Que s'est-il réellement passé dans les temples de guérison grecs et romains ?

Que s'est-il réellement passé dans les temples de guérison grecs et romains ?

Les Grecs ont d'abord eu des temples de guérison sous Apollon, et quand Apollon en tant que dieu de la guérison a été remplacé par Asclépios, ces temples ont fini par devenir asclépéion. Les Romains adoptèrent cette idée de temples de guérison et développèrent également l'hôpital militaire (valetudinarium) qui était stationné dans leurs forts militaires.

Pour quelqu'un qui était malade et qui a accédé à un temple de guérison, quel genre de service recevrait-il ? Et qui avait accès à ces services ? Le riche? Les pauvres? Toutes les personnes? ont-ils dû payer ? Il est évident qu'il fallait certainement être riche pour avoir accès à un médecin, mais je ne sais pas comment cela s'est passé dans l'Asclépéion.


Vivian Nutton fournit un compte rendu détaillé du fonctionnement d'un temple grec/romain comme le Asclépéion dans son livre Médecine ancienne p. 109-110.

Au sanctuaire, les suppliants se purifiaient à une source sacrée, avant d'offrir un sacrifice approprié, puis, vêtus de robes blanches, subissaient une seconde purification avant d'entrer dans l'abaton ou un adyton, "l'inaccessible", mots qui soulignent qu'il s'agit d'un bâtiment interdit au visiteur normal. Seuls ceux qui étaient prêts à rencontrer le dieu ou à le servir en tant que prêtre étaient autorisés à entrer ou à découvrir ce qui se passait réellement à l'intérieur. Un homme appelé Aeschines, qui a grimpé à un arbre pour voir s'il pouvait voir ce qui se passait lorsque les suppliants étaient endormis, a été puni en tombant sur une clôture et en perdant presque la vue. L'abaton lui-même était un long édifice à portiques avec des pièces individuelles distinctes : lorsqu'un tel bâtiment n'existait pas, comme dans les premières années à Athènes, il suffisait de dormir dans le temple lui-même ou peut-être même dans son enceinte. Si les suppliants étaient chanceux, pendant leur sommeil, ils recevraient une vision d'Asclépios. Parfois, le dieu lui-même apparaissait et les guérissait en agissant comme médecin ou chirurgien ; parfois c'était l'un des serpents ou des chiens sacrés qui semblaient lécher ou entrer dans la personne ; parfois, le rêve lui-même n'était qu'une simple énigme et nécessitait une aide supplémentaire pour être compris. Au réveil, la victime pouvait être complètement rétablie, toute paralysie ou gonflement disparus, mais parfois le dieu avait donné des instructions qui devaient être interprétées par un prêtre ou un gardien du temple, puis suivies avant qu'un remède ne soit obtenu. De nombreux traitements trouvent des parallèles au sein de la médecine contemporaine, mais d'autres ont peut-être été sélectionnés pour une exposition publique précisément en raison de leurs divergences frappantes par rapport à celle-ci. Mais penser la rencontre de guérison uniquement en termes de techniques médicales, c'est passer à côté du contexte dans lequel elle se déroule - le cadre physique, la source sacrée, le bosquet sacré (même si, comme à l'Asclépiéion à Athènes, elle aurait pu à peine s'élevait à plus de trois ou quatre arbres), les sacrifices et l'assurance offerte par les mémoriaux, qu'il s'agisse d'inscriptions ou de récitations cultuelles, qu'il s'agissait d'un lieu où la guérison était disponible.

Source : Médecine Ancienne (2004), pp.109-110.


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