477e groupe composite

477e groupe composite

477e groupe composite

Histoire - Livres - Aéronefs - Chronologie - Commandants - Bases principales - Unités composantes - Affecté à

Histoire

Le 477th Composite Group (USAAF) était une unité de combat afro-américaine qui n'a jamais atteint le combat et qui a souffert de problèmes de moral répétés en raison de la ségrégation et de la suspicion des intentions de l'USAAF pour le groupe.

Le 477th fut initialement activé en tant que 477th Bombardment Group (Medium) le 13 mai 1943, mais après une période d'entraînement avec le B-26, il fut désactivé le 25 août 1943.

Sa deuxième incarnation était le résultat de pressions pour permettre aux Afro-Américains de servir d'équipages de bombardiers ainsi que de pilotes de chasse. Le 477th fut réactivé le 15 janvier 1944, cette fois en tant que groupe B-25. Le nouveau groupe a commencé à s'entraîner à Selfridge Field, près de Chicago. Bien que les règlements de l'armée l'interdisaient, le club social de Selfridge était soumis à une ségrégation raciale et n'était ouvert qu'aux officiers blancs. Inévitablement, cela a abaissé le moral au sein du groupe, et le commandant de la base a été officiellement réprimandé pour la ségrégation.

En mai 1944, le groupe a déménagé à Godman Field à Fort Knox, Kentucky. Le moral a continué à baisser. Godman Field n'était pas vraiment un aérodrome approprié pour le B-25. Les officiers noirs au sein du groupe n'étaient pas promus. Enfin, bien que la base de Godman Field n'ait pas été séparée, les officiers blancs pouvaient également utiliser le club de ségrégation raciale de Fort Knox, à proximité. Malgré ces problèmes, le groupe a atteint sa pleine force de combat au début de 1945 et devait entrer en combat le 1er juillet.

Afin de compléter sa formation, le groupe a déménagé à Freeman Field. Le commandant du groupe a fait une tentative maladroite de contourner la règle de non-ségrégation en créant un club social pour les « stagiaires » et un autre pour les « instructeurs ». De nombreux officiers stagiaires du groupe ont décidé de contester cela et, début avril, ont tenté d'entrer dans le club des «instructeurs». 61 agents ont été arrêtés. Tous sauf trois ont été rapidement relâchés, mais le colonel Selway a ensuite aggravé la situation en tentant de forcer ses hommes à signer une déclaration déclarant qu'ils comprenaient parfaitement un nouveau règlement mis en place pour faire respecter la ségrégation. Cette fois, 101 hommes ont refusé et ont été arrêtés. Le ministère de la Guerre subit de fortes pressions et les 101 sont libérés le 23 avril.

Cela n'a laissé les trois hommes en détention qu'après les tentatives initiales d'utiliser le club des «instructeurs». Tous trois ont été traduits en cour martiale. Deux ont été acquittés, mais le troisième, le lieutenant Roger C. Terry, a été reconnu coupable d'avoir bousculé l'officier du jour lors de la manifestation initiale. Il a été condamné à une amende de 150 $ et démis de ses fonctions de l'USAAF.

À la suite des manifestations, le groupe a été ramené à Godman Field. Deux des quatre escadrons de bombardiers ont été désactivés et remplacés par le 99th Fighter Squadron. Le groupe est devenu le 477th Composite Group. L'incompétent Selway a été remplacé en tant que commandant et des officiers noirs ont été promus. Le groupe devait être prêt au combat le 31 août, mais la capitulation japonaise a mis fin à la guerre deux semaines plus tôt.

Les manifestations de Freeman Field ont joué un rôle dans la pleine intégration de l'armée américaine, qui a été mise en place légalement par le président Truman en 1948 (bien qu'il ait fallu près d'une décennie pour achever le processus).

En 1995, l'Air Force a supprimé les lettres de réprimande du dossier de 15 des 104 officiers initialement impliqués dans la manifestation et a promis de supprimer le reste sur demande. Dans le même temps, le Lt Terry a été gracié, rétabli dans son grade d'origine et son amende a été remboursée.

Livres

En attente

Avion

1943 : Martin B-26 Maraudeur
1944-45 : B-25 Mitchell nord-américain
1945-47 : North American B-25 Mitchell et Republic P-47 Thunderbolt

Chronologie

13 mai 1943Constitué en tant que 477e groupe de bombardement (moyen)
1 juin 1943Activé avec Third Air Force
25 août 1943Inactivé
15 janvier 1944Activé avec la First Air Force
juin 1945Redésigné 477e groupe composite
1er juillet 1947Inactivé

Commandants (avec date de nomination)

Lieutenant-colonel Andrew 0Lerche : 1943
Col Robert R Selway Jr : 21 janvier 1944
Col Benjamin 0 Davis Jr : 21 juin 1945-1 juillet 1947.

Bases principales

BacDill Field, Floride : 1 juin-25 août 1943
Champ de Selfridge, Michigan : 15 janvier 1944
Godman Field, Ky : 6 mai 1944
Lockbourne AAB, Ohio : 13 mars 1946-1er juillet 1947

Unités composantes

99e chasseur : 1945-47
616e bombardement : 1943, 1944-45
617e bombardement : 1943, 1944-47
618e bombardement : 1943, 1944-45
619e bombardement : 1943, 1944-45

Assigné à

1943 : Troisième Armée de l'Air
1944-1947 : Première Armée de l'Air


Recherche d'informations sur les aviateurs de Tuskegee

Salut! Cette communauté a été très utile dans le passé, j'espère donc que vous pourrez répondre à une autre question liée aux Afro-Américains dans l'armée. Je travaille sur un marqueur historique de l'État pour le soulèvement aérien de l'armée Freeman à Seymour, dans l'Indiana, pendant la Seconde Guerre mondiale. Je veux être précis dans la description de ceux (certains membres du 477th Bombardment Group) qui ont protesté contre la ségrégation des clubs d'officiers sur la base. Je sais que certains de ceux qui ont protesté étaient des aviateurs de Tuskegee, mais je ne sais pas si tous l'étaient. Donc je suppose que ma question est: étaient tous Les membres de la Black Air Force considéraient-ils des hommes de Tuskegee Air ? Je sais que le nom vient de la base où ils s'entraînaient, mais je ne savais pas si tout le monde dans le 477th Bombardment Group s'y était entraîné et, par conséquent, s'il serait exact de les appeler tous "Tuskegee Air men".

De plus, je sais que certaines des 115e et 118e unités de base ont participé au soulèvement. Font-ils également partie du 477th/Tuskegee Air men ? Ou s'agit-il d'entités distinctes ? J'espère que mes questions ont du sens. Je suis ignorant en ce qui concerne l'organisation militaire et le grade, alors j'espère que j'utilise la bonne terminologie. Merci beaucoup pour votre aide.

Re: Recherche d'informations sur les aviateurs de Tuskegee
Sylvie Naylor 23.09.2020 6:40 (в ответ на Nicole Poletika)

Merci d'avoir posté votre demande sur History Hub !

Nous avons effectué des recherches dans le catalogue des archives nationales et localisé la correspondance générale, 1940 - 1948   dans les archives du bureau du secrétaire à la guerre (groupe d'enregistrements 107) qui comprend 1 unité de dossier pour le 477e groupe de bombardement. Pour accéder à cette unité de fichier, veuillez contacter les Archives nationales de College Park - Textual Reference (RDT2) par courrier électronique à l'adresse

RDT2 a également la garde des copies sur microfilm des dossiers opérationnels relatifs aux unités de l'US Army Air Force. Nous avons effectué des recherches dans l' index de l' histoire de l' Air Force pour le microfilm et avons trouvé 2 fichiers qui se rapportent au 477th Bomb Group et 7 unités de fichiers concernant le 477th Composite Group . Veuillez lire le bref résumé pour déterminer les documents qui vous intéressent et cliquez sur l'icône PDF spécifique. Dans la liste PDF, l'IRISREF est le numéro de bobine de microfilm et notez les numéros FRAME et FRAMELST pour l'emplacement sur la bobine. Étant donné que les numéros de bobine commencent par B, veuillez contacter RDT2 pour y accéder. Nous n'avons pas pu localiser les dossiers de la 115e ou de la 118e unité de base.

En raison de la pandémie de COVID-19 et conformément aux directives reçues du Bureau de la gestion et du budget (OMB), la NARA a ajusté ses opérations normales pour équilibrer la nécessité d'achever son travail critique tout en respectant la distanciation sociale recommandée pour le sécurité du personnel de la NARA. En raison de cette re-priorisation des activités, vous pouvez rencontrer un retard dans la réception d'un accusé de réception initial ainsi que d'une réponse substantielle à votre demande de référence de RDT2. Nous nous excusons pour ce désagrément et vous remercions de votre compréhension et de votre patience.

De plus, nous vous suggérons de consulter les ressources suivantes pour obtenir des informations pouvant être pertinentes pour votre recherche :


Aviateurs de Tuskegee

L'"Expérience Tuskegee", un programme de l'Army Air Corps pour former des Afro-Américains comme pilotes militaires, a commencé à Tuskegee Army Air Field en Alabama en 1941. Au pays et à l'étranger pendant la Seconde Guerre mondiale, les aviateurs de Tuskegee ont vaincu d'énormes chances, y compris le racisme. Les aviateurs n'ont jamais perdu un bombardier escorté au profit de chasseurs ennemis. En mars 1946, le Tuskegee Airmen 477th Composite Group et ses unités de soutien ont été transférés de Godman Field, Kentucky, à Lockbourne Army Air Base, où le colonel Benjamin O. Davis, Jr. a pris le commandement. En juillet 1948, le président Harry S. Truman a publié le décret exécutif numéro 9981, qui mandatait « l'égalité de traitement et des chances dans les forces armées. Les aviateurs de Tuskegee ont joué un rôle majeur dans l'intégration de toutes les forces militaires américaines. Le 477e a été stationné à Lockbourne jusqu'en 1949.

Érigé en 2003 par la Commission du bicentenaire de l'Ohio, Tuskegee Airmen, Inc., et la Ohio Historical Society. (Numéro de marqueur 74-25.)

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Afro-Américains &bull Air & Space &bull Civil Rights &bull War, World II

. En outre, il est inclus dans les listes des anciens présidents américains : #33 Harry S. Truman, la Ohio Historical Society / The Ohio History Connection et les listes de la série Tuskegee Airmen. Un mois historique important pour cette entrée est mars 1946.

Emplacement. 39° 49,057′ N, 82° 56,13′ W. Marker est à Columbus, Ohio, dans le comté de Franklin. Le marqueur est sur Johns Circle, sur la gauche lorsque vous voyagez vers l'est. Le marqueur est dans la passerelle entre le parking et le terminal passagers de l'aéroport international Rickenbacker. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve à cette adresse postale ou à proximité : 2241 Johns Circle, Columbus OH 43217, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs se trouvent à moins de 2 milles de ce marqueur, mesurés à vol d'oiseau. Capitaine Eddie Rickenbacker (ici, à côté de ce marqueur) F-100D "Super Sabre" (à environ 0,6 miles) F-84F "Thunderstreak" (à environ 0,6 miles) A-7D "Corsair II" (à environ 0,6 miles) loin) Historic Lockbourne (à environ 2,8 km) Ohio-Erie Canal and Locks / The Columbus Feeder Canal (à environ 2 miles) un autre marqueur également appelé Ohio-Erie Canal and Locks / The Columbus Feeder Canal (à environ 2 miles) loin) Mémorial des anciens combattants de Lockbourne (à environ 3,2 km). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Columbus.

Marqueur associé. Cliquez ici pour un autre marqueur lié à ce marqueur.


Histoire

Le 477th a été créé en mai 1943 à MacDill Field, en Floride, sous le nom de United States Army Air Forces 477e groupe de bombardement (moyen). Affecté à la Third Air Force, le groupe s'est entraîné avec les bombardiers moyens Martin B-26 Marauder. L'unité a ensuite été inactivée le 25 août 1943.

Le 477th a été réactivé en tant que 477e groupe composite à Selfridge Field, Michigan le 15 janvier 1944 et affecté à la First Air Force. La nouvelle mission du 477th était de former ce qui allait devenir les légendaires aviateurs afro-américains de la Seconde Guerre mondiale connus sous le nom de Tuskegee Airmen avec des chasseurs Republic P-47 Thunderbolt et des bombardiers nord-américains B-25 Mitchell. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la pression continue des dirigeants civils afro-américains a conduit l'armée à laisser les Noirs s'entraîner en tant que membres d'équipages de bombardiers, une étape qui leur a ouvert de nombreux rôles de combat plus qualifiés.

Le 5 mai 1944, peut-être par peur d'une répétition de l'émeute raciale de l'été précédent à proximité de Detroit, le 477th fut brusquement transféré à Godman Field à Fort Knox dans le Kentucky.

Le moral du 477th était mauvais parce que le terrain n'était pas adapté pour être utilisé par le B-25 et parce que les officiers noirs, y compris les vétérans du combat du 332d Fighter Group qui avaient été transférés dans l'unité de bombardiers, n'étaient pas promus aux postes de commandement. Au début de 1945, cependant, le 477th atteint sa pleine force de combat. Il était prévu d'entrer en combat le 1er juillet, ce qui a obligé à déménager une fois de plus, cette fois à Freeman Field, une base parfaitement adaptée à l'utilisation du B-25.

À Freeman Field, la mutinerie de Freeman Field a eu lieu à la suite de discrimination raciale. À la suite de la manifestation, le 477th a été relocalisé à Godman Field. Le colonel Benjamin O. Davis, Jr., a pris le commandement le 1er juillet et des officiers noirs ont remplacé les officiers blancs aux postes de commandement et de supervision inférieurs. L'entraînement devait être terminé le 31 août, mais la guerre s'est terminée le 14 août avec la capitulation du Japon.

Jamais déployé au combat, le 477th a été réduit à la fin de la guerre. En 1946, il a été réaffecté à Lockbourne Field, maintenant l'aéroport international Rickenbacker, dans l'Ohio. Le 1er juillet 1947, le 477th est dissous.


HÉROS À LA MAISON

Après la fin de la guerre en Europe en 1945, les aviateurs noirs et le personnel de soutien sont retournés aux États-Unis, où ils ont continué à faire face au racisme et au sectarisme malgré leur bilan de guerre exceptionnel.

Le programme Tuskegee a été étendu pour devenir le centre de l'aviation noire pendant la Seconde Guerre mondiale. Les TAAF ont continué à former de nouveaux aviateurs jusqu'en 1946.

En mars 1946, après la fin de la guerre, le 477th Composite Group déménage de Godman Field à la base aérienne de l'armée de Lockbourne dans l'Ohio. Le 1er juillet 1947, le 332e Fighter Group remplace le 477e à Lockbourne. La même année, l'Army Air Forces est remplacée par l'United States Air Force, indépendante de l'Army. Le 332e Fighter Group est devenu le seul groupe noir actif dans le nouveau service. Un grand nombre d'aviateurs noirs ont choisi de rester dans le service, mais en raison de la ségrégation ont été limités au 332e Fighter Group et 477th Composite Group. Les possibilités d'avancement et de promotion étaient également très limitées, ce qui affectait le moral. Néanmoins, les aviateurs noirs et ceux d'autres domaines ont continué à exceller.


Le 477th Fighter Group a été réactivé le 1er octobre 2007 en tant que première unité de réserve de l'Air Force à piloter, entretenir et soutenir le Lockheed Martin F-22 Raptor. Le groupe est une unité associée responsable du recrutement, de la formation, du développement et de la rétention d'aviateurs citoyens pour soutenir les exigences de mission de l'unité expéditionnaire de l'escadre 3d et de l'armée de l'air.

Le 477th Fighter Group fournit une force prête au combat d'environ 425 techniciens de la Réserve aérienne, réservistes traditionnels et fonctionnaires affectés aux escadrons suivants :

Les hommes et les femmes du 477th Fighter Group s'intégreront fonctionnellement avec leurs partenaires de l'Air Force en service actif dans presque tous les domaines de mission du F-22A afin d'accroître l'efficacité et la capacité de combat globale tout en conservant le soutien administratif de la Réserve et l'amélioration de sa carrière. Le 477th Fighter Group tirera parti des atouts traditionnels de l'expérience et de la continuité de la composante de réserve pour voler, combattre et gagner en tant que Wingmen inégalés dans l'équipe Total Force à Elmendorf.


Les aviateurs de Tuskegee : une entrevue avec la principale autorité

Daniel Haulman, PhD, l'une des principales autorités mondiales sur tous les aviateurs afro-américains de Tuskegee, se joint à nous pour une interview sur leur service, leurs défis et leur héritage.

Les Tuskegee Airmen sont devenus l'une des unités les plus célèbres de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale. L'une des plus grandes autorités mondiales de l'unité est originaire de la Nouvelle-Orléans et a étudié avec nos deux fondateurs, les Drs. Stephen Ambrose et Nick Mueller, à l'Université de la Nouvelle-Orléans. Daniel Haulman, PhD, était le chef de longue date de la Division de l'histoire de l'organisation à l'Agence de recherche historique de l'Air Force. Auteur de 10 publications et d'innombrables articles, le Dr Haulman a eu la gentillesse de prendre le temps de répondre à quelques questions.

Daniel Haulman, PhD (centre) avec (L-R) Craig Huntly, chercheur historique Tuskegee Airman Colonel William Holloman Tuskegee Airman Lieutenant-colonel George Hardy, et Tuskegee Airman Lieutenant-colonel Alexander Jefferson.

Pour ceux qui ne les connaissent pas, pouvez-vous décrire brièvement qui étaient les aviateurs de Tuskegee ?

Les Tuskegee Airmen étaient les premiers pilotes militaires afro-américains au service militaire des États-Unis, et ceux qui appartenaient à leurs escadrons et groupes, et ceux qui étaient stationnés dans leurs bases d'entraînement et de combat lorsqu'ils y étaient. Il y avait 992 pilotes d'aviateurs Tuskegee formés à Tuskegee, y compris des pilotes de chasse monomoteur, des pilotes de bombardiers bimoteurs et des pilotes de liaison et de service, mais le nombre total d'aviateurs Tuskegee, en comptant le personnel au sol comme les mécaniciens d'aéronefs et le personnel logistique, était plus que 14.000.

Les Tuskegee Airmen ont également été les premiers pilotes militaires afro-américains du service militaire américain à se déployer sur un théâtre de combat à l'étranger, à engager des combats et à abattre des avions ennemis. Les pilotes de Tuskegee Airmen sont surtout connus pour avoir piloté des chasseurs sur le théâtre méditerranéen, d'abord pour la Douzième Force aérienne, sous laquelle ils ont effectué des centaines de missions, puis pour la Quinzième force aérienne. Alors qu'ils volaient pour ce dernier, le 332e Fighter Group et ses 99e, 100e, 301e et 302e escadrons de chasse effectuaient principalement des missions d'escorte de bombardiers et se sont forgé une réputation d'excellence. Entre début juin 1944 et fin avril 1945, les Tuskegee Airmen ont effectué 312 missions, dont 179 missions d'escorte de bombardiers. Ils ont perdu des bombardiers escortés au profit d'avions ennemis dans seulement sept de ces missions.

Le nombre total de bombardiers escortés par des aviateurs Tuskegee abattus par des chasseurs ennemis, selon mes recherches, était de 27, tandis que le nombre moyen perdu par chacun des six autres groupes d'escorte de chasseurs de la quinzième force aérienne était de 46. Les aviateurs de Tuskegee ont perdu beaucoup moins bombardiers aux avions ennemis que la moyenne des autres groupes. Beaucoup de leurs missions ont été effectuées dans des Mustangs P-51 à queue rouge, et pour cette raison, ils sont parfois appelés « Red Tails ». D'autres aviateurs de Tuskegee ont servi dans le 477e groupe de bombardement et ses 616e, 617e, 618e et 619e escadrons de bombardement, mais ces organisations ne se sont jamais déployées à l'étranger pour combattre pendant la Seconde Guerre mondiale.

1943 War Bond Poster mettant en vedette Black Airman avec l'aimable autorisation de la National Archives and Records Administration.

Quelle était la motivation des États-Unis à former ce groupe ?

En 1940, le président Franklin D. Roosevelt briguait un troisième mandat sans précédent en tant que président, et pendant sa campagne, il a promis de permettre aux pilotes noirs de s'entraîner pour servir dans l'Air Corps. Conformément à la politique de Roosevelt, le ministère de la Guerre a annoncé au début de janvier 1941 qu'il commencerait à former des pilotes afro-américains dans l'Army Air Corps, et que l'endroit où ils seraient formés serait Tuskegee, en Alabama. La première unité volante noire, le 99th Pursuit Squadron, plus tard le 99th Fighter Squadron, fut constituée et activée en mars 1941 à Chanute Field, Illinois, mais elle n'avait pas encore ses pilotes. Plus tard cette année-là, après la formation des équipes au sol, l'escadron a été transféré à Tuskegee où ses pilotes seraient formés.

Tuskegee a été sélectionné en partie parce qu'il se trouvait dans le Sud, qui avait plus de jours de beau temps de vol, et en partie parce que l'Institut Tuskegee formait déjà avec succès des pilotes civils noirs. Fin mars 1941, Eleanor Roosevelt, épouse du président, a visité Tuskegee et a volé avec un pilote noir au centre de formation des pilotes civils du Tuskegee Institute. Elle a soutenu la décision de son mari de former des pilotes militaires noirs pour servir dans l'armée, mais, au moment de son vol, la première unité de vol noire avait déjà été formée et les plans pour la formation de vol de Tuskegee avaient déjà été élaborés. Contrairement à la croyance populaire, elle n'a pas convaincu son mari de la police après avoir volé avec un pilote noir à Tuskegee.

Eleanor Roosevelt avec les aviateurs de Tuskegee, mars 1941. Avec l'aimable autorisation de la FDR Presidential Library and Museum.

Y a-t-il eu des objections ou des obstacles uniques à la formation de cette unité ?

Les objections aux plans pour les pilotes militaires noirs provenaient de différentes sources et pour différentes raisons. Certains dirigeants du Département de la guerre et de l'Air Corps ont résisté aux efforts visant à former des pilotes militaires noirs, en partie parce qu'ils pensaient que les Noirs étaient inférieurs, et en partie parce que les pilotes étaient des officiers et qu'ils ne voulaient pas d'officiers noirs plutôt que d'hommes enrôlés blancs. Ils ont mis en œuvre la politique de Roosevelt, mais ont prévu de former les pilotes noirs séparément des pilotes blancs s'entraînant dans d'autres bases. Les unités volantes noires seraient finalement entièrement noires, après le leadership blanc initial.

L'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) souhaitait plutôt une formation de pilote intégrée et s'est d'abord opposée à la mise en place d'une formation de vol noire séparée à Tuskegee. La NAACP a finalement soutenu le programme de formation au pilotage de Tuskegee, car ses membres se sont rendu compte qu'il serait préférable d'avoir une formation de vol militaire séparée pour les Noirs que de ne pas avoir de formation de vol militaire pour les Noirs. Certains des officiers blancs de l'aérodrome militaire de Tuskegee étaient très favorables à l'entraînement au vol militaire noir. D'autres dans des endroits plus élevés n'étaient pas impatients de voir les pilotes militaires noirs servir au combat à l'étranger, après avoir été entraînés, et ont résisté à leur déploiement.

Les aviateurs de Tuskegee ont-ils connu des différences ou des problèmes particuliers lors de leur formation, ou ont-ils reçu la même chose que les aviateurs blancs ?

Le colonel Noel F. Parrish a commandé l'aérodrome de l'armée de Tuskegee pendant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale, et y a été le commandant de l'entraînement au pilotage de base et avancé. Il a insisté pour que la formation des pilotes noirs soit de la même qualité que la formation des pilotes blancs dans les autres bases. Seulement environ la moitié des élèves-officiers noirs qui ont suivi la formation au pilotage ont terminé cette formation, mais les près de 1 000 pilotes qui ont obtenu leur diplôme étaient aussi pleinement qualifiés que n'importe quel pilote blanc suivant la même séquence de formation dans d'autres bases. Parfois, le programme de formation était critiqué parce qu'un si grand nombre de cadets « ont échoué » ou n'avaient pas réussi à terminer la formation en vol et à obtenir leurs ailes, mais ceux qui ont obtenu leur diplôme étaient reconnaissants du fait que les normes étaient élevées et qu'ils les avaient satisfaites.

Leur excellente formation s'est avérée payante lorsqu'ils ont effectué des missions de combat à l'étranger. Les cadets volants noirs avaient une formation de vol primaire à Moton Field de l'Institut Tuskegee, avec des instructeurs de vol civils noirs, mais la formation de base et avancée de vol à Tuskegee Army Air Field, où tous les instructeurs de vol au début, et la majorité tout au long de la guerre étaient blancs . Ces instructeurs de vol blancs ont suivi les normes élevées du colonel Parrish. Le taux d'élimination dans les bases d'entraînement au vol blanches était également élevé. Il existe des preuves que les instructeurs de vol civils noirs du Moton Field du Tuskegee Institute étaient plus indulgents que les instructeurs de vol blancs du Tuskegee Army Air Field, mais il existe également des preuves que la relation entre les instructeurs de vol blancs et les cadets noirs du Tuskegee Army Air Field était généralement cordial et respectueux. Certains de ceux qui n'ont pas réussi à suivre la formation militaire en vol ont blâmé d'autres facteurs que leurs propres performances.

A-t-il toujours fait partie du plan du ministère de la Guerre d'envoyer les aviateurs en service outre-mer ? Y a-t-il eu des considérations spécifiques quant à l'endroit où ils seraient déployés et à quel type de missions ils ont été affectés ?

Une fois qu'un nombre suffisant de pilotes militaires noirs ont été formés à Tuskegee, ils ont d'abord été affectés au 99th Fighter Squadron, puis aux 100th, 301st et 302d Fighter Squadrons du 332d Fighter Group. Aucun des escadrons ou du groupe déployé pour combattre à l'étranger dès qu'ils ont reçu suffisamment de pilotes pour être pleinement opérationnels, et il y a eu des plaintes concernant le temps qu'il leur fallait pour être envoyés au combat à l'étranger. Au printemps 1943, l'armée de l'air a finalement envoyé la première unité volante noire, le 99e escadron de chasse, en Afrique du Nord, et plus tard en Sicile puis en Italie continentale, plus tard dans l'année, mais parce qu'au début il y avait aucun groupe de chasse noir outre-mer auquel il pouvait être affecté, il était rattaché à divers groupes de chasse blancs, dont chacun avait déjà trois escadrons de chasse blancs qui lui étaient affectés.

L'un de ces commandants de groupe de chasse blancs, le colonel William Momyer du 33e groupe de chasse, a envoyé une note à la chaîne de commandement se plaignant que l'escadron de chasse noir attaché à son groupe fonctionnait mal et demandant qu'il soit retiré du combat en ligne. Le ministère de la Guerre a lancé une étude pour comparer le 99e avec les autres escadrons de chasse P-40 qui volaient pour la douzième force aérienne à l'époque, et a conclu que le 99e volait aussi bien que les escadrons de chasse blancs.

Le ministère de la Guerre, au début de 1944, a également déployé le 332e groupe de chasse et les trois autres escadrons de chasse noirs en Italie, et ils, comme le 99e, ont d'abord effectué des missions à l'appui des forces de surface de la douzième force aérienne. Au milieu de 1944, le 99th Fighter Squadron, qui utilisait des P-40, et le 332nd Fighter Group et ses 100th, 301st et 302d Fighter Squadrons, qui pilotaient des P-39, ont été réaffectés à la Fifteenth Air Force. pour aider à fournir des escortes de chasse pour ses bombardiers lourds quadrimoteurs B-17 et B-24. Cela a donné aux aviateurs de Tuskegee plus d'occasions d'engager l'ennemi, au-dessus du territoire ennemi, d'abattre plus d'avions ennemis et de démontrer leur compétence à escorter des bombardiers. Pour ces missions d'escorte de bombardiers, les aviateurs de Tuskegee ont d'abord piloté des avions P-47 puis P-51, qui étaient plus rapides et plus maniables que les types de chasseurs qu'ils avaient pilotés auparavant. Lorsque le 99th Fighter Squadron a été affecté au 332nd Fighter Group, il comptait un total de quatre escadrons de chasse, plus que les trois escadrons des autres groupes de chasse au combat. En d'autres termes, le groupe de chasse des aviateurs de Tuskegee, le 332e, était finalement le plus grand groupe de chasse de l'armée de l'air.

Les aviateurs de Tuskegee sont parmi les individus les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale. Quels sont certains de leurs couronnements ?

Col. Benjamin O. Davis, Jr., Sicile 1943 avec l'aimable autorisation de l'US Army Air Force.

Il y avait de nombreux aviateurs Tuskegee exceptionnels. Le colonel Benjamin O. Davis, Jr., qui a commandé le 99th Fighter Squadron, puis le 332nd Fighter Group, puis le 477th Composite Group, était diplômé de l'Académie militaire des États-Unis à West Point, et le fils du premier Black de l'armée général. Le colonel Benjamin O. Davis Jr. devint plus tard le premier général noir de l'US Air Force. En 1945, il est devenu le premier commandant de base noir aux États-Unis et, en 1947, le premier commandant d'escadre noir de l'Air Force. Le deuxième plus célèbre des aviateurs de Tuskegee était le général Daniel « Chappie » James. Bien qu'il n'ait pas servi outre-mer au combat pendant la Seconde Guerre mondiale, car il appartenait alors au 477th Bombardment Group (prédécesseur du 477th Composite Group), il est resté dans l'armée de l'air après cette guerre, et a servi en Corée et au Vietnam. Il est devenu le premier général noir quatre étoiles de l'armée de l'air ou de l'un des services.

Les trois premiers généraux noirs de l'armée de l'air, devenue indépendante de l'armée en 1947, étaient des aviateurs de Tuskegee.

Bien qu'aucun des aviateurs de Tuskegee ne soit devenu un as, le colonel Lee Archer était l'un des trois aviateurs de Tuskegee à avoir abattu un total de quatre avions ennemis et l'un des quatre aviateurs de Tuskegee à avoir abattu trois avions ennemis en une journée. Le colonel Roscoe Brown était l'un des trois aviateurs de Tuskegee à avoir abattu un jet allemand Me-262, malgré le fait que le jet était beaucoup plus rapide que les P-51 que les aviateurs de Tuskegee volaient à ce stade de la guerre.

Les aviateurs de Tuskegee ont abattu un total de 112 avions ennemis pendant la Seconde Guerre mondiale. Un autre célèbre aviateur de Tuskegee était le brigadier-général Charles McGee, qui a effectué un total de 409 missions de combat de combat pendant la Seconde Guerre mondiale, la Corée et le Vietnam, réalisant au moins 100 missions de ce type dans chacune de ces guerres. Le lieutenant-colonel George Hardy était un autre aviateur de Tuskegee qui a participé à ces trois guerres, mais il a piloté des chasseurs pendant la Seconde Guerre mondiale, des bombardiers en Corée et des hélicoptères de combat au Vietnam.

Les aviateurs de Tuskegee ont obtenu un total de 96 Distinguished Flying Cross pendant la Seconde Guerre mondiale, et le 99th Fighter Squadron a obtenu un total de trois mentions d'unité distinguée.

En 2007, le président George W. Bush a dévoilé une médaille d'or que le Congrès avait autorisée l'année précédente, pour honorer collectivement tous les aviateurs de Tuskegee pour leur service pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les membres vivants des aviateurs de Tuskegee reçoivent à la cérémonie de la médaille d'or du Congrès avec le président George W. Bush, mars 2007.

Quelles sont les idées fausses sur les aviateurs de Tuskegee ?

La plus courante des fausses affirmations au sujet des aviateurs de Tuskegee est l'affirmation selon laquelle lors de leurs missions d'escorte de bombardiers, ils "n'ont jamais perdu un bombardier" au profit de chasseurs ennemis. Au moins 27 bombardiers sous escorte Tuskegee Airmen ont été abattus par des avions ennemis. Une autre fausse affirmation est que Tuskegee Airman Lee Archer était un as qui a abattu cinq avions ennemis, mais qu'un de ses crédits de victoire aérienne a été réduit de moitié ou enlevé par des racistes qui ne voulaient pas d'un as noir. La vérité est que Lee Archer a affirmé avoir abattu un total de quatre avions ennemis pendant la Seconde Guerre mondiale, et il a reçu le crédit pour les quatre d'entre eux, un le 18 juillet 1944 et trois autres le 12 octobre 1944.

Une autre fausse affirmation est que l'aviateur de Tuskegee Roscoe Brown a été le premier pilote américain à abattre un jet allemand. La vérité est que de nombreux autres pilotes américains ont abattu des jets allemands Me-262 avant Roscoe Brown. En fait, Brown était l'un des trois pilotes de Tuskegee Airmen à abattre des jets allemands le 24 mars 1945, et il n'était peut-être pas non plus le premier pilote noir à le faire. Une autre fausse affirmation est que les Tuskegee Airmen ont coulé un navire de guerre allemand le 25 juin 1944. Les dossiers montrent que le seul navire de guerre allemand touché par des avions américains au même moment et au même endroit était le TA-22, un ancien destroyer italien appelé le Giuseppe Missori, et il n'a pas coulé ce jour-là. En fait, bien que le navire ait été gravement endommagé, il est resté à flot jusqu'à ce qu'il soit sabordé l'année suivante. Une autre fausse affirmation est que l'aviateur de Tuskegee, Charles McGee, a effectué plus de missions de combat au cours de trois guerres que tout autre pilote de l'Air Force. Au moins deux autres pilotes de chasse de l'Air Force ont effectué un total de missions de combat supplémentaires au cours des trois mêmes guerres que le général McGee. Chacun d'eux a effectué plus de 600 missions, tandis que McGee en a effectué 409.

La victoire dans la Seconde Guerre mondiale est traditionnellement considérée comme un accomplissement glorieux et le retour des anciens combattants dans un monde libéré et un pays meilleur. Était-ce l'expérience typique des aviateurs de Tuskegee ?

De nombreux aviateurs de Tuskegee se souviennent d'être rentrés chez eux par bateau après la fin de la guerre en Europe, et certains d'entre eux se sont souvenus de n'avoir reçu aucun accueil. En fait, la plupart, sinon tous, sont revenus sur des navires avec des anciens combattants blancs sur le même navire, et la plupart, sinon tous, de ces navires ont été accueillis à leur retour aux États-Unis. Cependant, certains des aviateurs de Tuskegee se souviennent qu'une fois le navire amarré, le personnel noir était envoyé dans des directions différentes du personnel blanc, ce qui rappelait à certains d'entre eux la ségrégation raciale injuste qui subsistait aux États-Unis.

De retour chez eux, la plupart d'entre eux ont regretté que leurs excellentes performances à l'étranger ne soient pas plus reconnues, sauf au sein de leur propre famille et de ce qu'on appelait la Black Press (des journaux afro-américains comme le Le défenseur de Chicago et Le courrier de Pittsburgh.) De nombreux aviateurs de Tuskegee pensaient que leurs réalisations avaient été ignorées par la plupart des Américains blancs, et la ségrégation continuait de sévir aux États-Unis dans son ensemble, même dans l'armée. Le premier livre sur les aviateurs de Tuskegee, un livre intitulé Les aviateurs de Tuskegee par Charles Francis, a été publié au milieu des années 1950. Francis coined the term “Tuskegee Airmen.” The Tuskegee Airmen veterans later formed an organization now called the Tuskegee Airmen Incorporated, to preserve their legacy and encourage others to follow in their footsteps.

Many of the Tuskegee Airmen believed that, when President Harry S. Truman issued his Executive Order 9981 in 1948 to desegregate the United States Armed Forces, one reason was because of their accomplishments. Certainly the Air Force was already training Black and white pilots together at Williams Air Force Base, Arizona, by the time the Air Force deactivated the all-Black flying units in 1949 and became more fully integrated. Many of the former Tuskegee Airmen became active participants of the Civil Rights Movement in the 1950s and 1960s. The first Black mayor of Detroit, for example, Coleman Young, had been a Tuskegee Airman in the 477th Bombardment Group. He had been arrested in April 1945 at Freeman Field, Indiana, for attempting to desegregate the white officers club there.

What is the legacy of the Tuskegee Airmen in the postwar years, and today?

The Tuskegee Airmen have become famous as the first African American pilots in United States military service, who proved that Black men could fly advanced aircraft in combat as well as their white counterparts. The first Black commander of an Air Force fighter squadron was a Tuskegee Airman. The first Black commander of an Air Force fighter group was a Tuskegee Airman. The first Black commander of an Air Force bombardment group and bombardment squadron was a Tuskegee Airman. The first Black commander of an Air Force base was a Tuskegee Airman. The first Black commander of an Air Force wing was a Tuskegee Airman. The first three Black generals in the Air Force (Benjamin O. Davis Jr., Daniel “Chappie” James, and Lucius Theus) were all Tuskegee Airmen. The first Black four-star general was a Tuskegee Airman. The Tuskegee Airmen shot down a total of 112 enemy airplanes in combat, and lost significantly fewer escorted bombers to enemy fighters (27) than the average of the other fighter escort groups (46.) They earned 96 Distinguished Flying Crosses, three Distinguished Unit Citations, and a Congressional Gold Medal.

Their excellent performance during World War II contributed to the integration of the armed forces of the United States, and to the integration of the Air Force. While their accomplishments at first were largely unpublicized, except in the Black Press, they have become nationally famous, partly because of such movies as the HBO The Tuskegee Airmen and George Lucas’s Red Tails. Now the Tuskegee Airmen are famous in newspaper and magazine and journal articles, in books, in museums, and various places where statues have been erected in their honor. As mentioned earlier, many of the Tuskegee Airmen took part in the Civil Rights Movement of the 1950s and 1960s.

Their story is not just about what white men did to Black men, but also about what white and Black men did for each other, and what white and Black men did together against a common enemy.

The Tuskegee Airmen fought the enemy abroad and the enemy of racial injustice at home. Their goal was a double victory.

Tuskegee Airman Dr. Roscoe Brown at The National WWII Museum in front of the P-51 "Mustang" restored to represent Brown's plane "Bunnie." Courtesy of The National WWII Museum.

You brought up portrayals of the Tuskegee Airmen in two feature films. What are your thoughts on the feature film Red Tails and what additional sources, aside from your list of books, do you recommend for someone interested in learning more?

I was one of the technical advisors for George Lucas’ movie Red Tails, and I provided much information to his team members researching for the production. The movie is generally good, but there are many historical inaccuracies. On the positive side, it brought to the attention of many Americans some of the accomplishments of the Tuskegee Airmen, such as having flown advanced fighter aircraft in combat overseas to protect American bomber crews, and some of the challenges they overcame against not only the enemy overseas but racial discrimination at home.

The real names of the Tuskegee Airmen leaders were changed, which discouraged audience members from looking up more information about them. Scenes showing the escort fighters flying within the bomber formations were disappointing, since the fighters flew above them, in front of them, behind them, and beside them, and not between the bombers in their tight formations. The movie perpetuated a false claim that the Tuskegee Airmen sank a ship by strafing, and that they were the only fighter escorts on the only Fifteenth Air Force mission to Berlin. In actuality, there were five fighter escort groups on that mission, not just the Tuskegee Airmen’s 332nd Fighter Group.

Besides my own books about the Tuskegee Airmen, such as my Tuskegee Airmen Chronology, there are other good sources. Among them are Robert J. Jakeman’s The Divided Skies, which focuses on the flight training at Tuskegee J. Todd Moye’s Freedom Flyers, which is based on a host of interviews with Tuskegee Airmen, and Lynn M. Homan and Thomas Reilly’s Black Knights.

Many of the Tuskegee Airmen themselves have produced autobiographies that are useful. They include Benjamin O. Davis, Jr., American, by Benjamin O. Davis, Jr. A-Train Memoirs of a Tuskegee Airman by Charles W. Dryden Red Tail Captured, Red Tail Free, by Alexander Jefferson Keep Your Airspeed Up by Harold H. Brown (and Marsha Bordner) and Soaring to Glory, by Lt Col Harry T. Stewart Jr. (and Philip Hadleman.)

Dr. Haulman, thank you so much for sitting with us for this interview. We hope to have you at the Museum for a more in-depth conversation in the near future and to hear about any forthcoming works you may have on the Tuskegee Airmen or any other subject you bring to the WWII library.


National Air and Space Museum

The 101 African American officers arrested at Freeman Field about to be transported to Goodman Field, Kentucky. This image was likely taken with a hidden camera by Master Sergeant Harold J. Beaulieu, Sr. Other photographs of the event taken by another African American enlisted man were destroyed by a white officer on the spot.

The Tuskegee Airmen have become popular symbols of increasing diversity and representation in the U.S. armed forces, but the extent to which they had to fight to establish themselves, risking their careers and lives not only against enemy fire but against their own leaders, is not as well known. No group made that more clear than the 477th Bombardment Group. Although they never saw combat, they fought for freedom as hard as anyone of their generation through their actions of collective resistance at Freeman Field, Indiana.

Segregation On and Off Base

The 477th had already endured a long history of racial discrimination, inadequate training, and major blows to morale caused by their own leaders (as documented in the previous entry in this series). The group’s arrival at Freeman Field was marked with tension. The local town’s businesses refused to serve African American officers, while white officers on the post bristled at suddenly being in the minority. Commander of the First Air Force Maj. Gen. Frank Hunter, who himself had been responsible for many of the discriminatory policies against the 477th, sent an intelligence agent to get a sense of the situation. The report included several statements taken from white AAF officers who expressed their contempt for having to serve alongside African Americans. Some complained about the smell of African Americans and were offended at the thought of equality. Others displayed an eagerness for violence against their fellow officers, as one said: “If one of them makes a crack at my wife, laughs or whistles at her, like I saw them do to some white girls downtown, so help me, I’ll kill him.” Another bragged about taking part in lynching, saying “I killed two of them in my hometown, and it wouldn’t bother me to do it again.”

Col. Robert Selway reviews the 618th Bomber Squadron, part of the 477th, at Atterbury Army Air Field in Indiana on June 24, 1944. Selway created segregated officers' clubs at Freeman Field, in violation of AAF regulations. (US Air Force)

The group’s commander, Col. Robert Selway, upon arrival at Freeman in March 1945, ordered the creation of two separate officers’ clubs. Segregating the clubs by race would have been a direct violation of AAF regulations that demanded officers’ facilities be open to all officers. Selway indicated that one of the clubs was designated for “trainees,” and the other for “instructors.” It just so happened that all the trainees were African American and all the instructors were white, despite the fact that many of the African American “trainees” already had logged significant combat hours and outranked some of the white officers. Furthermore, transcripts of telephone calls with Selway and Hunter revealed that the trainee/instructor scheme was merely a cover for race, as both of them repeatedly referred to the instructor club as the “white” club, making sure that the official orders “don’t say anything about color, race, or creed.” Hunter hoped that the growing resentment would give him a pretext for further action, telling Selway “I’d be delighted for them [the African American officers] to commit enough actions that way so I can court-martial some of them.”

Civil Disobedience

On April 5, 1945, the African American officers began a pre-planned display of resistance. In small groups of just a few officers at a time, they began entering the white “instructor” club, 36 of them getting arrested in the process. The next night the same tactic played out again, with another 25 arrested. The club was then closed, and 110 officers wrote to the Army Inspector General to request an investigation into the arrests. The complaint specifically noted the inherent hypocrisy of U.S. racial policies in the context of the struggles of World War II, stating: “The continuance of this policy can hardly be reconciled with the world wide struggle for freedom for which we are asked, and are willing, to lay down our lives.”

Selway and Hunter, under the advice of the Judge Advocate, released all the arrested officers except three, who they claimed had used physical force to push their way into the club. Selway then drafted a new regulation outlining his policy of assigning trainees and instructors to different facilities and assigning those designations by race—against the objection of the First Air Force Inspector General, who noted that approximately 20 of the African American officers were not trainees in any sense. Selway, working with Hunter, then ordered all of the officers to read the new regulation and sign a statement certifying that they understood it, under penalty of the 64th Article of War, which directed that refusal to obey a direct order would result in punishment up to death. Of the 422 African American officers assigned to the 477th, 101 of them refused to sign and were arrested.

The 101 African American officers arrested at Freeman Field about to be transported to Goodman Field, Kentucky. This image was likely taken with a hidden camera by Master Sergeant Harold J. Beaulieu, Sr. Other photographs of the event taken by another African American enlisted man were destroyed by a white officer on the spot. (US Air Force)

Many of these officers drafted and signed separate statements outlining their reasons for refusing to sign the racially discriminatory order, most of which are stark and powerful. One officer wrote that obedience “would have done violence to the conscience of the undersigned it would have constituted moral conduct less than that required of an officer and a gentleman in the Army of the United States.” Another stated: “The undersigned wishes to indicate over his signature his unshakable belief that racial bias is Fascistic, un-American, and directly contrary to the ideals for which he is willing to fight and die.”

Under Pressure

The 101 officers who refused to sign were sent back to Godman Field, Kentucky, and the rest of the 477th followed shortly thereafter. This was a brazen attempt to eliminate the program of African American pilots altogether. In a phone conversation to the First Air Force’s chief of training, General William Welsh, the chief of staff of the Air Force for training said of the move: “If we can stave it off in some way for a period of time… maybe we can eliminate the program gradually and accomplish our end.” But the officers of the 477th had planned carefully. Not only did they write formal complaints through official channels to their command structures, but they had communicated with organizations like the NAACP and tipped off a local reporter so that the incidents were documented in the public press. This, combined with Selway and Hunter’s transparent actions, drew the attention of the highest authorities in the nation.

President Harry Truman was informed of the occurrences at Freeman and Godman fields. Shortly after, the Chief of Staff of the U.S. Army, Gen. George Marshall, ordered that the 101 arrested officers be released at once. Hunter complied but insisted that a letter of reprimand be added to their permanent records. Under pressure from the War Department, AAF commander Gen. Henry “Hap” Arnold replaced Selway with Col. Benjamin O. Davis Jr., who took command of the 477th and of Godman Field. Displaying the pettiness typical of institutional racism, Hunter refused to attend the change of command ceremony.

Col. Benjamin O. Davis, Jr., (far left, in front of a Vultee BT-13), post-war commander of the 477th Composite Group, confers with his officers in 1946. (Col. Benjamin O. Davis, Jr., (far left, in front of a Vultee BT-13), post-war commander of the 477th Composite Group, confers with his officers in 1946.)

Courts-Martial

Nevertheless, after significant debate, the AAF Chief of Justice Col. R.E. Kunkel, who argued for the release of all the arrested officers, compromised with Hunter, who wanted them all tried, settling on courts martial for the three officers accused of a physical altercation with the white officer blocking the door when they had entered the club. Lt. Marsden Thompson and Lt. Shirley Clinton were tried together while Lt. Roger Terry was tried separately. The NAACP sent a legal team led by Ted Barry, president of the organization’s Cincinnati branch. The board judging over the trial consisted of six African American officers, whom every single white officer called to testify refused to salute. In each case the proceedings came to a halt so each white officer could be reminded that a salute was the military custom.

The testimonies revealed inconsistencies in how admittance to the club was allowed. It became quickly obvious that skin color was the determining factor. Selway’s testimony was the most dramatic, as he objected to every question, arguing that they were “irrelevant and immaterial.” After being repeatedly reminded that witnesses do not have the right to object to questions, Selway was labelled a hostile witness. His testimony also contradicted what had been recorded in his own telephone transcripts. In the final verdict, Thompson and Clinton were both acquitted. Terry was found not guilty of disobeying an order, but guilty of “jostling a superior officer.” The prosecution had asked for the death penalty. Instead, Terry was fined $150. The fee was paid via a collection from his fellow officers.

A five-man North American B-25 Mitchell crew of the 477th Bombardment Group consulting on a flight plan before departing on a training mission April 1945. (National Air and Space Museum Archives, Smithsonian Institution)

Legacy

The Freeman Field Mutiny, as it became known, led to drastic change for the time. Davis was able to remove the promotional log jams in the 477th, allowing African Americans into the command positions they had earned. The AAF convinced the War Department to pass a new regulation prohibiting racial segregation in base facilities, as well as conduct a thorough review of discriminatory policies throughout the military. Despite this progress, racial bias in the air arm was far from eliminated and Davis encountered heavy resistance. For example, the post commander at Fort Knox near Godman Field complained to the First Air Force headquarters, saying: “We have four General Officers living here… by God, they just don’t want a bunch of coons moving in next door to them.” The 477 th never saw combat, largely because the war soon came to an end, but also because Gen. George Kenney, air force commander in the Pacific, worked to prevent the 477 th from being sent to the theater, against the recommendations of Gen. Douglas MacArthur and Lt. Gen. Ira Eaker.

In spite of this, the AAF, soon to become the independent U.S. Air Force, gradually became more racially inclusive. The Air Force ordered an end to its segregation policies before President Truman issued his executive order that officially integrated all the armed services. Although full racial integration of the armed services took three more years of hard work, the fallout from the Mutiny at Freeman Field set the services firmly on that path. Exactly 50 years after the mutiny, in 1995, the US Air Force exonerated those who had been arrested, finally removing Hunter’s reprimand letters from their records and expunging Terry’s conviction.

Although many of the Tuskegee Airmen made remarkable combat achievements, their greatest victories were against systemic racial injustice, forcing the nation to hold closer to the ideals of liberty and equality enshrined in its founding documents. Seventy-five years later, that fight is far from over. The tactics used by the 477th of peaceful civil disobedience combined with forging connections to activist organizations and press outlets to put political pressure on national leaders all served to further their cause. Those efforts serve as a powerful example of how meaningful change can still be achieved. As Col. Benjamin Davis Jr. said: “The privileges of being an American belong to those brave enough to fight for them.”


Historical – Lockbourne Air Force Base

Below are historical photographs of the Lockbourne Air Force Base near Columbus, known today as Rickenbacker International Airport. The base was activated in June 1942 as the Northeastern Training Center of the Army Air Corps, providing basic pilot training and military support. Renamed Lockbourne Air Force Base a few years later, it was home to the 91st Bomb Wing, 70th Bomb Wing, 301st Bomb Wing, 55th Fighter Wing along with many others, including the Tuskegee Airmen’s 477th Composite Group. The base’s size was nearly doubled in the 1950s with the outbreak of the Korean War. New runways were built, jumbo hangers appeared, the jet age came about and the base had aircraft stationed on full-time alert. During the Vietnam War, the base reached an all-time high of more than 18,000 service personnel in 1967.

The base was renamed Rickenbacker Air Force base in 1974 in honor of World War One flying ace Eddie Rickenbacker. In 1978, the Strategic Air Command functions at the base transferred elsewhere and 12,000 jobs were lost. A phased closing of the base began in 1979, transferring portions of the base to the newly established Rickenbacker Port Authority and the Ohio Air National Guard. The base officially closed in 1994 after the last of its operations had been transferred. In the mid 1990s to early 2000s, Rickenbacker became a transportation hub for commerce. The airport was established as a Foreign Trade Zone and houses US Customs offices. This designation triggered major industrial development around the former base in the late 1990s that continues to present day. The Ohio Air National Guard and the Naval Reserve maintain a portion of the airport.


477th Composite Group - History

E AST C OAST C HAPTER
T USKEGEE A IRMEN INC .

PRIDE|POTENTIAL|PROGRESS|LEGACY

HISTORY

in the 1940s, there was so much racial segregation that many African-Americans with college degrees, of working age, realized there was no equality here in the United States. When the opportunity to join the military during World War II, 966 African-Americans joined the U.S. Army Air Corps to become aviators. However, the many enlisted men were trained at isolated training complex at Moton Field. This field was just outside of Tuskegee, Alabama at the Tuskegee Institute campus. Due to segregation, while stationed there

Mo ton Field was the training site that produced several successful aviators. Under the command of Benjamin O. Davis, Jr. (who was later to become the U.S. Air Force first Black Brig. General) there were 450 African-American fighter pilots fought in the aerial war over North Africa, Sicily and Europe. The gallant men flew the P-40, P-39, P-47, and P-51 aircraft, which enabled them to fly 15,522 sorties and complete 1578 missions along side of the 12th Tactical U.S. Army Air Force and the 15th Strategic U.S. Army Air Force. T he men and women created their own community. They were able to shop, eat, meet, and fellowship with one another safely within a segregated

The Germans called the many aviators " Schwartze Vogelmenschen " (Black Birdmen), because the feared and respected their skills. Caucasian American bomber crews had lost so many bombers prior to the Red Tail Angels joining their mission. The bomber crews reverently referred to them as the "Red Tail Angels" because of the unique identifying red paint on the tail assemblies of their many aircraft, as well as their reputation for not losing any bombers to enemy fighters during the escort mission over strategic targets in Europe.

The 99th Fighter Squadron, which had already distinguished itself over Northern Africa, Sicily and Anzio, was joined by three more Black squadrons (the 100th, 301st and 302nd) to be designated as the 332nd Fighter Group. From Italian bases they also destroyed enemy rail traffic, coastal surveillance stations, and hundreds of vehicles on air to ground strafing missions. Sixty-six of these pilots were killed in aerial combat while another 32 were shot down and captured as prisoners of war.

These Black airmen came home with 150 Distinguished Flying Crosses, Legions of Merit, Silver Stars, Purple Hearts, The Croix de Guerre and the Red Star of Yugoslavia.

Other Black Pilots, navigators, bombardiers and crewmen who were trained for medium bombardment duty were combined with the 332nd combat returnees into the 477th Composite Group (B-25’s and P-47’s). This group never entered combat because of the surrender of Germany and Japan in 1945. Significantly, the group’s demands for parity and recognition as competent military professionals, combined with the magnificent wartime record of the 99th and the 332nd, caused the U.S. War Department to review its racial policies.

For ever y Black pilot there were 10 other civilian or military Black men and women on ground support duty. Many of these men and women remain ed in the military service during the post-World War II era and spearheaded the integration of the armed forces of the United States with their integration into the U.S. Air Force in 1949. Their success and achievement is evidenced by the elevation of three of these pioneers to flag rank: the late Gen. Daniel “Chappie” James our nation’s first Black four-star general, Lt. Gen. Benjamin O. Davis, Jr., USAF (Ret.) and Major Gen. Lucius Theus, USAF (Ret.).

Major achievements are attributable to many of those who returned to civilian life and earned positions of leadership and respect as businessmen, corporate executives, religious leaders, lawyers, doctors, bankers, educators and politicians.

Nearly 30 years of anonymity ended in 1972 with the founding of the Tuskegee Airmen, Inc. in Detroit, Michigan. Organized as a nonpartisan, non-military, and non-profit national entity, the organization exists primarily to motivate and inspire young Americans to become participants in our nation’s democratic process.

For more information, visit The Tuskegee Airmen Story page and the Resources page. Or download a PDF of The Brief History of the Tuskegee Airmen as revised by the Alonzo Smith, Jr., Lt. Col. USAF (Ret.).


Voir la vidéo: METYX Composites Corporate Video