Le discours inaugural présidentiel de Ronald Reagan [20 janvier 1981] - Histoire

Le discours inaugural présidentiel de Ronald Reagan [20 janvier 1981] - Histoire

Le sénateur Hatfield, monsieur le juge en chef, monsieur le président, le vice-président Bush, le vice-président Mondale, le sénateur Baker, le président O'Neill, le révérend Moomaw et mes concitoyens : occasion mémorable; et pourtant, dans l'histoire de notre Nation, c'est un fait banal. Le transfert ordonné de l'autorité tel qu'exigé par la Constitution a lieu régulièrement comme il l'a fait depuis près de deux siècles et peu d'entre nous s'arrêtent pour penser à quel point nous sommes vraiment uniques. Aux yeux de beaucoup dans le monde, cette cérémonie tous les 4 ans que nous acceptons comme normale n'est rien de moins qu'un miracle.

  Monsieur le Président, je veux que nos concitoyens sachent tout ce que vous avez fait pour perpétuer cette tradition. Par votre gracieuse coopération au processus de transition, vous avez montré au monde qui vous observe que nous sommes un peuple uni, engagé à maintenir un système politique qui garantit la liberté individuelle plus que tout autre, et je vous remercie, ainsi que votre peuple, pour toute votre aide à maintenir la continuité qui est le rempart de notre République.   Les affaires de notre nation vont de l'avant. Ces États-Unis sont confrontés à une affliction économique de grande ampleur. Nous souffrons de la plus longue et de l'une des pires inflations soutenues de notre histoire nationale. Il fausse nos décisions économiques, pénalise l'épargne et écrase les jeunes en difficulté comme les personnes âgées à revenu fixe. Il menace de briser la vie de millions de personnes.

Les industries au ralenti ont jeté les travailleurs dans le chômage, provoquant la misère humaine et l'indignité personnelle. Ceux qui travaillent se voient refuser une juste rémunération de leur travail par un système fiscal qui pénalise la réussite et nous empêche de maintenir une pleine productivité. Mais si importante que soit notre charge fiscale, elle n'a pas suivi le rythme des dépenses publiques. Pendant des décennies, nous avons accumulé déficit sur déficit, hypothéquant notre avenir et celui de nos enfants pour la commodité temporaire du présent. Poursuivre cette longue tendance, c'est garantir de formidables bouleversements sociaux, culturels, politiques et économiques.

Vous et moi, en tant qu'individus, pouvons, en empruntant, vivre au-dessus de nos moyens, mais seulement pour une période de temps limitée. Pourquoi, alors, devrions-nous penser que collectivement, en tant que nation, nous ne sommes pas liés par cette même limitation ? Il faut agir aujourd'hui pour préserver demain. Et qu'il n'y ait pas de malentendu, nous allons commencer à agir dès aujourd'hui. Les maux économiques dont nous souffrons nous frappent depuis plusieurs décennies. Ils ne partiront pas dans des jours, des semaines ou des mois, mais ils partiront. Ils partiront parce que nous, en tant qu'Américains, avons la capacité maintenant, comme nous l'avons eu dans le passé, de faire tout ce qui doit être fait pour préserver ce dernier et plus grand bastion de liberté.

Dans la crise actuelle, le gouvernement n'est pas la solution à notre problème.

De temps en temps, nous avons été tentés de croire que la société est devenue trop complexe pour être gérée par l'autonomie, que le gouvernement par un groupe d'élite est supérieur au gouvernement pour, par et du peuple. Mais si aucun d'entre nous n'est capable de se gouverner, alors qui d'entre nous a la capacité de gouverner quelqu'un d'autre ? Nous tous ensemble, à l'intérieur comme à l'extérieur du gouvernement, devons porter le fardeau. Les solutions que nous recherchons doivent être équitables, sans qu'aucun groupe ne paie un prix plus élevé.

Nous entendons beaucoup parler de groupes d'intérêts particuliers. Notre préoccupation doit concerner un groupe d'intérêt particulier qui a été trop longtemps négligé. Il ne connaît pas de frontières sectionnelles ou de divisions ethniques et raciales, et il transcende les frontières des partis politiques. Il est composé d'hommes et de femmes qui élèvent notre nourriture, patrouillent dans nos rues, s'occupent de nos mines et de nos usines, instruisent nos enfants, gardent nos maisons et nous guérissent quand nous sommes malades - professionnels, industriels, commerçants, commis, chauffeurs de taxi, et les camionneurs. Ils sont, en bref, "Nous, le peuple", cette race appelée les Américains. Eh bien, l'objectif de cette administration sera une économie saine, vigoureuse et en croissance qui offre des chances égales à tous les Américains, sans barrières nées du sectarisme ou de la discrimination. Remettre l'Amérique au travail signifie remettre tous les Américains au travail. Mettre fin à l'inflation signifie libérer tous les Américains de la terreur du coût de la vie incontrôlable. Tous doivent participer au travail productif de ce "nouveau départ" et tous doivent partager les bienfaits d'une économie relancée. Avec l'idéalisme et le fair-play qui sont au cœur de notre système et de notre force, nous pouvons avoir une Amérique forte et prospère en paix avec elle-même et avec le monde.

Alors, pour commencer, faisons l'inventaire. Nous sommes une nation qui a un gouvernement, et non l'inverse. Et cela nous rend spéciaux parmi les nations de la Terre. Notre gouvernement n'a d'autre pouvoir que celui que lui confère le peuple. Il est temps de freiner et d'inverser la croissance du gouvernement qui montre des signes d'avoir dépassé le consentement des gouvernés.

J'ai l'intention de restreindre la taille et l'influence de l'establishment fédéral et d'exiger la reconnaissance de la distinction entre les pouvoirs accordés au gouvernement fédéral et ceux réservés aux États ou au peuple. Nous devons tous nous rappeler que le gouvernement fédéral n'a pas créé les États ; les États ont créé le gouvernement fédéral.

Maintenant, donc il n'y aura pas de malentendu, je n'ai pas l'intention de supprimer le gouvernement. Il s'agit plutôt de le faire fonctionner, de travailler avec nous, pas sur nous ; se tenir à nos côtés, ne pas monter sur notre dos. Le gouvernement peut et doit offrir des opportunités, pas les étouffer ; favoriser la productivité, pas l'étouffer.

Si nous nous demandons pourquoi, pendant tant d'années, nous avons accompli autant, prospéré comme aucun autre peuple sur Terre, c'est parce qu'ici, sur cette terre, nous avons davantage libéré l'énergie et le génie individuel de l'homme. qu'on ne l'a jamais fait auparavant. La liberté et la dignité de l'individu ont été plus disponibles et assurées ici qu'en tout autre endroit sur Terre. Le prix de cette liberté a parfois été élevé, mais nous n'avons jamais été réticents à payer ce prix. Ce n'est pas une coïncidence si nos problèmes actuels sont parallèles et proportionnés à l'intervention et à l'intrusion dans nos vies qui résultent de la croissance inutile et excessive du gouvernement. Il est temps pour nous de réaliser que nous sommes une trop grande nation pour nous limiter à de petits rêves. Nous ne sommes pas, comme certains voudraient nous le faire croire, voués à un déclin inéluctable. Je ne crois pas à un sort qui nous tombera dessus quoi que nous fassions. Je crois en un sort qui nous tombera dessus si nous ne faisons rien. Alors, avec toute l'énergie créatrice à notre disposition, commençons une ère de renouveau national. Renouvelons notre détermination, notre courage et notre force. Et renouvelons notre foi et notre espérance. Nous avons parfaitement le droit de faire des rêves héroïques. Ceux qui disent que nous sommes à une époque où il n'y a pas de héros ne savent tout simplement pas où chercher. Vous pouvez voir des héros entrer et sortir chaque jour des portes de l'usine. D'autres, une poignée en nombre, produisent suffisamment de nourriture pour nous nourrir tous et le monde au-delà. Vous rencontrez des héros de l'autre côté d'un comptoir et ils sont des deux côtés de ce comptoir. Il y a des entrepreneurs qui ont confiance en eux et en une idée qui créent de nouveaux emplois, de nouvelles richesses et de nouvelles opportunités. Ce sont des individus et des familles dont les impôts soutiennent le gouvernement et dont les dons volontaires soutiennent l'église, la charité, la culture, l'art et l'éducation. Leur patriotisme est calme mais profond. Leurs valeurs soutiennent notre vie nationale.

J'ai utilisé les mots « ils » et « leur » en parlant de ces héros. Je pourrais dire « vous » et « votre » parce que je m'adresse aux héros dont je parle, vous, les citoyens de cette terre bénie. Vos rêves, vos espoirs, vos objectifs vont être les rêves, les espoirs et les objectifs de cette administration, alors aidez-moi Dieu.

Nous refléterons la compassion qui fait tellement partie de votre maquillage. Comment pouvons-nous aimer notre pays et ne pas aimer nos compatriotes, et les aimer, tendre la main quand ils tombent, les guérir quand ils sont malades, et leur offrir des opportunités pour les rendre autonomes afin qu'ils soient égaux en fait et pas seulement en théorie?

Pouvons-nous résoudre les problèmes auxquels nous sommes confrontés ? Eh bien, la réponse est un « oui » sans équivoque et catégorique. Pour paraphraser Winston Churchill, je n'ai pas prêté le serment que je viens de prêter avec l'intention de présider à la dissolution de la plus forte économie du monde.

Dans les jours à venir, je proposerai de lever les obstacles qui ont ralenti notre économie et réduit la productivité. Des mesures seront prises pour rétablir l'équilibre entre les différents paliers de gouvernement. Les progrès peuvent être lents – mesurés en pouces et en pieds, pas en miles – mais nous progresserons. Est-il temps de réveiller ce géant industriel, de remettre le gouvernement dans ses moyens et d'alléger notre fardeau fiscal punitif. Et ce seront nos premières priorités, et sur ces principes, il n'y aura pas de compromis.

À la veille de notre lutte pour l'indépendance, un homme qui aurait pu être l'un des plus grands parmi les pères fondateurs, le Dr Joseph Warren, président du Congrès du Massachusetts, a déclaré à ses compatriotes américains : « Notre pays est en danger, mais pas pour désespérez-vous... De vous dépend la fortune de l'Amérique. Vous devez décider des questions importantes sur lesquelles reposent le bonheur et la liberté de millions de personnes à naître. Agissez digne de vous-mêmes.

Eh bien, je crois que nous, les Américains d'aujourd'hui, sommes prêts à agir dignement de nous-mêmes, prêts à faire ce qui doit être fait pour assurer le bonheur et la liberté pour nous-mêmes, nos enfants et les enfants de nos enfants.

Et comme nous nous renouvelons ici dans notre propre pays, nous serons perçus comme ayant une plus grande force à travers le monde. Nous serons à nouveau l'exemple de la liberté et une lueur d'espoir pour ceux qui n'ont pas de liberté aujourd'hui. Aux voisins et alliés qui partagent notre liberté, nous renforcerons nos liens historiques et les assurerons de notre soutien et de notre ferme engagement. Nous associerons fidélité et fidélité. Nous nous efforcerons d'établir des relations mutuellement bénéfiques. Nous n'utiliserons pas notre amitié pour imposer leur souveraineté, car notre propre souveraineté n'est pas à vendre.

Quant aux ennemis de la liberté, ceux qui sont des adversaires potentiels, il leur sera rappelé que la paix est la plus haute aspiration du peuple américain. Nous négocierons pour cela, nous sacrifierons pour cela ; nous ne nous rendrons pas pour cela, ni maintenant ni jamais.

Notre tolérance ne doit jamais être mal comprise. Notre réticence au conflit ne doit pas être considérée à tort comme un échec de la volonté. Lorsque des mesures seront nécessaires pour préserver notre sécurité nationale, nous agirons. Nous maintiendrons une force suffisante pour l'emporter si besoin est, sachant que si nous le faisons, nous avons les meilleures chances de ne jamais avoir à utiliser cette force. Surtout, nous devons comprendre qu'aucun arsenal, ou aucune arme dans les arsenaux du monde, n'est aussi redoutable que la volonté et le courage moral d'hommes et de femmes libres. C'est une arme que nos adversaires dans le monde d'aujourd'hui n'ont pas. C'est une arme que nous possédons en tant qu'Américains. Que cela soit compris par ceux qui pratiquent le terrorisme et s'en prennent à leurs voisins. On me dit que des dizaines de milliers de réunions de prière ont lieu ce jour-là, et je suis profondément reconnaissant pour cela. Nous sommes une nation sous Dieu, et je crois que Dieu a voulu que nous soyons libres. Il serait approprié et bon, je pense, que chaque jour d'inauguration dans les années à venir, il soit déclaré jour de prière.

C'est la première fois dans l'histoire que cette cérémonie a lieu, comme on vous l'a dit, sur ce front ouest du Capitole. Debout ici, on fait face à une vue magnifique, s'ouvrant sur la beauté et l'histoire particulières de cette ville. Au bout de ce centre commercial ouvert se trouvent ces sanctuaires dédiés aux géants sur les épaules desquels nous nous tenons. Juste en face de moi, le monument à un homme monumental : George Washington, Père de notre pays. Un homme d'humilité qui est venu à la grandeur à contrecœur. Il a conduit l'Amérique de la victoire révolutionnaire à une nation naissante. D'un côté, le majestueux mémorial de Thomas Jefferson. La Déclaration d'Indépendance flambe avec son éloquence.

Et puis au-delà du Reflecting Pool, les colonnes dignes du Lincoln Memorial. Quiconque comprendrait dans son cœur le sens de l'Amérique le trouvera dans la vie d'Abraham Lincoln.

Au-delà de ces monuments à l'héroïsme se trouve la rivière Potomac et, sur la rive opposée, les collines en pente du cimetière national d'Arlington avec sa rangée sur rangée de simples marqueurs blancs portant des croix ou des étoiles de David. Ils ne représentent qu'une infime fraction du prix qui a été payé pour notre liberté.

Chacun de ces marqueurs est un monument aux types de héros dont j'ai parlé plus tôt. Leurs vies se sont terminées dans des endroits appelés Belleau Wood, The Argonne, Omaha Beach, Salerne et à l'autre bout du monde sur Guadalcanal, Tarawa, Pork Chop Hill, le réservoir de Chosin, et dans une centaine de rizières et jungles d'un endroit appelé Vietnam. Sous l'un de ces marqueurs se trouve un jeune homme, Martin Treptow, qui a quitté son emploi dans un salon de coiffure d'une petite ville en 1917 pour se rendre en France avec la célèbre division Rainbow. Là, sur le front ouest, il a été tué en essayant de porter un message entre les bataillons sous le feu de l'artillerie lourde.

On nous dit que sur son corps a été trouvé un journal intime. Sur la page de garde sous le titre « Mon engagement », il avait écrit ces mots : « L'Amérique doit gagner cette guerre. Par conséquent, je travaillerai, je sauverai, je sacrifierai, je supporterai, je me battrai joyeusement et je ferai mon au maximum, comme si l'issue de toute la lutte ne dépendait que de moi." La crise à laquelle nous sommes confrontés aujourd'hui n'exige pas de nous le genre de sacrifice que Martin Treptow et tant de milliers d'autres ont été appelés à faire. Cela requiert, cependant, nos meilleurs efforts et notre volonté de croire en nous-mêmes et de croire en notre capacité à accomplir de grandes actions ; croire qu'ensemble, avec l'aide de Dieu, nous pouvons et allons résoudre les problèmes auxquels nous sommes actuellement confrontés.

Et, après tout, pourquoi ne le croirions-nous pas ? Nous sommes Américains. Dieu vous bénisse, et merci.
POUR moi-même et pour notre Nation, je tiens à remercier mon prédécesseur pour tout ce qu'il a fait pour guérir notre terre.

Dans cette cérémonie extérieure et physique, nous attestons une fois de plus de la force intérieure et spirituelle de notre Nation. Comme mon professeur de lycée, Miss Julia Coleman, avait l'habitude de dire : « Nous devons nous adapter aux temps qui changent et continuer à nous accrocher à des principes immuables.

Voici devant moi la Bible utilisée lors de l'investiture de notre premier président, en 1789, et je viens de prêter le serment d'office sur la Bible que ma mère m'a donnée il y a quelques années, ouverte à une remontrance intemporelle de l'ancien prophète Michée :
« Il t'a montré, ô homme, ce qui est bon, et ce que le Seigneur exige de toi, sinon de faire juste, d'aimer la miséricorde et de marcher humblement avec ton Dieu. (Michée 6:8)

Cette cérémonie d'inauguration marque un nouveau départ, un nouveau dévouement au sein de notre gouvernement et un nouvel esprit parmi nous tous. Un président peut sentir et proclamer ce nouvel esprit, mais seul un peuple peut le fournir. Il y a deux siècles, la naissance de notre Nation a été un jalon dans la longue quête de la liberté, mais le rêve audacieux et brillant qui a excité les fondateurs de cette Nation attend toujours son accomplissement. Je n'ai pas de nouveau rêve à exposer aujourd'hui, mais j'exhorte plutôt à une nouvelle foi dans le vieux rêve.

La nôtre fut la première société à se définir ouvertement en termes à la fois de spiritualité et de liberté humaine. C'est cette définition de soi unique qui nous a donné un attrait exceptionnel, mais elle nous impose également une obligation spéciale, d'assumer ces devoirs moraux qui, une fois assumés, semblent invariablement être dans notre propre intérêt.

Vous m'avez confié une grande responsabilité : rester près de vous, être digne de vous et incarner ce que vous êtes. Créons ensemble un nouvel esprit national d'unité et de confiance. Votre force peut compenser ma faiblesse et votre sagesse peut aider à minimiser mes erreurs.

Apprenons ensemble et rions ensemble et travaillons ensemble et prions ensemble, confiants qu'à la fin nous triompherons ensemble dans le droit. Le rêve américain perdure. Nous devons à nouveau avoir pleinement confiance en notre pays et les uns dans les autres. Je crois que l'Amérique peut être meilleure. Nous pouvons être encore plus forts qu'avant.

Que nos erreurs récentes amènent un engagement renouvelé envers les principes fondamentaux de notre nation, car nous savons que si nous méprisons notre propre gouvernement, nous n'avons aucun avenir. Nous nous souvenons des moments particuliers où nous nous sommes tenus brièvement, mais magnifiquement, unis. À cette époque, aucun prix n'était hors de notre portée.

Mais nous ne pouvons pas nous attarder sur la gloire dont nous nous souvenons. Nous ne pouvons pas nous permettre de dériver. Nous rejetons la perspective d'échec ou de médiocrité ou d'une qualité de vie inférieure pour toute personne. Notre gouvernement doit être à la fois compétent et compatissant.

Nous avons déjà trouvé un degré élevé de liberté personnelle et nous luttons maintenant pour améliorer l'égalité des chances. Notre engagement envers les droits humains doit être absolu, nos lois justes, notre beauté naturelle préservée ; les puissants ne doivent pas persécuter les faibles et la dignité humaine doit être renforcée.

Nous avons appris que « plus » n'est pas nécessairement « mieux », que même notre grande Nation a ses limites reconnues, et que nous ne pouvons ni répondre à toutes les questions ni résoudre tous les problèmes. Nous ne pouvons pas nous permettre de tout faire, ni de manquer d'audace face à l'avenir. Alors, ensemble, dans un esprit de sacrifice individuel pour le bien commun, nous devons simplement faire de notre mieux.

Notre nation ne peut être forte à l'étranger que si elle est forte chez elle. Et nous savons que la meilleure façon de renforcer la liberté dans d'autres pays est de démontrer ici que notre système démocratique est digne d'être imité. Pour être fidèle à nous-mêmes, nous devons être fidèles aux autres. Nous ne nous comporterons pas à l'étranger de manière à enfreindre nos règles et nos normes ici chez nous, car nous savons que la confiance que gagne notre nation est essentielle à notre force. Le monde lui-même est désormais dominé par un nouvel esprit. Des peuples plus nombreux et plus conscients politiquement ont soif et revendiquent désormais leur place au soleil, non seulement pour le bien de leur propre condition physique, mais pour les droits humains fondamentaux.

La passion pour la liberté est à la hausse. En puisant dans ce nouvel esprit, il ne peut y avoir de tâche plus noble ni plus ambitieuse pour l'Amérique à entreprendre en ce jour d'un nouveau départ que d'aider à façonner un monde juste et pacifique qui soit vraiment humain. Nous sommes une nation forte, et nous maintiendrons une force si suffisante qu'elle n'a pas besoin d'être prouvée au combat – une force tranquille basée non seulement sur la taille d'un arsenal, mais sur la noblesse des idées.

Nous serons toujours vigilants et jamais vulnérables, et nous mènerons nos guerres contre la pauvreté, l'ignorance et l'injustice, car ce sont les ennemis contre lesquels nos forces peuvent être honorablement mobilisées.

Nous sommes une nation purement idéaliste, mais que personne ne confonde notre idéalisme avec la faiblesse.

Parce que nous sommes libres, nous ne pouvons jamais être indifférents au sort de la liberté ailleurs. Notre sens moral dicte une nette préférence pour ces sociétés qui partagent avec nous un respect constant des droits humains individuels. Nous ne cherchons pas à intimider, mais il est clair qu'un monde que d'autres peuvent dominer en toute impunité serait inhospitalier à la décence et menaçant pour le bien-être de tous.

Le monde est toujours engagé dans une course aux armements massive conçue pour assurer une force équivalente continue parmi les adversaires potentiels. Nous promettons persévérance et sagesse dans nos efforts pour limiter les armements du monde à ceux nécessaires à la sécurité intérieure de chaque nation. Et nous ferons cette année un pas vers l'objectif ultime : l'élimination de toutes les armes nucléaires de cette Terre. Nous exhortons toutes les autres personnes à nous rejoindre, car le succès peut signifier la vie au lieu de la mort. En nous, peuple des États-Unis, il y a un regain de confiance sérieux et déterminé. Et je me joins à l'espoir qu'à la fin de mon mandat en tant que président, les gens pourraient dire ceci à propos de notre nation :
— que nous nous sommes souvenus des paroles de Michée et avons renouvelé notre recherche d'humilité, de miséricorde et de justice ; — que nous avions abattu les barrières qui séparaient ceux de race, de région et de religion différentes, et là où il y avait eu de la méfiance, construit l'unité, dans le respect de la diversité ;

— que nous avions trouvé un travail productif pour ceux qui étaient capables de l'accomplir ;

— que nous avions renforcé la famille américaine, qui est la base de notre société ;

— que nous avions assuré le respect de la loi, et l'égalité de traitement devant la loi, pour les faibles et les puissants, pour les riches et les pauvres ;

— et que nous avions permis à notre peuple d'être à nouveau fier de son propre gouvernement.

J'espère que les nations du monde pourront dire que nous avons construit une paix durable, bâtie non pas sur des armes de guerre mais sur des politiques internationales qui reflètent nos valeurs les plus précieuses.

Ce ne sont pas seulement mes objectifs, et ce ne seront pas mes réalisations, mais l'affirmation de la force morale continue de notre nation et notre croyance en un rêve américain non diminué et en constante expansion.


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