Course de chars à l'Hippodrome

Course de chars à l'Hippodrome

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Cela fait partie d'une séquence en préparation pour l'exposition à Schallaburg, en Autriche, qui débutera le 31 mars 2012. L'original est en Full HD.


Course de chariot

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Course de chariot, dans le monde antique, une forme populaire de concours entre de petits véhicules à deux roues tirés par des attelages de deux, quatre ou six chevaux. Le premier récit d'une course de chars se trouve dans la description d'Homère des funérailles de Patrocle (Iliade, livre xxiii). De telles courses étaient une caractéristique importante des anciens Jeux Olympiques et d'autres jeux associés aux fêtes religieuses grecques. Ils étaient les principaux événements des jeux publics romains ( ludi publici) qui a eu lieu au Circus Maximus.

De quatre à six chars ont concouru dans une seule course, consistant normalement en sept tours autour du cirque. Les chars de course étaient des affaires légères et fragiles, facilement brisées lors d'une collision, auquel cas le conducteur était souvent empêtré dans les longues rênes et traîné à mort ou grièvement blessé.

Sous l'Empire romain, les attelages de chars étaient organisés en quatre factions principales, chacune gérée par une association différente d'entrepreneurs et se distinguant chacune par une couleur différente : rouge, blanc, bleu et vert. L'enthousiasme pour la couleur favorite conduisait souvent au désordre Juvénal, le satiriste romain des Ier et IIe siècles de notre ère, disait que, si les verts perdaient, toute la ville serait abattue, comme si une grande défaite nationale s'était produite. Dans le dernier Empire, ces factions ont joué un rôle dans les controverses politiques et (après la christianisation) religieuses. Sous Justinien, les bleus étaient identifiés à l'orthodoxie et les verts au monophysisme, une doctrine hérétique.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Adam Augustyn, rédacteur en chef, Reference Content.


Mort, gloire et courses de chars

Les amateurs de sport d'aujourd'hui, et en particulier les fans de football, traitent leur sport favori presque comme une religion. Les étoiles sont respectées en tant que héros et les rivalités d'équipe peuvent entraîner des combats et de la violence. Cependant, ce « hooliganisme » et ce dévouement extrême ne sont pas du tout un phénomène récent en fait, les anciennes courses de chars romains ont attiré des réactions encore plus extrêmes de la part de ses adeptes.

Il est difficile d'imaginer à quel point les courses de chars étaient au cœur de la vie dans l'Empire romain. C'était plus qu'un passe-temps amusant, ou un endroit pour emmener la famille, il avait ses racines dans les fondements mêmes de Rome elle-même. Bien que le sport ait été volé aux Grecs et aux Étrusques, la légende veut que Romulus, l'un des fondateurs de Rome, ait utilisé des courses de chars pour distraire la tribu Sabine locale. Selon l'histoire, les hommes Sabines étaient tellement absorbés par la course qu'ils n'ont pas remarqué que Romulus et ses hommes emportaient leurs femmes, qui sont ensuite devenues les premières épouses romaines. On ne sait pas comment ce message de « regardez le sport et vous perdrez vos femmes » a suscité un tel public, mais néanmoins, les courses de chars sont devenues une partie importante de la vie à Rome.

Les courses de chars impliquaient tout le monde dans la capitale. Les riches s'asseyaient sur les sièges hauts, à l'abri du soleil dur, l'empereur avait ses propres sièges désignés et même les pauvres, qui n'avaient pas grand-chose d'autre à faire, pouvaient s'asseoir gratuitement dans le stade. Le stade, connu sous le nom de cirque, était à peu près le seul endroit à Rome où les gens de toutes les couches de la société se réunissaient. Cependant, c'était loin d'être un événement pacifique - les courses de chars étaient l'un des sports les plus dangereux de tous les temps.

Presque tous les coureurs de chars étaient des esclaves, s'ils gagnaient, ils recevaient un peu d'argent, et s'ils gagnaient suffisamment de victoires, ils pouvaient acheter leur liberté. En raison de la mort de ce sport, les auriges sont devenus célèbres simplement en survivant à plus de courses que les autres. Contrairement aux Grecs, les coureurs de chars romains attachaient les rênes autour de leurs poignets. Cela signifiait que si un char s'écrasait, ils ne pouvaient pas simplement lâcher prise et étaient traînés derrière. Chaque coureur portait un couteau pour se libérer si cela se produisait, mais la probabilité qu'ils puissent l'utiliser était faible. Il y avait aussi la possibilité que l'autre équipe se ligue contre un coureur et l'écrase dans la colonne vertébrale, un espace au milieu rempli de colonnes de pierre. L'un des conducteurs de chars les plus célèbres était Scorpus, qui a réussi à gagner au moins 2 000 courses avant d'être tué à l'âge mûr de 27 ans. Le plus célèbre, cependant, était Gaius Appuleius Diocles, qui a remporté plus d'un quart des 4 257 courses qu'il a participé. Lorsqu'il a pris sa retraite à 42 ans, il avait des gains équivalents à 15 milliards de dollars, faisant de lui le sportif le mieux payé de tous les temps.

Bien qu'il y ait eu des stars individuelles, il y avait quatre équipes principales nommées d'après les couleurs qu'elles portaient – ​​les rouges, les blancs, les bleus et les verts. La loyauté envers ces équipes éclipse l'engagement envers les clubs de football d'aujourd'hui. Les spectateurs étaient en fait encouragés à saboter les équipes adverses en lançant des amulettes en plomb cloutées sur les coureurs. Fondamentalement, tout s'est passé lors des courses de chars, et les affrontements entre les supporters des équipes adverses étaient à peu près attendus. Certains d'entre eux ont même été organisés, loin du stade, à des moments et à des endroits précis afin que les supporters puissent vraiment tout faire sortir. Dans un cas, un supporter rouge s'est jeté sur le bûcher funéraire de son joueur préféré. La rivalité entre les Verts et les Bleus était particulièrement féroce, et ils sont finalement devenus les deux équipes de premier plan.

Cet engagement d'équipe était plus qu'un simple plaisir sportif et des jeux. Parce que le cirque était l'une des rares occasions où l'empereur se montrait au public, c'est devenu une affaire très politique. Les spectateurs utilisaient cette rare occasion pour crier leurs opinions concernant la politique à l'empereur, en lui demandant de changer la loi. Une journée aux courses était un très bon moyen de juger de l'affection publique du général, ou de son absence, pour leur empereur actuel.

L'idée de courses de chars utilisées à des fins politiques n'a grandi que pendant la période byzantine. Le dévouement aux équipes a atteint un sommet et le port des couleurs respectives de votre équipe est devenu un élément important de la tenue byzantine. L'empereur lui-même était tenu de soutenir les Bleus ou les Verts, ce qui pouvait avoir des conséquences énormes en fonction de l'issue de la course. Le soutien de «l'équipe» a dépassé le soutien de stars particulières, car les auriges pouvaient changer de faction, un peu comme les joueurs de football modernes, mais les fans resteraient fidèles à la couleur de leur choix. Les fans, généralement jeunes et masculins, arboraient des coiffures flamboyantes, des poils sur le visage et des vêtements qui les liaient très distinctement à leurs équipes, et la guerre des gangs a éclaté dans les rues. Les équipes représentaient non seulement leurs prouesses sportives, mais aussi des opinions politiques et religieuses particulières.

Toute cette violence et cette tension ont atteint leur paroxysme sous le règne de Justinien I. Même les gardes impériaux ne pouvaient pas maintenir l'ordre lors des courses, et après un combat d'après-course particulièrement violent, plusieurs fans des Verts et des Bleus ont été arrêtés pour meurtre. Alors qu'ils devaient être pendus, deux des hommes, un Bleu et un Vert, ont réussi à s'échapper et ont cherché refuge dans une église. Une foule en colère, composée à la fois de Verts et de Bleus, a encerclé l'église. Justinien était déjà occupé à tenter de faire la paix avec les Perses et voulait éviter tout conflit dans sa propre maison. Afin d'alléger la situation, il a proclamé qu'il y aurait une course de chars supplémentaire, et plutôt que tués, les deux hommes seraient emprisonnés. La foule n'a pas été impressionnée - ils voulaient que leurs collègues fans soient libérés.

Le jour de la course, les tensions étaient fortes. L'hippodrome où devait se dérouler la course était, malheureusement pour Justinien, juste à côté du palais. Bien que les fans aient commencé par soutenir leurs équipes, les acclamations de « Vert ! » et « Bleu ! » se sont soudainement transformées en « Nika ! » qui signifiait « gagner ! » Pour la première fois, les deux équipes rivales étaient unies contre un ennemi commun : l'empereur. Les hommes furieux ont attaqué le palais et l'ont tenu en état de siège pendant les cinq jours suivants avec l'empereur piégé à l'intérieur. Les incendies ont fait rage de manière incontrôlable et ont détruit la majeure partie de la ville.

Justinien Ier régna 38 ans

Plusieurs sénateurs ont vu dans l'anarchie l'occasion idéale de renverser Justinien et de s'emparer d'un peu de pouvoir. Les émeutiers avaient désormais des objectifs politiques clairs et exigeaient que Justinien réduise ses nouveaux impôts et limoge le responsable de la perception des impôts. Ils ont même déclaré un nouvel empereur, Hypatius. Justinien a connu une perte quand il en a vu une, et n'était que trop prêt à fuir, cependant, sa femme, Theodora, l'a vu différemment. Femme immensément fière, elle déclara qu'elle ne vivrait jamais un jour où elle ne serait pas appelée impératrice. Bien que Justinien ait eu une issue de secours à travers la mer, il a écouté sa femme et est resté dans la ville.

Justinien détenait toujours un atout. C'était un partisan des courses de chars, des Bleus en particulier, et il a pensé à une manière intelligente de monter les deux factions l'une contre l'autre. Il envoya un eunuque appelé Narsès au quartier général des rebelles à l'Hippodrome avec un grand sac d'or. Narses est allé voir les supporters de l'équipe préférée de Justinien, les Bleus, et leur a rappelé le soutien de l'empereur. Il les a également informés avec désinvolture que leur nouvel empereur proposé, Hypatius, était un Vert. Bien sûr, l'or était aussi très convaincant. À mi-chemin du couronnement du nouvel empereur, les Bleus font volte-face et quittent l'Hippodrome. Les Verts ont été complètement choqués et ont eu peu de chance de se défendre lorsque les troupes impériales ont fait irruption et ont tué tous ceux qui restaient sur place – quelque 30 000 rebelles.

Ces chevaux de bronze étaient à l'origine exposés à l'hippodrome de Constantinople.

Le soutien aux courses de chars s'est progressivement essoufflé au cours des siècles suivants, et les Bleus et les Verts ont joué un rôle moins politique que cérémoniel. Heureusement, la violence des factions a également diminué, mais elles ont continué à jouer un rôle à la cour impériale au cours du XIIe siècle. Au 15ème siècle, l'Hippodrome était un site délabré et abandonné, cependant, comme nous le savons tous, le soutien fervent et passionné des équipes et des joueurs de sport continue à ce jour.

  • Comment gagner une course de chars romains, Jane Hood
  • http://cliojournal.wikispaces.com/Justinian+and+the+nike+riots
  • Cirques romains : arènes pour les courses de chars, John F Humphrey

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La lionne de l'hippodrome

Mon cheval m'a porté comme le vent. Je ne pouvais plus respirer je lui serrais le cou, comme les jockeys je l'appelais il bondit à nouveau en avant… J'allais réviser mes compagnons, peut-être gagner la course ! Cette idée m'a transporté. J'ai jeté mon cheval contre les cordes au tournant… J'ai bloqué la femme qui se pressait le plus près de moi et je l'ai dépassée ! J'étais si heureux que, de peur de voir l'autre femme me battre, j'ai fermé les yeux, laissé tout à mon cheval et éperonné son flanc gauche. Je les ai entendus dire : elle a gagné !

C'est Élisabeth-Céleste Venard qui revient sur sa première course de cascadeuse à l'Hippodrome de la Barrière de l'Étoile en banlieue parisienne en 1845. Elle a alors vingt ans, déjà notoire, engagée pour titiller les huit mille spectateurs de la nouvelle arène en courses de haies en amazone, défilés costumés et poursuites en chars. Elle s'est précipitée pour un autre circuit, a pris son bouquet de vainqueur et a soufflé : « La France est à moi ! Tous les regards étaient braqués sur elle, et son « nom de guerre », Mogador, était sur toutes les langues. « Mlle Céleste a une petite frimousse qui s'expose avec bonheur aux lorgnettes du public », écrit un critique.

Mais Céleste, comme elle préférait se faire appeler, avait été exposée dès le départ. Le public de l'Hippodrome savait ce qu'elle était : une travailleuse du sexe. Pour être plus précis, dans la bureaucratie sexuelle rigide et avide de la ville, elle était une fille inscrite, ou "fille enregistrée" - et une qui était devenue voyou, en plus. Elle était née de parents célibataires dans le quartier sale et labyrinthique de Temple, son père était mort quand elle avait six ans et sa mère travaillait dans des ateliers de chapellerie. Quatre ans avant ses débuts à l'Hippodrome, alors qu'elle était encore mineure de seize ans, Céleste avait fait inscrire sa mère au tristement célèbre registre parisien des travailleuses du sexe. Elle ne pouvait plus vivre à la maison, où l'amant de sa mère avait tenté de la violer à deux reprises (sa mère avait pris son parti), et elle avait déjà été arrêtée par la brigade des mœurs et enfermée dans la tristement célèbre prison de Saint-Lazare sur des soupçons d'être un fille insoumise, ou prostituée non enregistrée. Les femmes de la classe ouvrière comme Céleste avaient peu d'espoir d'un appel ou d'un procès équitable dans ces rafles, indépendamment de leurs crimes réels ou de leur absence. Dans le prizon, elle avait toutes les deux eu sa première liaison lesbienne et s'était fait une amie qui l'avait convaincue que devenir une pensionnaire dans un bordel offrirait une évasion de la maison et un meilleur apprentissage que d'être couturière. Il a fallu une nuit dans l'élégant bordel à rideaux pour que Céleste se rende compte à quel point c'était une erreur. C'est à ce moment-là qu'elle a commencé à planifier sa prochaine évasion, celle qui l'a menée à l'hippodrome et bien au-delà, bien que cette signature hâtive dans le registre ait enchaîné le bordel à ses chevilles pendant une grande partie du reste de sa vie.

Si vous sentez que le rythme de la biographie de Céleste est déjà trop rapide, faites une pause maintenant. La vie n'a jamais cessé sur Céleste, et elle s'y est accrochée aussi obstinément qu'elle a monté son cheval de course à l'Hippodrome. Nous aimons tous penser que si nous étions ceux qui naviguaient dans le passé, nous échapperions, grimperions, nous échapperions - nous serions ceux qui auraient atteint le Titanesque canots de sauvetage, les cookies intelligents qui n'ont pas acheté d'actions avant le krach, les filles qui ont esquivé les chasseurs de sorcières. Céleste, alors qu'elle plonge et plonge, grimpe aux échelles et dérape les serpents, déterminée à se libérer de son passé, a vécu aussi audacieusement que nous aimons l'imaginer. Jeune femme semi-alphabétisée, elle apprit elle-même à écrire et publia le premier des trois tomes de mémoires en 1858, c'est ainsi que l'on en sait tant sur ses expériences et celles de la demi-monde et des travailleuses du sexe de la classe ouvrière de Paris, dont les vies nous parviennent généralement via des écrivains masculins, des spécialistes des sciences sociales et des rapports de police.

Après cette première course en 1845, Céleste mit pied à terre et vit que son cheval saignait là où elle l'avait éperonné. Elle lui demanda pardon avec du sucre mais lui montra aussi son bouquet et lui expliqua pourquoi elle avait dû lui faire du mal. L'éblouissement insignifiant de l'Hippodrome était le point d'appui le plus solide du bordel qu'elle avait trouvé. Elle devait le faire fonctionner, elle devait transformer son infamie en gloire.

En s'inscrivant au registre, l'adolescente Céleste avait découvert qu'elle n'était « plus une femme, [mais] un numéro ». Elle ne pouvait s'échapper qu'en devenant madame, en trouvant un travail, en étant malade, en vivant dans le péché avec un seul homme, en ayant un protecteur qui garantissait ses revenus, ou en trouvant quelqu'un de respectable pour se porter garant d'elle. Chaque semaine, elle était soumise à un examen gynécologique par les autorités. La madame n'avait pas perdu de temps à exercer son pouvoir absolu, truquant des moyens pour endetter les filles : de l'argent pour des bougies, de l'argent pour des vêtements, plus pour un bain, de l'argent si vous dites non à un parieur… En quelques semaines, Céleste avait onze ans. cent francs en moins. L'un de ses clients était le poète Alfred de Musset, qui la maltraitait et l'humiliait. Elle trembla lorsque leurs chemins se croisèrent dans un salon des années plus tard, mais il ne la reconnut pas. Il y a eu une crise de variole, et la générosité d'un autre client, qui l'a rachetée, lui a accordé sa liberté, mais en dehors du bordel, elle risquait à nouveau d'être arrêtée. Elle avait peut-être un travail, mais la police ne l'a pas vu de cette façon - ils l'ont vue comme une fille inscrite échappant à ses examens et opérant en solo.

Céleste s'est élevée au-dessus des autres filles actives en dansant au Bal Mabille, un jardin éclairé par des lustres à gaz dans le centre de Paris où hommes et femmes se rencontraient sous des branches d'arbres et des décorations scintillantes. Toujours remise de la variole, elle a payé son droit d'entrée d'un franc parce que la maîtresse de l'homme qu'elle aimait pouvait valser et elle ne pouvait pas, et elle était déterminée à apprendre. Au lieu de la valse, c'est la polka - une danse folklorique polonaise rapide - qui s'est fait un nom du jour au lendemain. Des chansons ont été écrites à son sujet, et des décennies plus tard, son nom était un raccourci nostalgique pour toute une époque.

Elle affronte la reine régnante des Mabille, Élise Sergent, une jeune fille hérissée et férocement monosourcée vêtue d'une robe de laine noire, déjà minée par la tuberculose. Surnommée La Reine Pomaré en l'honneur de la reine tahitienne qui luttait alors pour sauver son pays du colonialisme français, Lise dansait sur le chagrin de perdre un enfant illégitime. Sa mère avait été une écuyère au Cirque Olympique et fille de son directeur, Henri Franconi, et son père avait dirigé et composé de la musique pour la dynastie du cirque Franconi. Chassé pour sa grossesse, Lise était devenue une courtisane connue pour son agressivité et sa passion. Elle voyageait dans une voiture de location cabossée avec des chevaux dépareillés, mais les hommes l'appelaient Reine. Céleste tombe en rivalité avec Pomaré, puis en amitié. Elle a obtenu son nom de guerre de Mogador cette nuit-là, un autre compliment à double tranchant sur une femme combattant les séducteurs. Tout comme la reine Pōmare avait résisté et a finalement été forcée de céder à l'invasion française, la ville marocaine de Mogador (aujourd'hui Essaouira) avait résisté aux tirs des canons français en 1844 pendant trois jours avant d'être détruite.

Céleste est devenue une habituée du Bal Mabille ça ne payait pas, mais ça lui donnait accès à de nouveaux « protecteurs ». Cependant, ces amants n'étaient ni une source constante de revenus ni un moyen d'échapper à l'escouade des mœurs. Elle a essayé de trouver du travail dans le théâtre et a été refusée pour n'avoir aucune formation. Ensuite, il y a eu un travail de combat au sabre aux Funambules, mais ils ont dit que ses poignets étaient trop petits. Lorsqu'elle croise le frère d'Henri Franconi, Laurent, codirecteur du nouvel Hippodrome, chacun sait qui est l'autre et il lui propose cent francs par mois pour participer à des courses de haies et de chars. Apprentie couturière, elle gagnait peut-être un franc par jour. Dans le bordel, elle ne possédait même pas les vêtements sur son dos. Elle regarda les diamants sur ses doigts et dit oui. Elle a appris à monter assez bien en deux mois : « J'ai travaillé avec une ardeur féroce. Je prenais deux ou trois leçons par jour, le tout accompagné d'une heure de trot assis. Au début, j'étais très fatigué, je suais du sang, mais ça ne m'a pas arrêté.

Cette soirée d'ouverture à l'Hippodrome n'a fait aucune victime humaine, mais une race d'"Africains" - des singes attachés à des chevaux - s'est soldée par la mort d'un "jockey" après qu'il soit tombé de sa monture et ait été piétiné. Les démonstrations étaient loin des exploits habiles et défiant la mort du cirque, la vitesse était tout ce qui comptait. Contrairement aux autres cavalières de cette série, Mogador n'a pas reçu les louanges des sportifs parisiens pour sa technique : « Elle fait trop de poussière, elle tourmente son cheval, qui ne sait pas ce qu'elle lui demande », écrit un critique. « Les pauvres filles qui jouent ces rôles n'ont aucune idée de comment monter à cheval », a écrit une autre après la première nuit. Il a également noté que même s'ils pouvaient sembler nerveux lorsqu'ils entraient dans l'arène, les jeunes femmes poussaient leurs chevaux à fond. Peut-être étaient-ils plus courageux que les jockeys masculins parce qu'ils montaient en amazone et ne voyaient qu'un côté de l'action, a-t-il suggéré.

Mais en réalité, ils étaient tous dans la même course que Mogador, une course contre la pauvreté vorace et un monde où, comme l'écrit l'historienne Jill Harsin, « le meurtre était plutôt rare, la violence était routinière ». Comme filles insoumises, grisettes (professionnelles du sexe amateurs), femmes galantes (courtisanes), et lorettes (une «race» de «petits êtres charmants… ni prostituée, ni grisette, ni courtisane», comme le dit Alexandre Dumas fils), les «pauvres filles» étaient déjà confrontées à toute la gamme des violences domestiques et policières. Difficile de ne pas voir les courses de l'Hippodrome comme une sorte de spectacle parallèle, où les Parisiens se sont penchés de leurs galeries pour regarder ces filles risquer leur vie de manière plus ouverte. Lisez les récits des commentateurs masculins de l'époque, et ils sont pleins de délices et de moqueries douces pour les «filles du bon temps» qui sont naïvement collantes et offrent une domesticité rafraîchissante et salope aux hommes qui peuvent se permettre une maîtresse. Dans une caricature, un lorette demande un hippodrome écuyère, qui se tient avec un fouet à la main et une casquette de jockey sur la tête, « Combien vous donnent-ils ici pour monter à cheval, Antonia ? » Et le écuyère répond : « Un quart de ce que le vicomte me paie si je tombe. » Mais comme les courses de l'Hippodrome, leur vie était remplie de dangers présentés comme un divertissement léger pour les messieurs, et ils étaient à jamais sous surveillance alors qu'ils galopaient en rond. Comme Céleste l'écrit encore et encore, ce sont les hommes qui la mettent le plus en danger.

Bien que ses performances équestres ne la fassent pas immédiatement sortir du registre, elles ont aidé Céleste à monter dans le demi-monde parmi les hommes aristocrates, artistes, musiciens, politiques et écrivains qui jouaient en amour avec les courtisanes de la ville. Dans ses mémoires, elle est lucide, observant que «le vice élégant est toujours le vice.» Elle évalue avec acharnement ces hommes – leur caractère, leur apparence – dont les caprices pourraient ruiner ou transformer sa vie. C'est le chat qui regarde froidement ceux qui se croient rois - et elle a peu à peu accumulé suffisamment d'argent pour construire sa propre maison à la campagne. Elle appréciait aussi leur éducation et leur esprit, et s'efforçait d'apprendre d'eux.

Un jour, la selle de la jument alezane nerveuse de Céleste a glissé à mi-course, et Céleste a dû se dégager, atterrissant à la base d'une haie à temps pour que le reste du peloton lui saute dessus. La jument s'était cognée la cheville alors qu'elle s'enfuyait. Céleste écrivait à propos de cette époque : « Il ne s'agissait que de notre courage. Nous nous sommes battus avec une témérité vraiment effrayante. Les spectateurs criaient souvent : « Assez ! Assez ! » Nous avons eu une chance incroyable – il y avait toujours des accidents où nous aurions pu mourir et nous nous en sommes échappés avec des ecchymoses à la place. J'aurais pu me casser la tête ou les côtes. Elle demanda son cheval, remonta et reçut ses applaudissements. Après, « je me suis reposé huit jours sur mon canapé et puis j'ai recommencé, plus vif que jamais. »

Les journaux l'appelaient une lionne, une lionne, catégorie réservée aux cavalières les plus sportives et, plus tard, aux courtisanes. Comme le dit l'humoriste Albert Cler, lionne "devenir célèbre en participant à des courses, des défis, des paris... La seule différence perceptible entre eux et les sportifs réside dans les moustaches." Céleste a déposé une demande à la préfecture de police pour être radiée du « livre infernal ». La police a répondu que si l'Hippodrome fermait (ce qu'elle ne risquait pas de faire), elle n'aurait plus de travail. Elle a pleuré.

Cet automne marqua la fin de la saison à l'Hippodrome. La pluie avait transformé la terre de l'arène en argile puis en boue, avec des flaques d'eau dans les virages. Pomaré était venu regarder. Céleste était insouciante, voulant gagner quoi qu'il arrive, battre les autres femmes, et entendre la foule.

Au premier virage, ils ont entendu des cris lorsqu'un cheval est tombé. Céleste est deuxième, bloquée derrière sa rivale Coralie. Le cheval de Coralie fit un faux pas, elle l'encouragea mais perdit une demi-seconde. Les deux cavalières s'alignèrent et se nouèrent, pour le plus grand plaisir de la foule. Le manager a appelé à un second tour, un duel entre les deux. Cette fois, alors que les femmes poussaient leurs chevaux, l'argile au premier tour les réclama, et les deux chevaux tombèrent. Coralie est entrée la tête la première. Céleste s'est vautrée dans la boue. Elle oublia de demander à Coralie si elle était blessée et se mit à rire. Ils voulaient tous les deux recommencer mais on leur a dit d'arrêter, et sont revenus couverts de boue et de gloire, avec des bouquets.

Les mémoires de Céleste sont pleines de récits à la fois d'amitiés (dont certaines étaient clairement romantiques sinon sexuelles) et de rivalités avec d'autres courtisanes et lorettes, tous grattant à la même falaise. Une femme jalouse a écrit des lettres au stylo empoisonné à l'un des amants de Céleste, disant que même le cheval de Mogador ne la respectait pas. Céleste a prêté un autre châle et lui a trouvé un emploi à l'Hippodrome pour se rendre compte qu'elle était «un serpent que j'ai réchauffé dans mes propres cachemires» (Céleste a une tournure de phrase exquise). Elle a payé pour subvenir aux besoins de l'enfant d'une bonne qui est morte du choléra et a aidé Lise quand elle le pouvait. D'autres femmes dans la course sont passées à la trappe : consommation, endettement, accouchement. Céleste raconte ses tentatives de se suicider et, de son nouveau poste d'observation dans le demi-monde, la prise de conscience qu'elle n'était pas encore en sécurité : « Je suis tombée dans la dépression. Je voyais les jeunes femmes dont j'avais envié la vie monter et descendre tout autour de moi… La dette et la misère les guettaient derrière les rideaux de dentelle. Les personnes âgées n'avaient rien. Les jeunes avaient de belles garde-robes pour le moment, mais s'ils mouraient, il n'y avait pas même un bout de linge pour les enterrer.

La saison suivante à l'Hippodrome a été marquée par de nouvelles chutes pour Céleste. Les chevaux étaient souvent boiteux, et il y avait peu d'efforts pour protéger les artistes contre les accidents. Paris aimait ça : « La fortune semble avoir fixé son char sur l'arc de triomphe de l'Étoile, et verser de l'argent dans la caisse de l'Hippodrome », écrivait La tribune dramatique. Céleste a commencé à penser à demander une augmentation, mais savait qu'il y avait une file d'attente de jeunes femmes prêtes à prendre sa place, et elle croyait que les réalisateurs ne voulaient pas de stars exigeant des honoraires plus élevés. L'hippodrome et l'appétit de la ville pour les jeunes femmes imprudentes et menacées étaient sans fin. Son exaltation initiale s'estompait : on lui a donné un nouveau cheval à entraîner avec deux jockeys masculins à ses côtés, tous deux ivres. Les chevaux, inquiets et frais, s'élancèrent et firent dix tours de l'arène sur les haies avant de pouvoir être arrêtés. Les mains de Céleste saignaient au moment où elles se sont mises au trot saccadé.

Une course de chars met fin à sa carrière de cascadeuse. La piste de l'Hippodrome faisait à peine cent mètres de long - pas exactement le Circus Maximus - et Céleste était costumée en Phrygienne avec un chapeau rouge et une tunique blanche qui découvrait ses jambes jusqu'à la cuisse. La course commençait bien : elle avait fouetté ses deux chevaux pour dépasser Louise, à la hauteur d'Angèle, quand la roue du char de Louise attrapa le sien, et au lieu d'arrêter ses chevaux, Louise les fit poursuivre. Le char de Céleste a été violemment secoué latéralement dans son sillage. L'arbre a heurté l'un des chevaux de Céleste, le poussant dans l'autre et les faisant tomber tous les deux et renversant son char. Elle a été traînée derrière les chevaux qui se débattaient, frappée à l'épaule et écrasée deux fois par d'autres chars.

Les chevaux ont été attrapés - l'un hurlant avec une jambe cassée - et Céleste a titubé, se retrouvant entourée de médecins et de gens de la foule qui avaient sauté les barrières. Elle salua et s'effondra en un tas. Ils l'ont ramenée chez elle.

Miraculeusement, elle n'avait pas de fractures, mais un coup de cheval lui avait entaillé la cuisse jusqu'à l'os, son genou était disloqué et les roues cloutées du char avaient laissé de vastes contusions sur ses jambes. Elle a eu de la fièvre pendant une semaine. Finalement, un jeune homme riche qui avait été dans le public lui a envoyé l'un des meilleurs médecins de Paris, et elle s'est progressivement rétablie. Dès qu'elle a pu, elle a pris une voiture à l'Hippodrome et a découvert qu'elle était presque oubliée. En colère, elle a juré qu'elle participerait à la prochaine course de chars, mais ses nerfs ont été détruits et elle a tiré ses chevaux sur le deuxième circuit. À la fin de la saison, elle a approché l'un des directeurs pour une augmentation, mais il a refusé, exigeant de savoir pourquoi quelques centaines de francs devraient signifier quelque chose pour elle si elle gérait correctement son « entreprise ». Céleste est sortie. Personne ne lui a dit au revoir.

L'Hippodrome n'était pas un faux pas dans sa montée hors de danger, mais ce n'était pas un plateau sûr. En janvier 1848, le journal Asmodée rapporte que « le célèbre Mogador est mort comme Pomaré, encore jeune, après une courte maladie ». Mais alors que la pauvre reine était bel et bien décédée en avril 1847, alors que les créanciers lui arrachaient ses biens, Céleste survécut. Six ans plus tard, elle épousa le comte Lionel de Chabrillan, un amant de longue date qui l'avait vue pour la première fois à l'Hippodrome, et finit par effacer son nom du « livre infernal ».

Le comte était en faillite et trop en disgrâce pour bien se marier, mais sa famille s'est naturellement opposée à Mogador tout de même. Tant pis. Elle est devenue comtesse de Chabrillan, et elle a porté ce titre comme un trophée jusqu'à la fin de ses jours, malgré les tentatives de la famille de Lionel de la soudoyer pour qu'elle y renonce. Après sa mort en 1858, elle est restée seule mais a continué à écrire - en tout, quelque vingt-six pièces de théâtre, dix romans, plusieurs opérettes et plus de mémoires, y compris un récit de ses voyages en Australie à l'époque de la ruée vers l'or avec Lionel, qui était le consul de France. Son premier roman a été commenté aux côtés de Madame Bovary par Alexandre Dumas, qui était un de ses amis. Dans les années 1860, elle se produit dans les cafés. Pendant le siège de Paris par la Prusse en 1870, elle a aidé à établir ce que l'universitaire Carol Mossman appelle «une organisation paramédicale de femmes» pour aider les blessés. En 1885, elle vivait dans une pièce, utilisant son poêle comme coiffeuse et entourée de boîtes à chapeaux pleines de manuscrits. Lorsque la famille Chabrillan a essayé d'empêcher la représentation de ses pièces, elle a fait une offre pour gérer son propre théâtre, tout en dirigeant et en jouant les rôles principaux.

Elle était relativement pauvre lorsqu'elle mourut, à quatre-vingt-quatre ans, en 1909 - une autre époque que celle où elle avait été si notoire - privée de la pension de veuve à laquelle elle avait légalement droit. Mais ses amis influents ont assuré qu'elle n'était pas démunie. Elle était aussi, enfin, à la fin de sa vie, justement en colère. Jana Verhoeven a redécouvert les cahiers des dernières années de Céleste dans la maison de campagne que Céleste avait construite avec ses propres deniers à l'époque de son demi-monde. La dernière entrée, de 1907, disait : « Je suis né en 1824. Je perds de plus en plus de mémoire. Et pourtant, pour nous, nous pouvons être reconnaissants que le souvenir de sa vie extraordinaire soit loin d'être perdu.

Susanna Forrest est l'auteur de L'ère du cheval : un voyage équin à travers l'histoire de l'humanité et Si les souhaits étaient des chevaux. Elle travaille actuellement sur un troisième livre et une série d'essais sur les cavalières de cirque dans le Paris du XIXe siècle.


Course de chars à l'Hippodrome - Histoire

Sensations fortes, chutes et chutes garanties lors des anciennes courses de chars

La course de chars est l'un des sports les plus excitants, les plus viscéraux et les plus dangereux jamais inventés par l'homme. Présent aux Jeux Olympiques de l'Antiquité à partir de 680 avant JC, il continue de capter notre attention et d'alimenter notre imaginaire plus de deux mille cinq cent ans plus tard.

&ldquoYou can&rsquot quite comprehend the power of four horses when they hit stride together,&rdquo said Boyd Exell, the four-time four-in-hand International Equestrian Federation (FEI) world champion &ndash just about the closest thing we have to a modern day charioteer.

&ldquoOne horse is as strong as 10 men, when you multiply that by four you get that power and strength into one motion, the acceleration and g-force is unbelievable.&rdquo

The four-horse chariot race was the most popular, prestigious and long-lasting event on the equestrian programme at the Ancient Games. With the driver perched on a wooden-wheeled, open-backed chariot, which rested on its own back axle, teams would funnel into an ingenious starting gate in Olympia&rsquos specially-constructed Hippodrome. The mechanism was the shape of a ship&rsquos prow, facing down the track. At the sound of a trumpet an imperious eagle would rise at the point of the prow as a dolphin fell, this movement would precipitate the rising of the ropes holding in the back markers at either side. As these chariots emerged and drew level with the ones in front the ropes holding them in fell and so on. Eventually, all the chariots would be level, hurtling down the track together.

There is a reason why the chariot-racing scene in the 1959 movie Ben Hur remains one of cinema&rsquos most spectacular sequences of all-time.

&ldquoEven if you see one eventing horse gallop past you or a host of race horses it&rsquos pretty impressive, so when a team of horses gallop past you it can be a little bit overpowering,&rdquo Exell said.

&ldquoWhen I am on the ground, I have to take a deep breath and remind myself I have done it before,&rdquo he added, a little nervously. Some of the Australian&rsquos horses did in fact appear in the 2016 Hollywood remake of Ben Hur.

The battle to be first to the turning post was critical in chariot races. Similar to Formula One, the benefit of racing into fresh air and securing the inside line was almost incalculable. Collisions were inevitable. Locked axles, shunts and dropped whips could lead to staggering flips and smashes and, of course, life-threatening injuries.

Presented with the chance to race sulkies (two-wheeled modern carriages remarkably similar to ancient chariots) at the age of just eight &ndash a misguided attempt by his mother to throw her son off his obsession with horses &ndash Exell has some idea of the electric thrill and immense danger the charioteers would have faced.

&ldquoWe (he and his 10-year-old brother) were irresponsible children with fast animals and sulkies,&rdquo the Australian explained. &ldquoWe ended up in quicksand, going through rivers with water rushing over the horses&rsquo backs, a lot of broken sulkies and broken harnesses.&rdquo

In the Hippodrome, riders were not allowed to veer from their course until they had open track in front of them. Controlling four powerful horses with a whip while cornering at full speed and attempting to evade a host of rivals out to get you was no mean feat.

The instinctive bond between driver and horses was clearly key, with the strongest, liveliest horse always placed on the outside to help the chariot corner. In his own, refined way, Exell knows just what the drivers were going through.

&ldquoThe horses at the back of the carriage are called &lsquothe wheelers&rsquo and it is quite good when they are worriers,&rdquo the 44-year-old said. &ldquoIf the carriage is going to hit a tree or a post those horses will sense it and move away. The leaders at the front have to be bold and brave.&rdquo

The four-horse chariots raced 12 times around the track, covering about 14,000m. Rather unfairly, all the glory went to the winning owner, including the fabled olive wreath. This made the Hippodrome a fulcrum for wealth and power, with many of the ancient world&rsquos most prominent figures owning chariots.

It was also an opportunity for women to be indirectly involved in the Olympic Games. Kyniska, daughter of the Spartan King Archidamos was one such female &lsquoOlympic champion&rsquo.

While the drivers, like the horses, received just a woollen band tied around their heads in return for risking life and limb, a skilled charioteer did become highly sought after and well rewarded.. Antikeris of Cyrene is said to have shown his driving skills to Plato by driving round and round the Hippodrome at full speed without ever leaving his own tyre marks. While Karrotos, charioteer for the King of Cyrene, is purported to have raced against 40 others, all of whom crashed, leaving him unscathed to collect his prize.

Within it all, it is refreshing to read that the horses themselves were not forgotten. Often raised with Olympic victory in mind, there is even an account of the horses of Kimon having their own tomb in Athens in recognition of a hat-trick of Olympic titles.

As the indefatigable Exell reflects on competing in the FEI Indoor World Cup Series in Stuttgart, you get a good idea of why this sport remains so intoxicating.

&ldquoYou go up this ramp and you feel like a gladiator going into the thunderdrome,&rdquo he said, laughing.


How to win at Hippodrome

There are four tournaments – Nike’s Winged Victory, Ramesses’ Divine Justice, Sol Indiges’ Cursus Magnus, Darius’ Great Battle – and they all take place on the same track, which means you don’t have to learn track shapes. You’ll always race against five AI players, but they’ll become more and more tough as you progress. What changes between tournaments are the conditions – the amount of obstacles, time of day, audience interference, etc. Here are some tips that should help you improve your charioting skills:


The Charioteers in ancient Greece:

The charioteers are believed to be the family members of the owners. Some say they could also be their slaves or even hired professionals. Mostly young and light weighted teenage boys were chosen.

The charioteers did not race naked, unlike in other events. Xyztis, a sleeved garment up to the knees tied with a belt at the waist was worn by them. This prevented them from getting hurt and kept away dust.

Women were neither allowed to watch nor participate in the ancient Greece chariot races. However, Spartan Cynisca who was the daughter Archidamus II is known to have been a winner twice.


The Hippodrome of Caesarea: Where Roman hubris met Jewish valor

We’re sitting on a long stone bench, looking down on the ruins of a 2,000 year old sporting arena with the waves of the Mediterranean breaking on the shore just a few feet beyond. For those among us who enjoy old movies, the setting recalls the chariot races of Ben Hur. 50 meters wide and 400 meters long, you could seat 13,000 spectators here and watch the chariots careen around Herod’s hippodrome (from the Greek: “horse-course”) at lightning speed and deafening hoofbeats. Herod, the half-Jewish Roman-appointed king, who built the impossible on Masada and who defined the word “enormous” with the creation of the Temple Mount, also built Caesarea.

Caesarea was Herod’s tribute to Roman culture, and it became the commercial capitol of Judaea. Never mind Jerusalem: That was for the priests and the sages to squabble over. Caesarea, with its ultra-modern port, its colossal Temple of Augustus, and its Roman theater (still in use today), was Herod’s baby, his masterpiece. The hippodrome was the epicenter of this Rome-away-from-Rome. Here, in 10 BCE, Herod dedicated his new city with a competitive sports festival intended to rival the Olympics.

But this was also a city of Judaea, a city that had a Jewish community and synagogues. Herod’s legacy to Judaea, a city admired by the entire civilized world, was to become a focal point of the animosity between Jews and Gentiles, and it was here in the sports stadium that those tensions often erupted. In 26 CE, Pontius Pilate (of New Testament fame) was sent to Caesarea to be prefect over Judaea. He ordered that statues of the emperor to be brought to Jerusalem. In protest, a large delegation of Jews gathered in the hippodrome of Caesarea to demand their removal. Here is how Josephus Flavius describes the event:

Pilate took his seat on his tribunal in the great stadium and summoning the multitude, with the apparent intention of answering them, gave the arranged signal to his armed soldiers to surround the Jews.

Finding themselves in a ring of troops, three deep, the Jews were struck dumb at this unexpected sight. After threatening to cut them down if they refused to admit Caesar’s images, Pilate signaled to the soldiers to draw their swords.

Thereupon the Jews, as by concerted action, flung themselves in a body on the ground, extended their necks, and exclaimed that they were ready rather to die than to transgress the law. Overcome with astonishment at such intense religious zeal, Pilate gave orders for the immediate removal of the standards from Jerusalem.

Forty years later, it was tensions here between Jews and Pagans that led to the outbreak of the doomed Jewish Rebellion in 66 CE. But the Jews remained, lived in a strained peace with their neighbors, and Caesarea stood for another 1,200 years.

Undoubtedly the most painful event that this stadium witnessed is the one that is retold every year during the Yom Kippur Musaf service called aseret harugei malchut (the ten who were killed for the Divine kingdom). During the 2nd century CE, the 10 greatest rabbis of the generation were publicly tortured to death by the Romans for their refusal to give up teaching Torah. This was a spectacle of entertainment for the masses, and the place for such a show was the stadium. The poem that tells of their martyrdom, Eleh Ezkerah, begins with the haunting line:

These I will remember as I pour out my soul.

Here, in the great hippodrome of Caesarea, one can feel the uneasy tension between Jew and Pagan, Rome and Jerusalem, our eyes and our souls, the greatness of the builder and the depths of his moral decay. The waves continue to lap at the shore, the waves of that same Mediterranean Sea shared by Caesarea and Rome. Two thousand years later, a young woman named Hannah Senesch from neighboring Sdót Yám walked along this very shore among these ruins and wrote a short song of praise that she called “Walking to Caesarea”:

My God, My God, let there never be an end
To the sand and the sea
The rush of the waters
The thunder of heaven
The prayer of man

Hannah Senesch returned to her native Hungary in a doomed clandestine mission and was killed by the Nazis, unwittingly forging yet another connection between the splendor and the evil of humanity. Herod and Pilate. Akiva and Hannah Senesch. So many ghosts. So much history.

I continue to sit, gazing at this amazing structure, and reflect on the human will with an unholy mixture of horror and profound admiration. The waves continue to crash with soothing regularity.


Chariot Races: The World Cup, Super Bowl, and Stanley Cup Rolled Into One

With gladiator bouts out of style, the hippodrome became the dominant feature of the city, loved by commoners and royalty alike. Pinterest

People are passionate about sports, occasionally that passion spills out in the form of violence, even with the home team&rsquos victory. It&rsquos bizarre to the non-fan and occasionally ends in senseless tragedy. Just in the last decade, there have been several riots where the death tolls have ranged from about ten to as many as eighty.

The Byzantines in the 6th century CE were no different. Chariot racing was the only sport people really cared about and there were only four teams. Though they operated a little differently than &ldquoteams&rdquo in the modern sense, the Yellow, Red, Blue, and Green factions were the standard of the day, but at the time almost all the fans were devoted to either Blue or Green. More than just teams, they were almost like political parties mixed with gangs, affecting policy in the empire and holding huge sway with the common people, doling out charity and murder where it suited their interests.

With room for 100,000 people, Chariot races practically made the rest of the capital city a ghost town. Pinterest

Cheating, mainly sabotaging an opponent&rsquos chariot, was fairly common and not despised as long as the cheater didn&rsquot get caught. This led to spectacular chariot failures during the races and deaths occasionally occurred. It&rsquos easy to see how such a violent and exciting sport could incite a riot in the fans. And indeed, small riots often occurred, with the occasional death and the execution of those deemed responsible.


The Chariot-Races

From the starting gates (carceres), chariots dashed counterclockwise on a seven-lap race whose finishing line was situated in front of the officials' tribune. The sharp curve at the turning posts (meta prima et meta secunda), at each end of the track, posed a major challenge for the charioteers.

The carceres, often modified, were arranged so as to offer a fair chance to all competitors. In the first stage - the Herodian period - they were parallel to the long axis of the arena (1). In later stages - the Roman period - they followed a radical setting (2).

Emplacement. 32° 29.992′ N, 34° 53.466′ E. Marker is in Caesarea, Haifa District. Marker can be reached from Kvish HaTe'atron just west of Rothschild, on the right when traveling west. This historical marker is located in the Caesarea Maritima National Park, very near to the western end of Kvish HaTe'atron Street. The marker is situated at the northern end of the hippodrome. Touchez pour la carte. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. King Herod's 'Hippodrome' (here, next to this marker) Tavern (a few steps from this marker) The Palace Vaults (within shouting distance of

this marker) The Governor's Palace Baths (within shouting distance of this marker) The Bathhouse (about 90 meters away, measured in a direct line) Inscribed Sarcophagus adorned with Garlands (about 150 meters away) Sarcophagus Lid (about 180 meters away) Sarcophagus adorned with Rosettes (about 180 meters away). Touch for a list and map of all markers in Caesarea.

Also see . . .
1. Caesarea Maritima. This is a link to information, regarding Caesarea Maritima, provided by Wikipedia, the free encyclopedia. (Submitted on July 9, 2019, by Dale K. Benington of Toledo, Ohio.)

2. Caesarea Maritima - Cornell University. This is a link to information, regarding Caesarea Maritima and the Promontory Palace, provided by Cornell University. (Submitted on July 9, 2019, by Dale K. Benington of Toledo, Ohio.)


Voir la vidéo: course de chars Rome