Chronologie des Goths

Chronologie des Goths


Période préhistorique 4000 av. à 100 av.

Les peuples proto-germaniques s'installent dans l'ensemble de la Scandinavie moderne et commencent à développer un complexe linguistique/culturel/religieux distinct de celui de la souche indo-européenne générale.

L'ÂGE DE FER commence en Scandinavie.

La domination celtique dans la majeure partie de l'Europe continentale.

Les peuples est-germaniques (Goths, Bourguignons autres) migrent de la Scandinavie vers l'Europe de l'Est, s'installant dans la région des steppes et de la mer Noire.

Les peuples germaniques de l'Ouest migrent vers le sud dans la région de l'Allemagne moderne, déplaçant les Celtes qui avaient auparavant régné sur cette région.

La langue proto-germanique se divise en germanique du nord (c'est-à-dire en vieux norrois qui finit par devenir danois, suédois, norvégien, islandais, féroïen et autres), germanique occidental (c'est-à-dire germanique continental et anglo-saxon, qui devient finalement allemand, anglais, yiddish et le néerlandais) et le germanique oriental (devient gothique, sans aucune langue moderne survivante).


Chronologie des Goths - Histoire

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Goth, membre d'un peuple germanique dont les deux branches, les Ostrogoths et les Wisigoths, ont harcelé pendant des siècles l'Empire romain. Selon leur propre légende, rapportée par l'historien gothique du milieu du VIe siècle Jordanes, les Goths sont originaires du sud de la Scandinavie et ont traversé trois navires sous leur roi Berig jusqu'à la rive sud de la mer Baltique, où ils se sont installés après avoir vaincu les Vandales et autres peuples germaniques de cette région. Tacite déclare que les Goths à cette époque se distinguaient par leurs boucliers ronds, leurs épées courtes et leur obéissance envers leurs rois. Jordanes poursuit en rapportant qu'ils ont migré vers le sud depuis la région de la Vistule sous Filimer, le cinquième roi après Berig et, après diverses aventures, sont arrivés à la mer Noire.

Ce mouvement a eu lieu dans la seconde moitié du IIe siècle après J. Tout au long du IIIe siècle, les raids gothiques sur les provinces romaines d'Asie Mineure et de la péninsule balkanique sont nombreux, et sous le règne d'Aurélien (270-275) ils obligent les Romains à évacuer la province transdanubienne de Dacie. Les Goths vivant entre le Danube et le Dniestr sont devenus des Wisigoths, et ceux de ce qui est aujourd'hui l'Ukraine des Ostrogoths. Pour leurs histoires ultérieures, voir Ostrogoth Wisigoth.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Adam Augustyn, rédacteur en chef, Reference Content.


Goths : les anciens guerriers germaniques qui menaçaient l'empire romain

Art par Fall3NAiRBoRnE (deviantART)

Publié par : Dattatreya Mandal 11 janvier 2019

Goths - le nom même fait allusion aux temps chaotiques de l'Europe continentale qui ont fait dérailler l'existence de l'Empire romain d'Occident. Et tandis que les Goths ont joué leur rôle dans la désintégration de l'empire, leur pertinence en tant que culture ancienne ne devrait pas se limiter aux annales de l'histoire romaine. Alors, sans plus tarder, jetons un coup d'œil aux origines, à l'histoire, à l'armée et à la culture des Goths - les anciens guerriers germaniques qui ont eu leur impact du Danube à la péninsule ibérique (comprenant l'Espagne et le Portugal).

Origines énigmatiques des Goths –

Illustration d'Évariste Vital Luminais. Source Wikimedia Commons

Il y a un certain élément de mystère en ce qui concerne la patrie d'origine des Goths, étant donné le peu de documentation des sources anciennes avant leur contact avec l'Empire romain. Ce que les historiens peuvent théoriser, c'est que les Goths en tant que peuple étaient principalement d'origine germanique, qui à leur tour ont été influencés par les voisins nomades de la vaste steppe eurasienne. Jordanes, un bureaucrate romain oriental du 6ème siècle d'origine ethnique peut-être gothique lui-même, a parlé des origines des Goths comme suit -

Or de cette île de Scandza, comme d'une ruche de races ou d'un sein de nations, les Goths seraient sortis il y a longtemps sous leur roi, Berig de nom. Dès qu'ils débarquèrent de leurs navires et mirent pied à terre, ils donnèrent aussitôt leur nom à l'endroit. Et encore aujourd'hui on dit qu'il s'appelle Gothiscandzan.

Dans ce cas, Scandza fait peut-être référence à une région de Scandinavie, tandis que le site Gothiscandzan appartient peut-être à Gdansk en Pologne moderne – une hypothèse plutôt renforcée par des preuves archéologiques, comme la découverte de plus de 3 000 tombes gothiques en Poméranie orientale, en Pologne. Une conjecture connexe met en avant l'origine des Goths dans une région quelque part au nord de la mer Noire.

Cependant, une autre école de pensée dans les cercles universitaires conteste de telles affirmations sur la base de l'inexactitude du récit de Jordanes. Un exemple pertinent concernerait la façon dont il a pu confondre les histoires des Gètes (une tribu thrace) et les Goths. Certains historiens ont également soutenu que les preuves archéologiques avaient été évaluées pour correspondre au récit de Jordanes, par opposition à une évaluation plus indépendante. Ainsi, en substance, alors que les Goths peuvent être (probablement) qualifiés de l'un des anciens peuples germaniques de l'Est, leurs origines sont toujours en débat dans les arènes universitaires.

La dynamique des migrations germaniques –

En ce qui concerne les catégorisations, les Goths, comme leurs autres frères germaniques contemporains, ne peuvent pas être définis exactement comme une tribu singulière. À la fin du IIe siècle de notre ère, l'Empire romain était en effet entouré de diverses tribus germaniques qui partageaient des emprunts lexicaux et des panthéons communs, mais bon nombre de leurs langues étaient pour la plupart inintelligibles entre elles.

Et entre le IIIe siècle et le VIe siècle après JC, autrement connu sous le nom de période de migration (parfois classée comme Völkerwanderung), les identités tribales et les relations fondamentales des Goths, comme d'autres entités germaniques, ont été reléguées au profit des confédérations. En termes simples, la structure tribale gothique a été érodée et remplacée par un caractère multinational qui visait des fronts unis (pour la protection) au lieu de préférences ethnocentriques. Un exemple pertinent concernerait les Wisigoths, qui ont également intronisé des Alains, des Sarmates, des Taifals, des Huns et même des Romains dans leurs rangs.

Qu'il suffise de dire que ces Goths ont été davantage influencés par leur étendue géographique immédiate (qui avait tendance à changer tout au long de la période de migration) et leurs cultures proches plutôt que par les traditions tribales inhérentes en matière de styles de combat, de vêtements et d'équipement. Par exemple, comme l'a noté l'historien Simon MacDowall, les Goths vivant à proximité des steppes eurasiennes avaient tendance à se battre à base de cavalerie, contrairement à leurs cousins ​​occidentaux qui servaient de forces frontalières mixtes au sein des domaines romains.

La culture guerrière germanique –

Illustration par Angus McBride

C'est ce que l'historien romain Tacite avait à dire à propos du Guerrier germanique (tiré du Guerrier germanique 236 - 568 après JC par Simon MacDowall) –

Un Allemand n'est pas aussi facilement convaincu de la façon de labourer la terre et d'attendre patiemment la récolte que de défier un ennemi et de gagner des blessures pour sa récompense. Il trouve inanimé de s'accumuler lentement par la sueur de son front qui peut s'obtenir rapidement par une perte d'un peu de sang.

Lorsqu'ils ne sont pas engagés dans la guerre, ils passent un certain temps à chasser, mais beaucoup plus à l'oisiveté, ne pensant à rien d'autre qu'à dormir et à manger. Car les hommes les plus hardis et les plus guerriers n'ont pas d'emploi régulier, le soin de la maison, du foyer et des champs étant laissé aux femmes, aux vieillards et aux faibles de la famille. En traînant ainsi leur temps, ils manifestent une étrange incohérence – à la fois aimant l'indolence et haïssant la paix.

Maintenant, bien qu'une telle caractérisation soit sans aucun doute biaisée (étant donné le dédain des premiers Romains pour les «barbares»), elle donne un aperçu de l'aspect psychologique de la guerre dans la société germanique (et gothique). Essentiellement, la guerre était perçue comme une extension rituelle de la culture, au lieu de la considérer comme un conflit stratégique entre la vie et la mort et la destruction totale.

À cette fin, dans la phase précédant les migrations, la portée tactique des batailles était courte et simple, l'accent étant mis sur les conflits localisés et les raids nourris par la vengeance. De telles rencontres claniques dans la société des Goths étaient assez courantes et, en tant que telles, maintenaient les seigneurs de guerre, les chefs, les chefs et leurs escortes armées dans un état relatif de préparation au combat.

Les premières rencontres gothiques avec les Romains –

Le sarcophage du Grand Ludovisi du IIIe siècle représente une bataille entre Goths et Romains. Source : Le Grand Cours Quotidien

La première incursion (ou invasion) des Goths dans l'ancien Empire romain a eu lieu vers 238 après JC lorsque les bandes itinérantes des premiers ont attaqué la ville d'Histria dans ce qui est aujourd'hui la Roumanie d'aujourd'hui. La motivation d'un tel assaut est inconnue des historiens, avec des hypothèses sur la façon dont ces incursions ont été faites pour « tester » les défenses romaines déjà affaiblies. Cela aurait pu également être le cas où ces forces gothiques ont agi comme les avant-gardes de leurs bandes migratoires, et ces incursions ont été faites pour établir une influence politique sur les Romains – qui traversaient déjà la crise du troisième siècle.

Dans une tournure intéressante des événements, selon une documentation faite par un auteur athénien du 3ème siècle Dexippus, il y a eu une bataille aux Thermopyles, où les défenseurs grecs (sous la domination romaine), comme leurs prédécesseurs classiques, ont tenté de défendre le célèbre col, cette fois contre les Goths, vers 250-260 après JC. Comme Dexippus l'a écrit -

Certains [des Grecs] portaient de petites lances, d'autres des haches, d'autres des piques en bois recouvertes de bronze et de pointes de fer, ou tout ce dont chacun pouvait s'armer. Lorsqu'ils se sont réunis, ils ont complètement fortifié le mur d'enceinte et se sont consacrés à sa protection avec précipitation.

Et bien que l'issue de la bataille ne soit pas entièrement connue, l'écrivain a parlé de la motivation des Goths à envahir la Grèce qui a fait allusion à des offrandes d'or et d'argent à l'intérieur des différents sanctuaires. Les Goths ont également réussi à vaincre lourdement les Romains lors de la bataille d'Abritus, vers 251 après JC, où l'empereur romain et son fils ont été tués.

D'un autre côté, les Romains commençaient également à introniser certains des Goths dans leur propre armée (dès 244 après JC, puisque les Goths ont pris le terrain dans les batailles romano-perses), peut-être comme un moyen d'apaiser les envahisseurs germaniques - avec des promesses de richesses et de pillage. Et une analyse historique récente remet plutôt en question l'opinion typique selon laquelle les Goths, avec d'autres entités germaniques, ont continuellement fait des incursions à grande échelle dans les territoires romains qui ont finalement conduit à la chute de l'Empire romain d'Occident. Comme l'historien Walter Goffart l'a mentionné -

Selon le schéma traditionnel, les peuples germaniques étaient en mouvement depuis le IIIe ou le Ier siècle av. la progression du migrant pendant plusieurs siècles, a été démolie vers 400 après JC.

Les masses germaniques en mouvement s'élancèrent alors en avant et s'arrêtèrent sur le territoire impérial. Pourtant, cette dernière étape s'avère remarquablement modeste : ceux qui y ont participé n'étaient qu'une poignée de peuples, chaque groupe comptant au plus quelques dizaines de milliers, et beaucoup d'entre eux – pas tous – ont été logés dans les provinces romaines sans déposséder ou renverser la société indigène.

L'influence des Romains sur les Goths -

Illustration par Angus McBride

Donc, essentiellement, alors que les Goths étaient plus ou moins neutres pour les Romains avant environ 238 après JC, l'incursion à Histia en a fait l'un des principaux acteurs dans le domaine politique et militaire romain du milieu du IIIe siècle à 400 après JC. Selon la plupart des historiens, un pourcentage important de la population du monde romain au cours de cette période (peut-être) était d'origine gothique (ou plutôt d'ascendance), et ils se sont principalement installés et ont servi dans les régions frontalières en tant que militaires « romains » dans un système subventionné connu sous le nom de foederati.

Dans le même temps, ils ont conservé une bonne partie de leur culture gothique, créant ainsi un patchwork d'États frontières «semi-germanisés» qui s'apparentaient davantage à des fiefs autonomes qu'à des villes de garnison romaines. Il convient également de noter que ces Goths « romains » ont coexisté et se sont battus avec les Goths « d'origine » qui avaient tendance à s'installer et à traverser leurs propres terres ancestrales en dehors des frontières romaines.

Or, du point de vue de l'histoire, cette portée complexe se chevauchait souvent et était de nature dynamique. Par exemple, dans les différentes étapes de l'installation à l'intérieur des territoires romains (comme foederati), peu de chefs gothiques et autres chefs germaniques, en tant qu'officiers romains semi-indépendants, ont accumulé des richesses au-delà de leurs propres attentes et sont ensuite retournés dans le giron tribal en dehors de l'influence romaine.

Une fois hors de la sphère romaine, ils ont rassemblé leurs troupes, renforcées tactiquement par le style romain des chaînes de commandement et soutenues par des richesses nouvellement acquises, pour attaquer davantage et soumettre d'autres régions frontalières relativement non protégées.

Les Comitatus –

La hiérarchie était un concept assez vague dans les tribus germaniques, en particulier avec leurs notions de terre détenues collectivement par des hommes libres. Cela s'est traduit par un scénario où le chef, souvent un guerrier estimé (et le premier parmi ses pairs), avait les membres de sa famille immédiate et des hommes libres brandissant des armes comme troupes disponibles qui se livraient temporairement à la guerre et aux raids – liés par des serments de loyauté. Mais comme nous l'avons mentionné précédemment, l'influence romaine s'est plutôt fortement concentrée sur les Goths nouvellement installés, qui commençaient à utiliser des chaînes de commandement hiérarchiques, bien que sous des formes plus simples, pour organiser des bandes de guerre structurées.

Essentiellement, les chefs guerriers ont été progressivement remplacés par des hommes aisés, suggérant ainsi à quel point la richesse (par opposition aux liens tribaux) était un marqueur important lorsqu'il s'agissait de rassembler des adeptes. Le noyau de ces adeptes, connu sous le nom de comitatus, comprenait souvent des jeunes hommes bien armés et des vétérans qui venaient de divers clans et même ethnies, érodant ainsi la structure tribale d'antan.

À cette fin, des combattants d'ascendance aussi «mixte», employés et encouragés par leurs riches chefs respectifs, formaient l'aristocratie guerrière des Goths romains dans les régions frontalières - et ils attendaient des cadeaux et du pillage en échange de leur loyauté. Sans surprise, ces serviteurs semi-professionnels ont fait les frais des combats et même de la conquête d'autres territoires proches, tandis que les Romains ont été relativement indemnes en charge des administrations civiques, d'autant plus que les conflits avaient tendance à être de moindre ampleur dans l'Europe continentale du IVe au Ve siècle. .

Les Ostrogoths et les Wisigoths –

Auparavant, dans l'article, nous avons mentionné comment au cours de la période d'environ 160 ans entre 240 et 400 après JC, les Goths existaient en tant que deux groupes distincts mais pas entièrement séparés - les Goths semi-romanisés qui ont principalement servi comme soldats frontaliers romains (avec leurs familles) et les Goths « indépendants » qui vivaient encore à proximité de leurs terres ancestrales.

Les anciens Goths d'influence romaine étaient connus sous le nom de Thervingi - et au 5ème siècle après JC, la plupart des éléments (mais pas tous) de ce groupe formaient les Wisigoths. Les Goths vivant en grande partie en dehors des frontières romaines traditionnelles, principalement entre la Baltique et la mer Noire, étaient connus sous le nom de Greuthungi, et de même, la plupart d'entre eux formaient les éléments essentiels des Ostrogoths au 5ème-6ème siècle.

Considérant maintenant le caractère dynamique des migrations et des sédentarisations, ainsi que les conflits localisés et l'effet domino des pressions extérieures, il convient de souligner une fois de plus qu'il y avait des membres de la Thervengi qui s'est rangé du côté des Ostrogoths et vice versa (comme Greuthungi servir avec l'influence romaine Thervengi) - par exemple, Odoacre (433-493 après JC), le premier roi d'Italie, peut avoir été un Ostrogoth (ou d'une branche différente des Goths) qui a maintenu son armée principalement wisigothique.

De plus, les termes mêmes ont probablement été inventés au 6ème siècle par Cassiodore, qui a ensuite vaguement catégorisé les Ostrogoths comme «Goths orientaux» et les Wisigoths comme «Goths occidentaux». Et enfin, il y avait aussi d'autres communautés gothiques réparties en Illyrie, dans les Balkans inférieurs et même en Anatolie - sous la juridiction de la moitié orientale de l'Empire romain (qui deviendra plus tard l'Empire romain d'Orient vers 395 après JC).

La guerre civile -

Le catalyseur des grands mouvements gothiques à travers les territoires romains au 5ème siècle après JC a été alimenté par la guerre civile dans les rangs de laquelle les Romains considéraient comme principalement Thervengi. Les deux factions en conflit ici appartenaient à l'un des Athanaric, qui était le reiks ("rix" ou juge), une figure traditionnelle de roi pour le Thervengi Goths, et l'autre de Fritigern, un commandant allié des Goths.

Athanaric, peut-être en raison de sa position symbolique, préférait ses domaines hors du contrôle romain. Pour compliquer les choses, il prônait ouvertement sa religion païenne germanique et, en tant que telle, se considérait comme un ennemi juré des Romains chrétiens. D'autre part, Fritigern, non seulement se considérait comme un allié romain (basé en Thrace), mais a également pris le manteau du christianisme arien (peut-être sous l'influence d'Ulfilas le Goth, le missionnaire qui a conçu l'alphabet gothique), le très même religion suivie par l'empereur romain contemporain Valens.

Athanaric a tiré le premier sang proverbial en battant Fritigern dans des batailles ouvertes, ce qui a obligé ce dernier à rechercher le soutien direct des Romains. Valens est intervenu consciencieusement vers 367-369 après JC, dans le cadre de la plus grande lutte pour le pouvoir qui impliquait également le Greuthungi le roi Ermanaric. Ermanaric était un souverain puissant qui contrôlait une vaste étendue de terres allant de la mer Baltique à la mer Noire et, en tant que tel, considérait Athanaric comme son fidèle affluent païen.

Au cours de la campagne qui a suivi, les Romains, tout en subissant d'importantes pertes, ont finalement réussi à soumettre Athanaric dans sa forteresse montagneuse, aidés par ailleurs par l'arrivée d'une autre «super tribu» - les Huns. Cela a conduit à un traité opportun entre Athanaric et Valens, peut-être mené sur un bateau sur le Danube (zone neutre), alors que le futur proche devait être affecté par la pression importante des Huns sur l'Europe continentale.

L'affaire Andrinople -

Art par Fall3NAiRBoRnE (deviantART)

Le formidable assaut des Huns, dont les origines sont presque aussi mystérieuses que celles des Goths, a fait des Alains, une tribu probablement iranienne (avec des éléments germaniques) comme première victime. Leur prochain objectif concernait le Greuthungi Goths, avec des sources anciennes mentionnant à quel point la pression était si forte sur le roi susmentionné Ermanaric qu'il a dû recourir au suicide. Enfin, les Huns se sont approchés près des frontières de l'Empire romain et ont commencé à contraindre la frontière Thervengi Goths, toujours sous la direction nominale de Fritigern (puisque son rival Athanaric n'a pas réussi à protéger le Thervengi des bandes itinérantes des Huns et des Alains).

Fritigern aurait demandé l'aide de l'empereur romain Valens, cette fois sous la forme d'un asile à l'intérieur des frontières romaines. Et Valens a une fois de plus autorisé la demande de son allié en permettant aux Thervengi de s'installer de l'autre côté du Danube, vers 376 après JC. Malheureusement, pour les deux parties, les administrateurs romains locaux ont peut-être maltraité les réfugiés gothiques, y compris les femmes et les enfants. Selon Ammianus, le soldat et historien romain du IVe siècle, les administrateurs (dont un dux) étaient non seulement incompétents mais aussi « gourmands » en vendant de la nourriture déjà rare aux Goths désespérés à des prix gonflés.

La situation s'est encore compliquée lorsque certaines bandes de la Greuthungi Les Goths, toujours traqués par les Huns, tentèrent de rejoindre leurs frères de l'autre côté du Danube. Et enfin, la dissidence s'est transformée en une rébellion armée à grande échelle après une tentative d'assassinat infructueuse contre de nombreux dirigeants gothiques – opposant ainsi les Goths déjà frénétiques, qui avaient leur nombre mais étaient relativement mal équipés, contre les Romains ayant leur avantage dans logistique mais manquant de troupes déterminées.

Pendant les deux années suivantes, même Valens a été contraint de se joindre à la mêlée contre ses anciens alliés, mais aucune des deux parties n'a remporté de victoire pure et simple. Tout cela a changé à la bataille d'Andrinople en 378 après JC, les Goths (peut-être plus nombreux) remportant une victoire étonnante sur les Romains personnellement dirigés par Valens. Dans un cruel coup du sort, l'empereur romain a rencontré anonymement sa disparition sur le champ de bataille.

Les années chaotiques –

Carte préparée par Louis Henwood. Source : HistoryofEnglishPodcast

Le successeur de Valens, Théodose Ier (également connu sous le nom de Théodose le Grand) a réussi à pacifier les Goths en leur offrant encore plus de subventions (et de territoires) pour rejoindre l'armée romaine et dans certains cas même les racheter. En conséquence, la plupart des éléments gothiques, tout en réussissant à conserver une partie importante de leur culture germanique, étaient profondément ancrés dans les territoires romains essentiellement en tant que peuple «différent». Cette portée politique unique était plutôt reflétée par la façon dont les Romains percevaient les Goths comme des entités menaçantes qui devaient être soit apaisées, soit restreintes, mais à ne jamais ignorer.

Au 5ème siècle, les divisions entre les Goths devenaient également plus prononcées, avec le foederati Goths (principalement des Thervengi stock) au sud du Danube étant de plus en plus identifiés comme les Wisigoths. Après avoir subi de lourdes pertes lors d'une guerre civile romaine ultérieure, puis de nouveau traités de manière sournoise par leurs commandants romains, les Wisigoths ont été suscités par une autre rébellion (dirigée par leur roi Alaric) - qui a culminé dans le saccage désastreux de Rome elle-même en vers 410 après JC.

Quelques décennies plus tard, une menace familière est venue sous la forme des féroces Huns, cette fois dirigés par Attila, et leurs armées implacables ont dévasté l'Europe continentale, y compris les Balkans, la Gaule et même l'Italie, de 444 après JC jusqu'à la mort d'Attila en 453 après JC. . Pour rendre les choses encore plus compliquées, l'armée Hunnish était soutenue par les restes de nombreux Goths « extérieurs » (principalement des Greuthungi stock), qui ont été principalement identifiés comme les Ostrogoths.

Les Royaumes Gothiques –

Tombeau de Théodoric. Source : Université de Floride du Sud

La menace des Huns a été contrecarrée par la mémorable bataille des champs de Catalogne (vers 451 après JC), où les Romains ont remporté une victoire à la Pyrrhus, tandis que les Goths, ainsi que d'autres tribus germaniques comme les Francs et les Alamans, ont servi des deux côtés de la rencontre.

Cependant, à cette période, l'Empire romain était dangereusement affaibli, en particulier avec sa moitié orientale (l'Empire romain d'Orient) déjà « héritant » de nombreux territoires riches et d'une cour royale distincte à Constantinople, la plus grande ville d'Europe à l'époque. L'Empire romain d'Occident, en revanche, a vu sa structure politique érodée par une variété de facteurs, y compris les menaces externes et l'incompétence interne, "fuyant" ainsi des pouvoirs encore plus autonomes aux Allemands. foederati comme les Goths.

Sans surprise, l'empire fracturé a été rapidement consommé (ou simplement repris) par les factions germaniques progressivement installées, et ainsi les Goths ont établi leurs royaumes indépendants dans la partie occidentale de l'Europe continentale, comme l'Italie, la Gaule (France) et l'Ibérie (Espagne et portugais). En Italie, les éléments principalement wisigoths ont été relégués au profit des Ostrogoths (vers 493 après JC) qui avaient réussi à rompre avec leurs suzerains Hunnish.

Leur roi Théodoric a même ravivé une partie de l'ancien héritage romain dans les domaines de l'administration légale et de l'architecture, avec le renouveau culturel centré sur la ville de Ravenne. Cependant, le royaume gothique italien n'a survécu que jusqu'en 553 après JC et a été conquis par Bélisaire, le général compétent de l'Empire romain d'Orient. Les Wisigoths en France ont également été vaincus et assimilés par les forces combinées des Francs et des Bourguignons. D'autre part, le royaume wisigoth d'Ibérie a survécu jusqu'au début du 8ème siècle après JC - et ils ont finalement été vaincus par les armées islamiques envahissantes d'Afrique du Nord.

L'apparition des Goths -

Comme l'historien Simon MacDowall l'a noté, pendant la période de migration, le guerrier germanique vétéran typique avait un penchant pour afficher sa richesse acquise sur la personne. Cela s'est traduit par des vêtements aux couleurs vives complétés dans une égale mesure par des armures, des accessoires et des armes - y compris des vêtements à motifs aux couleurs riches, des ceintures (un marqueur utilisé pour un guerrier), des épées, des casques, des haches et des boucliers.

Sous ce placage ostentatoire, un Goth préférait sa tunique et son pantalon omniprésents, souvent accompagnés d'un manteau (déterminé par le temps). Les vêtements étaient principalement faits de lin ou de laine et parfois du mélange des deux. Chose intéressante, selon une description de Sidonius Apollinaris, le poète, auteur et diplomate gallo-romain du Ve siècle, les Francs (et par extension, d'autres peuples germaniques comme les Goths) visaient peut-être une relative uniformité dans leur comitatus, avec les guerriers vétérans arborant souvent leurs manteaux verts ou cramoisis avec des boucliers à motifs d'or ou d'argent.

De plus, nous devrions également prendre note de l'influence des cultures proches - par exemple, les Wisigoths vivant à l'intérieur et à proximité des frontières romaines ont probablement adopté le style vestimentaire romain, tandis que leurs frères Ostrogoths ont peut-être préféré les tuniques amples de la steppe. les nomades.

Équipement militaire -

Illustration par Angus McBride

L'épée, parmi les Goths et d'autres entités germaniques, était souvent perçue comme une arme de haut rang, tandis que la lance modeste (mais efficace) était considérée comme l'arme de choix des fantassins « communs ». De plus, dans la culture gothique, l'arc était également relégué aux couches les plus pauvres de la société, faisant ainsi allusion à la façon dont les combats au corps à corps étaient encore considérés comme le « bastion » des nobles guerriers. Compte tenu de cette affinité culturelle germanique pour le combat direct, nous pouvons certainement théoriser comment les comitatus et les escortes domestiques des chefs et des seigneurs de guerre ont fait étalage de leurs armes et armures de haute qualité.

À cette fin, alors que les premiers auteurs romains, comme Tacite, n'étaient manifestement pas impressionnés par les «barbares», des auteurs ultérieurs comme Ammianus, ne faisaient aucune distinction entre la qualité de l'équipement des Romains et des Goths. En fait, il a poursuivi en mentionnant comment certains des Goths étaient plutôt alourdis par leurs armes lourdes lors de la bataille décisive d'Andrinople. À cet égard, les historiens ont émis l'hypothèse que le travail de certains forgerons germaniques surclassait peut-être même leurs contemporains romains - comme le suggèrent les preuves archéologiques de fours de fusion et d'objets funéraires.

Maintenant, bien sûr, un tel équipement de haute qualité n'était probablement fourni qu'en petites quantités, adaptées aux besoins de la suite du chef, tandis que la plupart des troupes romaines étaient équipées des armes produites en série par le fabrication (usines d'armes). En ce qui concerne l'armure, la cotte de mailles (ou cotte de mailles) était le type de protection couramment utilisé par les membres aisés des Wisigoths du IVe au Ve siècle. comitatus, souvent complété par le spangenhelm casque. Les autres Goths inspirés des steppes (comme les Ostrogoths) ont peut-être préféré leurs corselets et javelots en cotte de mailles tout en combattant sur des chevaux.

La religion et la langue des Goths -

Illustration par Angus McBride

Comme nous l'avons brièvement mentionné précédemment dans l'article (voir entrée 8), les Goths, comme la plupart des tribus germaniques, pratiquaient à l'origine leur forme de paganisme nordique - basé autour d'un panthéon d'entités nordiques communes (comme Wōtan ou Odin), le culte ancestral et les cycles naturels, la tradition principale étant empruntée à un patchwork de traditions orales et de contes locaux conçus dans l'ancienne Germanie préchrétienne. Plus tard, une branche de la Thervengi Les Goths, sous influence romaine, ont probablement adopté le christianisme arien à la fin du IVe siècle, tandis que la majorité des Greuthungi s'accrochaient encore à leur religion païenne peut-être jusqu'au 5ème siècle.

Concernant le christianisme, c'était Ulfilas le Goth (ou Wulfila – « petit loup »), un missionnaire du 4ème siècle, qui était responsable de la traduction de la Bible du grec dans ce que nous connaissons comme le premier enregistrement connu de la langue gothique écrite. Semblable au teutonique, la forme écrite était basée sur les runes gothiques tout en s'inspirant de l'écriture onciale grecque.

Et en parlant d'influence grecque et romaine, alors que les érudits considèrent que les Goths ont joué leur rôle dans la disparition de l'Empire romain d'Occident, ce rôle a probablement été injustement exagéré et obstinément détesté (puisque sur un plan objectif, les confédérations germaniques n'ont rempli que le vide de pouvoir laissé par l'État romain déjà fracturé au 5ème siècle après JC). À cette fin, dans une tournure plutôt ironique, les Goths ont également essayé de préserver l'héritage des institutions romaines - à la fois dans le royaume d'Italie sous Théodoric et dans le royaume ibérique sous les Wisigoths, ouvrant ainsi à bien des égards la voie à la l'émergence du proverbial âge des ténèbres.

Références de livres: Guerrier germanique 236 - 568 après JC (par Simon MacDowall) / Histoire des Goths (par Herwig Wolfram)

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Partie 1: La culture gothique : Citations pourquoi discuter de la culture gothique ici ? La description. Histoire.

À la suite des meurtres d'élèves et de membres du personnel au lycée Columbine à Littleton CO en 1999-APR, certains médias ont recherché des raisons simples pour expliquer la terrible tragédie. Certains journalistes ont contourné les causes évidentes (deux adolescents ayant un accès facile aux armes de poing et aux fusils ont été ridiculisés, harcelés et rejetés par leurs pairs, leur manque de respect pour la vie humaine, leur manque d'espoir pour l'avenir, etc.). Certains journalistes ont mentionné que les auteurs présumés suivaient la culture gothique. Quelques journalistes ont associé à tort le Goth au satanisme, à la violence, à la suprématie blanche et à l'intolérance. L'implication était que la culture gothique avait été la cause de l'obsession de la vengeance des auteurs présumés, et est donc au moins en partie responsable des homicides. Quelques citations :

    ". sous-culture morose de la fantaisie gothique."

Les agresseurs de Littleton n'étaient apparemment pas plutôt des Goths, ils avaient incorporé un certain symbolisme gothique dans l'image unique de leur groupe. De même, ils se tenaient la main à l'école non pas parce qu'ils étaient bisexuels ou homosexuels, mais pour choquer les autres élèves. Leur objectif était de déranger leurs camarades et de se distancer des sportifs de l'école qui les ridiculisaient et les harcelaient.

Description de la culture gothique :

C'est fondamentalement indéfinissable, parce que "Goth" signifie des choses différentes pour chaque suiveur. Beaucoup adoptent des modes inhabituelles afin de se séparer des autres jeunes. Gordon A. Crews, doyen associé de la École des études de justice à Université Roger Williams à Bristol, CT est un enquêteur de ce qu'il appelle l'« occulte » qui, à son avis, inclut la culture gothique. Il a dit:

"C'est à l'individu de définir ce qu'est le Goth pour lui-même. La mentalité est, 'Je veux qu'on me laisse seul mais je veux être vu. I want to see the shock on other peoples' faces." 2

Some factors that are commonly observed are:

    Its unique music, art and literature.

    "Tigriss," commenting on her own life, writes: "So my gothic persona fit me quite well. My black clothing and dark music aptly reflected my own depression, pain, and anger which was what I made most of my life about. Most of my goth friends had dysfunctional families and troubled childhoods as mine. We could identify with each other through our dark make-up and painful pasts." 5

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History and background:

  • Les mots Goth et Gothic have had many, largely unrelated meanings in the past:
    • the name of the Germanic Visigoth tribes that overthrew the Roman Empire. From this source arose the concept of a Goth as an uncivilized person, a barbarian. 8

    This topic is continued in the next essay

    Les références:

    The following information sources were used to prepare and update the above essay. The hyperlinks are not necessarily still active today.

    1. "Media's incorrect useage of 'Gothic' in Colorado tragedy," at: http://www.darklinks.com
    2. Wendy M. Fontaine, "'Goth' defined: Seminar sheds light on what is behind mysterious teenage trend," The Newport Daily News, 2003-OCT-30, at: http://www.newportdailynews.com/ *
    3. "Common Culture," at: http://www.gothics.org/
    4. S. Evans & M. Ardill, "Relax, it's just black," Toronto Star, 1999-APR-25, Page D16 - D17.
    5. Tigris, "I was a teenage Goth," at: http://www.witchvox.com/
    6. Justin Tamlin, "Analysis of a subculture group: Goth," at: http://www.btc.co.za/youth/y1m30.htm *
    7. "R. Forsey & S. Drakes, "Goths paint life black," Toronto Star, 1999-APR-27, Page C1 & C3.
    8. Ice Princess, "Academia Gothica," a course of study in the Goth subculture at: http://www.blarg.net/ *
    9. Peter Wake, "Frequently asked questions list for alt.gothic newsgroup," at: http://www.vamp.org/. An updated version is maintained by tom Fosdick at: http://www.darkwave.org.uk
    10. "Goth," alt.culture, at: http://www.altculture.com/
    11. The World Goth Day web site is at: http://www.worldgothday.com/
    12. Some websites with many links to Goth resources are:
      • "Rob's Gothic Pages" at: http://www.crg.cs.nott.ac.uk/
      • "Blackbride's Suit of Dreams" at: http://www.acc.umu.se/ *
      • Snap has a directory of Goth sites at: http://www.snap.com/

    * These URLs appear to have gone offline since this essay was written, perhaps permanently.


    Goths Timeline - History

    Go to Bohemia in World Encyclopedia (1 ed.)

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    Go to Beehive huts in Brewer's Dictionary of Irish Phrase & Fable (1 ed.)

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    Go to iconography, Christian in The Oxford Dictionary of the Christian Church (3 rev ed.)

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    Go to hill figures in A Dictionary of English Folklore (1 ed.)

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    Go to Tikal, Guatemala in The Concise Oxford Dictionary of Archaeology (2 ed.)

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    Go to Masoretic text in A Dictionary of the Bible (2 ed.)

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    Go to Tiahuanaco, Bolivia in The Concise Oxford Dictionary of Archaeology (2 ed.)

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    Go to Maya in A Dictionary of World History (2 ed.)

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    Go to Ælle (d. c.514) in A Dictionary of British History (1 rev ed.)

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    Go to Tobacco in The Oxford Encyclopedia of Mesoamerican Cultures (1 ed.)

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    Go to Clovis (c. 466–511) in The Oxford Dictionary of the Christian Church (3 rev ed.)

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    Go to Slavs in A Dictionary of World History (2 ed.)

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    Go to Dionysius Exiguus (500) in The Oxford Dictionary of Byzantium (1 ed.)

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    Go to Benedict, St (c.480–c.550) in The Concise Oxford Dictionary of the Christian Church (2 rev ed.)

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    Go to Theodora (c. 500–48) in A Dictionary of World History (2 ed.)

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    Go to Boethius (c. 480–524) in The Oxford Dictionary of Phrase and Fable (2 ed.)

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    Go to Dietrich of Bern in The Concise Oxford Companion to English Literature (3 ed.)

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    Go to Justinian (483–565) in The Oxford Dictionary of Phrase and Fable (2 ed.)

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    Go to Catherine, Monastery of Saint in The Oxford Dictionary of Byzantium (1 ed.)

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    Go to pericope in The Concise Oxford Dictionary of the Christian Church (2 rev ed.)

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    Go to Clonard in A Dictionary of Celtic Mythology (1 ed.)

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    Go to Benedict, Rule of St in The Oxford Dictionary of the Christian Church (3 rev ed.)

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    Go to Nika Revolt in The Oxford Dictionary of Byzantium (1 ed.)

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    Go to Vandal in The Oxford Dictionary of Phrase and Fable (2 ed.)

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    Go to Roman law in The Concise Oxford Dictionary of Politics (3 ed.)

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    Go to Arno of Reichersberg (c.1100–1175) in The Oxford Dictionary of the Middle Ages (1 ed.)

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    Go to Ravenna in The Concise Oxford Dictionary of the Christian Church (2 rev ed.)

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    Go to Sancta Sophia in The Oxford Dictionary of the Christian Church (3 rev ed.)

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    Go to pendentive in The Concise Oxford Dictionary of Art Terms (2 ed.)

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    Go to Buddhism in A Dictionary of Sociology (3 rev ed.)

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    Go to Khosrau I (579 ad) in A Dictionary of World History (2 ed.)

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    Go to Carpets and flatweaves in The Grove Encyclopedia of Islamic Art and Architecture (1 ed.)

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    Go to Nubia, Christianity in in The Oxford Dictionary of the Christian Church (3 rev ed.)

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    Go to mosaic in The Concise Oxford Dictionary of Art Terms (2 ed.)

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    Go to Slavs in A Dictionary of World History (2 ed.)

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    Go to Mahayana Buddhism in The Oxford Companion to World Mythology (1 ed.)

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    Go to chess in A Dictionary of British History (1 rev ed.)

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    Go to Visigoths (west *Goths) in The Oxford Companion to Classical Literature (3 ed.)

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    Go to Aberdeen in World Encyclopedia (1 ed.)

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    Go to Clovis1 (465–511) in The Oxford Dictionary of Phrase and Fable (2 ed.)

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    Go to Columba, St (d. 597) in A Dictionary of British History (1 rev ed.)

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    Go to Lombards in The Concise Oxford Dictionary of Archaeology (2 ed.)

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    Go to Venice in The Oxford Dictionary of Phrase and Fable (2 ed.)

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    Go to David, St (d. c.601) in The Concise Oxford Dictionary of the Christian Church (2 rev ed.)

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    Go to Exarchate in Encyclopedia of the Middle Ages (1 ed.)

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    Go to Filioque in The Concise Oxford Dictionary of the Christian Church (2 rev ed.)

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    Go to Sui in A Dictionary of World History (2 ed.)

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    Go to Gregory of Tours (c. 540–94) in The Concise Oxford Companion to English Literature (3 ed.)

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    Go to Gregory I, St (c.540–604) in The Concise Oxford Dictionary of the Christian Church (2 rev ed.)

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    Go to Augustine, St (d. c.604) in A Dictionary of British History (1 rev ed.)

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    Go to plainsong in The Concise Oxford Dictionary of Music (5 ed.)

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    Go to Arabic in The Concise Oxford Dictionary of Linguistics (2 ed.)

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    Go to Scot in The Oxford Dictionary of Phrase and Fable (2 ed.)

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    Go to Ajanta, India in The Concise Oxford Dictionary of Archaeology (2 ed.)


    Gothic architecture, an introduction


    Forget the association of the word “Gothic” to dark, haunted houses, Wuthering Heights, or ghostly pale people wearing black nail polish and ripped fishnets. The original Gothic style was actually developed to bring sunshine into people’s lives, and especially into their churches. To get past the accrued definitions of the centuries, it’s best to go back to the very start of the word Gothic, and to the style that bears the name.

    The Goths were a so-called barbaric tribe who held power in various regions of Europe, between the collapse of the Roman Empire and the establishment of the Holy Roman Empire (so, from roughly the fifth to the eighth century). They were not renowned for great achievements in architecture. As with many art historical terms, “Gothic” came to be applied to a certain architectural style after the fact.

    Early Gothic arches, Southwell Minster.


    The style represented giant steps away from the previous, relatively basic building systems that had prevailed. The Gothic grew out of the Romanesque architectural style, when both prosperity and relative peace allowed for several centuries of cultural development and great building schemes. From roughly 1000 to 1400, several significant cathedrals and churches were built, particularly in Britain and France, offering architects and masons a chance to work out ever more complex and daring designs.

    The most fundamental element of the Gothic style of architecture is the pointed arch, which was likely borrowed from Islamic architecture that would have been seen in Spain at this time. The pointed arch relieved some of the thrust, and therefore, the stress on other structural elements. It then became possible to reduce the size of the columns or piers that supported the arch.

    Nave of Salisbury Cathedral.


    So, rather than having massive, drum-like columns as in the Romanesque churches, the new columns could be more slender. This slimness was repeated in the upper levels of the nave, so that the gallery and clerestory would not seem to overpower the lower arcade. In fact, the column basically continued all the way to the roof, and became part of the vault.

    In the vault, the pointed arch could be seen in three dimensions where the ribbed vaulting met in the center of the ceiling of each bay. This ribbed vaulting is another distinguishing feature of Gothic architecture. However, it should be noted that prototypes for the pointed arches and ribbed vaulting were seen first in late-Romanesque buildings.

    Open tracery at Southwell Minster.


    The new understanding of architecture and design led to more fantastic examples of vaulting and ornamentation, and the Early Gothic or Lancet style (from the twelfth and thirteenth centuries) developed into the Decorated or Rayonnant Gothic (roughly fourteenth century). The ornate stonework that held the windows–called tracery–became more florid, and other stonework even more exuberant.

    The ribbed vaulting became more complicated and was crossed with lierne ribs into complex webs, or the addition of cross ribs, called tierceron. As the decoration developed further, the Perpendicular or International Gothic took over (fifteenth century). Fan vaulting decorated half-conoid shapes extending from the tops of the columnar ribs.

    Lierne vaults Gloucester Cathedral.


    The slender columns and lighter systems of thrust allowed for larger windows and more light. The windows, tracery, carvings, and ribs make up a dizzying display of decoration that one encounters in a Gothic church. In late Gothic buildings, almost every surface is decorated. Although such a building as a whole is ordered and coherent, the profusion of shapes and patterns can make a sense of order difficult to discern at first glance.

    Gothic windows at Gloucester Cathedral.


    After the great flowering of Gothic style, tastes again shifted back to the neat, straight lines and rational geometry of the Classical era. It was in the Renaissance that the name Gothic came to be applied to this medieval style that seemed vulgar to Renaissance sensibilities. It is still the term we use today, though hopefully without the implied insult, which negates the amazing leaps of imagination and engineering that were required to build such edifices.


    5th Century, 401 to 500

    407 The greatest invasion into the Roman Empire occurs in the winter of 406-07, across the frozen Rhine. Resistance is feeble. Germanic tribes overrun Gaul all the way to the Pyrenees.

    408 Roman legions are withdrawn from Britain, and Picts, Scots and Saxons invade the Britons.

    409 Among the Germans who overran Gaul are those called Vandals. They cross the Pyrenees mountains into Hispania (Spain).

    410 Goths sack Rome. Pagans see it as the work of Rome's old gods and blame the Christians. Pagan members of Rome's senate are afraid of retaliation from the Christians if they speak out. The Christian scholar Jerome laments that in the ruins of Rome the whole world has perished.

    413 In response to the charge that Christianity was to blame for the fall of Rome, Bishop Augustine overturns the theory of Rome that was devised by Bishop Eusebius. The Roman Empire, he claims, was influenced both by God and by demons. Rome, he writes, was a product of sin and based on self-love, robbery, violence and fraud. He describes the Romans as the most successful brigands in history.

    414 Changra Gupta II dies. His empire extends to India's west coast. India is enjoying prosperity. Hinduism is tolerant and happy. Hinduism is absorbing aspects of Buddhism and Jainism, which, born amid suffering, are now losing their appeal.

    415 Hypatia of Alexandria is hated by local Christians. She is a mathematician, teacher and devoted to neo-Platonist paganism. A Christian mob pulls her from her chariot and murders her.

    420 In southern China, Liu Yu has forced the Jin emperor to abdicate in his favor. Liu Yu begins what is to be known as the Liu Song dynasty.

    421 Under the Sassanid king, Bahram V, persecution of the Christians begins again. Many Christians flee into the eastern half of the Roman Empire.

    421 According to legend, the city of Venice is founded by Romans fleeing from Germans.

    429 An army of around 80,000, mostly Vandals, cross from Spain into North Africa.

    430 The Vandals have conquered all the way to Augustine's city, Hippo. While the Vandals have Hippo surrounded, Augustine dies.

    441 Anglo-Saxons, running from northern Europe and away from advancing Huns, are invading Britain.

    445 In northern China, Buddhist monasteries have become economically powerful landowning enterprises with hereditary serfs. Buddhists have been creating enemies, and Taoists inspire a movement against Buddhism. The Xiongnu ruler issues an edict against the Buddhists. Orders go out for all Buddhist monks to be put to death and all Buddhist images and books to be destroyed.

    446 Vortigern has been leading the Britons against the Picts (from Scotland) and Scots (from Wales). He is using Anglo-Saxon mercenaries.

    450 People who speak Nahuati are settled in Mexico. Among them are those who have establish the city-state of Teotihuacan, and descendants of a branch of Nahuati speakers will be those called Mexica, or Aztecs.

    450 The civilization at Teotihuacan (in central Mexico but not Aztec) extends through much of the Mesoamerican region. The city has a population of more than 150,000 people and perhaps as many as 250,000.

    451 Attila the Hun crosses the Rhine into Gaul.

    453 &ndash 455 In southern China, Buddhism has been adopted by the Liu Song emperor, but Buddhism proves no deterrent to strife and chaos. The emperor is assassinated by his son, who takes power and is assassinated by his brother, who becomes the south's Emperor Xiao Wu.

    458 Anglo-Saxons are sending the Celtic Britons fleeing westward toward and into Wales, to Ireland and across the English Channel into what is today called Brittany.

    465 In southern China, Emperor Xiao Wu is succeeded by a sixteen-year-old who is assassinated six months later. The murdered boy is succeeded by his uncle, Emperor Ming (Mingdi), who is to have all of his brothers and nephews executed.

    466 Northern China has a new Xiongnu ruler, Emperor Xian-wen. He declares himself a Buddhist. Buddhism is restored in the north. He guards against his own assassination by massacring other princes in his extended family.

    475 Emperor Ming is succeeded by his ten-year-old son, Emperor Shun, and in his behalf more murders follow.

    476 A German commander of Rome's army, Odoacer, seizes power in Rome.

    477 The stirrup is now widely used across China.

    477 &ndash 479 Emperor Shun is assassinated. What is left of the royal Liu family is discredited. A state official deposes the Liu family and founds a new dynasty, called Chi, and the Chi family begins killing one another.

    484 Hephthalites (Huns) kill the Sassanian king, Firuz, and his cavalry and much of the Sassanid nobility. They capture the king's family and treasury.

    488 The emperor in the eastern half of the Roman Empire, Zeno, sends an army of Germans, led by Theodoric, across the Alps against Odoacer.

    493 Theodoric's army defeats Odoacer's army. Theodoric assumes the title of King of Italy, and the Bishop of Rome befriends Theodoric.

    496 The king of the Germanic Franks, Clovis, has extended his rule in northeastern Gaul, spilling much blood. His wife, Clotilda, is a Trinity believing Christian. Clovis accepts his wife's faith for himself and his subjects.

    497 Persia has suffered drought and famine. Persians rebel against the Sassanid king, Kavad (son of Firuz). A Zoroastrian priest, Mazdak, proclaims that he has been sent by God to preach that all men are born equal and that no one has the right to possess more than another. He claims that he is reforming and purifying Zoroastrianism. The world, he says, has been turned from righteousness by five demons: Envy, Wrath, Vengeance, Need and Greed. His followers plunder the homes and harems of the rich.

    500 Migrating Bantu speakers, on the move for more than a century, arrive in southern Africa. Camels have been established as a means of transportation in northern Africa.

    500 Incompetent government has led to a failure by the Chinese to defend their northern border. A dynasty of Xiongnu kings, the Tuoba Wei, are dominating the whole of northern China, and culturally they are becoming more Chinese. In the south, meanwhile, a recent string of Chinese families had risen and fallen from power while engaging in rampages of murder as a way of settling disputes over who was to rule.


    “A Brief History of Goths”: From the Goths, to Gothic Literature, to Goth Music

    The history of the word ‘Gothic,’” argues Dan Adams in the short, animated TED-Ed video above,” is embedded in thousands of years’ worth of countercultural movements.” It’s a provocative, if not entirely accurate, idea. We would hardly call an invading army of Germanic tribes a “counterculture.” In fact, when the Goths sacked Rome and deposed the Western Emperor, they did, at first, retain the dominant culture. But the Gothic has always referred to an oppositional force, a Dionysian counterweight to a rational, classical order.

    We know the various versions: the Germanic instigators of the “Dark Ages,” early Christian architectural marvels, Romantic tales of terror and the supernatural, horror films, and gloomy, black-clad post punks and their moody teenage fans. Aside from obvious references like Bauhaus’ tongue-in-cheek ode, “Bela Lugosi’s Dead,” the connective tissue between all the uses of Gothic isn’t especially evident. “What do fans of atmospheric post-punk music,” asks Adams, “have in common with ancient barbarians?” The answer: not much. But the story that joins them involves some strange convergences, all of them having to do with the idea of “darkness.”

    Two significant figures in the evolution of the Gothic as a consciously-defined aesthetic were both art historians. The first, Giorgio Vasari—considered the first art historian—wrote biographies of great Renaissance artists, and first used the term Gothic to refer to medieval cathedrals, which he saw as barbarous next to the neoclassical revival of the 14th-16th centuries. (Vasari was also the first to use the term “Renaissance” to describe his own period.) Two hundred years after Vasari’s Des vies, art historian, antiquarian, and Whig politician Horace Walpole appropriated the term Gothic to describe The Castle of Otranto, his 1765 novel that started a literary trend.

    Walpole also used the term to refer to art of the distant past, particularly the ruins of castles and cathedrals, with an eye toward the supposedly exotic, menacing aspects (for Protestant English readers at least) of the Catholic church and Continental European nobility. But for him, the associations were positive, and constituted a kitschy escape from Enlightenment rationalism. We have Walpole to thank, in some sense, for ersatz celebrations like Renaissance Fairs and Medieval Times restaurants, and for later Gothic novels like Bram Stoker’s Dracula, Mary Shelley’s Frankenstein, and the weird tales of Edgar Allan Poe.

    We can see that it’s a rather short leap from classic horror stories and films to the dark makeup, teased hair, fog machines, and swirling atmospherics of The Cure and Siouxsie Sioux. In the history of the Gothic, especially between Vasari and Walpole, the word moves from a term of abuse—describing art thought to be “crude and inferior”—to one that describes art forms considered mysterious, and darkly Romantic. For another take on the subject, see Pitchfork’s music-focused, animated, and “surprisingly light-hearted” short, “A Brief History of Goth,” above, a presentation on the subculture’s rise, fall, and undead rise again.

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    Josh Jones is a writer and musician based in Durham, NC. Follow him at @jdmagness


    In the books

    Measuring time

    At the time of the novels, Westeros has been using a calendar system based on the year of Aegon's Landing, which occurred three centuries before. As explained above, calling it "Aegon's Landing" (AL) is somewhat anachronistic given that the "landing" happened at the beginning of the conquest but the calendar system only begins two years later, at the finir of the conquest - more recent in-universe historical texts have been shifting to the alternate name "After Conquest" (AC). The difference is purely one of nomenclature: "the year 298 AL" and "the year 298 AC" are exactly the same.

    The known world that Westeros and Essos are set in has variable seasons that can last for years, sometimes a decade each (though such long seasons only come once every century or two). On the average, it seems that one season can last for about two to three years or so (the full four season cycle therefore taking about a decade). There are hints that the seasons may not always have been this way: characters still define "a year" as a twelve month period, not a full cycle of summer to winter. Months are the same as in real-life, roughly a thirty day period. The term "moon-turn" is commonly used for "month".

    Apparemment Westeros doesn't actually have specific names for each month/moon-turn - given that even after five novels a month name has never been mentioned, and the actual month names stem from real-life history (i.e., July and August were named after Roman Emperors). When the in-universe history text from the novellas about the Dance of the Dragons give specific dates, they are usually just in the format "on the fifth day of the third moon of the year 131 AL" etc. While they seem to just refer to each month by number, keep in mind that this is essentially what the real-life Gregorian calendar does, inherited from the Romans, and their names often just stem from Latin numbers: "Sept-ember" is the seventh month, "Oct-ober" is the eighth month, etc.

    Westeros also doesn't use an "o'clock" system of measuring hours in a day (they also don't have mechanical clocks). Not every culture throughout real life history has measured the first hour of a given day starting at midnight (the exact opposite of noon) some start at sunrise, others at sunset. It isn't clear at what hour one day officially becomes the next in Westeros (though given that they are an agrarian society, they probably measure by each sunrise). Each "day" apparently consists of a 24 hour period - simply so that Martin would not confuse readers when he referred to a certain amount of hours in the narrative. People in Westeros apparently just apply colloquial names to each hour of the day, i.e., the "hour of the wolf" is the darkest time in the middle of the night. A few other hour names have been mentioned in passing:

    • The hour of the bat - apparently fairly late after sunset, if not the deep night
    • The hour of the eel - immediately follows the hour of the bat
    • The hour of ghosts - immediately follows the hour of the eel
    • The hour of the owl - comes several hours after the hour of the bat, but still before dawn its exact position is unclear
    • The hour of the wolf - the darkest part of night, coming after the hour of the owl (in real life, "the hour of the wolf" is typically considered to be loosely some point between 3 a.m. and 5 a.m.).
    • The hour of the nightingale - comes after the hour of the wolf

    Book timeline

    The events in the book series are faster paced than in Game of Thrones. The series was adapted from the books broadly based on the following structure:

    • Season 1 covers the events of the first book, A Game of Thrones
    • Season 2 covers the events of the second book, A Clash of Kings
    • Seasons 3 and 4 cover the events of the third book, A Storm of Swords
    • Season 5 covers the events from the fourth and fifth books Un festin pour les corbeaux et A Dance of Dragons
    • Season 6 covers events from the outline of the forthcoming sixth book The Winds of Winter
    • Seasons 7 and 8 cover events from the outline of the forthcoming seventh book, A Dream of Spring

    In the book series, the date at the end of A Dance of Dragons is some time late in the year 300 AC, but the events (Stannis soon to battle the Boltons, Cersei recently having had her walk of atonement, Meereen being under siege from the slavers) correspond to Season 5 and 6 in the TV series, calculated to be years 302 and 303 AC (per above). This is partly because one book does not correspond to a year, and partly because of the decision to split the content of the third book, A Storm of Swords, into two TV seasons rather than one (as had been done for previous books).