Paix de Saint-Germain, 8 août 1570

Paix de Saint-Germain, 8 août 1570

Paix de Saint-Germain, 8 août 1570

La paix de Saint-Germain (8 août 1570) a mis fin à la troisième guerre de religion et a donné aux huguenots sensiblement les mêmes droits qu'ils avaient au début de la guerre, en plus de leur attribuer quatre « villes de sécurité ».

Bien que les catholiques aient remporté deux grandes batailles pendant la guerre (Jarnac et Moncontour), les huguenots avaient conservé La Rochelle et pris le contrôle d'une grande partie du sud-ouest de la France. L'amiral Coligny avait réussi à lever une nouvelle armée dans le sud, puis avait remonté le Rhône pour menacer Paris. Le 25 juin, il remporte la bataille d'Arnay-le-Duc, et cette défaite des forces royales convainc Charles IX de faire la paix. Les négociations avaient duré pendant la majeure partie de 1570, et un nouveau traité fut donc rapidement conclu.

Le culte huguenot devait être autorisé dans toute ville qu'ils avaient tenue le 1er août 1570 ainsi que dans les faubourgs de deux villes de chaque province. Les seules exceptions étaient Paris et la Cour Royale. Les nobles qui détenaient leurs terres avec une « haute justice » avaient également le droit de détenir des actes de culte huguenots de leurs propres domaines.

Charles IX accepta également de payer les reiters allemands qui avaient combattu pour les huguenots et de leur fournir quatre villes de sécurité (La Rochelle, Montauban, La Charité et Cognac) qui seraient détenues par eux pendant deux ans.

La paix de Saint-Germain dura deux ans, avant de se terminer par le massacre de la Saint-Barthélemy des 23-24 août 1572, qui déclencha la quatrième guerre de religion.


L'histoire du Languedoc : les guerres de religion

  • 1540 : L'Aquitaine est touchée par les idées réformatrices.
  • 1559 : la Navarre accueille les calvinistes, et le protestantisme devient obligatoire le 3 octobre 1572. Le massacre de la Saint-Barthélemy à Paris, déclenché par le mariage de la catholique Marguerite de Valois avec le protestant Henri de Navarre, est copié au sud jusqu'à Bordeaux et Toulouse
  • 1587 : l'armée catholique romaine est battue par l'armée protestante d'Henri de Navarre à Coutras, mettant fin à la seconde guerre de religion.
  • 1598 : le roi de France Henri IV promulgue l'édit de Nantes, tolérant les calvinistes huguenots.
  • 1607 : Le roi Henri IV rattache ses propres terres d'Armagnac au Périgord au royaume royal français.
  • 1610 : Henri IV assassiné par le moine Ravaillac.
  • 1620 : États indépendants de Navarre et du Béarn annexés à la France.
  • 1621 : révoltes protestantes du Languedoc avec Henri II de Rohan.
  • 1629 : la campagne en Languedoc se termine par la soumission de la forteresse de Montauban, et la promulgation de l'édit d'Ales Gr ce en vertu duquel les protestants peuvent exercer leur propre religion, mais doivent abandonner leur armée et leurs forteresses.
  • 1632 : Henri de Montmorency, gouverneur, se soulève contre Richelieu, est capturé et exécuté.
  • 1685 : Révocation de l'édit de Nantes. 200.000 protestants français s'exilent. "Camisards" (huguenots des Cévennes, du nom de leurs "chemises blanches" ( camiso) ont commencé leur résistance de guérilla.
  • 1702 à 1704 : Guerre des « Camisards » et fondation de l'Église du Désert.


La France a produit l'une des figures majeures de la Réforme en Jean Calvin, et à la fin des années 1590, elle avait presque un roi protestant. Les protestants français, connus sous le nom de huguenots, étaient influents, contrôlant à un moment donné deux cents villes, principalement dans le sud de la France.

Au milieu du XVIIe siècle, l'influence huguenote s'estompait. Il était clair que la France resterait catholique. Cela n'a pas empêché le pays de se ranger du côté des puissances protestantes pendant la guerre de Trente Ans pour des raisons politiques. Comme d'autres pays européens, la France a subi des décennies de guerre de religion.

L'Église catholique en France à la veille de la Réforme était essentiellement une Église nationale. La Pragmatique Sanction de Bourges en 1438 avait fait du roi de France le chef de l'Église gallicane dans presque tout en dehors des questions de croyance et de rituel. La couronne pouvait, et l'a fait, taxer le clergé, juger les clercs dans les tribunaux laïcs et nommer des évêques et des abbés. L'autorité papale dans ces domaines était circonscrite. De tels droits étaient exercés par d'autres monarques, mais au coup par coup ou sporadiquement. (Henri VIII voulait et aurait certainement pu obtenir les mêmes arrangements sans l'influence politique de Catherine d'Aragon)

La Réforme constitue donc une menace pour l'autorité royale en France. L'abolition du catholicisme aurait signifié une perte d'autorité, d'influence et de revenus. Même si François n'avait pas été catholique, les implications politiques du protestantisme étaient trop troublantes pour être prises en compte, comme cela devait le prouver plus tard pour le protestant Henri IV.

Concordat de Bologne, 1516. Aussi important que la sanction pragmatique. François a négocié le Concordat de Bologne à la suite de sa victoire à Marignano en 1515. En vertu de celui-ci, François a convenu que le pape n'était pas soumis à un concile (dans le cadre de l'offre de la papauté pour la suprématie papale - les papes avaient toujours auparavant été soumis aux conseils généraux de l'église). Le roi accepta également que le clergé français paie à nouveau des annates à Rome. En retour, François a obtenu le droit de taxer (la dîme) le clergé et de nommer tous les archevêques, évêques, abbés et prieurs. Cela a mis fin au principal électif en France et il y a eu une certaine résistance (au début de l'Église, les évêques étaient élus et le droit des gens d'élire leurs propres évêques a progressivement été supprimé presque partout en Occident). Au XVIIe siècle, il n'était pas rare qu'un clerc ne prononce jamais de vœux ou d'ordres, qu'il serve à la cour à titre mondain, tandis qu'un prieur ou un abbé en second accomplissait ses fonctions cléricales. Les prélats siégeaient toujours dans les parlements. Bologne soumet le haut clergé à la volonté royale et étend en même temps l'influence royale sur la haute justice.

Le roi pouvait taxer l'Église. Dans le même temps, le curé local proclamait en chaire les impôts royaux et entendait les litiges fiscaux. En matière fiscale, le clergé était une extension du bras séculier. Un aphorisme de l'époque (XVIe) déclarait que le roi prélève, le clergé paie et le pape se tait.

François créa des maîtres des requêtes qui servaient comme les enquêteurs de Louis XI. En 1545, ils ont reçu le pouvoir de poursuivre l'hérésie en France et sont devenus essentiellement une Inquisition française. Ils étaient également laïcs et aidaient à maintenir l'autorité royale dans les provinces. Le Trésor national français s'est développé au cours de ces siècles. En 1500, les revenus royaux des provinces étaient versés dans dix coffres provinciaux, chacun tenant sa propre comptabilité. En 1523, François crée un seul coffre central appelé l'Epargne et nomme un trésorier pour le diriger. En 1542, le royaume est repartagé en seize districts financiers et en 1551 Henri II crée un trésorier royal général.

Charles VIII. Charles mourut au début de 1515, au milieu des préparatifs d'une autre invasion de l'Italie.

François Ier. François était charismatique et capable. Il était un prince de la Renaissance, avec une appréciation pour l'apprentissage et les arts. C'était un bon administrateur mais pas un innovateur. Il a fait bon usage des instruments de gouvernement dont il a hérité. Il est également devenu l'ennemi juré de Charles V (roi d'Espagne en 1516 et empereur du Saint-Empire en 1519).

François a également hérité de la politique italienne de Charles et d'une armée prête à marcher. Ainsi, en avril 1515, François ramena les Français en Italie, remportant une brillante victoire à Marignano. Cette victoire a tellement écrasé la cause papale qu'elle a abouti à un accord avec Rome appelé le Concordat de Bologne. Par elle, le roi de France était essentiellement fait chef de l'Église en France. Par exemple, les affaires juridiques impliquant le clergé ne pouvaient pas être portées en appel à Rome sans l'approbation royale. Le roi fut également autorisé à taxer le clergé. Les nominations aux évêchés devaient recevoir l'approbation royale. Elle a donné au roi tant de droits à l'égard de l'Église que la couronne de France n'a jamais vu beaucoup de raisons de séculariser les monastères, ou de prendre d'autres mesures préconisées par les réformateurs protestants. En termes pratiques, mondains au moins, les réformateurs pouvaient offrir peu au roi de France.

En 1519, François a réussi à devenir empereur lui-même. A la mort de Maximilien, il avait demandé aux États de choisir son fils Charles, mais rien n'était sûr, et les États se laissèrent envisager des candidats. Cet été-là, une guerre d'enchères féroce a éclaté et le roi de France était assez riche. Il n'a finalement été surenchéri que parce que Charles a emprunté d'énormes sommes d'argent, avec une très grande partie provenant de la maison marchande des Fugger d'Augsbourg.

Avec les Habsbourg de tous côtés, François cherchait des alliés. Il s'est tourné vers un autre jeune prince ambitieux, le roi Henri VIII d'Angleterre. Au début de l'été 1520, les deux hommes conclurent une alliance et organisèrent un grand tournoi pour célébrer l'occasion. Jamais il n'y avait eu une telle splendeur à une telle échelle. Tant de tentes étaient si brillamment décorées qu'il est devenu connu sous le nom de Champ de Drap d'Or. Le grand nombre de la haute noblesse, le festin et l'opulence, ont fait du Champ du Drap d'Or un repère et une référence pour la vie de cour et les tournois. Ni lui ni l'alliance ne signifiaient en réalité grand-chose en termes pratiques, cependant, et pour les historiens modernes, l'événement est plus symbolique du passage d'un âge. Il y aurait toujours des tournois, mais l'âge des tournois et de la diplomatie directe entre les monarques appartenait vraiment au passé, pas à l'avenir.

Malgré la grande victoire de Marignano en 1515, les Français ont réussi à perdre la plupart de ce qu'ils avaient gagné au cours des années suivantes. Plus particulièrement, ils ont à nouveau perdu Milan. Puisque François avait une réclamation (de son héritage angevin), il était déterminé à récupérer la ville. Il construisit une autre armée et traversa les Alpes en janvier 1525. Une armée de quelques troupes impériales, complétée par des mercenaires suisses, le rencontra à Pavie, près de Milan.

C'était une catastrophe. Non seulement les Français ont lourdement perdu, mais François lui-même a été capturé et emmené en Espagne. Il a passé six mois en captivité impériale. Les conditions de sa libération comprenaient une énorme indemnité et une alliance avec l'Espagne. Il accepta également de donner ses deux fils en otages et accepta d'extirper le luthéranisme de son royaume. Dès qu'il fut libéré, il obtint du Parlement de Paris l'annulation de tous les termes du traité de Madrid parce que François l'avait accepté sous la contrainte. Ses deux fils étaient toujours des otages, mais Charles les a bien traités malgré la trahison.

Il est important de garder ces événements à l'esprit lorsque l'on regarde le cours de la Réforme dans ces premières années du règne de François. Comme on le voit, il était complètement préoccupé par les affaires étrangères : une invasion et une grande victoire en devenant roi, puis la tentative d'être élu empereur, l'alliance anglaise, puis la seconde invasion de l'Italie et le désastre de Pavie.

Le luthéranisme est entré en France pendant que le roi s'occupait de l'Italie. Les humanistes Guillaume Farel (1489-1565) et Jacques Lefèvre (1455-1536) étaient influents. La sœur du roi, Marguerite d'Angoulême, en était une autre. Elle épousa Henri de Navarre. En 1531, elle publie Le Miroir de l'acircme peacutecheresse. En 1548, la jeune Elizabeth Tudor le traduisit en anglais.

Une fois libéré de Madrid, François avait peu d'intérêt à persécuter les réformateurs en France, même si à cette époque la révolte paysanne en Allemagne démontrait que la cause de Luther pouvait avoir des conséquences sociales et politiques. En grande partie, c'était parce que les persécuter à ce stade aurait signifié coopérer avec l'empereur et le pape, dont il luttait pour se libérer. De plus, à la suite de Pavie (1525) et du sac de Rome (1527), toutes les nations s'alarment de la puissance apparemment illimitée des Habsbourg. François s'alliait en fait avec des protestants en Allemagne, il ne faudrait pas persécuter les luthériens chez eux tout en cherchant leur amitié à l'étranger.

Néanmoins, cela ne signifie pas que François ait un seul instant admiré ou même toléré les idées protestantes. La prédication de la doctrine luthérienne et la diffusion de la littérature luthérienne ont été interdites en France en 1525, d'abord par bulle papale et plus tard la même année dans un décret royal. Une deuxième bulle papale est venue en 1533 et François a de nouveau suivi avec son propre décret. Il a publié un édit sévère en 1540. En général, il est devenu plus ardent dans sa persécution des réformateurs plus tard dans la vie, en grande partie en réponse aux choses faites par les réformateurs eux-mêmes. en 1547 fut créée la chambre ardente pour poursuivre l'hérésie. En 1551, les accusés d'hérésie sont bannis des fonctions municipales ou judiciaires.

François mourut en 1547 et fut remplacé par Henri II, qui se révéla être un roi vigoureux, mais pas particulièrement habile. Il persécuta les huguenots de son mieux. Peut-être que sa principale contribution à la France fut son mariage avec Catherine de Médicis (et cela avait été arrangé quand il avait quatorze ans), car Catherine devint reine mère et régente pendant de nombreuses années après la mort de son mari.

A partir de 1562, la France connaît toute une génération de guerres de religion. Lorsque vous voyez l'expression "Guerres de religion", cela s'applique spécifiquement aux guerres de religion en France entre catholiques et huguenots. C'est une expression quelque peu trompeuse à plusieurs égards. Tout d'abord, les guerres étaient en fait plus une combinaison de rivalités dynastiques complétées par des manœuvres à la cour, rythmées par des flambées de violence parfois sauvages. Parfois les combats se rapprochaient de Paris parfois les combats se déroulaient à l'intérieur de Paris mais comme le 15ème siècle l'avait montré, même Paris pouvait tomber et pourtant la monarchie française pouvait survivre. En d'autres termes, les guerres de religion étaient terriblement perturbatrices, mais elles n'étaient pas continues et elles étaient généralement localisées dans quelques régions.

Deuxièmement, le conflit entre huguenots et catholiques n'était nullement terminé en 1594, date traditionnelle de la fin des guerres de religion. La guerre organisée éclaterait à maintes reprises, dans les années 1620, et les huguenots figuraient comme une force importante (bien que déclinante) en France jusque dans les années 1680. Vous devriez imaginer les guerres de religion comme la phase la plus violente du conflit et comme le point culminant du pouvoir huguenot, mais néanmoins comme une seule phase dans une lutte plus longue et plus large entre le catholicisme français et le protestantisme français.

Le protestantisme est devenu soudainement influent à la fin des années 1550 à la suite de deux développements clés. Premièrement, après que Jean Calvin soit revenu à Genève, il a commencé à créer un système pour produire des missionnaires. Ceux-ci ont commencé à arriver en nombre important à la fin des années 1550. Ils étaient instruits, passionnés et dévoués, et ils ont diffusé un message assez cohérent. C'est la forme du protestantisme qui s'est répandu dans le sud et l'ouest de la France.

Le deuxième développement clé a été la conversion des familles nobles au protestantisme. La noblesse du sud de la France était de toute façon déjà habituée à une certaine indépendance, et le peuple local avait toujours considéré la noblesse comme son protecteur. Ainsi, lorsque les nobles se sont convertis au calvinisme, ils ont également pu protéger les ministres et congrégations huguenots (protestants) locaux, de la même manière que la protection des nobles allemands était essentielle au succès du luthéranisme dans d'autres pays.

L'une des conversions nobles les plus importantes fut celle de l'amiral de Coligny en 1557. Coligny se convertit au calvinisme alors qu'il était emprisonné aux Pays-Bas (il avait été capturé lors de la bataille de Saint-Quentin).

Cette même année, la preuve de l'influence croissante du calvinisme a été mise en évidence à Paris. Une assemblée d'environ quatre cents huguenots a été dispersée et environ cent trente ont été arrêtés. L'année suivante, en mai, quatre mille huguenots se rassemblent sur la Seine pour chanter des hymnes et entendre des sermons. Parmi eux se trouvait Antoine de Bourbon, roi de Navarre, un autre converti récent. Les réunions ont duré trois soirées consécutives.

L'année critique, cependant, était 1559. Les ministres calvinistes affluaient maintenant en France et leur message se répandait comme une traînée de poudre. Les huguenots rédigent leur première confession générale. Son premier article était qu'"aucune église ne peut revendiquer la principauté ou la domination sur une autre". Cette approche congrégationaliste était idéale pour la diffusion d'une religion « underground », car chaque congrégation pouvait être aussi indépendante qu'elle devait l'être. Et l'influence des prédicateurs genevois a permis d'éviter que les différentes congrégations ne s'écartent trop du message et de la pratique centraux.

En juillet, le roi Henri II est tué dans une joute. La famille Guise a fait déclarer son fils François majeur et a donné la plupart des pouvoirs à un conseil dirigé par eux-mêmes. Il s'agissait en fait d'un coup d'État d'une seule famille auquel d'autres s'opposaient, quelle que soit leur préférence religieuse. Louis de Bourbon, oncle du roi et prince de Condéacute, rétorqua que François n'était pas assez vieux et qu'il devrait y avoir une régence, dirigée par Antoine de Navarre. Il a perdu l'argument.

L'autorité publique s'est érodée. En 1560, à Rouen, le commandant royal avait sous ses ordres cinq mille hommes. Mais quand, en mai, les Rouennais attaquèrent les échafaudages qu'il avait dressés pour les exécutions, ils le firent en si grand nombre qu'il n'essaya même pas de s'y opposer avec ses troupes.

Le 5 décembre 1560, François II meurt. La règle passa à son frère cadet Charles, et ainsi la régence continua sous Catherine de Médicis.

En 1561, Odet de Coligny (le frère de l'amiral) se convertit au calvinisme. Il était alors à la fois évêque de Beauvais et cardinal. Comme cela avait été fait dans certains territoires allemands, il refusa de démissionner de son poste (qui englobait d'importantes puissances mondaines), ce qui lui valut le surnom de " cardinal protestant ".

Ce furent des jours grisants pour les protestants en France. Des prédicateurs sortaient de l'Académie de Genève. Des foules de calvinistes s'installèrent dans les églises, expulsèrent le clergé catholique, dépouillèrent les églises et organisèrent des cérémonies ouvertement calvinistes. Ils ont construit leurs propres maisons de culte. Et, sinistrement, ils se rassemblèrent dans les champs pour des exercices militaires, sous le commandement d'un seigneur local.

Factions
Même dans le meilleur des cas, il y avait toujours des factions, des familles et des dynasties toujours rivales, au sein de n'importe quel royaume. La France était un grand pays avec beaucoup de place pour les familles qui avaient établi d'anciennes traditions d'indépendance et d'importants blocs de territoire qui pouvaient fournir de l'argent et des troupes. Sous un roi comme François Ier, ces familles seraient cooptées, soudoyées ou contraintes à rester relativement calmes. Depuis la mort d'Henri II en 1559, cependant, il n'y a pas eu de roi fort pendant assez longtemps, et les factions sont sorties en pleine floraison.

Du côté protestant, la famille Bourbon était la plus prééminente.Le plus haut rang était Antoine de Bourbon, roi de Navarre. Son engagement pour le protestantisme était au mieux tiède, mais sa femme (Jeanne d'Albret) était ardente à la cause. Elle a élevé ses enfants jusqu'à ce qu'ils soient protestants et elle a donné protection et soutien à la cause huguenote partout où elle le pouvait. Louis de Bourbon était prince de Condé et devint le premier chef militaire des armées huguenotes. L'autre grande famille huguenote était celle de Chécirctillon, qui produisit à la fois l'amiral de Coligny et l'évêque de Beauvais.

Du côté catholique, les Guise étaient les plus importants. La famille Montmorency était leur alliée majeure (l'un d'eux était alors connétable de France).

La maison des Valois ne s'est jamais démentie de la cause catholique, mais la reine Catherine était dans une situation délicate. Son principal intérêt était de protéger les intérêts de la couronne au nom de ses fils - d'abord François, puis Charles, puis Henri, dont chacun était roi pendant un certain temps. Si cela semble vouloir dire s'opposer par tous les moyens aux huguenots, en pratique elle doit se méfier des Guise. Cette famille méprisait l'influence « étrangère » qu'elle représentait, était liée au trône par le sang et parlait parfois comme si les Guise, et non les Valois, devaient gouverner la France. Autrement dit, les huguenots étaient un danger religieux, mais les Guise étaient un danger politique. Catherine a dû trouver son chemin entre les deux.

En janvier 1562, Catherine de Médicis publia un édit de tolérance, espérant gagner le soutien des huguenots et empêcher les Guise de devenir trop influents. L'édit autorisait les huguenots à pratiquer leur religion, mais seulement en plein champ en dehors de la ville, ou sur les terres de nobles sympathiques.

Une assemblée de huguenots à Vassy a été attaquée et massacrée par François de Guise, 1519-1563, le duc de Guise, avec environ 400 tués. Il a affirmé qu'il s'agissait de conspirateurs complotant pour s'emparer du gouvernement, mais son attaque semble avoir été presque spontanée. C'était certainement inconsidéré, avec peu de considération pour les conséquences. Le duc prend le contrôle du jeune Charles IX, prétendant toujours y voir des complots. La France était aux mains des Guise, et la première des guerres de religion en France avait commencé.

Le 1er mars 1562, le duc de Guise se rend de Paris dans ses domaines. Comme toujours, il a voyagé avec une bande armée de partisans. C'était dimanche et il s'arrêta pour entendre la messe dans la petite ville de Vassy. Il y avait une congrégation huguenote dans un bâtiment voisin. Il y a eu une rencontre, une bagarre, et les choses ont rapidement dégénéré. Les hommes de Guise ont tiré sur les huguenots (qui n'étaient pas armés) et ont incendié le bâtiment (ce n'était pas une église, c'était juste un bâtiment emprunté comme lieu de culte). Un certain nombre de huguenots ont été tués (les estimations varient, mais probablement au moins quelques centaines). Le duc continua son chemin, prétendant que les huguenots complotaient contre le roi.

Les huguenots étaient bien sûr indignés, l'appelant le massacre de Vassy. Ils se réunissaient en assemblée à Paris et demandaient au prince de Condéacute de protéger l'Église (c'est-à-dire l'Église protestante). Il rassembla ses propres forces, prit un certain nombre de points clés dans la vallée de la Loire et installa un quartier général à Orléans. Il y avait maintenant quelque chose qu'on pouvait appeler une armée huguenote. Condé a appelé au soutien des protestants d'autres pays, obligeant ces dirigeants à décider s'ils devaient soutenir leurs coreligionnaires et risquer la guerre avec la France, ou ignorer les appels et risquer le mécontentement à la maison.

C'est à la fois ironique et révélateur de la difficulté de la position de Catherine selon laquelle elle avait commencé l'année en essayant de gagner le soutien des huguenots pour contrebalancer la faction de Guise, mais devait maintenant se tourner vers cette même famille pour la défense du royaume. Car les huguenots disposaient désormais d'une base de pouvoir importante au cœur de la France, à une distance de frappe facile de Paris. La plupart des forces royales étaient dans des garnisons à l'est, car le grand ennemi était depuis longtemps les Habsbourg et n'étaient pas facilement disponibles. Seuls les Guise pouvaient rassembler assez rapidement des troupes fidèles à la cause catholique.

Le duc répondit, bien sûr, mais sa tâche militaire n'était pas facile. Les huguenots avaient occupé des positions fortement fortifiées, et le siège était coûteux en hommes et en argent. La seule bataille ouverte importante de la Première Guerre a eu lieu à Dreux et c'est arrivé par accident. Les catholiques gagnèrent la victoire, mais les commandants des deux camps furent capturés par l'autre - Montmorency (non seulement âgé de soixante-dix ans, mais menant en fait la charge de cavalerie) fut capturé par les huguenots, tandis que Condé (qui s'était égaré dans la bataille de la première place) a été capturé par les catholiques. Coligny a été contraint de prendre le commandement des forces huguenotes, et il les a conduits dans des quartiers d'hiver.

Le renversement de fortune était l'une des caractéristiques des guerres de religion, tout comme l'assassinat. Ici, nous obtenons notre premier. Le 18 février 1563, le duc de Guise est assassiné. Coligny est suspecté mais jamais accusé. Le meurtre a durci les sentiments des deux côtés. Le Concile de Trente s'est achevé cette année, ce qui a semblé éloigner encore plus toute chance d'une réconciliation générale. Avec le duc de Guise mort, et Antoine de Bourbon mort aussi (tué dans un siège de Rouen), le côté catholique était passé. Ils ont convenu d'une paix le 19 mars 1563.

Pendant ce temps, il faut le rappeler, une insurrection protestante battait son plein dans les Pays-Bas voisins, et l'Angleterre venait (1559) d'acquérir une reine protestante. Somme toute, les catholiques français avaient toutes les raisons de s'inquiéter. Pire, leur allié le plus logique était l'Espagne, qui était sous la domination du plus grand rival de la France, la maison de Habsbourg. Néanmoins, en 1565, une rencontre est organisée entre Catherine de Médicis et la femme de Philippe II. Les huguenots en firent bon usage pour prétendre que les catholiques étaient prêts à vendre la France aux Espagnols.

En 1567, le duc d'Albe a marché d'Italie en Hollande, pour prendre le commandement de la détérioration de la situation là-bas. Les huguenots craignaient que ce ne soit qu'une ruse pour introduire des troupes espagnoles en France. Cette crainte a été renforcée lorsque la reine a rencontré le duc lors de sa marche.

Pris de panique, en septembre 1567, Condé et Coligny lancent une tentative de coup d'État, tentant de capturer le jeune roi Charles alors qu'il est à Meaux. La tentative a échoué, cependant, et les commandants ont été conduits à une deuxième guerre, pour laquelle ils n'étaient pas préparés. Catherine se tourna aussitôt vers Alba, tandis que Jean Casimir, fils de l'électeur palatin, allait au secours des huguenots.

En fait, cependant, aucune des deux parties n'était préparée. Ils manquent tous deux d'hommes et d'argent, et le 23 mars 1568, une nouvelle paix est conclue (Paix de Longjumeau). Au cours de cette campagne, le vieux Montmorency mourut.

Il suffisait cependant que les deux camps reprennent leur souffle, et la troisième guerre éclata presque aussitôt, à l'automne 1568, lorsque le cardinal de Lorraine tenta de s'emparer de Coligny et de Condéacute. Cette guerre a été beaucoup plus dure.

C'est à ce moment précis que Guillaume d'Orange plaide auprès des huguenots pour une alliance. C'est arrivé à un moment propice, alors un accord a été trouvé. Pendant une brève période, les protestants du sud de la France jusqu'à Amsterdam ont fait cause commune. En représailles, les Guise ont commencé leurs manœuvres centrées autour de la reine Marie d'Écosse, car si Elizabeth pouvait être remplacée par une reine catholique pro-française, l'équilibre des pouvoirs en France serait incliné de manière décisive. La présence, l'influence et l'argent des puissances étrangères ont contribué à rendre la troisième guerre plus longue et plus sanglante que les deux premières.

Les huguenots ont perdu les deux grandes batailles de cette guerre. A Jarnac, le prince de Condé a été tué, et Coligny a perdu quelques mois plus tard à Moncontour. Après cette bataille, il retira son armée dans le sud-ouest de la France, qui était le bastion des huguenots, et survécut ainsi pour combattre un autre jour. La fin de cette guerre fut la paix de St Germain, le 8 août 1570.

Les huguenots ont cependant acquis certains droits à la suite de cette guerre. Ils obtinrent le droit de garnison dans quatre villes : La Rochelle, Montaubaun, la Charité et Cognac. À la suite de cela, Catherine a fiancé sa fille Marguerite à Henri de Navarre (fils de la farouchement protestante Jeanne d'Albret), espérant créer une future alliance, et espérant à nouveau contrebalancer l'influence de la faction Guise à la cour.

Le mariage d'Henri de Navarre et de Marguerite de Valois eut lieu à Paris le 17 août 1572. Les conditions étaient alarmantes, car les Guise avaient amené leurs propres forces dans la ville, tandis qu'Henri avait amené ses propres partisans - environ huit cents combattants à cheval. De nombreux autres nobles, dont Coligny, avaient également amené leurs propres partisans. Il y avait essentiellement deux petites armées à Paris en août, l'une catholique et l'autre huguenote.

Le 22 août 1572, Coligny se promenait à cheval dans les rues lorsqu'il reçut une lettre. Il s'arrêta pour le lire. Quelqu'un a tiré sur lui depuis une fenêtre, le blessant au bras (le coup a en fait brisé l'os). Il a été conduit dans ses appartements, vivant mais grièvement blessé. Les huguenots ont naturellement affirmé que les Guise étaient à l'origine de la tentative d'assassinat et ont demandé au jeune roi Charles IX de faire quelque chose immédiatement.

Charles n'était encore qu'un adolescent, luttant pour se libérer de l'emprise de sa mère. Mais pendant la nuit, il reçut la visite de la reine mère et de ses conseillers. Ils ont fait valoir que la ville était au bord d'une insurrection huguenote et que des mesures devaient être prises contre les protestants, et non contre la faction catholique. Quelque temps pendant la nuit, Charles a convenu qu'il fallait achever Coligny, comme étant un danger mortel pour la couronne. Comme Charles était encore beaucoup sous l'influence de sa mère, beaucoup blâment Catherine de Médicis pour la décision.

Des hommes armés sont envoyés aux quartiers de Coligny. Ils l'ont traîné hors de son lit et l'ont poignardé à mort, puis ont jeté le corps dans les rues. Aussitôt le bruit courut dans la ville que le roi avait déclaré la guerre ouverte aux huguenots.

Un massacre s'ensuivit alors que les Parisiens prenaient les choses en main. Des milliers de huguenots ont été attaqués et tués. Henri de Navarre est capturé et détenu pendant quatre ans.

Pendant ce temps, la nouvelle que c'était la pleine saison des protestants se répandit dans toute la France, et les massacres se répétèrent ville après ville. Il est extrêmement difficile d'estimer des chiffres, mais un chiffre de trente mille en six mois n'est pas déraisonnable.

Les effets du massacre sont plus significatifs que les chiffres exacts. Bien que cela ait certainement freiné la propagation du protestantisme pendant un certain temps, ceux qui sont restés ont formé un noyau dur qui pouvait toujours citer le massacre comme une raison de ne pas faire de compromis. D'autres effets sont à plus court terme, comme la perte d'Henri de Navarre en captivité et le prince de Condé en exil. Ils reviendraient. Mais le massacre a également montré à quel point le sentiment anti-protestant était profond dans une grande partie de la France. Personne ne le savait à l'époque, mais le mouvement huguenot ne grandirait plus, c'était son point culminant.

À la suite de la Saint-Barthélemy, la quatrième guerre de religion a commencé. Il s'agissait principalement d'un siège infructueux de La Rochelle. Elle prit fin l'année suivante lorsque le duc d'Anjou, principal commandeur des catholiques, partit pour devenir roi de Pologne.

La guerre est devenue endémique maintenant, se produisant sporadiquement presque partout. Charles IX mourut en 1574 et le duc d'Anjou abandonna avec empressement la Pologne pour rentrer chez lui et devenir le roi Henri III.

Surtout après les tueries de 1572, la littérature huguenote a apporté une puissante contribution aux idées européennes concernant la désobéissance civile et la rébellion. Une fois que Calvin eut établi l'idée d'une communauté chrétienne autosuffisante, la question évidente devint : que doit faire cette communauté face à un dirigeant impie ?

La réponse pour Luther avait été simple et claire : obéissance et souffrance. La réponse était moins claire pour la génération suivante. Lorsque les luthériens de Magdebourg ont défié l'intérim de Leipzig de 1548, ils se sont retrouvés attaqués par leurs confrères luthériens. Dans ce contexte, ils ont avancé la thèse que si le souverain essayait de détruire la vraie religion, il pourrait être résisté. Non pas par la population en général, mais par d'autres magistrats officiellement chargés de la responsabilité publique. C'était une théorie commode pour les princes protestants défiant un empereur catholique.

Les Français ont développé ce principe. Les huguenots divergeaient de Genève en ce qu'ils insistaient sur le fait que les laïcs devaient toujours participer aux affaires de l'église. A Genève, les ministres tenaient leurs propres synodes et pouvaient régler la vie de la communauté sans l'approbation du gouvernement civil. En France, les ministres n'ont jamais été ainsi séparés et n'ont jamais tenu leurs propres synodes sans participation des laïcs.

Il était donc facile de parler du droit de résister au souverain impie comme s'appliquant à toute la communauté. Ils allèrent plus loin et affirmèrent que les fonctionnaires, jusqu'au roi, tiraient leur droit de gouverner des gouvernés. Si le roi devenait hérétique, il perdrait le droit de gouverner le peuple de Dieu.

La doctrine était encore limitée. Les huguenots n'allèrent pas jusqu'à suggérer que tout le monde avait le droit de résister, ni que même les religieux pouvaient résister pour des raisons non religieuses. Mais la littérature de 1560-1580 marque une nouvelle voix dans la pensée politique européenne. Il fut bientôt réduit au silence. Lorsque Henri de Navarre devint roi de France, ce filon de l'écriture huguenote s'arrêta. Elle sera reprise au XVIIe siècle par les Jésuites.

De l'autre côté, un groupe a commencé à émerger qui a soutenu que les guerres étaient si perturbatrices que les intérêts de la nation dans son ensemble étaient compromis. Ils soutenaient que les différences religieuses devaient être subordonnées aux intérêts politiques, c'est pourquoi on les appelait les politiques. Le premier noble qui s'empara de cet argument fut le duc d'Alençon.

Apparaissent maintenant les politiques, en réaction aux horreurs de la guerre de religion que personne ne semblait savoir arrêter. Son chef politique était le duc d'Alençon.

La cinquième guerre a commencé à ressembler à un engagement majeur. Henri était désormais roi et il avait été vainqueur à Jarnac et à Moncontour. De l'autre côté, Condé avait levé des troupes en Allemagne, et Henri de Montmonrency avait levé une armée en Languedoc, où il était gouverneur. Enfin, en février 1576, Henri de Navarre s'évade de la cour et retourne dans son royaume pour lever sa propre armée.

Les trois armées convergent vers Paris, et le roi Henri, pour sa part, ne peut riposter par aucune force. Pourtant, au final, un traité a été négocié sans bataille majeure. Essentiellement, cela a donné aux huguenots la plupart de ce qu'ils voulaient. Comme elle avait été négociée par le frère cadet du roi, elle est souvent appelée la Paix de Monsieur. Les termes comprenaient huit villes huguenotes de garnison, la représentation dans les parlements et le libre exercice de leur religion en dehors de Paris et de la résidence de la cour. De plus, les principaux chefs huguenots obtinrent des terres et des titres d'une grande importance (par exemple, Henri de Navarre fut nommé gouverneur de la Guyenne, fief huguenot).

Les catholiques français ardents considéraient la paix de Monsieur comme un braderie, et le Parlement de Paris refusa d'enregistrer la paix (ce qui en fait techniquement pas un document légal). La noblesse n'aimait pas Henri, qui n'était pas fort malgré ses précédentes victoires militaires. Ils le considéraient comme préférant la paix à tout prix, un homme dissolu qui favorisait ses favoris et dépensait de manière extravagante. Les catholiques le soupçonnaient d'être doux envers le protestantisme. Déjà, des ligues catholiques locales s'étaient formées. Après 1576, ils fusionnèrent en une Ligue nationale. Contrairement aux ligues nobles précédentes, celle-ci recrutait délibérément des membres du clergé, des citadins et même des paysans.

Pendant ce temps, les choses allaient de mal en pis. L'Espagne complote avec la Navarre. La France complote avec l'Ecosse. La taille double entre 1576 et 1588, et la gabelle triple. Henri III et les Guise se faisaient haïr.

Le roi Henri tenta d'éviter l'influence de la Ligue catholique en s'en déclarant le chef. En la cooptant, il réussit à aligner une armée, qui lança une marche le long de la Loire en 1577. Ce n'était guère plus qu'un spectacle, car la Loire n'était plus le centre de la force huguenote. Incapable de faire plus, Henri s'installe pour la paix en juillet.

Quelques années de paix s'ensuivirent maintenant, car les deux côtés étaient à peu près épuisés. Une brève guerre éclata en 1580 mais la paix fut faite la même année. Les huguenots étaient solidement implantés dans le sud, mais il est vrai aussi que leur mouvement avait épuisé ses forces. Non seulement ils ne gagnaient pas de nouveaux convertis, mais ils les perdaient en fait. Plus important encore, les nobles huguenots se reconvertissaient au catholicisme. Pas encore en grand nombre, mais la tendance était là. Les huguenots étaient encore trop forts pour être délogés, mais ils avaient fait leur offre pour le pouvoir, avaient échoué et ne pouvaient plus rassembler la force pour un autre essai.

Puis Fortune sembla leur offrir une opportunité de plus. En 1584, le duc d'Anjou mourut. Henri III n'ayant pas d'enfant, le roi Henri de Navarre, chef de file de la cause huguenote, est désormais l'héritier de la couronne de France. Cela a galvanisé les catholiques pour reformer la Ligue catholique de 1576. En utilisant des tactiques éprouvées, ils ont pris le contrôle d'un certain nombre de gouvernements municipaux. Un cardinal âgé prétendait être un héritier légitime, même s'il n'était qu'un instrument des Guise. Le vrai chef des catholiques était le duc de Guise.

Fin 1584, Philippe II conclut le traité de Joinville, par lequel il accepte de reconnaître le cardinal de Bourbon et d'aider à éradiquer l'hérésie en France. En retour, Philippe devait récupérer la Navarre.

Le traité était seulement avec la faction Guise, pas avec Henri III. Une vieille peur était maintenant réalisée : les armées espagnoles pourraient envahir la France, prétendant la secourir. Quand Henri sembla enclin à s'allier à la Ligue, Navarre décida qu'il n'avait d'autre recours que la guerre. De plus, en 1585, Henri III révoqua tous les précédents édits de tolérance et exigea que tous les protestants se convertissent au catholicisme dans les six mois sous peine d'exil.

Guise s'était résolument joint à l'Espagne, ce qui a eu pour effet immédiat de libérer Philippe de poursuivre ses plans d'invasion de l'Angleterre. En France, il laissa les huguenots se poser en vrais patriotes tandis que les catholiques s'entendirent avec les Habsbourg. C'était une propagande politique efficace.

En 1587, une armée allemande du Palatinat envahit la France mais fut vaincue par le duc de Guise. Dans le même temps, le duc de Joyeuse est envoyé dans le sud pour affronter Henri de Navarre, mais la Navarre remporte une grande victoire à Coutras. La guerre de religion menace de nouveau d'accabler la France.

Les conditions ont basculé vers le chaos. A Paris, les citadins étaient fervents catholiques, à tel point qu'ils condamnaient tout discours de compromis ou de tolérance. Le roi était aux prises avec le Parlement sur un ensemble complexe de problèmes concernant les protocoles et les droits, que les gens du commun considéraient comme une menace pour leurs libertés.En mai, ils ont soudain érigé des barricades dans la rue pour bloquer ce qu'ils croyaient être une invasion imminente des troupes royales. Henri III dut fuir la ville, et Paris fut alors repris par un Comité des Seize, qui invita aussitôt le duc de Guise dans la ville.

Lorsque l'Armada est vaincue en août 1588, Henri III parvient à se distancer de la faction des Guise. En septembre de la même année, il licencie huit proches conseillers. Les États généraux se réunissent en octobre (à Blois, car Paris n'est pas sûr), pour la première fois depuis 1576. La situation politique est en équilibre délicat.

Et puis, le 23 décembre 1588, Guise est assassiné à Blois, en présence du roi lui-même. Son frère, le cardinal, a été arrêté et assassiné le lendemain. La Ligue catholique se tourna vers un autre Guise, le duc de Mayenne.

Cet acte téméraire a immédiatement tourné le sentiment public contre le roi. La Ligue catholique s'est maintenant ouvertement rebellée contre la couronne, plaçant ses propres hommes dans les gouvernements municipaux, parfois par la force. Les ligueurs trouvèrent une alliance facile avec les bourgeois et les parlements régionaux cherchant à faire valoir leur droit contre l'autorité centrale.

Henri III découvrit bientôt qu'il était presque impuissant et sans amis. Une armée ligueuse marchait sur sa position lorsqu'en avril 1589, il fit cause commune avec Henri de Navarre. Ensemble, ils assiégèrent la capitale. Puis, le 1er août 1589, le frère Jacques Clément a poignardé le roi Henri, le blessant mortellement. Avant de mourir, il désigna la Navarre comme son successeur, si les Bourbon devenaient catholiques.

Henri de Navarre pouvait au moins se prétendre roi de France, et il était toujours protestant. Il était, en fait, toujours sous une interdiction papale d'excommunication, qui avait été émise en 1584.

Les ligueurs ont continué à prétendre que le cardinal de Bourbon était le vrai roi, l'appelant Charles X. Peu de gens ont été dupés par cela, ils savaient que ce serait Henri de Navarre ou le duc de Mayenne. Henri le comprit aussi et chercha la bataille dès qu'il le put.

Ils se rencontrent en septembre 1589 à Arques, que la Navarre remporte. Il traversa la Normandie cet hiver-là, puis rencontra et vainquit à nouveau les ligueurs à Ivry en mars 1590. Ce printemps-là, le cardinal de Bourbon mourut, supprimant cette prétention ténue pour la Ligue. Pire, une variété de demandeurs se sont maintenant présentés, fracturant davantage la cause catholique. Même Philippe d'Espagne faisait une réclamation, en vertu de son mariage avec Elisabeth de Valois.

1590 voit le siège de Paris, toujours sous le contrôle du Comité des Seize. Il a tellement pressé la ville que le duc de Parme a été retiré de sa campagne aux Pays-Bas. Il réussit à forcer Henri à se retirer.

Le Comité des Seize est finalement allé trop loin à Paris en 1591. Il a créé un Comité de salut public pour dénicher les traîtres, et est allé jusqu'à attaquer le Parlement en novembre. Cela a conduit certains à faire appel au duc de Mayenne, qui a déménagé en décembre, arrêtant plusieurs des Seize.

L'Espagne a continué à faire valoir ses revendications. Philippe força Mayenne à convoquer des États généraux en 1593 et ​​à proposer la fille de Philippe comme candidate au trône. Cela aliéna tout le monde, y compris Mayenne, car les Espagnols soutenaient que la loi salique devait être écartée, de peur qu'un hérétique ne règne sur la France. À cette époque, il était inscrit dans la compréhension populaire française qu'ils avaient combattu et gagné la guerre de Cent Ans pour défendre la loi salique (en particulier, que la couronne ne pouvait être héritée que par la lignée masculine), de sorte que la suggestion de Philip était garantie d'offenser tous.

C'est à ce moment qu'Henri IV accepte publiquement le catholicisme, lors d'une grande cérémonie à St Denis le 25 juillet 1593. C'est un pari énorme. Il ne savait pas si le pape lèverait l'excommunication - qu'il devrait respecter en tant que catholique. Il craignait que ses soldats huguenots ne l'abandonnent s'il abandonnait leur foi, et ils l'ont fait, mais pas en grand nombre.

En fait, une grande partie de la France passa d'un coup à Henri. Il a rendu les choses encore plus faciles avec de généreux dons d'argent et de bureaux. Paris tenait bon, mais il était isolé. Le duc de Parme mourut en décembre 1592 et les troupes espagnoles refusèrent de secourir le Paris catholique. Henry a marché sur la ville une troisième fois. Elle tomba presque sans combat le 22 mars 1594. Il n'y eut ni exécutions, ni représailles. Une poignée ont été bannis, et ils seulement pour un petit moment.

En janvier 1595, Henri déclare la guerre à l'Espagne. Il a été absous de l'hérésie par le pape Clément VIII en septembre. Mayenne fit la paix le mois suivant. La guerre avec l'Espagne a duré jusqu'en 1598 avec peu de résultats, bien que la plupart des Français croyaient avoir remporté une grande victoire parce qu'ils avaient combattu l'Espagne et n'avaient pas perdu. Telle était la réputation des troupes espagnoles.

La conversion d'Henri avait fait resserrer les rangs des huguenots. En 1598, il était évident pour la plupart des catholiques qu'ils n'allaient pas détruire les protestants par la force. Après de longues négociations, Henri publie l'édit de Nantes.

Les limites du protestantisme en France étaient désormais précisément définies. Les huguenots avaient cent villes qu'ils pouvaient garnir, principalement dans le sud. Ils ont obtenu le droit d'occuper une charge publique. Ils ont obtenu une chambre spéciale au parlement de Paris pour entendre les affaires impliquant des protestants. Ils ont eu la liberté de culte dans tous leurs lieux actuels en dehors de Paris. En retour, les huguenots devaient permettre le culte catholique dans leurs communautés.

Henri IV passa les douze années suivantes à reconstruire la France, à la fois intérieurement et le long de ses frontières. Puis, le 14 mai 1610, il est assassiné par le curé Ravaillac, un homme étrange imprégné des récits classiques de tyrannicide. Le fils d'Henri, Louis, avait huit ans, et le gouvernement fut confié à Marie de Médicis, la femme d'Henri.

Pour certains, le pays semblait être sous l'emprise des étrangers. Marie était italienne et Louis était en 1611 fiancé à Anne d'Autriche, la fille de Philippe II. Beaucoup de conseillers de Marie étaient, tout naturellement, des Italiens. Malgré ses efforts, la noblesse se révolte en 1614.

Ce ne fut pas une longue rébellion. Condé et d'autres se sont retirés de la cour en février et ont commencé à lever des armées privées. Un États généraux a été appelé, qu'ils s'attendaient à contrôler, mais Marie les a déjoués. Au cours de l'été, elle emmena Louis faire une tournée en province, suscitant le soutien populaire, et le fit déclarer majeur le 2 octobre. Lorsque les États généraux se réunissent le 27 octobre, les nobles ne dominent plus. Peu de choses ont été accomplies, ce qui est exactement ce que Marie voulait. Lorsque le roi l'a dissous après une courte session, il y a eu peu de protestations. Ce fut la dernière réunion des États généraux jusqu'en 1789.

Les années suivantes ont vu une lutte pour le pouvoir entre le jeune Louis, un adolescent, et sa mère. Louis a gagné la lutte en 1617 lorsque le conseiller en chef de Marie a été abattu à Paris. Dans la foulée, Louis a renvoyé la plupart de ses ministres et exilé Marie elle-même dans les domaines royaux de Blois.

Le premier ministre choisi par Louis fut Luynes, qui n'allait pas bien et qui mourut de fièvre en 1621. Il en essaya quelques autres avant de s'installer sur Richelieu, qu'il fit cardinal en 1624.

Les deux étaient un bon match. Louis XIII n'est pas un monarque brillant, mais il comprend ses limites et il comprend que les forces de Richelieu les compensent. Louis se méfiait d'abord de Richelieu parce que l'homme avait fait partie du conseil de Marie, mais le cardinal était tellement respecté par le reste de la cour que Louis lui laissa une chance à contrecœur. Il a rapidement découvert qu'il aimait l'homme et qu'il lui faisait confiance.

Les deux hommes considéraient la gloire de la couronne et le prestige de la nation comme étant d'une importance primordiale. La religion, la famille, la dynastie, l'aristocratie, les anciens alliés comme les anciens ennemis, tout pouvait au besoin passer au second plan derrière le principe directeur de la raison d'État, la raison d'État. S'il est courant de parler des initiatives des années 1630 et 1640 comme appartenant à Richelieu, en fait le roi était en parfaite harmonie avec elles. La plupart des idées provenaient du cardinal, mais chacune était soumise au roi, souvent sous la forme d'un rapport qui exposait soigneusement plusieurs options.

Deux objectifs ont guidé leurs actions dès le premier: écraser l'hérésie à l'intérieur et freiner le pouvoir des Habsbourg à l'étranger. Ces objectifs étaient quelque peu contradictoires, car les Habsbourg étaient les champions de l'effort pour éradiquer l'hérésie, et de temps en temps un objectif était négligé au profit d'un autre.

Un exemple peut être vu dans la rébellion de La Rochelle en 1626. Les dev&ocircumts ont exhorté la paix avec les Habsbourg et même une alliance avec l'Espagne pour poursuivre les rebelles. Un complot contre Richelieu a été ourdi qui a même inclus le frère du roi, parce que Richelieu a résisté à l'alliance avec les Habsbourg. Le complot est découvert et le roi se réconcilie avec les Huguenots et les Habsbourg. L'un des conspirateurs a été exécuté. Richelieu gagna Condé, puis convoqua une assemblée de notables. Ils n'ont pas obtenu toutes leurs demandes, mais ils en ont eu assez pour que les grognements s'arrêtent. En 1630, Richelieu dominait le conseil du roi.

La Rochelle tomba en 1628, dernier vrai bastion huguenot fort. Le dernier duc huguenot s'exile en 1629. Le protestantisme français continue d'exister, mais seulement en tant que minorité tolérée et largement privée de ses droits, non plus un État dans l'État. Les catholiques français reprennent le contrôle.

Déjà en 1628, le cardinal de Richelieu tenta d'augmenter les impôts directs payés par diverses provinces de France, dont le Languedoc. Ses propositions déclenchèrent une grève des impôts dans le Languedoc. Les tribunaux locaux ont saisi les recettes fiscales et les ont utilisées pour payer leurs propres salaires. En 1632, le gouverneur du Languedoc, Henri de Montmorency, soutenu par les États provinciaux, se joint à la rébellion de Gaston d'Orléans. La révolte fut réprimée et Montmorency exécuté à Toulouse (l'endroit même est marqué par une plaque enfoncée dans le sol au Capitole). Bien qu'elle ait été menée par la gentry et la noblesse, la révolte avait attiré le soutien populaire en Languedoc où les loyautés provinciales étaient envers la famille de Montmorency et les privilèges provinciaux étaient (à juste titre) perçus comme menacés par l'empiètement de la France centrale.

Cliquez sur le lien suivant pour lire une copie en ligne d'un livre publié par l'American Tract Society en 1866, donnant un récit protestant de la persécution des proto-protestants, vaudois et cathares : W. Carlos Martyn, Une histoire des huguenots


Gaspard II de Coligny, seigneur de Châtillon

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Gaspard II de Coligny, seigneur de Châtillon, (né le 16 février 1519 à Châtillon-sur-Loing, Fr.—décédé le 24 août 1572, Paris), amiral de France et chef des huguenots pendant les premières années des guerres de religion (1562-1598) .

Coligny était le fils de Gaspard I de Coligny, maréchal de Châtillon, et de Louise de Montmorency, sœur d'Anne de Montmorency, connétable de France. A 22 ans, Coligny se rend à la cour et se lie d'amitié avec François de Lorraine, 2e duc de Guise. Il a servi dans la campagne d'Italie en 1544 et a ensuite été nommé colonel général de l'infanterie. Nommé amiral de France en 1552, il combattit plus tard les Espagnols et fut emprisonné par eux pendant deux ans.

Bien qu'en 1555 Coligny ait favorisé un projet d'envoi de huguenots au Brésil pour y établir une colonie en toute sécurité, il n'annonce officiellement son soutien à la Réforme qu'en 1560. A cette époque, protégé par son oncle Montmorency, il devient le protecteur de ses coreligionnaires. en France. Il exige la tolérance religieuse, obtenant le soutien du chancelier, Michel de L'Hospital, et, pendant un temps, de Catherine de Médicis mais suscitant l'inimitié de la puissante famille Guise. La conversion de Coligny est plus politique que religieuse. Bien qu'attiré par la philosophie calviniste, il considérait la religion réformée comme un système pour le maintien de l'ordre, de la discipline et de la justice.

Lorsque les guerres civiles éclatent en 1562, Coligny s'engage avec hésitation dans le combat. Il n'était pas l'un des meilleurs généraux, il n'aimait tout simplement pas la guerre. A la mort du premier prince de Condé en 1569, Coligny devient le seul chef des huguenots. Bien que sévèrement battu à Moncontour (octobre 1569), il rallie une armée dans le sud de la France et avance jusqu'à la haute vallée de la Seine, forçant la paix de Saint-Germain (août 1570), très avantageuse pour la cause huguenote.

De retour à la cour en 1571, Coligny gagne rapidement les faveurs de Charles IX et commence à exercer une influence considérable sur la politique du roi. Il proposa qu'une armée combinée de catholiques français et de huguenots combatte les Espagnols aux Pays-Bas. Chasser les Espagnols des Flandres n'était qu'un objectif secondaire : en faisant en sorte que les huguenots servent avec succès la France à l'étranger, Coligny espérait assurer leur position au sein du royaume. En même temps, il espérait gagner les faveurs du roi pour lui-même.

Catherine et Guise ne voulaient pas la guerre avec l'Espagne, leur alliée, et craignaient pour leur propre influence sur le roi. A l'instigation de Catherine, une tentative d'assassinat infructueuse est faite contre Coligny le 22 août 1572, à Paris. Charles lui a rendu visite, promettant une enquête complète. Catherine, sachant qu'elle serait découverte, a joué sur les peurs et les instabilités de son fils en lui disant que les huguenots complotaient pour se venger de lui. Dans un accès de rage, Charles ordonna la mort des chefs huguenots, dont Coligny, et le massacre de la Saint-Barthélemy commença.

A l'aube du 24, des mercenaires d'Henri de Guise attaquèrent Coligny chez lui, frappèrent coup sur coup, et le jetèrent finalement, vivant encore, par la fenêtre, sa tête fut ensuite tranchée par un des sbires de Guise.


Trouver le comte St.Germain

600-530 avant JC - Le comte prétend avoir reçu le bâton de Moïse de l'un des arrière-petits-fils de Moïse à l'époque de Cyrus. Lieu : Babylone.

364-375 avant JC - A vécu en tant que missionnaire sous le règne de l'empereur Valentinien Ier. En tant que missionnaire, pendant cette période, il a voyagé en Cornouailles, en Angleterre.

1307-1327 - Avait des chambres à la Tour de Londres sous le règne du roi Édouard II. Aussi, connaissait Raymond Lull.

1510-1540 - Le comte St.Germain prétend avoir passé du temps à étudier la chimie spéculative avec François Ier de France à un moment donné au cours de ces années.

1545-1563 - Au cours de cette période, le comte Saint-Germain a raconté à Casanova qu'il dînait à Trente, IT avec les Pères du Concile de Trente.

1580 - A prétendu connaître M. Eyquem de Montaigne (mort en 1592) et a même produit une dédicace écrite de Montaigne à lui-même (comme comte de Saint-Germain) lorsque Mdm. demanda Pompadour.

1695-1700 - Résidait à Venise à la fin du XVIIe siècle, selon la comtesse de Gergy.

1701 - Arrêté, fait prisonnier à Vienne.

1710 - Le baron de Gleichen a écrit "J'ai entendu Rameau et un vieux parent de l'ambassadeur de France à Venise témoigner d'avoir connu M. de Saint-Germain en 1710, alors qu'il avait l'apparence d'un homme de cinquante ans."

1712 - Château d'Ubbergen démoli à l'extérieur de Nimègue sous le nom de comte Weldern. Château ayant appartenu à Jan van der Heyden.

« Van der Heyden est mort en 1712, un homme très riche, avec une grande collection de ses propres peintures et de celles de ses contemporains, y compris Jacob van Ruisdael, Gerard ter Borch, Govaert Flinck et Jan Lievens.216 Mais sa richesse ne provenait pas de sa peinture, ou de l"entreprise de verrerie, mais plutôt de ses activités dans le domaine de la technologie et de l"invention. Alors que la carrière de van der Heyden en tant que peintre n"est que peu documentée, les archives fournissent beaucoup plus d"informations sur ses inventions, car il n"a pas n'a publié que plusieurs livres les expliquant, il a également très bien réussi à les commercialiser et à les utiliser à grande échelle. plus important encore, de nouvelles méthodes de gestion de cette technologie plus efficacement à grande échelle requises par une ville de la taille et de l'importance d'Amsterdam.Van der Heyden était clairement un talent extrêmement homme d'affaires. À partir de 1669, le gouvernement de la ville a installé 2 556 nouveaux lampadaires de van der Heyden et a mis en œuvre ses spécifications détaillées pour l'organisation de l'éclairage des lampes à Amsterdam, le nommant, en outre, "surveillant et directeur des lanternes allumées la nuit" (opsigter en directeur des bij nagt ligtende lantarens), le rendant responsable du fonctionnement de l'ensemble du système217. Non seulement son système et ses lampes ont été adoptés dans d'autres villes de la République néerlandaise, mais ses directives ont également été mises en œuvre à Berlin en 1682.218 En 1671 , van der Heyden et son frère Nicolaas ont reçu un brevet pour un nouveau tuyau d'incendie et, en 1673, ils ont été nommés par la ville "superviseurs des pompes à incendie et des équipements d'incendie de la ville" (opsenders van stadts brandpuiten en brantsgereetschap). Après la mort de Nicolaas, Jan prit son fils comme partenaire et, ensemble, ils publièrent la Description des pompes à incendie récemment inventées et brevetées avec des tuyaux d'arrosage et la méthode de lutte contre les incendies maintenant utilisée à Amsterdam (Beschrijving Der nieuwlijks uitgevonden en geoctrojeerded Slang -Brand-Spuiten…), avec de multiples gravures de Jan l'Ancien."

1715 - 1723 - Le baron von Stosch connut Saint-Germain pendant la régence de Philippe d'Orléans où il était connu sous le nom de marquis de Montferrat.

1723 - Le Comte a rendu visite à la famille de la Comtesse de Geniis âgée de 10 ans à Venise.

1723 - 1731 - J'ai passé beaucoup de temps à Venise.

22 novembre 1735 - Le comte a envoyé une lettre à Sir Hans Sloane (également) alors qu'il séjournait à: la maison de la veuve Vincent, sur la Niue-laan, à de Twyn-laan, La Haye.

1735 - M. Monin, secrétaire de l'ambassade de France, rapporta au baron de Gleichen que le comte n'avait pas vieilli d'un seul jour lorsqu'il (Monin) le vit en voyage en Hollande.

1737-1742 - Le comte St.Germain était à la cour du Shah de Perse. Cela placerait Saint-Germain en Perse à la fin du règne de Shah Abbas III et au début du règne de Shah Sam.

1743 - Le comte St.Germain aurait été à Versailles pendant une courte période avant de continuer vers l'Angleterre. Il semble avoir environ 45 ans.

1743 - A Londres, il a logé dans une maison de St. Martin Street.

1745 - Arrêté par Horace Walpole en Angleterre. Walpole raconte l'histoire dans une lettre à Sir Horace Mann le 9 décembre 1745.

1745 - Rassemble quelques prototypes de machines à vapeur.

21 décembre 1745 - Le chargé d'affaires français à Londres a rapporté une rencontre avec Saint-Germain. Ils ont noté qu'il ne révélerait rien sur sa personne, sauf au roi Louis XV personnellement.

1745 - Musique composée actuellement au British Museum.

1745-1746 - Le comte a passé quelque temps à Vienne après son arrestation.

Printemps 1746 - Assiste aux répétitions de L'Incostanza Delusa dans un théâtre de Haymarket Street.

7 avril 1746 - Assiste à la première nuit de L'Incostanza Delusa. Travaille avec Giulia Frasi. Le comte s'est présenté avec son ami le prince Lobkowitz. St.Germain s'est présenté à toutes les répétitions et à tous les spectacles.

1747 - Walsh, célèbre éditeur de musique londonien, a publié Chansons préférées de l'opéra appelées L'Incostanza Delusa.

1747 - Saint-Germain séjournait à St.Mary's Axe à Londres avec un Dr. Abraham Gomes Ergas (autrement connu sous le nom de Dr.Phillip de la Cour), un médecin juif d'Italie.

1749 - Commence à travailler comme diplomate pour Louis XV.

1750 - Le Comte a rendu visite à Mdm. de Pompadour en France.

1755 - Le comte s'est rendu en Inde (une deuxième fois) avec le général Clive, qui était sous les ordres du vice-amiral Watson. Envoyé une lettre au comte von Lamburg.

6 décembre 1755 à juillet 1756 - Le comte était à La Haye travaillant avec le ministre plénipotentiaire et d'Affry sur une méthode de nettoyage du port. Le comte fit venir deux hommes au secours, François X. d'Arles de Lignière et Virette.

1757 - Le comte arrive à Paris et est présenté à la cour par Belle-Isle (64 ans), qui était comte, maréchal et ministre de la guerre depuis 1749. Le comte Saint-Germain déclara qu'il n'avait jamais visité la France auparavant, du moins en ce siècle. Selon le livre de Preedy, le comte louait un bel appartement avec des laquais en livrée et des serviteurs bien entraînés, vivant la vie d'un gentleman aux moyens considérables. C'est au cours de cette année que certaines dames de la cour ont spéculé qu'il pourrait être Asseurus, le juif errant.

1758 - Le comte a rencontré Voltaire le 15 avril 1758. Voltaire le mentionne dans une lettre à cette date envoyée à Frédéric de Prusse.

1759 - Le baron de Gleichen rend visite à la veuve du chevalier Lambert à Paris et rencontre le comte. ". et là me vit entrer après un homme de taille moyenne, très costaud, vêtu d'une belle simplicité et raffiné. Il jeta son chapeau et son épée sur le lit de la maîtresse de maison, se plaça sur une chaise près du feu et l'interrompit la conversation et dit à l'homme qui parlait : « Vous ne savez pas ce que vous dites, il n'y a que moi qui puisse parler sur cette affaire, j'ai tout épuisé comme la musique que j'ai abandonnée, incapable d'aller au-delà. » Mentionné dans les mémoires du baron de Gleichen.

24 avril 1760 - Mandat (de France) et extradition du comte St.Germain de Hollande. Le comte de Bentinck donna au comte de Saint-Germain un juste avertissement et le pressa de se rendre en Angleterre. La veille du départ de Saint-Germain, il avait passé quatre heures avec le ministre anglais et avait failli faire autoriser un traité de paix avec les Britanniques qui aurait mis fin à la guerre de Sept Ans trois ans plus tôt.

17 mai 1760 - Lire Journal hebdomadaire ou répertoire géographique britannique a signalé l'arrivée du comte St.Germain de Hollande. Il prétend également qu'il est né en Italie en 1712.

1760 - Musique composée actuellement au British Museum.

1760 - Les Mitchell Papers, une collection de lettres sur le comte St.Germain et les relations avec la France, sont écrites. George III demande que les lettres ne soient divulguées qu'après sa mort.

1762 - Achète Ubbergen et visite St.Petersburg, Russie.

janvier 1763 - Le comte a voyagé à Bruxelles et a rencontré le Graf Karl Cobenzl. Graf Cobenzl le relate dans une lettre au prince Kaunitz, Premier ministre, le 8 avril 1763.

1763 - Casanova rencontre le Comte à Tournay.

Entre 1763 et 1769 - Un an a été passé à Berlin. Il est mentionné dans les mémoires de M. Dieudonné Thiebault.

1765 - Le comte était en Russie.

1766 ou 1767 - Direction l'Italie.

1768 - Le Comte était à Versailles et était présent pour la catastrophe de Madame de Châteauroux. Louis XVI demande un antidote pour Châteauroux, mais le comte lui répond qu'il est trop tard pour elle. plus tard, à Paris, Mme d'Adhémar écrivit qu'elle rencontra le comte qui voyageait sous le couvert de M. de Saint-Noël en essayant d'éviter le duc du Choiseul et ses hommes.

1769 - Le Comte s'installe à Venise où il produit en série de la soie synthétique à partir de lin.

1770 - Le comte était à Livourne quand la flotte russe y était. Il portait un uniforme russe et s'appelait Graf Saltikoff par Graf Alexis Orloff. C'est alors qu'il crée Thé Russe, un mélange d'orange, de cannelle et de clou de girofle dans du thé noir. Le thé était réputé pour sa capacité à maintenir la santé de la flotte russe. Il est noté dans le livre de Cooper-Oakley qu'Orloff a qualifié le comte de « caro padre » et de « caro amico ».

1770 - Le Comte séjourne à Venise et rencontre le Graf Maximilian Joseph Von Lamberg, physicien et philosophe allemand.

juillet 1770 - En voyage avec le Graf Max von Lamberg, le Comte se rend en Corse.

1772 - Graf Orloff a vu le comte à Nuremberg avec le margrave d'Anspach.

1773 - Il voyage à Mantoue et en Italie.

Mai 1774 - Logé dans la maison de Broglio à Lausanne, Suisse.

1774-1776 - Visite à Triesdorf.

1775 - Un homme mystérieux était présent à la signature de la Déclaration d'Indépendance (USA).

Entre 1775-1780 - Date vraie inconnue. Le comte rencontre Franz et Rudolph Graffer, deux frères à Vienne. Le comte rapporte une nouvelle prophétie aux frères : « Vous avez une lettre d'introduction de Herr von Seingalt mais elle n'est pas nécessaire. Ce monsieur est le baron Linden. Je savais que vous seriez tous les deux ici en ce moment. Vous avez une autre lettre pour moi de Bruhl. Mais le peintre ne doit pas être sauvé son poumon est parti, il mourra le 8 juillet 1805. Un homme qui est encore un enfant appelé Bonaparte sera indirectement à blâmer. Et maintenant, messieurs que je connais de vos actions peut Je vous serai d'un quelconque service ? Parlez.

1776 - Visite à Leipzig sous le nom de Chevalier Weldon. Graf Marcolini a enregistré le voyage du comte sous le nom de Welldoun en octobre 1776.

1777 - Visite à Dresde où il a rencontré l'ambassadeur de Prusse, von Alvensleben. (Achaz Henri d'Alvensleben ?) S'installe à Dresde à l'automne.

1778 - Voyage à Altona.

1779 - Visite à Hambourg avant de voyager pour rendre visite au prince Karl de Hesse.

1782 - Le comte était délégué à la conférence de Wilhelmsbad de la franc-maçonnerie.

27 février 1784 - Mort supposée du comte St.Germain. On dit qu'avant sa mort "il était servi par des femmes qui le soignaient comme un second Salomon". Inhumé le 2 mai. Le prince Karl de Hesse-Cassel a fait déplacer sa tombe à Slesvig, cimetière de Friedriksberg.

1785 - Le comte St.Germain apparaît à la convention maçonnique à Paris. Il est inscrit au registre par le Dr E. E. Eckert. N. Deschamps a également enregistré l'apparition de St.Germain à la convention et déclare fermement qu'il est l'un des Templiers. Cagliostro a également affirmé l'avoir vu à la convention et avoir subi une initiation et un rituel utilisés uniquement par les Templiers.

1786 - J'ai eu une rencontre avec l'impératrice de Russie.

1788 - Le vers prophétique parvient à la royauté française : « Le temps approche à grands pas où la France imprudente, Entourée de malheurs qu'elle aurait pu s'épargner, Rappellera un enfer tel que Dante l'a peint. Ce jour, ô Reine ! Restera, Une hydre vile et lâche, avec ses cornes énormes Enlèvera l'autel, le trône, et Thémis Au lieu du bon sens, une folie incroyable Régnera, et tout sera licite aux méchants. Oui ! Tomber verrons-nous sceptre, encensoir , effraies, Tours et écussons, même le drapeau blanc Désormais tout sera fraude, meurtres et violence, Que nous trouverons au lieu d'un doux repos. De grands flots de sang coulent dans chaque ville Des sanglots que j'entends, et les exilés voient ! de tous côtés la discorde civile rugit fort, Et poussant des cris où de tous côtés la vertu s'enfuit, Comme de l'assemblée s'élèvent des votes de mort. Grand Dieu ! qui peut répondre aux juges meurtriers ? Et sur quels fronts augustes je vois l'épée descendre ! les pairs des héros ! Oppresseurs, opprimés, vainqueurs, vaincus. L'orage vous atteint tous tour à tour, dans cette épave commune, Quels crimes quels maux, quelle effroyable culpabilité, Menace les sujets, comme les potentats ! Et plus d'un usurpateur triomphe dans le commandement, Plus d'un cœur égaré s'humilie et se repent. Enfin, fermant l'abîme et né d'un tombeau noir, s'élève un jeune lys plus heureux et plus blond."

1788 - Le comte de Châlons de retour de l'ambassade de Venise prétend avoir parlé au comte de Saint-Germain place Saint-Marc la veille de son départ pour se rendre dans une ambassade au Portugal.

1788 - Rencontré le baron Linden, lui disant qu'il était sur le point de quitter l'Europe - en direction de l'Himalaya. — Je me reposerai, il faut que je me repose. Dans quatre-vingt-cinq ans exactement, on me reverra. Adieu, je t'aime.

1788 - Logé à Fedalhofe. Loding propriétaire l'a appelé un « gentleman américain ». Le comte aurait quitté Fedalhofe pour aider à travailler sur des trains et des bateaux à vapeur.

1789 - L'Inquisition a saisi le livre La Très Sainte Trinosophie à Rome, qui était en possession de Cagliostro. Aucune idée quand il a été écrit par le comte.

5 octobre 1789 - La comtesse d'Adhémar a reçu une lettre disant que le soleil s'était couché sur la monarchie française et qu'il était trop tard ses mains étaient liées “par un plus fort que moi”. Il prophétisa la mort de Marie-Antoinette, la ruine de la famille royale et l'ascension de Napoléon. Lui-même se rendrait en Suède pour enquêter sur le roi Gustave III et tenter d'éviter “un grand crime.”

1793 - Verset prophétique sur la reine Marie-Antoinette. Selon le comte, en 1793 le sort de la reine serait la mort. La comtesse d'Adhémar a demandé si elle reverrait le comte après qu'il lui ait donné la prophétie et il a répondu "Cinq fois plus, je n'en souhaite pas un sixième." Le premier des six a eu lieu en 1793 lors de l'assassinat de la reine.

1798 - L'Anglais Grosley a vu le comte dans une prison révolutionnaire en France.

9 novembre 1799 - Le comte a été vu par la comtesse d'Adhémar au 18 brumaire de Louis XVI, également connu sous le nom de coup d'État au cours duquel Napoléon Bonaparte a pris le consulat de France.

22 mars 1804 - Le lendemain de la mort de Louis Antoine du Bourbon, duc d'Enghien. Le comte fut vu par la comtesse d'Adhémar.

janvier 1813 - Le comte rendit visite à la comtesse d'Adhémar.

13 février 1820 - La veille du meurtre de Charles Ferdinand, duc de Berri, la comtesse d'Adhémar rencontre le comte.

1820 - Albert Vandam, un Anglais, a écrit dans ses mémoires d'"Un Anglais à Paris", parle d'une certaine personne qu'il a connue vers la fin du règne de Louis Philippe et dont le mode de vie avait une curieuse ressemblance avec celui du comte de Saint -Germain. « Il se faisait appeler major Fraser », écrit Vandam, « vivait seul et ne faisait jamais allusion à sa famille. De plus, il était riche en argent, bien que la source de sa fortune restât un mystère pour tout le monde. Il possédait une connaissance merveilleuse de tous les pays du L'Europe à toutes les époques. Sa mémoire était absolument incroyable et, assez curieusement, il laissait souvent entendre à ses auditeurs qu'il avait acquis son savoir ailleurs que dans les livres. Nombreuses sont les fois où il m'a dit, avec un sourire étrange, qu'il était certain qu'il avait connu Néron, avait parlé avec Dante, et ainsi de suite." Comme Saint-Germain, le major Fraser avait l'apparence d'un homme entre quarante et cinquante ans, de taille moyenne et fortement bâti. Le bruit courait qu'il était le fils illégitime d'un prince espagnol. Après avoir été, comme Saint-Germain aussi, un sujet d'étonnement pour la société parisienne pendant un temps considérable, il a disparu sans laisser de trace. Est-ce le même major Fraser qui, en 1820, publia un récit de son voyage dans l'Himalaya, dans lequel il disait avoir atteint Gangotri, la source du bras le plus sacré du Gange, et s'être baigné dans la source de la Jumna Fleuve?
James Baillie Fraser "Journal of a Tour" de 1820 est le livre en question.

12 mai 1821 - La comtesse d'Adhémar met une note manuscrite dans son journal au sujet de la prophétie de 1793 que le comte avait faite. Elle mourut en 1822.

1860 - J'ai rencontré Lord Lytton. Edward George Earle Lytton Bulwer-Lytton, 1er baron Lytton, était un homme politique, poète, dramaturge et romancier anglais. Il était immensément populaire auprès des lecteurs et écrivit une série de romans à dix sous à succès qui lui valurent une fortune considérable. Il invente plusieurs phrases qui deviendront des clichés, notamment "le grand mal lavé", "la poursuite du dollar tout-puissant", "la plume est plus puissante que l'épée", ainsi que la célèbre phrase d'ouverture "C'était une nuit sombre et orageuse" .

1867 - Le comte a été vu lors d'une réunion de la Grande Loge des Francs-Maçons à Milan.

1870 - Napoléon III s'intéressait tellement au « Comte éternel » qu'il fit mettre sur pied une commission spéciale chargée de recueillir des informations sur le Comte. La commission était en poste à l'Hôtel de Ville.

1871 - Un mystérieux incendie se déclare à l'Hôtel de Ville, consumant les dossiers que la commission de Napoléon avait rassemblés.

1873 - Date théorique de la rencontre de Madame Blavatsky avec le comte. C'est 85 ans après avoir rencontré le baron Lindon.

1877 - Vu à Milan lors d'une réunion de francs-maçons.

1896 - Annie Besant a prétendu avoir rencontré le comte.

1896 - Madame Blavatsky a affirmé avoir rencontré le comte et avoir été en contact fréquent avec lui. Elle a également affirmé qu'il faisait partie d'un groupe d'immortels qui venaient d'un pays souterrain appelé Shambhala dans l'Himalaya.

1897 - La chanteuse française Emma Calve a déclaré que le comte lui avait rendu visite. Elle l'appelait le "Grand Chiromancien".

1897 - Le comte C. de Saint-Germain publie Chirologie Pratique avec un éditeur de Chicago. Réellement écrit par le comte Edgar de Valcourt-Vermont.

1901 - Le comte C. de Saint-Germain publie deux autres livres, Astrologie pratique : une méthode simple pour lancer des horoscopes : le langage des étoiles et Hypnotisme pratique : théories et expériences, avec le même éditeur de Chicago qu'avant, Laird & Lee Publishing. Réellement écrit par le comte Edgar de Valcourt-Vermont.

1902 - Jacques Saint Germain arrive à La Nouvelle-Orléans, LA. Très semblable au comte. Se dit apparenté au comte. La police a été appelée à son domicile au 1041, rue Royale après qu'une femme a sauté du balcon du deuxième étage. Il alla lui mordre le cou - à la manière d'un vampire - mais fut distrait par un coup frappé à sa porte. Il a promis de se présenter au poste de police après l'incident, mais a plutôt fui la ville. La police a trouvé des bouteilles avec un étrange mélange de sang et de vin dans sa maison. Il était surnommé "Vampire Jack".

1913 - 1914 - J'ai passé du temps à Madagascar.

Août 1914 - Pendant la Première Guerre mondiale, deux soldats bavarois ont capturé un homme d'apparence juive en Alsace. Pendant toute la nuit d'interrogatoire, le prisonnier de guerre a obstinément refusé de donner son nom. Soudain, aux premières heures du matin, le Français non identifié est devenu très irritable et a commencé à fulminer sur la futilité de la guerre. Il a dit à ses ravisseurs : « Jetez vos armes ! La guerre se terminera en 1918 avec la défaite de la nation allemande et de ses alliés ! L'un des soldats, Andreas Rill, a ri aux paroles du prisonnier. Il pensait que l'homme exprimait simplement les espoirs de chaque Français, mais il était intrigué par les autres prophéties du prisonnier. « Tout le monde sera millionnaire après la guerre ! Il y aura tellement d'argent en circulation, les gens le jetteront par les fenêtres et personne ne prendra la peine de le ramasser. Il faudra le transporter dans des brouettes pour acheter un pain ! prédit le Français. Faisait-il référence à l'inflation galopante de l'Allemagne d'après-guerre ? Les soldats se moquèrent de la prédiction. Ils ont laissé le prophète radoter. Il leur a donné plus de leçons d'histoire future : « Après les confettis, l'argent viendra l'Antéchrist. Un tyran des classes inférieures qui portera un symbole ancien. Il conduira l'Allemagne dans une autre guerre mondiale en 1939, mais sera vaincu six ans plus tard. après avoir fait des choses inhumaines, indicibles. Le Français a alors commencé à devenir incohérent. Il a commencé à chanter, puis à sangloter. Pensant qu'il était fou, les soldats ont décidé de le laisser partir, et il a disparu dans l'obscurité. Son identité est encore inconnue. .


1921 - A New York, Paul Foster Case, fondateur de Builders of the Adytum a affirmé avoir rencontré le Comte, dans son incarnation en tant que "Master R".

1925 - Vu lors d'une convention maçonnique en France.

1926 - C. W. Leadbeater a affirmé l'avoir rencontré à Rome et a donné une description physique de lui comme ayant des yeux bruns, une peau de couleur olive et une barbe pointue selon Leadbeater, "la splendeur de sa Présence pousse les hommes à faire l'obéissance". Leadbeater a déclaré que Saint Germain lui avait montré une robe qui appartenait auparavant à un empereur romain et que Saint Germain lui avait dit que l'une de ses résidences était un château en Transylvanie. Selon Leadbeater, lors de l'exécution de rituels magiques dans son château de Transylvanie, Saint Germain porte "un costume de cotte de mailles d'or qui appartenait autrefois à un empereur romain est jeté un magnifique manteau de pourpre tyrien, avec sur son fermoir un sept- étoile pointue en diamant et améthyste, et parfois il porte une glorieuse robe violette."

Août 1930 - Guy Ballard a rencontré St.Germain sur le Mt.Shasta en Californie. Cela a commencé l'activité JE SUIS.

1933 - Envoyé une lettre au chef de la Société co-maçonnique de San José, Costa Rica.

1933 - Le vampire Jack a attaqué des femmes pendant deux jours consécutifs à la Nouvelle-Orléans.

1938-1972 - La grande invasion est édité par Jacques Saint-Germain. Il publiera un certain nombre de livres jusqu'en 1972. Voir la bibliographie - les livres ne sont pas comptés - pour la liste complète des travaux.

1942 - 1945 - M.E.B. a rencontré un Marcus S. Garmin, qui ressemblait beaucoup au mystérieux comte, à Bohemian Grove en Californie. Le petit-fils de M.E.B., M.R.W., m'a envoyé un e-mail (Jessie) au sujet de l'incident que son grand-père avait écrit dans son journal privé. La date est approximative, mais il pense que c'était en 1945 puisqu'il y a eu une réunion à Bohemian Grove en ce qui concerne le projet Manhattan. Il y a également eu une réunion en septembre 1942 concernant le projet Manhattan.

Fin des années 1960 - Thomas Slemen a affirmé avoir entendu parler d'une observation du comte lors d'une conférence politique à Berlin. Je suppose qu'il aurait également pu assister à la conférence Bilderberg du 25 mars 1966 en Hesse qui se tenait à l'hôtel Nassauer Hof Wiesbaden Wiesbaden, en Allemagne de l'Ouest.

28 janvier 1972 - Richard Chanfrey est passé à la télévision française en prétendant être le comte. Cette affirmation était fausse.


Les vies antérieures de Saint Germain

En tant que grand prêtre du Temple de la Flamme Violette sur le continent de l'Atlantide il y a treize mille ans, Saint Germain soutenait par ses invocations et son corps causal une colonne de feu, une véritable fontaine de flamme violette chantante, qui magnétisait les gens de près et de loin qui venaient être libéré de toute condition contraignante du corps, de l'esprit et de l'âme. Ils y parvinrent par l'effort personnel à travers l'offrande d'invocations et la pratique de rituels de septième rayon au feu sacré.

Saint Germain était incarné en tant que prophète Samuel, Saint Joseph, Saint Alban, le premier martyr de Grande-Bretagne, et Merlin, alchimiste, prophète et conseiller du roi Arthur. Plus récemment, Saint Germain était Roger Bacon, Christophe Colomb et, dans sa dernière vie, Sir Francis Bacon.

Francis Bacon a été appelé le plus grand esprit que l'Occident ait jamais produit et est connu comme le père du raisonnement inductif et de la méthode scientifique.Son âme entra dans le rituel de l'ascension du Manoir Rakoczy, retraite du Grand Directeur Divin, le 1er mai 1684.

Après sa dernière vie en tant que Sir Francis Bacon, le maître ascensionné Saint Germain est apparu physiquement dans les cours d'Europe sous le nom de Comte de Saint Germain.

Le Maître Ascensionné Saint Germain parraine des Organisations Spirituelles

Au vingtième siècle, Saint Germain s'avança une fois de plus pour parrainer une activité extérieure de la Grande Fraternité Blanche. Au début des années 1930, il contacte Guy Ballard qu'il forme comme messager et qui, sous le pseudonyme de Godfré Ray King, publie le fondement de l'instruction de Saint Germain pour le New Age dans les livres Mystères dévoilés, La présence magique et Les discours du « JE SUIS ».

En 1961, Saint Germain a contacté Mark L. Prophet et a fondé la fraternité Keepers of the Flame® pour vivifier tous ceux qui étaient à l'origine venus sur terre avec Sanat Kumara - pour servir d'enseignants mondiaux et de serviteurs ministériels dans leurs familles, communautés et nations à ce moment critique. heure du retournement des cycles.

Méditation sur Saint Germain

“Le jour du sabbat du septième rayon, vous saluez le Maître de l'ère du Verseau : Saint Germain, ami d'antan, je suis honoré de ta présence ici ! Puis-je donc connaître la flamme de l'honneur cosmique qui est entrelacée de brins d'or et de violet alors que les élémentaux tissent une guirlande de louanges au Chevalier Commandeur de mon cœur. Et vous vous attardez devant l'alchimiste de l'Esprit qui est venu vous enseigner la science du rayon d'améthyste et le rituel de la grâce qui sera la loi pour les deux mille ans à venir.”—Djwal Kul, de la méditation, La chambre cachée du coeur.


Le comte de Saint Germain est une légende mondiale

L'histoire et les interactions du comte de Saint-Germain avec les cours d'Europe sont décrites dans des documents, des lettres et des autobiographies du XVIIIe siècle et au-delà. Le célèbre philosophe français Voltaire a appelé Saint Germain, "l'homme qui ne meurt jamais et sait tout".

Les chercheurs spirituels découvrent plus dans l'histoire de Saint Germain qu'une simple curiosité historique. Voici un mystérieux joyau d'authenticité spirituelle et de véritable maîtrise. Le Wonderman de l'Europe, connu dans toutes les cours royales, était non seulement capable de parler parfaitement le français, l'anglais, l'italien, l'espagnol et le portugais, mais il était également un expert reconnu du grec, du latin, de l'arabe, du chinois et du sanskrit. Il jouait du violon « comme un orchestre », écrivait de la poésie d'une main tout en écrivant des lettres avec une autre, et fascinait les tribunaux avec des histoires du passé racontées comme s'il avait vécu cette époque ou pouvait lire un disque invisible. La noblesse murmura que Saint Germain avait un mystérieux élixir qui le gardait toujours jeune et immortel.

Jour et nuit, il travaillait comme le mystérieux guérisseur bien-aimé qui rendait visite aux pauvres et aux impuissants avec des herbes et des remèdes secrets. Il a sauvé les pauvres comme les riches, répandant son évangile de fraternité et de bonté.

Saint Germain a utilisé ces dons de maîtrise pour essayer d'éveiller la noblesse en France à une prise de conscience de sa responsabilité - d'apporter des améliorations démocratiques au gouvernement sans le spectre de la rébellion. L'histoire de ses innombrables tentatives pour atteindre la conscience royale est racontée dans un certain nombre d'ouvrages historiques.

Il a prévu l'horrible Révolution française en marche et a travaillé sans relâche pendant des années pour essayer de l'empêcher. Il raconta à Madame d'Adhémar sa prophétie alors que le trône de France était encore le plus fort d'Europe : « Une gigantesque conspiration se forme, qui n'a pas encore de chef visible, mais il apparaîtra sous peu. Le but n'est rien de moins que le renversement de ce qui existe, pour le reconstruire sur un nouveau plan. Il y a de la malveillance envers la famille royale, le clergé, la noblesse et la magistrature. Il est encore temps de déjouer l'intrigue plus tard, ce serait impossible »

Ces mots obsédants nous donnent un aperçu de la montée des Illuminati qui ont pris le contrôle des loges maçonniques avec une soif de révolution, le meurtre de l'aristocratie et la chute des empires. Les révolutions de France, de Russie et plus encore furent les fruits terribles de la philosophie tordue de ce groupe.

« The Wonderman avait en tête d'aider à effectuer une transition en douceur des formes de gouvernement monarchique aux formes républicaines. Il savait que l'ordre ancien était en train de passer et s'efforçait d'établir des États-Unis d'Europe avant que la Révolution française ne laisse finalement rien de bon ni de mauvais de ses maisons royales.

Saint Germain sur la prophétie, page 33


Massacre de la Saint-Barthélemy le 24 août 1572

Avant de partager un lien vers certains comptes de sources primaires du massacre de la Saint-Barthélemy en 1572, voici un extrait de mon livre En ce jour de l'histoire des Tudor sur le massacre :

Ce jour-là, en 1572, eut lieu le massacre de la Saint-Barthélemy. On estime que 3 000 protestants français (huguenots) ont été massacrés à Paris, et environ 7 000 en province. Selon la tradition, Catherine de Médicis persuada son fils, le roi Charles IX de France, d'ordonner l'assassinat des principaux dirigeants huguenots qui s'étaient réunis à Paris pour le mariage de leur chef, Henri de Navarre, avec Marguerite de Valois, la sœur du roi. .

Le mariage avait eu lieu six jours plus tôt, le 18 août, mais les huguenots étaient toujours dans la ville pour discuter des griefs concernant la paix de Saint-Germain-en-Laye de 1570, le traité de paix qui avait mis fin à la troisième guerre de religion française. Le 22 août, l'amiral Gaspard de Coligny, chef des huguenots, est grièvement blessé par balle. On ne sait pas qui a ordonné l'attentat contre sa vie, mais il y a trois principaux suspects : les Guise (chefs du parti catholique), le duc d'Albe (l'homme qui gouverne les Pays-Bas) et Catherine de Médicis. Quelle que soit la vérité derrière la tentative d'assassinat, la fusillade a déclenché des troubles. Les huguenots étaient en colère et ont exigé une enquête sur la fusillade, ce que le roi a accepté de faire, mais le 23 août, le roi et sa mère ont convenu que les huguenots étaient une menace qui devait être traitée et ont pris la décision d'ordonner les meurtres des chefs huguenots.

Juste avant l'aube du 24 août 1572, l'amiral Coligny est poignardé à mort par Besme, l'un des hommes du duc de Guise, et jeté par la fenêtre de sa chambre. Ce meurtre a déclenché des violences dans toute la ville, des Parisiens se retournant contre des hommes, des femmes et des enfants huguenots, les tuant et jetant leurs corps dans la Seine. Les violences à Paris ont duré trois jours, mais la nouvelle des troubles parisiens a déclenché des massacres à Toulouse, Bordeaux, Lyon, Bourges, Rouen, Orléans, Meaux, Angers, La Charité, Saumur, Gaillac et Troyes, et les violences ont duré jusque tard dans la nuit. Octobre dans certains cas.

Nous ne savons pas exactement combien de personnes sont mortes dans ces horribles massacres. Le huguenot Maximilien de Béthune, duc de Sully, qui a échappé au massacre de Paris en portant un « livre d'heures » sous le bras, rapporte que 70 000 huguenots ont été assassinés, alors que les historiens modernes, Ranke et Henri Martin, estiment le nombre de victimes en Paris à 2000. Philippe Benoît, dans son article « Les massacres de la Saint-Barthélemy en province », chiffre le nombre de morts à 2 000 à Paris et 3 000 en province, contre un total de 30 000 cité par les historiens F. Fernández-Armesto et D Wilson dans Réforme : le christianisme et le monde 1500 – 2000. Quel que soit le vrai chiffre, ce fut un événement horrible.

Les membres de la Tudor Society peuvent lire les comptes de la source principale, y compris un compte de témoin oculaire en cliquant ici.


Références culturelles

Le dramaturge élisabéthain Christopher Marlowe connaissait bien l'histoire de la littérature huguenote traduite en anglais, et probablement des réfugiés français qui avaient cherché refuge dans son Cantorbéry natal. Il a écrit une pièce fortement anti-catholique et anti-française basée sur les événements intitulée « Le massacre de Paris ». Aussi, dans sa biographie Le monde de Christopher Marlowe, David Riggs prétend que l'incident est resté avec le dramaturge, et les massacres sont incorporés dans les actes finaux de trois de ses premières pièces, 1 et 2 Tamburlains et Le Juif de Malte - voir ci-dessus pour Marlowe et le machiavélisme.

L'histoire est également reprise en 1772 par Louis-Sébastien Mercier dans sa pièce Jean Hennuyer, évêque de Lizieux. Cette pièce a été traduite en anglais, avec quelques adaptations, par l'actrice et dramaturge Elizabeth Inchbald en 1792. Bien qu'Inchbald ait conservé le cadre historique, il était clair que Le massacre était également une référence aux récents massacres de septembre de la Révolution française.

La pièce de Joseph Chénier Charles IX a été un énorme succès pendant la Révolution française, tirant des leçons fortement anti-monarchiques et anti-religieuses du massacre. Chénier a pu mettre en pratique ses principes en tant qu'homme politique, en votant pour l'exécution de Louis XVI et de bien d'autres, dont peut-être son frère André Chénier. Cependant, avant l'effondrement de la Révolution, il devint suspect de modération et lui-même en danger. [83]

L'histoire a été romancée par Prosper Mérimée dans son Chronique du règne de Charles IX (1829), et par Alexandre Dumas, père en La Reine Margot, un roman de 1845 qui remplit l'histoire telle qu'elle était alors vue avec romance et aventure. Ce roman a été traduit en anglais et a d'abord été transformé en un film français à succès commercial en 1954, "La reine Margot" (titre américain "Une femme du mal"), avec Jeanne Moreau. Il a été refait en 1994 comme La Reine Margot (plus tard comme Reine Margot, et sous-titré, sur les marchés anglophones), avec Isabelle Adjani.

Un autre roman décrivant ce massacre est Reine Jézabel, de Jean Plaidy (1953).

L'opéra de Giacomo Meyerbeer Les Huguenots (1836), très vaguement basé sur les événements du massacre, était l'un des exemples les plus populaires et les plus spectaculaires du grand opéra français.

Le peintre préraphaélite John Everett Millais a réussi à créer un moment sentimental dans le massacre dans sa peinture Un huguenot le jour de la Saint-Barthélemy (1852), qui représente une femme catholique tentant de convaincre son amant huguenot de porter l'insigne foulard blanc des catholiques et de se protéger. L'homme, fidèle à ses convictions, la refuse gentiment. [84] Millais a été inspiré pour créer la peinture après avoir vu Meyerbeer Les Huguenots.

Le massacre de la Saint-Barthélemy et les événements qui l'entourent ont été incorporés dans D.W. Le film de Griffith Intolérance (1916). Le film suit Catherine de Médicis (Josephine Crowell) complotant le massacre, forçant son fils, le roi Charles IX (Frank Bennett) à le sanctionner. Les personnages secondaires incluent Henri de Navarre, Marguerite de Valois (Constance Talmadge), l'amiral Coligny (Joseph Henabery) et le duc d'Anjou, qui est décrit comme homosexuel. Ces scènes historiques sont représentées à côté d'un complot fictif dans lequel une famille huguenote est prise parmi les événements.

Une série de 1966 dans la série télévisée britannique de science-fiction Docteur Who intitulé Le massacre de la Saint-Barthélemy se déroule pendant les événements qui ont précédé le massacre de Paris. Leonard Sachs est apparu dans le rôle de l'amiral Coligny et Joan Young dans le rôle de Catherine de Médicis. Cette série est absente des archives de la BBC et ne survit que sous forme audio.

Le massacre de la Saint-Barthélemy est le cadre du roman historique de Tim Willocks,Les douze enfants de Paris (Trilogie Matthias Tannhauser : 2) (2013).


Ajouté 2020-04-09 16:45:04 -0700 par Privé

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A propos de Catherine de Médicis, Reine-Consort de France

Catherine de Médicis (Italien : Caterina de Médicis prononcé [kate%CB%88ri%CB%90na de ˈmɛⴍitʃi] Français Catherine de M&# x00e9dicis prononcée : [kat%CA%81in d&# x0259 medisis], 13 avril 1519 – 5 janvier 1589), fille de Laurent II de Médicis et de Madeleine de La Tour d'Auvergne, était une noble italienne qui fut reine de France de 1547 à 1559, en tant qu'épouse du roi Henri II. En tant que mère de trois fils devenus rois de France de son vivant, elle a exercé une influence considérable, quoique parfois variable, dans la vie politique de la France. Pendant un certain temps, elle a gouverné la France en tant que régente.

En 1533, à l'âge de quatorze ans, Caterina épousa Henry, deuxième fils du roi François Ier et de la reine Claude de France. Sous la version gallicisée de son nom, Catherine de M&# x00e9dicis,[1] elle était reine consort de France en tant qu'épouse du roi Henri II de France de 1547 à 1559. Tout au long de son règne, Henri exclu Catherine de participer aux affaires de l'État et au lieu de cela a pleuvoir des faveurs sur sa maîtresse en chef, Diane de Poitiers, qui exerçait une grande influence sur lui. La mort d'Henry a propulsé Catherine dans l'arène politique en tant que mère de la frêle adolescente de quinze ans le roi François II. À sa mort en 1560, elle devient régente au nom de son fils de dix ans le roi Charles IX et a obtenu des pouvoirs étendus. Après la mort de Charles en 1574, Catherine a joué un rôle clé dans le règne de son troisième fils, Henri III. Il ne se dispensa de ses conseils que dans les derniers mois de sa vie.

'Catherine's' trois fils ont régné à une époque de guerre civile et religieuse presque constante en France. Les problèmes auxquels la monarchie était confrontée étaient complexes et intimidants, mais Catherine a réussi à maintenir le fonctionnement de la monarchie et des institutions de l'État même à un niveau minimum. Au début, Catherine a fait des compromis et a fait des concessions aux protestants rebelles, ou huguenots, comme on les appelait. Elle ne parvint cependant pas à saisir les enjeux théologiques qui animaient leur mouvement. Plus tard, elle a eu recours, avec frustration et colère, à des politiques dures à leur encontre.[2] En retour, elle en vint à être blâmée pour les persécutions excessives menées sous le règne de ses fils, en particulier pour le massacre de la Saint-Barthélemy de 1572, au cours duquel des milliers de huguenots furent tués à Paris et dans toute la France.

Certains historiens ont excusé Catherine du blâme pour les pires décisions de la couronne, bien que des preuves de sa cruauté puissent être trouvées dans ses lettres.[3] Dans la pratique, son autorité a toujours été limitée par les effets des guerres civiles. Sa politique peut donc être considérée comme des mesures désespérées pour maintenir la monarchie Valois sur le trône à tout prix, et son mécénat des arts comme une tentative de glorifier une monarchie dont le prestige était en forte baisse.[4] Sans Catherine, il est peu probable que ses fils soient restés au pouvoir.[5] Les années de leur règne ont été appelées « l'âge de Catherine de Médicis »[6]. Selon l'un de ses biographes Mark Strage, Catherine était la femme la plus puissante de l'Europe du XVIe siècle.[7]

Catherine est née à Florence, République de Florence, sous le nom de Caterina Maria Romula di Lorenzo de' Medici. La famille Médicis était à l'époque les dirigeants de facto de Florence : à l'origine banquiers, ils ont acquis une grande richesse et un grand pouvoir en finançant les monarchies d'Europe. le père de Catherine, Lorenzo II de' Medici, a été fait duc d'Urbino par son oncle le pape Léon X, et le titre est revenu à Francesco Maria I della Rovere après la mort de Lorenzo. Ainsi, même si son père était duc, Catherine était de naissance relativement basse. Cependant sa mère, Madeleine de la Tour d'Auvergne, la comtesse de Boulogne, était issue de l'une des familles nobles françaises les plus importantes et les plus anciennes. Ce prestigieux héritage maternel a profité à son futur mariage avec un fils de France.

Selon un chroniqueur contemporain, à la naissance de Catherine de Médicis, ses parents étaient "as contents comme s'il s'agissait d'un garçon".[9] Madeleine mourut le 28 avril de fièvre puerpérale ou de peste, et Lorenzo mourut le 4 mai. Le jeune couple s'était marié l'année précédente à Amboise dans le cadre de l'alliance entre le roi François Ier de France et le pape Léon contre l'empereur romain germanique Maximilien Ier. Le roi François voulait que Catherine soit élevée à la cour de France, mais le pape Léon avait d'autres projets. pour elle. Il avait l'intention de la marier au fils illégitime de son frère, Ippolito de' Medici, et de les mettre en place pour gouverner Florence.

Catherine a d'abord été soignée par sa grand-mère paternelle, Alfonsina Orsini (épouse de Piero de' Medici). Après la mort d'Alfonsina en 1520, Catherine rejoint ses cousins ​​et est élevée par sa tante, Clarice Strozzi. La mort du pape Léon en 1521 interrompit brièvement le pouvoir des Médicis, jusqu'à ce que le cardinal Giulio de' Medici soit élu pape Clément VII en 1523. Clément logea Catherine au Palazzo Medici Riccardi à Florence, où elle vécut en état. Le peuple florentin l'appelait duchessina ("la petite duchesse"), par déférence pour sa prétention non reconnue au duché d'Urbino.[10][11]

En 1527, les Médicis sont renversés à Florence par une faction opposée au régime du représentant de Clément, le cardinal Silvio Passerini, et Catherine est prise en otage et placée dans une série de couvents.[12] La dernière, la Santissima Annuziata delle Murate, a été sa demeure pendant trois ans. Mark Strage a décrit ces années comme « les plus heureuses de toute sa vie »[13]. Clément n'avait pas d'autre choix que de couronner Charles empereur romain germanique en échange de son aide pour reprendre la ville.[14] En octobre 1529, les troupes de Charles assiégèrent Florence. Alors que le siège se prolongeait, des voix ont demandé que Catherine soit tuée et exposée nue et enchaînée aux murs de la ville. Certains ont même suggéré qu'elle soit remise aux troupes pour être utilisée pour leur gratification sexuelle.[15] La ville se rend finalement le 12 août 1530. Clément convoque Catherine de son couvent bien-aimé pour le rejoindre à Rome où il l'accueille les bras ouverts et les larmes aux yeux. Puis il se mit à l'affaire de lui trouver un mari.[16]

Lors de sa visite à Rome, l'envoyé vénitien a décrit Catherine comme « de petite taille, et mince, et sans traits délicats, mais ayant les yeux saillants propres à la famille Médicis »[17]. Des prétendants, cependant, se sont alignés pour sa main, y compris James V d'Écosse qui a envoyé le duc d'Albany à Clément pour conclure un mariage en avril et novembre 1530.[18] Lorsque François Ier de France a proposé son deuxième fils, Henri, duc d'Orl&# x00e9ans, au début de 1533, Clément a sauté sur l'offre. Henry était une prise de prix pour Catherine, qui malgré sa richesse était d'origine plus commune.[8]

Le mariage, une grande affaire marquée par un étalage extravagant et des cadeaux,[19] a eu lieu dans la Église Saint-Ferréol les Augustins à Marseille le 28 octobre 1533.[20][21] Le prince Henri dansa et joua pour Catherine. Le couple de quatorze ans a quitté son bal de mariage à minuit pour accomplir ses devoirs nuptiales. Henry est arrivé dans la chambre avec le roi François, qui serait resté jusqu'à ce que le mariage soit consommé. Il a noté que " chacun avait fait preuve de valeur dans la joute ".[19] Clément a rendu visite aux jeunes mariés au lit le lendemain matin et a ajouté ses bénédictions à la procédure de la nuit.[22]

Catherine a peu vu son mari au cours de leur première année de mariage, mais les dames de la cour l'ont bien traitée, impressionnées par son intelligence et son souci de plaire.[23] La mort du pape Clément VII le 25 septembre 1534, cependant, sape la position de Catherine à la cour de France. Le pape suivant, Paul III, rompit l'alliance avec la France et refusa de payer son énorme dot. Le roi François s'est lamenté : " La fille est venue me voir toute nue. " [24]

Le prince Henry n'a montré aucun intérêt pour Catherine en tant qu'épouse, il a ouvertement pris des maîtresses. Pendant les dix premières années du mariage, Catherine n'a pas produit d'enfants. En 1537, d'autre part, Philippa Duci, l'une des maîtresses d'Henri, donna naissance à une fille, qu'il reconnut publiquement.[25] Cela prouvait qu'Henry était fertile et ajoutait à la pression exercée sur Catherine pour qu'elle produise un enfant.

En 1536, le frère aîné d'Henri, Francis, attrapa froid après une partie de tennis, contracta de la fièvre et mourut, laissant Henry l'héritier. En tant que Dauphine, on s'attendait désormais à ce que Catherine fournisse un futur héritier au trône.[27] Selon le chroniqueur de la cour Brantôme, "beaucoup de gens conseillèrent au roi et au dauphin de la répudier, car il fallait continuer la ligne de France"[28] Le divorce a été discuté. En désespoir de cause, Catherine a essayé tous les trucs connus pour tomber enceinte, comme placer de la bouse de vache et des bois de cerf sur sa "source de vie" et boire de l'urine de mule.[29] Le 19 janvier 1544, elle donne enfin naissance à un fils, du nom du roi François.

Après être tombée enceinte une fois, Catherine n'a eu aucun mal à le faire à nouveau. Elle a peut-être dû sa chance au médecin Jean Fernel, qui avait remarqué de légères anomalies dans les organes sexuels du couple et leur avait conseillé comment résoudre le problème.[30] Catherine conçut de nouveau rapidement et, le 2 avril 1545, elle mit au monde une fille, Elisabeth. Elle a ensuite eu huit autres enfants à Henri, dont six ont survécu à la petite enfance, dont le futur Charles IX (né le 27 juin 1550), le futur Henri III (né le 19 septembre 1551) et François, duc d'Anjou (né le 18 mars 1555) . L'avenir à long terme de la dynastie des Valois, qui régnait sur la France depuis le XIVe siècle, semblait assuré.

Cependant, la nouvelle capacité de Catherine à avoir des enfants n'a pas amélioré son mariage. En 1538, à l'âge de dix-neuf ans, Henri avait pris pour maîtresse Diane de Poitiers, trente-huit ans, qu'il adora toute sa vie[31]. Même ainsi, il respectait le statut de Catherine en tant qu'épouse.[32] À la mort du roi François Ier en 1547, Catherine devient reine consort de France. Elle est couronnée en la basilique de Saint-Denis le 10 juin 1549.

Henry n'a permis à Catherine presque aucune influence politique en tant que reine.[34] Bien qu'elle ait parfois agi comme régente pendant ses absences de France, ses pouvoirs étaient strictement nominaux.[35] Henry a donné le château de Chenonceau, que Catherine avait voulu pour elle-même, à Diane de Poitiers, qui a pris sa place au centre du pouvoir, dispensant le patronage et acceptant des faveurs.[36]

L'ambassadeur impérial a rapporté qu'en présence d'invités, Henry s'asseyait sur les genoux de Diane et jouait de la guitare, bavardait de politique ou lui caressait les seins.[37] Diane n'a jamais considéré Catherine comme une menace. Elle a même encouragé le roi à coucher avec Catherine et à engendrer d'autres enfants. En 1556, Catherine faillit mourir en donnant naissance à des jumelles. Les chirurgiens lui ont sauvé la vie en brisant les jambes de l'un des deux bébés, décédé dans son ventre.[38] La fille survivante est décédée sept semaines plus tard. Catherine n'a plus d'enfants.

Le règne d'Henri a également vu la montée des frères Guise, Charles, qui est devenu cardinal, et l'ami d'enfance d'Henri, François, qui est devenu duc de Guise.[39] Leur sœur Marie de Guise avait épousé Jacques V d'Écosse en 1538 et était la mère de Marie, reine d'Écosse. À l'âge de cinq ans et demi, Marie est amenée à la cour de France, où elle est promise au dauphin François.[40] Catherine l'a élevée avec ses propres enfants à la cour de France, tandis que Marie de Guise gouvernait l'Écosse en tant que régente de sa fille.[41]

Le 3&# x20134 avril 1559, Henry a signé la paix de Cateau-Cambr&# x00e9sis avec le Saint Empire romain et l'Angleterre, mettant fin à une longue période de guerres italiennes. Le traité a été scellé par les fiançailles de la fille de Catherine, Elisabeth, âgée de treize ans, à Philippe II d'Espagne.[42] Leur mariage par procuration à Paris le 22 juin 1559 a été célébré avec des festivités, des bals, des masques et cinq jours de joutes.

Le roi Henri a pris part aux joutes, arborant les couleurs noir et blanc de Diane. Il battit les ducs de Guise et de Nemours, mais le jeune Gabriel, comte de Montgomery, le fit tomber à moitié de la selle. Henry a insisté pour chevaucher à nouveau contre Montgomery, et cette fois, la lance de Montgomery s'est brisée dans le visage du roi.[43] Henry est sorti de l'affrontement, son visage versant du sang, avec des éclats "d'une bonne grosseur" qui sortaient de ses yeux et de sa tête.[44] Catherine, Diane et le prince François se sont tous évanouis. Henry a été porté au Ch&# x00e2teau de Tournelles, où cinq éclats de bois ont été extraits de sa tête, dont l'un avait transpercé son œil et son cerveau. Catherine est restée à son chevet, mais Diane s'est tenue à l'écart, "par peur", selon les termes d'un chroniqueur, "d'être expulsée par la reine".[45] Pendant les dix jours suivants, l'état d'Henry a fluctué. Parfois, il se sentait même assez bien pour dicter des lettres et écouter de la musique. Lentement, cependant, il perdit la vue, la parole et la raison, et le 10 juillet 1559, il mourut. À partir de ce jour, Catherine prit comme emblème une lance brisée, portant les mots "lacrymae hinc, hinc dolor" ("de là viennent mes larmes et ma douleur"), et portait un deuil noir à la mémoire d'Henry.[46]

François II devient roi à l'âge de quinze ans. Dans ce qui a été appelé un coup d'&# x00e9tat, le cardinal de Lorraine et le duc de Guise&# x2014dont la nièce, Marie, reine d'Écosse, avait épousé François l'année précédente&# x2014a pris le pouvoir le lendemain de la mort d'Henri II et s'est rapidement déplacé eux-mêmes dans le Palais du Louvre avec le jeune couple.[48] L'ambassadeur d'Angleterre rapporta quelques jours plus tard que "la maison de Guise gouverne et fait tout pour le roi de France".[49] Pour le moment, Catherine travaillait avec les Guise par nécessité. Elle n'avait pas strictement droit à un rôle dans le gouvernement de François, car il était jugé assez vieux pour gouverner lui-même.[50] Néanmoins, tous ses actes officiels commençaient par les mots : « Ceci étant le bon plaisir de la reine, ma dame-mère, et j'approuve également toutes les opinions qu'elle a, je suis content et je commande cela. » "[51] Catherine n'a pas hésité à exploiter sa nouvelle autorité. L'un de ses premiers actes fut de forcer Diane de Poitiers à remettre les joyaux de la couronne et à rendre le Ch&# x00e2teau de Chenonceau à la couronne.[52] Plus tard, elle a fait de son mieux pour effacer ou surpasser les travaux de construction de Diane.[52]

Les frères Guise se mirent à persécuter les protestants avec zèle. Catherine adopte une position modérée et s'élève contre les persécutions de Guise, bien qu'elle n'ait aucune sympathie particulière pour les huguenots, dont elle ne partage jamais les croyances. Les protestants ont d'abord cherché un leadership à Antoine de Bourbon, roi de Navarre, le premier prince du sang, puis, avec plus de succès, à son frère, Louis de Bourbon, prince de Cond&# x00e9, qui a soutenu un complot visant à renverser le Déguisements par la force.[53] Lorsque les Guise apprirent le complot,[54] ils transférèrent la cour au château fortifié d'Amboise. Le duc de Guise a lancé une attaque dans les bois autour du ch&# x00e2teau. Ses troupes surprennent les rebelles et en tuent plusieurs sur place, dont le commandant La Renaudie.[55] D'autres se sont noyés dans la rivière ou se sont tendus autour des remparts pendant que Catherine et la cour regardaient.[56]

En juin 1560, Michel de l'H&# x00f4pital est nommé chancelier de France. Il a recherché le soutien des organes constitutionnels français et a travaillé en étroite collaboration avec Catherine pour défendre la loi face à l'anarchie croissante.[57] Ni l'un ni l'autre ne voyaient la nécessité de punir les protestants qui adoraient en privé et ne prenaient pas les armes. Le 20 août 1560, Catherine et le chancelier prônent cette politique devant une assemblée de notables à Fontainebleau. Les historiens considèrent l'occasion comme un exemple précoce de l'art de Catherine. Pendant ce temps, Cond&# x00e9 a levé une armée et à l'automne 1560 a commencé à attaquer les villes du sud. Catherine l'ordonna de passer en justice et le fit emprisonner dès son arrivée. Il a été jugé en novembre, reconnu coupable d'infractions contre la couronne et condamné à mort. Sa vie fut sauvée par la maladie et la mort du roi, à la suite d'une infection ou d'un abcès à l'oreille.[58]

Lorsque Catherine avait compris que François allait mourir, elle a fait un pacte avec Antoine de Bourbon par lequel il renoncerait à son droit à la régence du futur roi, Charles IX, en échange de la libération de son frère Cond&# x00e9.[59 ] En conséquence, à la mort de François le 5 décembre 1560, le Conseil privé nomme Catherine gouverneur de France (gouvernante de France), avec des pouvoirs étendus. Elle écrit à sa fille Elisabeth : "Mon but principal est d'avoir l'honneur de Dieu devant mes yeux en toutes choses et de conserver mon autorité, non pour moi, mais pour la conservation de ce royaume et pour le bien de tous vos frères".[ 60]

Au début, Catherine garda près d'elle le roi de neuf ans qui pleurait son couronnement et dormait dans sa chambre[62]. Elle présidait son conseil, décidait de la politique et contrôlait les affaires de l'État et le mécénat. Cependant, elle n'a jamais été en mesure de contrôler l'ensemble du pays, qui était au bord de la guerre civile. Dans de nombreuses régions de France, le règne des nobles régnait plutôt que celui de la couronne. Les défis auxquels Catherine a été confrontée étaient complexes et à certains égards difficiles à comprendre pour elle en tant qu'étranger.[63]

Elle a convoqué les dirigeants de l'église des deux côtés pour tenter de résoudre leurs divergences doctrinales. Malgré son optimisme, le Colloque de Poissy qui en a résulté s'est soldé par un échec le 13 octobre 1561, se dissolvant sans sa permission.[64] Catherine a échoué parce qu'elle ne voyait la division religieuse qu'en termes politiques. Pour reprendre les termes de l'historien R. J. Knecht, « elle a sous-estimé la force de la conviction religieuse, imaginant que tout irait bien si seulement elle pouvait obtenir l'accord des chefs de parti »[65]. En janvier 1562, Catherine a publié l'édit tolérant de Saint-Germain dans une nouvelle tentative de construire des ponts avec les protestants.[66] Le 1er mars 1562, cependant, lors d'un incident connu sous le nom de massacre de Vassy, ​​le duc de Guise et ses hommes attaquèrent des huguenots vénérants dans une grange à Vassy (Wassy), tuant 74 personnes et en blessant 104.[67] Guise, qui a qualifié le massacre de "quota d'accident regrettable", a été acclamé en héros dans les rues de Paris tandis que les huguenots appelaient à la vengeance.[68] Le massacre a allumé la mèche qui a déclenché les guerres de religion françaises. Pendant les trente années suivantes, la France s'est retrouvée dans un état de guerre civile ou de trêve armée.[69]

En un mois, Louis de Bourbon, prince de Cond&# x00e9, et l'amiral Gaspard de Coligny avaient levé une armée de 1 800. Ils forment une alliance avec l'Angleterre et s'emparent de ville après ville en France.[70] Catherine rencontre Coligny, mais il refuse de reculer. Elle lui dit donc : " Puisque vous comptez sur vos forces, nous vous montrerons les nôtres".[71] L'armée royale a riposté rapidement et a assiégé Rouen tenu par les huguenots. Catherine a visité le lit de mort d'Antoine de Bourbon, roi de Navarre, après avoir été mortellement blessé par un coup d'arquebuse.[72] Catherine a insisté pour visiter elle-même le champ et lorsqu'elle a été avertie des dangers, elle a ri : « Mon courage est aussi grand que le vôtre ».[73] Les catholiques prirent Rouen, mais leur triomphe fut de courte durée. Le 18 février 1563, un espion appelé Poltrot de M&# x00e9r&# x00e9 a tiré une arquebuse dans le dos du duc de Guise, lors du siège d'Orl&# x00e9ans. Le meurtre a déclenché une vendetta aristocratique qui a compliqué les guerres civiles françaises pour les années à venir.[74] Catherine, cependant, était ravie de la mort de son allié. « Si M. de Guise avait péri plus tôt », a-t-elle déclaré à l'ambassadeur de Venise, « la paix aurait été obtenue plus rapidement ».[75] Le 19 mars 1563, l'édit d'Amboise, dit aussi édit de pacification, met fin à la guerre. Catherine rallia alors les forces huguenotes et catholiques pour reprendre Le Havre aux Anglais.

Le 17 août 1563, Charles IX est déclaré majeur au Parlement de Rouen, mais il ne parvient jamais à gouverner seul et montre peu d'intérêt pour le gouvernement[76]. Catherine décide de lancer une campagne pour faire respecter l'édit d'Amboise et raviver la fidélité à la couronne. À cette fin, elle entreprend avec Charles et la cour un périple en France qui durera de janvier 1564 à mai 1565.[77] Catherine a eu des entretiens avec la reine protestante Jeanne III de Navarre à M&# x00e2con et N&# x00e9rac. Elle a également rencontré sa fille Elisabeth à Bayonne près de la frontière espagnole, au milieu des fêtes de la cour somptueuses. Philippe II s'est excusé de l'occasion. Il envoya le duc d'Albe dire à Catherine de supprimer l'édit d'Amboise et de trouver des solutions punitives au problème de l'hérésie.[78]

En 1566, par l'intermédiaire de l'ambassadeur auprès de l'Empire ottoman, Guillaume de Grandchamp de Grantrie, et en raison d'une alliance franco-ottomane de longue date, Charles IX de France et Catherine de Médicis proposèrent à la cour ottomane un plan de réinstallation des huguenots français et français et les luthériens allemands en Moldavie sous contrôle ottoman, afin de créer une colonie militaire et un tampon contre les Habsbourg. Ce plan avait également l'avantage supplémentaire d'éloigner les huguenots de France, mais il n'a pas intéressé les Ottomans.[79]

Le 27 septembre 1567, lors d'un coup connu sous le nom de Surprise de Meaux, les forces huguenotes tentent de tendre une embuscade au roi, déclenchant une nouvelle guerre civile.[80] Pris au dépourvu, le tribunal s'enfuit à Paris dans le désarroi[81]. La guerre a pris fin par la paix de Longjumeau du 22&# x201323 mars 1568, mais les troubles civils et les effusions de sang ont continué.[82] La Surprise de Meaux marque un tournant dans la politique de Catherine envers les huguenots. A partir de ce moment, elle abandonne le compromis pour une politique de répression.[83] Elle dit à l'ambassadeur de Venise en juin 1568 que tout ce que l'on pouvait attendre des huguenots était la tromperie, et elle loua le règne de terreur du duc d'Albe aux Pays-Bas, où les calvinistes et les rebelles furent mis à mort par milliers.[84]

Les huguenots se replient sur la place forte de La Rochelle sur la côte ouest, où les rejoignent Jeanne d'Albret et son fils de quinze ans, Henri de Bourbon[86]. « Nous sommes tous décidés à mourir », écrit Jeanne à Catherine, « plutôt que d'abandonner notre Dieu et notre religion ».[87] Catherine appelait Jeanne, dont la décision de se rebeller faisait peser une menace dynastique sur les Valois, « la femme la plus éhontée du monde »[88]. Néanmoins, la paix de Saint-Germain-en-Laye, signée le 8 août 1570 parce que l'armée royale était à court d'argent, accordait aux huguenots une tolérance plus large que jamais.[89]

Catherine cherchait à promouvoir les intérêts des Valois par des mariages de grande dynastie. En 1570, Charles IX épousa Elisabeth d'Autriche, fille de Maximilien II, empereur du Saint-Empire. Catherine était également impatiente d'un match entre l'un de ses deux plus jeunes fils et Elizabeth I d'Angleterre.[90] Après la mort de la fille de Catherine Elisabeth en couches en 1568, elle avait présenté sa plus jeune fille Margaret comme épouse de Philippe II d'Espagne. Maintenant, elle a demandé un mariage entre Marguerite et Henri III de Navarre, dans le but d'unir les intérêts Valois et Bourbon. Margaret, cependant, était secrètement impliquée avec Henri de Guise, le fils du défunt duc de Guise. Lorsque Catherine l'a découvert, elle a fait sortir sa fille de son lit. Catherine et le roi l'ont alors battue, déchirant ses vêtements de nuit et lui arrachant des poignées de cheveux.[91]

Catherine pressa Jeanne d'Albret d'aller à la cour. En écrivant qu'elle voulait voir les enfants de Jeanne, elle promit de ne pas leur faire de mal. Jeanne répondit : "Pardonnez-moi si, en lisant cela, j'ai envie de rire, parce que vous voulez me soulager d'une peur que je n'ai jamais eue. Je n'ai jamais pensé que, comme on dit, tu manges des petits enfants".[92] Lorsque Jeanne est venue au tribunal, Catherine a fait pression sur elle,[93] jouant sur les espoirs de Jeanne pour son fils bien-aimé. Jeanne accepte finalement le mariage entre son fils et Marguerite, tant qu'Henri pourra rester huguenot. Lorsque Jeanne arrive à Paris pour acheter des vêtements pour le mariage, elle tombe malade et meurt à l'âge de quarante-quatre ans. Des écrivains huguenots ont accusé plus tard Catherine de l'avoir assassinée avec des gants empoisonnés.[94] Le mariage a eu lieu le 18 août 1572 à Notre-Dame de Paris.

Trois jours plus tard, l'amiral Coligny regagnait ses appartements depuis le Louvre lorsqu'un coup de feu retentit d'une maison et le blessa à la main et au bras.[95] Une arquebuse fumante a été découverte dans une fenêtre, mais le coupable s'était échappé de l'arrière du bâtiment sur un cheval en attente.[96] Coligny a été transporté à son logement à l'H&# x00f4tel de B&# x00e9thisy, où le chirurgien Ambroise Par&# x00e9 a retiré une balle de son coude et a amputé un doigt endommagé avec une paire de ciseaux. Catherine, qui aurait reçu la nouvelle sans émotion, fit une visite en larmes à Coligny et promit de punir son agresseur. De nombreux historiens ont blâmé Catherine pour l'attaque de Coligny. D'autres évoquent la famille Guise ou un complot hispano-papal visant à mettre fin à l'influence de Coligny sur le roi.[97] Quelle que soit la vérité, le bain de sang qui a suivi a rapidement échappé au contrôle de Catherine ou de tout autre dirigeant.[98]

Le massacre de la Saint-Barthélemy, qui a commencé deux jours plus tard, a depuis entaché la réputation de Catherine.[43] Il n'y a aucune raison de croire qu'elle n'était pas partie à la décision lorsque, le 23 août, Charles IX ordonna : « Alors tuez-les tous ! Tuez-les tous ! »[99] La pensée était claire. Catherine et ses conseillers s'attendaient à un soulèvement huguenot pour venger l'attaque de Coligny. Ils ont donc choisi de frapper d'abord et d'éliminer les chefs huguenots alors qu'ils étaient encore à Paris après le mariage.[100]

Le massacre à Paris a duré près d'une semaine. Il s'est répandu dans de nombreuses régions de France, où il a persisté jusqu'à l'automne. Selon les mots de l'historien Jules Michelet, « Saint-Barthélemy n'était pas un jour, mais une saison »[101]. Le 29 septembre, quand Navarre s'agenouilla devant l'autel en catholique romaine, s'étant convertie pour éviter d'être tuée, Catherine se tourna vers les ambassadeurs et se mit à rire.[102] De cette époque date la légende de la méchante reine italienne. Les écrivains huguenots ont qualifié Catherine d'Italienne intrigante, qui avait agi selon les principes de Machiavel pour tuer tous les ennemis d'un seul coup.[103]

Deux ans plus tard, Catherine fait face à une nouvelle crise avec la mort de Charles IX à l'âge de vingt-trois ans.Ses derniers mots étaient "oh, ma mère. ".[104] La veille de sa mort, il nomma Catherine régente, car son frère et héritier, Henri le duc d'Anjou, se trouvait dans le Commonwealth polono-lituanien, où il avait été élu roi l'année précédente. Cependant, trois mois après son couronnement à la cathédrale du Wawel, Henri abandonna ce trône et retourna en France pour devenir roi de France. Catherine écrivit à la mort d'Henri de Charles IX : "Je suis affligée d'avoir été témoin d'une telle scène et de l'amour qu'il m'a témoigné à la fin . Ma seule consolation est de vous voir bientôt ici, comme l'exige votre royaume, et en bonne santé, car si je vous perdais, je me serais enterré vivant avec vous. »[105]

Henry était le fils préféré de Catherine. Contrairement à ses frères, il monta sur le trône en tant qu'adulte. Il était également en meilleure santé, même s'il souffrait d'une faiblesse pulmonaire et d'une fatigue constante.[106] Son intérêt pour les tâches du gouvernement, cependant, s'est avéré instable. Il dépendait de Catherine et de son équipe de secrétaires jusqu'aux dernières semaines de sa vie. Il se cachait souvent des affaires de l'État, se plongeant dans des actes de piété, tels que les pèlerinages et la flagellation.[107] Il était, cependant, également célèbre pour son cercle de favoris, appelé Les Mignons (de mignon, français pour "les chéris" ou "les délicats"). C'était un terme utilisé par les polémistes dans l'atmosphère toxique des guerres de religion françaises et repris par les Parisiens, pour désigner les favoris d'Henri III de France, de son retour de Pologne pour régner en France en 1574, à son assassinat en 1589, une fin désastreuse à laquelle contribua la perception de la faiblesse efféminée.[1] Les mignons étaient des jeunes gens frivoles et à la mode, à qui la malignité publique attribuait une sexualité hétérodoxe, rumeurs que certains historiens ont trouvées comme un facteur de désintégration de la défunte monarchie valoise.

Selon le chroniqueur contemporain Pierre de l'Estoile[2], ils se rendaient « excessivement odieux, tant par leur allure folle et hautaine, que par leur tenue efféminée et impudique, mais surtout par les immenses cadeaux que le roi leur faisait. " Le mariage de Joyeuse en 1581 a occasionné l'un des étalages les plus extravagants du règne.

Henry a épousé Louise de Lorraine-Vaud&# x00e9mont en février 1575, deux jours après son couronnement. Son choix a contrecarré les plans de Catherine pour un mariage politique avec une princesse étrangère. Les rumeurs de l'incapacité d'Henry à produire des enfants étaient alors largement diffusées. Le nonce apostolique Salviati a observé, « ce n'est qu'avec difficulté que l'on peut imaginer qu'il y aura une progéniture ». les médecins et ceux qui le connaissent bien disent qu'il a une constitution extrêmement faible et ne vivra pas longtemps." connu sous le nom de "Monsieur", a joué son rôle d'héritier du trône, exploitant à plusieurs reprises l'anarchie des guerres civiles, qui étaient désormais autant de nobles luttes de pouvoir que de religion.[109] Catherine a tout fait pour ramener François au bercail. À une occasion, en mars 1578, elle lui fit la leçon pendant six heures sur son comportement dangereusement subversif.[110]

En 1576, dans un mouvement qui mettait en danger le trône d'Henri, François s'allie avec les princes protestants contre la couronne.[111] Le 6 mai 1576, Catherine céda à presque toutes les revendications huguenotes de l'édit de Beaulieu. Le traité est devenu connu sous le nom de Paix de Monsieur parce qu'on pensait que François l'avait imposé à la couronne.[112] François mourut de consomption en juin 1584, après une intervention désastreuse aux Pays-Bas au cours de laquelle son armée avait été massacrée[113]. Catherine écrivit, le lendemain : "Je suis si malheureuse de vivre assez longtemps pour voir tant de gens mourir avant moi, bien que je me rende compte qu'il faut obéir à la volonté de Dieu, qu'il possède tout, et qu'il ne nous prête qu'aussi longtemps qu'il aime les enfants qu'il nous donne. »[114] La mort de son plus jeune fils fut une calamité pour les rêves dynastiques de Catherine. En vertu de la loi salique, selon laquelle seuls les hommes pouvaient monter sur le trône, le huguenot Henri de Navarre devenait désormais l'héritier présomptif de la couronne française.[43]

Catherine avait du moins pris la précaution de marier Marguerite, sa fille cadette, à Navarre. Margaret, cependant, devint presque une épine dans le pied de Catherine comme François, et en 1582, elle retourna à la cour de France sans son mari. Catherine a été entendue lui crier dessus pour avoir pris des amants.[116] Catherine a envoyé Pomponne de Belli&# x00e8vre en Navarre pour organiser le retour de Margaret. En 1585, Marguerite fuit à nouveau la Navarre.[117] Elle se retira dans sa propriété d'Agen et supplia sa mère de lui donner de l'argent. Catherine lui a envoyé juste assez "pour mettre de la nourriture sur sa table"[118]. Passant à la forteresse de Carlat, Marguerite a pris un amant appelé d'Aubiac. Catherine a demandé à Henry d'agir avant que Margaret ne leur fasse à nouveau honte. En octobre 1586, il fit donc enfermer Marguerite au château d'Usson. D'Aubiac a été exécuté, mais pas, malgré le souhait de Catherine, devant Margaret.[119] Catherine a coupé Margaret de son testament et ne l'a plus jamais revue.

Catherine était incapable de contrôler Henry comme elle l'avait fait avec François et Charles.[120] Son rôle dans son gouvernement est devenu celui de chef de l'exécutif et de diplomate itinérant. Elle a beaucoup voyagé à travers le royaume, faisant respecter son autorité et essayant d'éviter la guerre. En 1578, elle se charge de pacifier le sud. A cinquante-neuf ans, elle entreprend un périple de dix-huit mois dans le sud de la France pour rencontrer face à face les dirigeants huguenots. Ses efforts ont valu à Catherine un nouveau respect du peuple français.[121] A son retour à Paris en 1579, elle est accueillie hors de la ville par le Parlement et la foule. L'ambassadeur de Venise, Gerolamo Lipomanno, a écrit : "C'est une princesse infatigable, née pour apprivoiser et gouverner un peuple aussi indiscipliné que les Français : ils reconnaissent désormais ses mérites, son souci d'unité et regrettent de ne pas l'avoir appréciée plus tôt."[ 122] Elle ne se faisait cependant aucune illusion. Le 25 novembre 1579, elle écrit au roi : « Vous êtes à la veille d'une révolte générale. Quiconque vous dit le contraire est un menteur."[123]

De nombreux catholiques romains de premier plan ont été consternés par les tentatives de Catherine d'apaiser les huguenots. Après l'édit de Beaulieu, ils avaient commencé à former des ligues locales pour protéger leur religion.[125] La mort de l'héritier du trône en 1584 incita le duc de Guise à assumer la direction de la Ligue catholique. Il prévoyait de bloquer la succession d'Henri de Navarre et de placer sur le trône l'oncle catholique d'Henri, le cardinal Charles de Bourbon. Dans cette cause, il recruta les grands princes catholiques, nobles et prélats, signa le traité de Joinville avec l'Espagne, et se prépara à faire la guerre aux « quotheretics »[126]. En 1585, Henri III n'avait d'autre choix que d'entrer en guerre contre la Ligue.[127] Comme le dit Catherine, « la paix se porte sur un bâton » (bâton porte paix).[128] "Prenez garde", écrivit-elle au roi, "surtout sur votre personne. Il y a tellement de trahison que je meurs de peur. »[129]

Henry était incapable de combattre les catholiques et les protestants à la fois, qui avaient tous deux des armées plus fortes que la sienne. Dans le traité de Nemours, signé le 7 juillet 1585, il est contraint de céder à toutes les exigences de la Ligue, même de payer ses troupes[130]. Il s'est caché pour jeûner et prier, entouré d'un garde du corps connu sous le nom de « Quarante-cinq », et a laissé Catherine régler le problème.[131] La monarchie avait perdu le contrôle du pays et n'était pas en mesure d'aider l'Angleterre face à l'attaque espagnole à venir. L'ambassadeur d'Espagne dit à Philippe II que l'abcès était sur le point d'éclater.[132]

En 1587, la réaction catholique contre les protestants était devenue une campagne à travers l'Europe. L'exécution d'Elizabeth I d'Angleterre de Marie, reine d'Écosse, le 8 février 1587 a scandalisé le monde catholique.[133] Philippe II d'Espagne se prépare à une invasion de l'Angleterre. La Ligue a pris le contrôle d'une grande partie du nord de la France pour sécuriser les ports français pour son armada.

Henry a engagé des troupes suisses pour l'aider à se défendre à Paris. Les Parisiens revendiquent cependant le droit de défendre eux-mêmes la ville. Le 12 mai 1588, ils dressent des barricades dans les rues et refusent d'obéir à qui que ce soit, à l'exception du duc de Guise.[135] Lorsque Catherine a essayé d'aller à la messe, elle a trouvé son chemin barré, bien qu'elle ait été autorisée à traverser les barricades. Le chroniqueur L'Estoile a rapporté qu'elle a pleuré tout au long de son déjeuner ce jour-là. Elle écrivit à Belli&# x00e8vre : « Jamais je ne me suis vue dans un tel trouble ou avec si peu de lumière pour m'échapper. » Comme d'habitude, Catherine conseilla au roi, qui avait fui la ville à temps, de faire un compromis. et vivre pour combattre un autre jour.[137] Le 15 juin 1588, Henri signa dûment l'Acte d'Union, qui céda à toutes les dernières demandes de la Ligue.

Le 8 septembre 1588, à Blois, où la cour s'était réunie pour une réunion des États, Henri congédia tous ses ministres sans préavis. Catherine, alitée avec une infection pulmonaire, avait été maintenue dans l'obscurité.[138] Les actions du roi ont effectivement mis fin à ses jours de pouvoir.

Lors de la réunion des États, Henry a remercié Catherine pour tout ce qu'elle avait fait. Il l'appelait non seulement la mère du roi, mais aussi la mère de l'État.[139] Henry n'a pas dit à Catherine de son plan pour une solution à ses problèmes. Le 23 décembre 1588, il demanda au duc de Guise de faire appel à lui au château de Blois. Alors que Guise entrait dans la chambre du roi, les Quarante-cinq plongeaient leurs lames dans son corps, et il mourut au pied du lit du roi. Au même moment, huit membres de la famille de Guise sont rassemblés, dont le frère du duc de Guise, Louis II, cardinal de Guise, que les hommes d'Henri tuent le lendemain dans les cachots du palais[140]. Immédiatement après le meurtre de Guise, Henry est entré dans la chambre de Catherine à l'étage inférieur et a annoncé : " Veuillez me pardonner. Monsieur de Guise est mort. On ne reparlera plus de lui. Je l'ai fait tuer. Je lui ai fait ce qu'il allait me faire. »[141] La réaction immédiate de Catherine n'est pas connue mais le jour de Noël, elle dit à un frère : « Oh, misérable ! Qu'a t-il fait? . Prie pour lui . Je le vois se précipiter vers sa ruine. »[142] Elle rendit visite à son vieil ami le cardinal de Bourbon le 1er janvier 1589 pour lui dire qu'elle était sûre qu'il serait bientôt libéré. Il lui cria : "Vos paroles, Madame, nous ont tous conduits à cette boucherie."[142] Elle partit en larmes.

Le 5 janvier 1589, Catherine meurt à l'âge de soixante-neuf ans, probablement d'une pleurésie. L'Estoile écrivait : « Ses proches croyaient que sa vie avait été abrégée par le mécontentement suscité par l'acte de son fils. Parce que Paris était tenu par des ennemis de la couronne, Catherine dut être enterrée provisoirement à Blois. Huit mois plus tard, Jacques Cl&# x00e9ment poignardé Henri III à mort. À l'époque, Henri assiégeait Paris avec le roi de Navarre, qui lui succéderait sous le nom d'Henri IV de France. L'assassinat d'Henri III met fin à près de trois siècles de règne valois et porte au pouvoir la dynastie des Bourbons. Des années plus tard, Diane, fille d'Henri II et de Philippa Duci, fait réinhumer la dépouille de Catherine dans la basilique Saint-Denis à Paris. En 1793, une foule révolutionnaire jeta ses os dans une fosse commune avec ceux des autres rois et reines.[144]

Henri IV aurait dit plus tard de Catherine :

Je vous demande, que pourrait faire une femme, laissée par la mort de son mari avec cinq petits enfants sur ses bras, et deux familles de France qui songeaient à saisir la couronne&# x2014 la nôtre [les Bourbons] et les Guise ? N'était-elle pas obligée de jouer des rôles étranges pour tromper d'abord l'un et l'autre, afin de garder, comme elle, ses fils, qui ont successivement régné par la sage conduite de cette femme rusée ? Je suis surpris qu'elle n'ait jamais fait pire.[145]


En ce jour de l'histoire, 8 август

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