assigned to kill Seward at his Lafayette Square home. Meanwhile, the carriage maker George Atzerodt was to shoot the vice president in his suite at the Kirkwood Hotel. Booth, whose familiarity with the stagehands would ensure access, would assassinate the president.

Just as Brutus had been honored for slaying the tyrant Julius Caesar, Booth believed he would be exalted for killing an even “greater tyrant.” Assassinating Lincoln would not be enough. “Booth knew,” his biographer Michael W. Kauffman observes, “that in the end, the Brutus conspiracy was foiled by Marc Antony, whose famous oration made outlaws of the assassins and a martyr of Caesar.” William Henry Seward, Lincoln’s Marc Antony, must not live. Finally, to throw the entire North into disarray, the vice president must die as well. The triple assassinations were set for 10:15 p.m.

Still bedridden, Seward had enjoyed his best day since his nearly fatal carriage accident nine days earlier. His daughter Fanny Seward noted in her diary that he had slept well the previous night and had taken “solid food for the first time.” In the afternoon, he had “listened with a look of pleasure to the narrative of the events of the Cabinet meeting,” which Fred Seward, as assistant secretary, had attended in his father’s stead. Later in the afternoon, he had listened to Fanny’s reading of “Enoch Arden” and remarked on how much he enjoyed it.

The three-story house was full of people. The entire family, except Will and Jenny, were there—his wife, Frances, and their other children, Augustus, Fred, Anna and Fanny. In addition to the half-dozen household servants and the State Department messenger rooming on the third floor, two soldiers had been assigned by Stanton to stay with Seward. In the early evening, Stanton had stopped by to check on his friend and colleague. He stayed for a while, chatting with other visitors until martial music in the air reminded him that War Department employees had planned on serenading him that night at his home six blocks away.

After all the guests left, “the quiet arrangements for the night” began. To ensure that Seward was never left alone, the family members had taken turns sitting by his bed. That night Fanny was scheduled to stay with him until 11 p.m., when her brother Gus would relieve her. George Robinson, one of the soldiers whom Stanton had detailed to the household, was standing by. Shortly after 10 p.m., Fanny noticed that her father was falling asleep. She closed the pages of the Legends of Charlemagne, turned down the gas lamps, and took a seat on the opposite side of the bed.

Fred Seward later wrote that “there seemed nothing unusual in the occurrence, when a tall, well dressed, but unknown man presented himself” at the door. Powell told the servant who answered the bell that he had some medicine for Mr. Seward and had been instructed by his physician to deliver it in person. “I told him he could not go up,” the servant later testified, “that if he would give me the medicine, I would tell Mr. Seward how to take it.” Powell was so insistent that the boy stepped aside. When he reached the landing, Fred Seward stopped him. “My father is asleep give me the medicine and the directions I will take them to him.” Powell argued that he must deliver it in person, but Fred refused.

At this point, Fred recalled, the intruder “stood apparently irresolute.” He began to head down the stairs, then “suddenly turning again, he sprang up and forward, having drawn a Navy revolver, which he levelled, with a muttered oath, at my head, and pulled the trigger.” This was the last memory Fred would have of that night. The pistol misfired, but Powell brought it down so savagely that Fred’s skull was crushed in two places, exposing his brain and rendering him unconscious.

Hearing the disturbance, Pvt. Robinson ran to the door from Seward’s bedside. The moment the door was opened, Powell rushed inside, brandishing his now broken pistol in one hand and a large knife in the other. He slashed Robinson in the forehead with his knife, knocking him “partially down,” and headed toward Seward. Fanny ran beside Powell, begging him not to kill her father. When Seward heard the word “kill,” he awakened, affording him “one glimpse of the assassin’s face bending over” before the large bowie knife plunged into his neck and face, severing his cheek so badly that “the flap hung loose on his neck.” Oddly, he would later recall that his only impressions were what a fine-looking man Powell was and “what handsome cloth that overcoat is made of.”

Fanny’s screams brought her brother Gus into the room as Powell advanced again upon Seward, who had been knocked to the floor by the force of the blows. Gus and the injured Robinson managed to pull Powell away, but not before he struck Robinson again and slashed Gus on the forehead and the right hand. When Gus ran for his pistol, Powell bolted down the stairs, stabbing Emerick Hansell, the young State Department messenger, in the back before he bolted out the door and fled through the city streets.


Abraham Lincoln’s Prophetic Dream

According to History.com, Ward Hill Lamon, Abraham Lincoln’s former law partner, friend and sometime bodyguard—told a famous story about the 16th U.S. president’s premonition of his own death. According to the tale, just a few days before his assassination on April 14, 1865, Lincoln shared a recent dream with a small group that included his wife, Mary Todd, and Lamon. In it, he walked into the East Room of the White House to find a covered corpse guarded by soldiers and surrounded by a crowd of mourners. When Lincoln asked one of the soldiers who had died, the soldier replied, “The president. He was killed by an assassin.” (Interestingly, Lincoln supposedly later insisted to Lamon that the body on display was not his own—so he himself did not view the dream as a portent of his own demise.) Some historians have cast doubt on Lamon’s account, which was first published in the 1880s, nearly 20 years after the assassination. Though Lamon claimed to have reconstructed the incident based on notes he made in 1865, it does seem odd that neither he nor Mary Lincoln mentioned the dream right after the president’s murder.

Even if Lamon’s story isn’t true, Abraham Lincoln was apparently quite interested in the meaning of dreams and what they have to say about future events both positive and negative. Proof of his curiosity lies in an 1863 letter to his wife, who at the time was in Philadelphia with their 10-year-old son, Tad. Lincoln writes that Mary had better “put Tad’s pistol away” as he “had an ugly dream about him.” Moreover, members of Lincoln’s cabinet recalled that, on the morning of his assassination, the president told them he’d dreamed of sailing across an unknown body of water at great speed. He also apparently revealed that he’d had the same dream repeatedly on previous occasions, before “nearly every great and important event of the War.” This story again points to Lincoln’s interest in the predictive power of dreams—but it doesn’t offer hard evidence that he foresaw his own death.

There are numerous cases throughout history involving dreams that seem to predict the future:

  • After the sinking of the Titanic in 1912, hundreds of people reported that they had dreams and premonitions of the ship’s demise. Nineteen of those experiences were authenticated.
  • MLK had a dream that seemed to predict his untimely death. 3 days before his brother was killed in a riverboat accident. The details of Twain’s dream and the actual event are strikingly similar.

Dreams are powerful things! In fact, they are the most powerful part of who we are. Whether your dreams are advising you, warning you or inspiring you, they are an endless resource you can tap into every single morning… once you know their secret language! My book Dream on It will have you understanding your dreams in no time! Keep it by your bedside so you can easily figure out your dreams as soon as you wake from them. You’ll wonder why you didn’t get it sooner!

“Since I’ve been reading your book, my friends are always asking me to help them interpret their dreams! You are the best!”
– Jessica Martinez, Aurora, CO

“This is an AMAZING book! It was given to me as a gift and I love it! I could hardly put it down. I refer back to it often to interpret my dreams now. I loved it so much I recommend it to everyone I know.” – Mel Martin, Amazon reviewer


President Lincoln dreams about his assassination - HISTORY

L incoln awoke the morning of April 14 in a pleasant mood. Robert E. Lee had surrendered several days before to Ulysses Grant, and now Lincoln was awaiting word from North Carolina on the surrender of Joseph E. Johnston. The morning papers carried the announcement that the president and his wife would be attending the comedy, Our American Cousin, at Ford's Theater that evening with General Grant and his wife.

After an afternoon carriage ride and dinner, Mary complained of a headache and considered not going after all. Lincoln commented that he was feeling a bit tired himself, but he needed a laugh and was intent on going with or without her. She relented. He made a quick trip to the War Department with his body guard, William Crook, but there was no news from North Carolina. While returning to pick up Mary, Crook "almost begged" Lincoln not to go to the theater. He then asked if he could go along as an extra guard. Lincoln rejected both suggestions, shrugging off Crook's fears of assassination. Lincoln knew that a guard would be posted outside their "state box" at the theater.

Arriving after the play had started, the two couples swept up the stairs and into their seats. The box door was closed, but not locked. As the play progressed, police guard John Parker, a notorious drinker, left his post in the hallway leading to the box and went across the street for a drink. During the third act, the President and Mrs. Lincoln drew closer together, holding hands while enjoying the play. Behind them, the door opened and a man stepped into the box. Pointing a derringer at the back of Lincoln's head, he pulled the trigger. Mary reached out to her slumping husband and began shrieking. Now wielding a dagger, the man yelled, "Sic semper tyrannis!" ("Thus always to tyrants"), slashed Rathbone's arm open to the bone, and then leapt from the box. Catching his spur in a flag, he crashed to the stage, breaking his left shin in the fall. Rathbone and Harris both yelled for someone to stop him, but he escaped out the back stage door.

An unconscious Lincoln was carried across the street to the Petersen House and into the room of a War Department clerk. The bullet had entered behind the left ear and ripped a path through the left side of his brain, mortally wounding him. He died the next morning.

Gideon Welles served Lincoln as Secretary of the Navy. On the night of April 14, he was awakened with the news that Lincoln had been shot. Together with Secretary of War Edwin Stanton, he rushed to Ford's Theater. They found the area packed with an excited crowd and learned that Lincoln had been taken to a house across the street. Clamoring up the stairs, Welles asked a doctor he recognized about Lincoln's condition. The physician replied that the President might live another three hours. We pick up his story as he enters the room where Lincoln lay:

"The President had been carried across the street from the theater to the house of a Mr. Peterson. We entered by ascending a flight of steps above the basement and passing through a long hall to the rear, where the President lay extended on a bed, breathing heavily. Several surgeons were present, at least six, I should think more. Among them I was glad to observe Doctor Hall, who, however, soon left. I inquired of Doctor Hall, as I entered, the true condition of the President. He replied the President was dead to all intents, although he might live three hours or perhaps longer.

The giant sufferer lay extended diagonally across the bed, which was not long enough for him. He had been stripped of his clothes. His large arms, which were occasionally exposed, were of a size which one would scarce have expected from his spare appearance. His slow, full respiration lifted the clothes with each breath that he took. His features were calm and striking. I had never seen them appear to better advantage than for the first hour, perhaps, that I was there. After that his right eye began to swell and that part of his face became discolored.

Senator Sumner was there, I think, when I entered. If not he came in soon after, as did Speaker Colfax, Mr. Secretary McCulloch, and the other members of the cabinet, with the exception of Mr. Seward. A double guard was stationed at the door and on the sidewalk to repress the crowd, which was of course highly excited and anxious. The room was small and overcrowded. The surgeons and members of the cabinet were as many as should have been in the room, but there were many more, and the hall and other rooms in the front or main house were full. One of these rooms was occupied by Mrs. Lincoln and her attendants, with Miss Harris. Mrs. Dixon and Mrs. Kinney came to her about twelve o'clock. About once an hour Mrs. Lincoln would repair to the bedside of her dying husband and with lamentation and tears remain until overcome by emotion.

An illustration of President Lincoln's death
scene published by L'hebdomadaire de Harper
May 6, 1865
A door which opened upon a porch or gallery, and also the windows, were kept open for fresh air. The night was dark, cloudy, and damp, and about six it began to rain. I remained in the room until then without sitting or leaving it, when, there being a vacant chair which some one left at the foot of the bed, I occupied it for nearly two hours, listening to the heavy groans and witnessing the wasting life of the good and great man who was expiring before me.

About 6 A.M. I experienced a feeling of faintness, and for the first time after entering the room a little past eleven I left it and the house and took a short walk in the open air. It was a dark and gloomy morning, and rain set in before I returned to the house some fifteen minutes later. Large groups of people were gathered every few rods, all anxious and solicitous. Some one or more from each group stepped forward as I passed to inquire into the condition of the President and to ask if there was no hope. Intense grief was on every countenance when I replied that the President could survive but a short time. The colored people especially-and there were at this time more of them, perhaps, than of whites - were overwhelmed with grief.

A little before seven I went into the room where the dying President was rapidly drawing near the closing moments. His wife soon after made her last visit to him. The death struggle had begun. Robert, his son, stood with several others at the head of the bed. He, bore himself well but on two occasions gave way to overpowering grief and sobbed aloud, turning his head and leaning on the shoulder of Senator Sumner. The respiration of the President became suspended at intervals and at last entirely ceased at twenty-two minutes past seven"


Les références:
Morse, John T. (editor), The Diary of Gideon Welles (1911) Panati, Charles. Panati's Extraordinary Endings of Practically Everything and Everybody (1988) Stephen B. With Malice toward None: The Life of Abraham Lincoln (1977).


The night Lincoln was assassinated, his new bodyguard went missing

At the end of the Civil War, President Abraham Lincoln had no illusions about the frequent threats to kill him.

On the afternoon of April 14, 1865 — five days after the South surrendered — he told one of his bodyguards, William Crook, “I have perfect confidence in those who are around me, in every one of your men … But if it is to be done, it is impossible to prevent it.”

That night, the 56-year-old Lincoln went to see a play at Ford’s Theatre under the watch of a new guard, a D.C. police officer named John Frederick Parker. Parker’s dereliction of duty helped change U.S. history.

Ironically, on this same day, Lincoln signed legislation to create the Secret Service — not to protect the president, but to combat counterfeiting. He was guarded round-the-clock by one member of a four-man security unit.

The 35-year-old Parker was an odd choice for this prestigious assignment. He had a record of unreliability, including drinking and frequenting a “house of ill repute” while on duty, according to the Abraham Lincoln Presidential Library and Museum in Springfield, Ill.

Confederate sympathizers were everywhere in the capital. One of them was the famous 26-year-old actor John Wilkes Booth, who that day went to Ford’s Theatre to pick up his mail. The news was that Lincoln and Gen. Ulysses S. Grant planned to attend that evening’s Good Friday performance of the popular comedy “Our American Cousin.”

Lincoln wasn’t keen about going that night but didn’t want to disappoint the public. Grant and his wife decided to visit their children in New Jersey. So Lincoln and his wife, Mary Todd Lincoln, invited Clara Harris and her fiance, Maj. Henry Rathbone, to join them. Parker reported for duty three hours late and was sent ahead to Ford’s Theatre.

The presidential carriage got off to a late start. The play had begun when Lincoln and his party entered the theater well after 8 p.m. They went to a special presidential box above the right side of the stage. The actors stopped, and the crowd stood and cheered as the orchestra played “Hail to the Chief.”

Parker had been provided a chair outside the door to the box in a passageway. But he couldn’t see the play and soon moved into the audience. At intermission, he went to the Star Saloon next door. Whether he returned to the theater is still a mystery.


Abraham Lincoln’s Legacy Still Important 150 Years After His Assassination

President Abraham Lincoln died 150 years ago today, succumbing to a bullet wound delivered by the famous stage actor turned assassin, John Wilkes Booth. The 16th President of the United States was shot in the back of the head while watching the play “Our American Cousin” at Ford’s Theater in Washington D.C.

Lincoln’s assassination had actually been part of a larger plot by Confederate sympathizers angry about the South’s looming defeat in the American Civil War. When the Confederate Army of Northern Virginia surrendered at Appomattox Courthouse on April 12 , 1865, Booth and his fellow would-be assassins decided to go through with the plot. The conspirators planned to assassinate Lincoln and other high-ranking government officials in order to send the Union government into chaos. Strangely enough, John Wilkes Booth’s father, named Junius Brutus Booth after an assassin of Julius Caesar, was also a famous actor and had sent a threatening letter to President Andrew Jackson in 1835. Though he threatened Jackson with assassination, Junius never carried it out the younger Booth would end up pulling off the terrible deed 30 years later.

In the days leading up to his death, Lincoln was the happiest he had been during his entire presidency. Union victory was all but inevitable. However, the “Great Emancipator” had been having bad dreams about his own death and was struggling to get over the premature demise of his son, Willie. The fateful evening at Ford’s theater with his wife, Mary Todd Lincoln, was the president’s attempt to relax and return to a normal life.

Associated Press reporter Lawrence Gobright covered the dramatic events of the assassination that shocked the nation. He described the dramatic scene that spectators witnessed when Booth shot Lincoln.

The theatre was densely crowded, and everybody seemed delighted with the scene before them. During the third act and while there was a temporary pause for one of the actors to enter, a sharp report of a pistol was heard, which merely attracted attention, but suggested nothing serious until a man rushed to the front of the President’s box, waving a long dagger in his right hand, exclaiming, ‘Sic semper tyrannis,’ and immediately leaped from the box, which was in the second tier, to the stage beneath, and ran across to the opposite side, made his escape amid the bewilderment of the audience from the rear of the theatre, and mounted a horse and fled.

Booth then ran out of the theater and is believed to have yelled, “The South shall be free! I have done it! Virginia is avenged!”

In the Regnery History book, Backstage at the Lincoln Assassination, author Thomas A. Bogar described the reactions in Ford’s theater to the chaotic events of the assassination. Bogar wrote that when ticket agent Joe Sessford saw Booth leap onto the stage he exclaimed, “My God, then, is John Booth crazy?” Others were shouting, “Hang him! Kill Him! Shoot Him! Lynch him!” Actor Ned Emerson described the theater as “a whirlpool, [an] inextricable chaos of mad humanity [swirling] hither and tither in hysterical aimlessness… no one seemed to have retained a scintilla of self-possession.”

Lincoln’s assassin was able to slip out of the theater and went on the run from the law. He was hunted down by authorities and shot in a burning Virginia farm house near Port Royal, Virginia.

The president’s death stunned the nation and there was an enormous outpouring of grief as Lincoln’s funeral train made its 1,600-mile trip across the country, bringing his body from Washington, D.C. to its final resting place in Springfield, Illinois.

Lincoln’s legacy in the United States overshadows almost any other American outside of George Washington. Though he was so controversial in his own time that his presidential election sent one section of the country into open rebellion, there is no question that Lincoln’s life, leadership, and principles profoundly shaped the course of this nation’s history.

In a recent le journal Wall Street op-ed, James L. Swanson et Michael F. Bishop ont écrit sur l'importance de Lincoln pour les Américains modernes et sur l'héritage de sa mort prématurée. « La mort de Lincoln nous rappelle que le leadership compte et que cela dépend beaucoup de l'occupant de la Maison Blanche », ont écrit Swanson et Bishop. « Lincoln a vécu et est mort pour la liberté, l'union et l'égalité des droits pour tous. Avec chaque fibre de son être, Abraham Lincoln croyait à la grandeur et à l'exceptionnalisme américains. »

Cent cinquante ans après la mort de Lincoln, alors que le pays se prépare pour une autre élection présidentielle, il est important de revenir sur la vie et les principes de cet homme d'État américain par excellence et profondément doué.


Voir la vidéo: Le Triste Histoire de Abraham Lincoln 16e Président des USA: goor jomm leçon de vie. incroyable