No. 221 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale

No. 221 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale

No. 221 Squadron (RAF) pendant la Seconde Guerre mondiale

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Le No.221 Squadron était un escadron de patrouille maritime équipé de Wellington qui a opéré depuis la Grande-Bretagne jusqu'au début de 1942, puis s'est déplacé vers la Méditerranée où il a passé le reste de la guerre.

L'escadron se reforme le 21 novembre 1940 à Bircham Newton et est équipé du Vickers Wellington. Les patrouilles d'escorte de convoi commencèrent le 23 février 1941, auxquelles se joignirent des missions de reconnaissance maritime au large des côtes néerlandaises à partir de mars. En mai, l'escadron s'est déplacé en Irlande du Nord et a commencé une période de patrouilles anti-sous-marines. Entre septembre et décembre 1941, l'escadron a opéré depuis l'Islande, où il a continué à servir dans la lutte anti-sous-marine.

En janvier 1942, l'escadron est affecté au Moyen-Orient. Ses avions ont décollé en janvier et février, tandis que les équipes au sol suivaient en mer. Les avions ont été rattachés au 47e Escadron jusqu'à ce que les équipes au sol les rattrapent. En mars, l'escadron réuni a commencé à effectuer un mélange de reconnaissance maritime, de missions de frappe et de patrouilles anti-sous-marines au-dessus de la Méditerranée.

Un détachement de Wellington armés de torpilles de l'escadron a opéré depuis Malte jusqu'à ce qu'il soit absorbé par l'escadron n°69 le 26 août 1942. Au cours de cette période, l'escadron a participé à l'opération Vigorous, une tentative d'amener un convoi d'Alexandrie à Malte. Dans la nuit du 14 au 15 juin, quatre Wellington armés de torpilles de l'escadre sont envoyés pour attaquer une Battlefleet italienne qui avait pris la mer pour intercepter le convoi. Bien que les Wellingtons aient trouvé leurs cibles, les Italiens ont mis en place un écran de fumée qui les a empêchés de marquer des coups sûrs. Une force de Beauforts de l'escadron n°217 a eu plus de succès plus tard le 15 juin, paralysant le croiseur Trente.

En juillet 1942, la majeure partie de l'escadron reçut une escadrille de Liberators du 120 Squadron, qui resta avec elle jusqu'au 29 octobre. Au cours de cette période, le rôle principal de l'escadron était de localiser et d'éclairer les convois de l'Axe pour permettre à d'autres forces de les attaquer, bien que les escadrons propres Wellington armés de torpilles aient également été utilisés pour attaquer les convois.

En mai 1943, la plupart des navires ennemis avaient été évacués de la Méditerranée et l'escadron passa de plus en plus de temps à bombarder les ports italiens ou à effectuer des patrouilles anti-sous-marines. En septembre, les patrouilles anti-sous-marines sont devenues un rôle à plein temps, mais cette phase n'a duré que jusqu'en mars 1944, lorsque l'escadron a déménagé en Italie. L'escadron a ensuite effectué un mélange de reconnaissances maritimes et de frappes anti-navires au-dessus de l'Adriatique. Cela a été suivi d'un déménagement en Grèce en octobre 1944, d'où l'escadron a effectué un mélange de missions de bombardement, de patrouilles anti-sous-marines et de missions de largage de ravitaillement au-dessus des Balkans.

L'escadron a déménagé en Égypte en avril 1945 et a été dissous le 25 août 1945.

Avion
Décembre 1940-juin 1942 : Vickers Wellington IC
Janvier 1942-janvier 1943 : Vickers Wellington VIII
Janvier-décembre 1943 : Vickers Wellington XI et XII
Septembre 1943-août 1945 : Vickers Wellington XIII

Emplacement
Novembre 1940-mai 1941 : Bircham Newton
Mai-septembre 1941 : Limavady
Septembre-décembre 1941 : Reykjavik
Décembre 1941 : Limavady
Décembre 1941-janvier 1942 : Amarrage

Janvier 1942-mars 1942 : LG.39
Janvier-août 1942 : Détachement à Luqa
Mars-juin 1942 : LG.89
Juin-août 1942 : Shandur
Août 1942-janvier 1943 : Shallufa
Janvier 1943-mars 1944 : Luqa
Mars-Octobre 1944 : Grottaglie
Octobre 1944-avril 1945 : Kalamaki/ Hassani
Avril-août 1945 : Idku

Codes d'escadron: DF

Devoir
27 octobre 1942 : escadre n°248, groupe n°201 ; RAF Moyen-Orient, détachement avec No.247 Wing, No.201 Group
10 juillet 1943 : 248 Wing ; AHQ Malte ; Commandement aérien méditerranéen ; détachement avec l'Escadre No.328 ; Groupe n°242 ; Force aérienne côtière d'Afrique du Nord; Forces aériennes de l'Afrique du Nord-Ouest; Commandement aérien de la Méditerranée

Rôle
1940-1941 : Patrouille maritime, basée à domicile
1941 : Patrouilles anti-sous-marines, Islande
1942-1943 : Anti-navigation, Méditerranée
1943-1944 : Patrouilles anti-sous-marines, Méditerranée
1944 : Anti-navigation, Adriatique
1944-1945 : Bombardements, anti-sous-marins, largages de ravitaillement, Grèce et Balkans

Livres

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Première Guerre mondiale

Le 84 Squadron du Royal Flying Corps (RFC) a été formé le 16 février 1917 à East Boldre (Beaulieu) [4] et a déménagé en France en septembre 1917. [5] Il a survolé le SE.5a au-dessus du front occidental, à une fois basée à Bertangles, en France, jusqu'à son retour au Royaume-Uni en août 1919. [6]

Entre les guerres

L'escadron a été dissous le 30 janvier 1920. [5] Ses as ont inclus Andrew Beauchamp-Proctor VC, Hugh Saunders et Walter A. Southey. [7]

L'escadron a été réformé le 13 août 1920 à Bagdad en Irak, puis à Shaibah en septembre, où il est resté pendant les 20 années suivantes. [6] Son équipement initial était des DH.9As (jusqu'en janvier 1929) et ceux-ci furent remplacés par des Wapitis (début juillet 1928), [6] Vincents (décembre 1935) [8] et Blenheims Mk.Is (février 1939). [9]

L'un des artefacts de l'escadron est une culotte rose à froufrous connue sous le nom de « culotte de Jane ». Ceux-ci ont été présentés à l'escadron en 1936 par Jane Newman (une débutante australienne) qui a été secourue par l'escadron 84 lorsque son avion s'est écrasé dans le désert occidental. [4] Cette histoire peut se rapporter plus précisément à l'emplacement et au sauvetage par l'avion Vickers Vincent du 84e Escadron d'Imperial Airways Handley Page H.P. 42E G-AAUC Horsa qui a atterri de force le 29 août 1936, dans le désert d'Arabie au sud de Salwa Wells au Qatar, après avoir survolé l'aéroport de Bahreïn. Miss Jane Wallace Smith, une romancière américaine est désignée comme la présentatrice des sous-vêtements à l'escadron. [dix]

La Seconde Guerre mondiale

L'escadron a effectué sa première opération de combat de la guerre le 15 août 1940, lorsque six 84 Squadron Blenheim, qui étaient transportés d'Irak à Aden pour renforcer les escadrons de Blenheim basés là-bas, ont rencontré un Savoia-Marchetti SM.81 italien près de l'île de Kamaran et l'a abattu. [11] Il a déménagé à Héliopolis en Égypte en septembre 1940, opérant à partir de bases avancées à Fuka et Qotaifiya pour des opérations contre les Allemands à partir d'octobre 1940. [12] L'invasion italienne de la Grèce en octobre 1940 a conduit la Grande-Bretagne à détourner une grande partie de sa force aérienne. pour soutenir les Grecs, et l'escadron 84 a été transféré en Grèce en novembre 1940. [13] L'escadron a opéré à partir de Menidi près d'Athènes, bombardant initialement les forces italiennes sur le front albanais, mais lorsque l'offensive italienne s'est arrêtée en décembre 1940, est passé à des attaques contre le port de Valona et l'aérodrome de Berat, tous deux en Albanie occupée par les Italiens. [14] En avril 1941, les forces allemandes envahirent la Grèce, dépassant rapidement les défenses grecques et britanniques, et les quelques Blenheim survivants furent évacués via la Crète le 21 avril. [15]

L'escadron s'est déplacé vers la RAF Aqir en Palestine le 27 avril en raison des tensions entre la Grande-Bretagne et l'Irak. [16] Lorsque les hostilités ont éclaté le 2 mai, les forces irakiennes menaçant la base de la RAF à Habbaniya, à l'ouest de Bagdad, le 84e Escadron a soutenu les forces envoyées pour soulager Habbaniya, [17] et lorsque l'Allemagne et l'Italie ont envoyé des renforts aériens en Irak via des aérodromes à Vichy-Syrie française, ont mené des attaques sur ces aérodromes. [18] Les opérations contre les forces irakiennes se sont poursuivies jusqu'au 31 mai, date à laquelle le Premier ministre irakien pro-allemand, Rashid Ali, s'est enfui et un armistice a été signé. [19]

Il a opéré en Grèce, en Irak et dans le désert occidental avant de se déplacer brièvement en Extrême-Orient. [20] Le 84e Escadron a piloté le bombardier en piqué Vultee Vengeance depuis l'Assam dans le nord-est de l'Inde mais, contrairement à certains rapports, ne pas le chasseur Boomerang du Commonwealth de Nouvelle-Guinée pendant la Seconde Guerre mondiale (cela a été fait par le 84e Escadron de la RAAF). L'escadron s'est rééquipé du Mosquito en février 1945. [21]

En mars 1942, onze membres du 84 escadron réquisitionnent un canot de sauvetage et quittent Java pour échapper à l'avancée des forces japonaises. Ils ont atterri 47 jours plus tard dans le nord-ouest de l'Australie. Le canot de sauvetage a été nommé « Scorpion » en l'honneur de l'insigne de l'escadron. [22]

Après la guerre

En novembre 1946, l'escadron s'est rééquipé du Bristol Beaufighter qu'il a piloté jusqu'en mars 1949. [6] [23]

L'escadron a été dissous le 20 février 1953, mais le 204 escadron a été renuméroté au 84 e escadron le même jour. L'escadron était l'escadron de transport de la RAF au Moyen-Orient jusqu'en 1971. Son vol Vickers Valetta a été détaché pour devenir le 233e Escadron de la RAF le 1er septembre 1960 à la RAF Khormaksar pour assurer le transport général de l'armée britannique dans le protectorat d'Aden. L'escadron a été rééquipé de Beverly C2 à Khormaksar avec un détachement à Eastleigh, au Kenya, y étant fermement placé pendant l'oscillation de la Rhodésie du Sud 1965 (UDI). À la fin de 1967, le Beverly a été remplacé par le HS Andover, et lorsque les forces britanniques ont quitté Aden, l'escadron s'est déplacé vers la RAF Sharjah, puis dans les États de la Trêve (aujourd'hui les Émirats arabes unis). L'escadron a été dissous à Muharraq le 31 octobre 1971. [6]

Chypre

L'escadron a été réformé le 17 janvier 1972 à partir du 1563 Flt et d'un détachement du 230 Sqn [6] avec des Westland Whirlwind HAR.10 à la RAF Akrotiri. L'escadron était également basé à l'aéroport international de Nicosie pour aider les opérations de l'UNFICYP et effectuer des opérations de recherche et de sauvetage. [26] Il a remplacé plus tard (décembre 1981) le Whirlwind par le Westland Wessex HC.2 [27] et plus tard encore (juin 1984) par le Westland Wessex HU.5C. C'était le dernier escadron à utiliser le Westland Wessex. [3]

Le 84e Escadron a été le premier contingent de la RAF à entrer à Beyrouth lors de la crise libanaise de 1983. Cela a entraîné l'évacuation de l'élément de maintien de la paix de la ville. [28]

En janvier 2003, l'escadron a été affecté aux Forces britanniques de Chypre à RAF Akrotiri dans le rôle de recherche et de sauvetage en utilisant le Bell Griffin HAR.2. En reconnaissance de ce rôle, les avions sont toujours désarmés et portent une bande bleu clair autour de leur queue, assortie aux bérets bleus des casques bleus de l'ONU. [29]


No. 221 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale - Histoire

&ldquoThe Gen&rdquo est la principale source de films par excellence pour quiconque s'intéresse aux opérations de la Royal Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale. Le &ldquoGen&rdquo était la série officielle de films réalisés pour communiquer les activités de la RAF à toutes les sections du personnel de la RAF et au grand public.

Filmé dans tous les théâtres de la guerre à la fois au sol sur les aérodromes de la RAF et depuis les airs par des avions transportant des caméras spécialement convertis, cette série unique de films fournit un compte rendu complet des activités du personnel de la RAF et des avions qu'ils ont pilotés, y compris les chasseurs, les chasseurs bombardiers, bombardiers moyens et lourds.

&ldquoThe Gen&rdquo de janvier à juin 1944 présente un aperçu complet des activités quotidiennes de la RAF au cours de cette période et comprend la construction des Hurricanes en Afrique de l'Ouest, le 342e Escadron préparant leur avion de Boston et effectuant un raid sur une centrale électrique. près de Paris, et &ldquoThe Day&rdquo, deuxième front des préparatifs pour &ldquothe coming storm&rdquo.

Visionnage essentiel pour quiconque s'intéresse à la Seconde Guerre mondiale à partir de sources primaires.


Voir la vidéo: RAF Fighter Pilot World War II