Chemin de fer du Commonwealth

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Vol du Commonwealth Wirraway


Le Commonwealth Wirraway était une version du NA-33 nord-américain produit en Australie, où il était considéré comme un avion polyvalent. et pour aider à créer une industrie aéronautique australienne.


Wirraway du Commonwealth - Histoire

Société des aéronefs du Commonwealth

Un NA-16-1A et un NA-16-2K (ou NA-33) ont été importés comme exemples de construction. Ceux-ci ont été sérialisés A20-1 et A20-2. Les Wirraways suivants ont été sérialisés A20-3 à A20-755 dans une série ininterrompue.

Le Wirraway différait du prototype d'entraînement américain en ce qu'il avait une capacité armée, avec une disposition pour deux mitrailleuses avant fixes de calibre carabine au-dessus du moteur, et une mitrailleuse flexible de calibre similaire dans le cockpit arrière. Des râteliers à bombes légères pouvaient être installés sous les ailes.

C'était un signe des difficultés dans lesquelles se trouvait la RAAF à l'époque qu'un entraîneur polyvalent devrait être construit avec ces dispositions, en raison d'un manque de financement pour les chasseurs et les bombardiers spécialement conçus. 755 ont été construits entre 1939 et mi-1946. Ils ont été construits en tant que variantes CA-1, CA-3, CA-5, CA-7, CA-8, CA-9, CA-10 et CA-16, mais étaient fondamentalement très similaires. Le CA-10 était une conception de bombardier en piqué, avec des freins de piqué, une aile améliorée et une capacité pour une charge plus lourde.

Ils ont rempli divers rôles en plus de celui d'entraîneur, du « hack » à l'avion de combat. Ils constituaient la principale défense aérienne de Rabaul au début de 1942, lorsque huit d'entre eux ont affronté un raid japonais de 100 avions, les résultats étant désastreux pour les défenseurs. Un Wirraway a réussi à abattre un Zero en décembre de la même année, près de Gona.

Le dernier vol Wirraway de la RAAF a eu lieu en décembre 1958 à Point Cook, Victoria. Ils ont été remplacés par Winjeels.


Wirraway australien : le chasseur oublié de la Seconde Guerre mondiale

L'Australian Wirraway a été contraint à un rôle pour lequel il n'était pas destiné pendant la Seconde Guerre mondiale.

Au milieu des années 1930, de nombreuses personnes en Australie craignaient que si la guerre éclatait en Europe, la Grande-Bretagne ne serait pas en mesure de se défendre contre un empire japonais en pleine croissance et agressif.

En 1936, avec l'encouragement du gouvernement australien, plusieurs entreprises de fabrication privées se sont associées pour former la Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) pour commencer à travailler sur les premiers avions de guerre construits en Australie. En 1937, une usine à cet effet a été achevée à Fishermens Bend à Port Melbourne.

Entre-temps, des délégations australiennes avaient été envoyées en Grande-Bretagne, dans d'autres pays européens et aux États-Unis pour évaluer des conceptions d'avions adaptées aux besoins australiens et que les entreprises australiennes seraient en mesure de produire. Les chasseurs de classe mondiale Supermarine Spitfire et Hawker Hurricane dépassaient les capacités des entreprises australiennes à l'époque. La conception choisie était le modèle NA-16 de North American Aircraft (NAA) (parfois appelé NA-33), un entraîneur spécialement conçu avec des sièges en ligne pour pilote et instructeur. C'était bon marché et relativement facile à produire. Aux États-Unis, cette conception allait évoluer vers le populaire entraîneur T-6 Texan. Il a été exporté sous le nom de Harvard.

La décision australienne a provoqué quelques grognements en Grande-Bretagne car on s'attendait à ce qu'un avion britannique soit sélectionné. Les Britanniques ont même demandé aux Australiens de reconsidérer leur décision, mais en vain. Le ministre australien de la Défense, Archdale Parkhill, a justifié le choix du NA-16 "en raison de l'urgence et de l'absence de conception britannique appropriée". Il convient de noter que l'Australie n'était pas totalement contre les conceptions britanniques. Pendant la guerre, ils construiront également sous licence le britannique Bristol Beaufort et plus tard le de Havilland Mosquito.

Construire un NA-16 de guerre

Deux modèles du NAA NA-16 ont été achetés par le CAC, et un contrat pour construire une variante, sous licence, adaptée aux besoins australiens a été signé. La version australienne s'appellerait le Wirraway, de la langue de la nation aborigène Wurundjeri signifiant « défier » ou « challenger ».

Le CAC a également contracté la construction du moteur Pratt and Whitney R-1340 Wasp de 600 chevaux. Ce moteur a donné au Wirraway une vitesse maximale de 220 miles par heure. CAC a en outre contracté la construction d'une hélice en aluminium forgé à vitesse constante Hamilton Standard. CAC voulait fabriquer autant d'avions que possible en Australie au cas où, en temps de guerre, le pays serait coupé des fournisseurs de la Grande-Bretagne et des États-Unis. Les premiers Wirraways ont été fabriqués à partir de composants en grande partie importés de NAA jusqu'à ce que les petites fonderies et fabricants australiens locaux puissent s'équiper pour fabriquer les pièces à la maison.

Contrairement à la version américaine de l'entraîneur, le Wirraway serait équipé pour la guerre. Il était adapté pour les supports de canon à l'avant du pare-brise pour les mitrailleuses Vickers jumelles de calibre .303 (7,7 mm), synchronisées pour tirer à travers l'hélice. Chaque arme avait un chargeur amovible de 600 cartouches. Le .303 était la cartouche standard de tous les fusils et mitrailleuses britanniques et du Commonwealth, rendant le réapprovisionnement simple. Un autre support de canon flexible .303 a été ajouté pour que l'observateur/instructeur serve de mitrailleur de queue. L'avion était également équipé de points durs pour un rôle de bombardier léger.

Malgré les canons montés, le Wirraway ne serait pas à la hauteur du meilleur chasseur japonais, le Mitsubishi A6M Zero, avec son moteur de 950 chevaux et sa vitesse maximale de 331 milles à l'heure. En plus de deux mitrailleuses .303, le Zero était également équipé de deux canons de 20 mm. Le Wirraway à deux places en ligne était également beaucoup moins maniable que l'agile Zero.

Les capacités du Zero étaient encore inconnues et méconnues de l'establishment militaire des Alliés occidentaux. Des progrès rapides étaient réalisés dans la technologie des chasseurs. La guerre a vite appris qu'un avion biplace, bien qu'impératif pour le rôle d'entraîneur et utile en reconnaissance, est un lourd fardeau pour un combattant.

Les premiers Wirraway

La production du Wirraway a reçu la priorité absolue et, en juillet 1939, les premiers avions de production ont été livrés à la Royal Australian Air Force (RAAF). Le nouvel avion a été immédiatement testé dans ses nouveaux rôles de formation des pilotes, de reconnaissance, de patrouille anti-sous-marine, de bombardement et de soutien au sol. Lorsque la guerre éclata en Europe en septembre, la production et l'entraînement s'accélérèrent. En décembre 1940, sept avions étaient livrés chaque semaine, et en septembre 1941, un total de 45 Wirraway sortaient de la chaîne de production chaque mois.

Les cinq premiers Wirraway hors de la chaîne de montage ont été affectés à l'escadron n°12 de la RAAF et envoyés dans la ville reculée de Darwin sur la côte nord-ouest de l'Australie pour défendre cet avant-poste solitaire. Ils sont arrivés à Darwin le 5 septembre 1939, juste au moment où la guerre en Europe commençait.

Un accident d'entraînement en 1940 a détruit un Wirraway, tuant ses deux membres d'équipage. Il fut bientôt remplacé par un autre avion. Lorsque la guerre a éclaté dans le Pacifique, Darwin n'avait que cinq Wirraway. Neuf autres d'entre eux seraient transmis à Darwin.

Pearl Harbor en Australie

L'aéroport civil primitif de Darwin à Parap abritait les premiers entraîneurs avancés Wirraway du 12e Escadron. Ce groupe était connu sous le nom de A Flight. Les neuf nouveaux avions de l'escadron étaient basés sur le Batchelor Field nouvellement construit, à 80 km au sud de Darwin et connu sous le nom de B et C Flights. L'entraînement et les patrouilles se poursuivirent jusqu'au 19 février 1942, lorsqu'une puissante flotte japonaise de quatre porte-avions, tous vétérans de Pearl Harbor, lança 188 chasseurs et bombardiers vers Darwin.

Pas moins de 54 avions de l'armée japonaise ont décollé des aérodromes néerlandais capturés sur Ambon et Kendari pour constituer la deuxième vague du coup de poing japonais. Lorsque l'attaque a eu lieu, chaque avion de A Flight at Parap a été cloué au sol pour entretien et réparation.

Même si les Wirraways de Darwin étaient utilisables, ils n'auraient pas pu intercepter les bombardiers japonais car il n'y avait pas à l'époque de système d'alerte précoce et de contrôle efficace. L'équipement radar qui avait été envoyé à Darwin n'avait pas encore été assemblé, et les rapports d'avions arrivant des observateurs côtiers ont été ignorés. Darwin a été complètement pris par surprise.

Souvent appelée Pearl Harbor en Australie, l'attaque du 19 a fait 243 morts et 320 blessés. Une grande partie de la ville a été détruite par des bombes ou des munitions explosives au sol. Trente-trois navires dans le port ont été coulés ou endommagés. Plusieurs avions au sol ont été bombardés, dont deux Wirraways of A Flight qui ont été suffisamment endommagés pour être radiés. Les Wirraways ont également perdu une grande partie de leurs magasins, munitions et pièces de rechange lorsqu'un hangar voisin a été bombardé et incendié.

Distant Batchelor Field a été épargné par les bombardements. Wirraways n'a pas engagé l'ennemi. Cependant, les escadrilles B et C ont mené des activités post-raid, notamment la localisation et le largage de fournitures aux survivants des navires coulés et ont intensifié les tâches de patrouille. Les Wirraways ont continué à servir à Darwin jusqu'au milieu de l'année, date à laquelle ils ont commencé à être remplacés dans le rôle de combattant par des combattants Vultee Vengeance de fabrication américaine. Les Wirraways continueraient leurs fonctions d'entraînement et de patrouille.

Premier combat air-air

Les Wirraways étaient également occupés ailleurs dans le Pacifique. En Malaisie, un escadron de la Royal Air Force partit pour combattre dans la bataille d'Angleterre. Ils ont été remplacés par trois escadrons d'avions australiens et un de Nouvelle-Zélande. Deux des escadrons australiens étaient équipés de bombardiers Lockheed Hudson, tandis que le troisième, le 21e Escadron, pilotait des Wirraways camouflés avec la lettre de reconnaissance « R » de l'escadron.

Les 16 avions du 21 Squadron sont arrivés en Malaisie à bord du SS Orante en août 1940. Un an plus tard, ils furent remplacés par des chasseurs américains Brewster Buffalo. Dix des Wirraways ont été mis en caisse et retournés en Australie, tandis que six ont été affectés à la RAF en tant qu'entraîneurs. Ils ne virent pas le combat et tous furent perdus dans le chaos de la rapide victoire japonaise sur la péninsule.

Le Wirraway a connu son combat le plus long en tant que chasseur au-dessus de Rabaul sur la Nouvelle-Bretagne. L'île était une colonie allemande avant la Première Guerre mondiale. Après la guerre, elle a été attribuée à l'Australie par la Société des Nations en tant que territoire sous tutelle. Le port de Rabaul a été formé par un volcan effondré, ouvert d'un côté, qui a créé le plus beau port en eau profonde du Pacifique occidental. C'était une cible évidente pour les Japonais, qui contrôlaient l'île voisine de Truk, également en tant que territoire sous tutelle.

L'Australie a pris des mesures pour défendre le territoire. Des femmes et des enfants ont été évacués, des troupes au sol ont été envoyées et une aile de l'escadron n°24 a été envoyée à Rabaul début décembre. L'escadron était sous le commandement du Wing Commander J.M. Lerew. Alors que les avions australiens atterrissaient à l'aérodrome de Lakunai, des avions de reconnaissance japonais survolèrent à haute altitude et observaient leur arrivée. L'effectif complet du 24e Escadron comprenait huit Wirraway et quatre bombardiers Hudson.

Le premier raid aérien japonais a eu lieu le 4 janvier 1942, vers 10h30. Vingt-deux bombardiers japonais volant à 18 000 pieds ont bombardé les aérodromes et les installations portuaires. Deux Wirraways se sont précipités pour les intercepter mais n'ont pas pu les attraper.

Néanmoins, les pilotes de Wirraway étaient confiants en leurs capacités. Le deuxième test de l'escadron a eu lieu le 6 janvier, lorsque les Japonais ont lancé une autre attaque contre la ville. Neuf hydravions Kawanishi H6K Mavis ont zoomé à 18 000 pieds pour bombarder la piste d'atterrissage de Vunakanau, qui consistait en une seule piste non pavée située à 10 milles au sud de Rabaul.

Plusieurs Wirraways ont été brouillés, mais un seul, piloté par le Flight Lieutenant B. Anderson, a pu s'approcher suffisamment pour tirer une rafale sur les hydravions en retraite. Même alors, il avait peur de surchauffer son moteur. Bien qu'aucun des avions ennemis n'ait été abattu, Anderson fut le premier pilote de la RAAF Wirraway à s'engager dans un combat aérien avec les Japonais.

Vol futile contre les zéros

Le 20 janvier, un garde-côte sur une île voisine a signalé avoir vu un vol de 22 avions ennemis se diriger vers Rabaul depuis le nord. Un autre garde-côte a observé 33 autres avions s'approchant de l'ouest. Les deux vols provenaient probablement de Truk. 50 autres bombardiers et chasseurs n'ont pas été détectés et venaient de l'est. Ceux-ci ont été lancés par les porte-avions Shokaku et Zuikaku, tous deux vétérans de l'attaque de Pearl Harbor.

À l'époque, deux Wirraway étaient dans les airs en patrouille standard. Les six autres ont été brouillés alors que le contrôle au sol croyait encore qu'il y avait un seul vol de 22 avions japonais en approche. On supposait que la plupart d'entre eux seraient des bombardiers avec quelques chasseurs d'escorte. Les Australiens étaient plus nombreux que 10 contre un. Les Australiens ont rapidement appris ce que les Américains savaient déjà. Le Zero était le meilleur combattant du Pacific Theatre.

Les chasseurs japonais ont intercepté les Wirraways. Trois avions australiens ont été abattus et deux autres se sont écrasés sous les tirs ennemis. Un autre avion a atterri avec une partie de sa queue abattue. Un seul est sorti intact. Aucun zéro n'a été touché. Six membres de l'escadron ont été tués et cinq blessés ou blessés ce jour-là, le pire mais le plus galant de l'histoire de Wirraway. Seuls trois des avions de Lerew, un Hudson et deux Wirraways, sont restés intacts.

Le lendemain, les deux Wirraways restants partirent pour l'Australie via Lae, en Nouvelle-Guinée. L'Hudson suivait le 22 en transportant les blessés. Les fantassins australiens de Rabaul furent abandonnés à leur sort. Peu de gens survivraient à la guerre.

Le seul Zero Kill par un Wirraway

Tous les Wirraways n'étaient pas des jouets pour le tout-puissant Zero. Le 12 décembre 1942, le sous-lieutenant d'aviation J.S. Archer et son observateur, le sergent J.F. Coulston, sont devenus les instruments de la plus belle heure du Wirraway. Ils effectuaient une mission de reconnaissance tactique au-dessus du champ de bataille de Gona-Buna en Nouvelle-Guinée pour observer l'épave d'un navire japonais coulé alors qu'ils tentaient de ravitailler la garnison japonaise à Gona.

Lorsqu'il est revenu à la base de la piste d'atterrissage de Popondetta (maintenant l'aéroport de Girua), Archer s'est précipité pour trouver son officier de contrôle et lui a dit avec enthousiasme qu'il pensait avoir abattu un Zero. Il a expliqué: «Je suis entré pour regarder l'épave au large de Gona et j'ai vu cette chose devant moi [mille pieds plus bas] et il y avait des taches rouges dessus, alors j'ai [plongé dessus et] lui ai donné une rafale et il a semblé tomber dans la mer.

L'officier de contrôle a calmement répondu: "Ne sois pas stupide, Archer, Wirraways ne peut pas abattre Zeros." Cependant, en quelques minutes, l'officier a reçu une douzaine d'appels d'observateurs sur le champ de bataille confirmant l'histoire d'Archer. Il avait abattu un Zero avec ses mitrailleuses jumelles Vickers .303. Pour ses efforts, les États-Unis ont décerné à Archer la Distinguished Flying Cross. C'était la seule fois pendant la guerre qu'un Wirraway était victorieux contre un Zero. L'avion d'Archer survit aujourd'hui et est exposé au Mémorial australien de la guerre à Canberra.

« Les pilotes de Wirraway n'ont jamais reçu un crédit suffisant »

La victoire d'Archer était le point culminant du service des Wirraway pendant la guerre, mais il restait encore des tâches quotidiennes à accomplir. En retirant le deuxième homme de l'avion, il pouvait transporter jusqu'à 500 livres de bombes, et lors de la campagne de Nouvelle-Guinée, il s'acquittait souvent de cette tâche. Le 11 décembre 1942, un vol de six Wirraways a décollé de Popondetta, transportant chacun deux bombes de 250 livres pour atteindre des cibles à Buna. Seuls cinq d'entre eux sont retournés à la base.

Le Wirraway avait également d'autres utilisations. A Popondetta, Archer n'était que l'un des pilotes qui ont effectué des missions de reconnaissance sur le champ de bataille de Gona-Buna. Le général Robert Eichelberger, commandant des forces américaines à Buna, considérait le service des Wirraway comme particulièrement précieux. Après la guerre, il écrira : « Les pilotes de Wirraway n'ont jamais reçu de crédit adéquat. Eichelberger faisait souvent de l'auto-stop sur le siège du mitrailleur de queue lorsqu'il voulait visiter d'autres zones de l'avant.

Le taux d'attrition des Wirraways était élevé, et lorsque le dernier fut abattu ou perdu dans la jungle, aucun avion américain ne se présenta pour remplir le rôle de reconnaissance.

Plusieurs Wirraways ont été perdus au combat. Le 1er janvier 1943, selon le dossier officiel, « L'avion s'est écrasé lors d'une opération de reconnaissance dans la région de Gona… Équipage de deux corps découverts le 19/1/43… par des soldats du 2/18e Bataillon de l'armée australienne… Bien que le zone était détenue par les troupes japonaises au moment du débarquement forcé, on ne sait pas s'ils ont été capturés et exécutés, ou ont été tués en essayant d'échapper à la capture… »

Le 6 février 1943, les combats à Gona-Buna étaient terminés, une attaque aérienne était donc inattendue lorsque trois Wirraway ont été endommagés ou détruits au sol lors d'un bombardement japonais sur la piste d'atterrissage de Berry à Dobadura.

Une histoire de service entachée d'accidents

Pendant les premiers jours de la guerre, plusieurs Wirraway ont été perdus au sol à cause des bombardements et des bombardements japonais, mais les accidents ont de loin causé la plus grande perte à la flotte Wirraway. Il y avait plusieurs causes à ces accidents : des défauts de conception ou de fabrication, la méconnaissance d'un nouvel avion, une erreur de pilotage et une panne de moteur ont tous contribué à un taux de perte élevé. Même des accidents mineurs au sol pourraient mettre un Wirraway dans le hangar pour des réparations.

Le 5 janvier 1942, le 7e Escadron n'avait que 41 Wirraways en état de marche sur 126 qui lui étaient affectés en raison d'accidents et d'entretien. En juillet 1942, le 5e Escadron avait 39 de ses 100 avions en attente de nouveaux moteurs ou d'entretien de moteurs.

Il était clair que le Wirraway n'était pas à la hauteur du meilleur combattant du Japon. À la mi-1942, il a commencé à être remplacé par des avions américains dotés de moteurs plus gros, d'une plus grande vitesse et d'une puissance de feu massive. Le CAC produisit plus tard un chasseur australien, le Boomerang, doté d'un moteur plus puissant, de deux canons de 20 mm et de quatre canons Vickers .303 montés dans ses ailes. Les partisans de Wirraway, cependant, aiment souligner que le Boomerang n'a jamais abattu un Zero.

Le Wirraway a continué dans son rôle d'entraîneur, de bombardier léger, de chasse sous-marine et de reconnaissance pour le reste de la guerre. La commande initiale de 620 appareils a été exécutée en juin 1942, mais la production limitée s'est poursuivie jusqu'en 1946, date à laquelle le 755e avion a été achevé.

En 1947-1948, un Wirraway a été employé par les forces d'occupation du Commonwealth britannique au Japon. Le Wirraway a continué à servir dans la Royal Australian Air Force en tant qu'avion d'entraînement et de communication jusqu'en 1959. Aujourd'hui, les Australiens sont toujours fiers de leur premier avion produit localement et des braves pilotes qui les ont pilotés au combat à une époque où aucun autre chasseur n'était disponible.


HARVARS AUSTRALIENS

Les CAC Wirraway (un mot aborigène signifiant “challenge”) était un avion militaire d'entraînement et polyvalent fabriqué en Australie par la Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) entre 1939 et 1946. Il s'agissait d'un développement australien de l'avion d'entraînement nord-américain NA-16 . Le Wirraway a été crédité comme étant le fondement de la construction aéronautique australienne.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Royal Australian Air Force (RAAF) et la Royal Australian Navy (RAN) ont déployé plusieurs Wirraways dans des rôles de combat. Ils ont servi dans une capacité de fortune de bombardiers légers/attaques au sol, frappant contre les forces avancées de l'Empire du Japon.

Alors que le type avait été principalement utilisé comme avion d'entraînement et d'usage général, étant présent en petites quantités dans la plupart des escadrons de première ligne à ces fins, l'avion était souvent pressé au combat en cas de besoin. En règle générale, les versions de combat du Wirraway étaient exploitées sur des théâtres tels que la Nouvelle-Guinée pour effectuer des missions d'attaque au sol et d'autres tâches de coopération avec l'armée sur de longues périodes jusqu'à ce que des avions plus avancés soient disponibles en quantités suffisantes. Le 12 décembre 1942, le Wirraway réussit son seul abattage d'un avion ennemi—pensé pour être un Mitsubishi A6M Zero à l'époque, mais déterminé plus tard comme un Nakajima Ki-43 Hayabusa—alors qu'il était piloté par l'officier d'aviation John S. & #8220Jack,” Archer.

Le 26 décembre 1942, le sous-officier d'aviation de la Royal Australian Air Force (RAAF) John S. (Jack) Archer et le sergent JL (Les) Coulston du 4e Escadron de coopération militaire pilotaient ce CAC CA-5 Wirraway Mk. II (numéro de série A20-103) lors d'un vol de reconnaissance au-dessus d'une épave japonaise près de Buna, en Nouvelle-Guinée, lorsqu'ils ont repéré et plongé sur ce qui a été signalé comme un chasseur japonais Zero/Zeke à 1 000 pieds plus bas. Avec des mitrailleuses en feu, et contre toute attente, il l'a abattu !

À droite – Pilot Officer John S (Jack) Archer et Sergeant JL (Les) Coulston, tous deux de Melbourne, Vic, assis dans le No. 4 Squadron, RAAF, Wirraway A20-103 - 8 janvier 1943 (Source de la photo : Australian War Mémorial)

Sa rafale de mitrailleuse de cinq secondes a vu l'avion japonais s'effondrer dans l'eau et prendre feu - la victoire a été confirmée par 3 sources ce jour-là (l'équipage et le personnel de l'armée australienne 2/14e et 2/16e bataillons) . Archer et Coulston ont terminé leur mission de reconnaissance après cet incident. Le corps du pilote japonais a ensuite été retrouvé - on a découvert qu'il avait reçu une balle dans la tête lorsque son chasseur a été attaqué.

Ci-dessous – Armée impériale japonaise Nakajima Ki-43 Hayabusa / Oscar (Source de la photo : Rod's WarBirds - ijaafphotos.com)

Archer a déclaré plus tard qu'il n'avait agi que sur une impulsion et qu'il avait eu la chance d'obtenir un bon tir en premier. Pour son acte de bravoure, le 19 janvier 1943, il a reçu la Silver Star pour bravoure au combat par rien de moins que le général américain Douglas MacArthur, commandant suprême allié de la région du Pacifique Sud-Ouest ! La citation indiquait : «faire l'impossible - abattre un Zéro et ramener à la maison son observateur pour raconter l'histoire". Il a reçu personnellement la médaille des mains du brigadier Ennis C. Whitehead, commandant général de l'armée de l'air alliée en Nouvelle-Guinée.

La transcription du signal de l'armée australienne informant de l'observation d'un CAC Wirraway de la RAAF abattant un avion "Zero" à proximité de Gona, en Nouvelle-Guinée, le 26 décembre 1942 - il s'agirait du Wirraway piloté par J.S. Archer (Source de la photo : Mémorial australien de la guerre)

Archer a remporté la seule victoire air-air connue dans un CAC Wirraway. Une enquête d'après-guerre a révélé que l'avion abattu était en fait un Nakajima Ki-43-II Hayabusa (« Faucon pèlerin ») ou Oscar, comme les Alliés l'appelaient 11th Sentai de l'armée de l'air impériale japonaise, plutôt qu'un Mitsubishi A6M2 Zero/Zeke de la marine impériale japonaise. L'erreur est compréhensible car à l'époque, tout était probablement signalé comme un zéro !

Droit – Pilot Officer John S (Jack) Archer et Sergeant JL (Les) Coulston, tous deux de Melbourne, Victoria en provenance du CAC Wirraway (A20-103) du No. 4 Squadron, RAAF – 9 janvier 1943 (Photo Source : Mémorial australien de la guerre)

Archer a reçu six bouteilles de bière du haut commandement australien dans une note de bas de page amusante des pages de l'histoire. De l'or liquide pour ses actions héroïques ! À l'arrière du Wirraway, Coulston a été mentionné dans les dépêches pour son rôle dans cette improbable victoire aérienne.

John S (Jack), l'Archer, s'est enrôlé dans la RAAF le 15 août 1941 et a obtenu son diplôme de pilote d'avion le 28 mai 1942. Il a effectué 42 sorties et 19 frappes aériennes avec la n°4 Army Co-Operation. Escadron entre novembre 1942 et juin 1943 - l'évaluation de ses capacités par son commandant était "Au dessus de la moyenne et exceptionnel". Sa carrière en temps de guerre a couvert de nombreuses unités et a inclus un passage avec l'escadron n ° 75 d'août 1944 à juin 1945, pilotant des chasseurs Curtiss P-40 Kittyhawk à partir de diverses bases en Nouvelle-Guinée et dans les Indes orientales néerlandaises (île de Noemfoor, Morotai et Tarakan), harcelant la dernière des forces japonaises encore basées dans la région, il a effectué 20 sorties et 45 frappes aériennes (171 heures de vol) - l'évaluation de ses capacités par son commandant était "Au dessus de la moyenne. Il retourne en Australie et poursuit sa carrière dans la RAAF jusqu'à sa libération du service en mars 1948.

Légende de AWM “GUSAP, RAMU VALLEY, NOUVELLE-GUINÉE. 1944-01-02. 405747 FLYING OFFICER R.D. LEE-WARNER (5) AVEC LES MEMBRES DU NO. 4 (RECONNAISSANCE TACTIQUE) LE PERSONNEL AU SOL DE L'ESCADRON QUI S'ENGAGE À FIXER DES CONTENEURS AUX RACK À BOMBES SUR UN WIRRAWAY. LES CONTENANTS CONTENENT LES CONFORTS DE NOL OFFERTS PAR LES UNITÉS AMÉRICAINES DANS LA ZONE DE GUSAP AUX HOMMES DE LA 7ÈME DIVISION.” Source : AWM (070126)

Wiraway A20-103 Historique des opérations

Le CAC CA-5 Wirraway Mk.II a été produit à l'usine Commonwealth Aircraft Corporation de Fishermans Bend à Melbourne en 1940. Entré en service dans la RAAF avec le 1 Aircraft Depot, Laverton le 8 septembre 1940, cet avion a volé avec la 4 Army Co-Operation Escadron du 7 octobre 1940 au 15 janvier 1943 - pendant cette période, il était basé en Australie à Canberra (ACT), Camden (NSW) et Kingaroy (QLD) ainsi que son service à Berry/Bomana en Nouvelle-Guinée. Les pilotes de l'escadron ont effectué 42 missions opérationnelles et 49 autres vols.

Wirraway (A20-103) a volé avec la 5e école de formation au pilotage de service (5 SFTS) à Uranquinty, NSW. Ici, en mars 1944, l'avion a été impliqué dans une autre étape importante dans l'histoire australienne, lorsqu'il a été piloté deux fois par un sergent Leonard 'Len' Waters, le premier aborigène australien à devenir pilote de chasse (il a d'abord suivi une formation de mécanicien d'aéronef avant de changer à la formation au pilotage en 1943).

Len Waters effectuera 95 sorties opérationnelles à bord de chasseurs Curtiss P-40N Kittyhawk avec le 78e Escadron dans les Indes néerlandaises en 1944/45 (il effectua principalement des missions d'attaque au sol car il n'y avait pas beaucoup d'opposition d'avions japonais à ce stade de la guerre) . Len a quitté la RAAF en 1946 avec le grade d'adjudant.

Cette fois à 5 SFTS pourrait bien avoir été la fin de ce Wirraway historique lorsque le Wirraway A20-80 l'a heurté lors d'une collision au roulage le 16 avril 1944 ! Heureusement, il a pu voler !

Le Wirraway a ensuite servi avec la 3e unité de communication, Mascot, NSW et a vécu ses jours d'après-guerre à la RAAF Point Cook Central Flying School (CFS) à Victoria. L'avion a été présenté au Mémorial australien de la guerre en 1959 pour une conservation permanente avec un précieux temps de vol de la RAAF de 3 371 heures et 25 minutes.


Aperçu historique

L'histoire de ce qui est sans doute l'avion le plus célèbre d'Australie a commencé en février 1936 lorsqu'une mission technique composée du Cdr. Wackett et Sqd. Les dirigeants Harrison et Murphy ont visité des constructeurs d'avions européens et américains pour étudier la production d'avions et déterminer les caractéristiques de base d'un avion à produire en Australie. Plus tard cette année-là, le 17 octobre, Commonwealth Aircraft Corp. (CAC) a été formée pour s'assurer que l'Australie avait la capacité indigène de produire des avions pour la Royal Australian Air Force (RAAF).

Le CAC a conclu que l'avion qui représentait le mieux ce que la commission technique avait recommandé était le monoplan d'entraînement NA-16 &mdash connu sous le nom de BT-9 et BC-1 dans l'US Army Air Corps et sous le nom de Yale dans la Royal Air Force &mdash construit par Société patrimoniale de Boeing North American Aviation. North American a produit deux avions prototypes, désignés NA-32 et NA-33, qui ont ensuite été expédiés en Australie pour évaluation. La conception du NA-33 a été sélectionnée et modifiée en avion de combat avec l'ajout de mitrailleuses et d'ailes renforcées pour transporter des râteliers à bombes supplémentaires. L'avion a reçu le nom aborigène &ldquoWirraway&rdquo signifiant &ldquoChallenge.&rdquo

En juin 1938, CAC obtient une première commande de 40 Wirraways, et le 27 mars 1939, Flt. Le lieutenant H. &ldquoBoss&rdquo Walker a emmené le premier Wirraway (A20-3) fabriqué par CAC lors de son premier vol depuis Fishermans Bend. Les livraisons à la RAAF ont commencé en juillet 1939. En septembre 1941, CAC fabriquait 45 Wirraways par mois et en avait construit 620 en juin 1942. La production s'est poursuivie jusqu'en 1946 lorsque le dernier des 755 a été livré.

Le Wirraway a servi d'avion de combat de première ligne au cours de la première année de la guerre du Pacifique, soutenant notamment les opérations en Malaisie et au-dessus de Rabaul, où huit pilotes de Wirraway ont courageusement intercepté plus de 100 avions japonais attaquant le 20 janvier 1942. Largement surclassé par les chasseurs japonais , le Wirraway a servi avec succès dans des missions de coopération avec l'armée pendant la campagne de Nouvelle-Guinée et est entré dans l'histoire de Wirraway au-dessus de Gona, en Nouvelle-Guinée, le 26 décembre 1942, lorsque le sous-lieutenant d'aviation J. Archer a abattu un chasseur Zeke pendant la bataille de Buna -Gona. À la mi-1943, le &ldquoWirra&rdquo avait été remplacé en service de première ligne par le Boomerang, mais a continué à servir comme entraîneur à la fois avec la RAAF et la Royal Australian Navy jusqu'en 1959.


Wirraway du Commonwealth - Histoire

Par Glenn Barnett

Au milieu des années 1930, de nombreuses personnes en Australie craignaient que si la guerre éclatait en Europe, la Grande-Bretagne ne serait pas en mesure de se défendre contre un empire japonais en pleine croissance et agressif.

En 1936, avec l'encouragement du gouvernement australien, plusieurs entreprises de fabrication privées se sont associées pour former la Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) pour commencer à travailler sur les premiers avions de guerre construits en Australie. En 1937, une usine à cet effet a été achevée à Fishermens Bend à Port Melbourne.
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Entre-temps, des délégations australiennes avaient été envoyées en Grande-Bretagne, dans d'autres pays européens et aux États-Unis pour évaluer des conceptions d'avions adaptées aux besoins australiens et que les entreprises australiennes seraient en mesure de produire. Les chasseurs de classe mondiale Supermarine Spitfire et Hawker Hurricane dépassaient les capacités des entreprises australiennes à l'époque. La conception choisie était le modèle NA-16 de North American Aircraft (NAA) (parfois appelé NA-33), un entraîneur spécialement conçu avec des sièges en ligne pour pilote et instructeur. C'était bon marché et relativement facile à produire. Aux États-Unis, cette conception allait évoluer vers le populaire entraîneur T-6 Texan. Il a été exporté sous le nom de Harvard.

La décision australienne a provoqué quelques grognements en Grande-Bretagne car on s'attendait à ce qu'un avion britannique soit sélectionné. Les Britanniques ont même demandé aux Australiens de reconsidérer leur décision, mais en vain. Le ministre australien de la Défense, Archdale Parkhill, a justifié le choix du NA-16 "en raison de l'urgence et de l'absence d'un design britannique approprié". Il convient de noter que l'Australie n'était pas totalement contre les conceptions britanniques. Pendant la guerre, ils construiraient également sous licence le britannique Bristol Beaufort et plus tard le de Havilland Mosquito.

Construire un NA-16 de guerre

Deux modèles du NAA NA-16 ont été achetés par le CAC, et un contrat pour construire une variante, sous licence, adaptée aux besoins australiens a été signé. La version australienne s'appellerait le Wirraway, de la langue de la nation aborigène Wurundjeri signifiant « défier » ou « challenger ».

Le CAC a également contracté la construction du moteur Pratt and Whitney R-1340 Wasp de 600 chevaux. Ce moteur a donné au Wirraway une vitesse maximale de 220 miles par heure. CAC a en outre contracté la construction d'une hélice en aluminium forgé à vitesse constante Hamilton Standard. CAC wanted to manufacture as much of the aircraft in Australia as possible in the event that in wartime the nation was cut off from suppliers in faraway Britain and the United States. The first Wirraways were made from largely imported components from NAA until the small local Australian foundries and manufacturers could tool up to make the parts at home.

Unlike the American version of the trainer, the Wirraway would be outfitted for war. It was fitted for gun mounts forward of the windshield for twin .303 caliber (7.7mm) Vickers machine guns, synchronized to fire through the propeller. Each gun had a removable magazine of 600 rounds. The .303 was the standard round of all British and Commonwealth rifles and machine guns, making resupply uncomplicated. Another .303 flexible gun mount was added for the observer/instructor to serve as a tail gunner. The plane was also fitted with hard points for a role as a light bomber.

Despite the mounted guns the Wirraway would be no match against the best Japanese fighter, the Mitsubishi A6M Zero, with its 950-horsepower engine and 331 mile per hour maximum speed. In addition to two .303 machine guns, the Zero also mounted twin 20mm cannons. The inline two-seat Wirraway was also much less maneuverable than the agile Zero.

The capabilities of the Zero were as yet unknown and unappreciated by the Western Allied military establishment. Rapid advances were being made in fighter technology. The war soon taught the lesson that a two-seat aircraft, while imperative for the trainer role and useful in reconnaissance, is a heavy burden for a fighter.

In this painting, a Royal Australian Air Force Wirraway fighter flown by Pilot Officer J.S. Archer scores a rare aerial victory over a Japanese Zero in the skies above Sanananda.fighter early in the war in the Pacific.

The First Wirraway’s

Production of the Wirraway was given top priority, and by July 1939, the first production aircraft were delivered to the Royal Australian Air Force (RAAF). The new plane was immediately tested in its new roles of pilot training, reconnaissance, antisubmarine patrol, bombing, and ground support. When war began in Europe that September, production and training speeded up. By December 1940, seven aircraft were being delivered every week, and by September 1941 a total of 45 Wirraways were coming off the production line each month.

The first five Wirraways off the assembly line were assigned to No. 12 Squadron, RAAF and sent to the backwater town of Darwin on Australia’s northwest coast to defend that lonely outpost. They arrived in Darwin on September 5, 1939, just as war in Europe was beginning.

A training accident in 1940 destroyed one Wirraway, killing its two crew members. It was soon replaced by another plane. When war started in the Pacific, Darwin had only five Wirraways. Nine more of them would be forwarded to Darwin.

Australia’s Pearl Harbor

Darwin’s primitive civilian airport at Parap was home to the first Wirraway advanced trainers of 12 Squadron. This group was known as A Flight. The nine new planes of the squadron were based at newly built Batchelor Field, 50 miles south of Darwin and known as B and C Flights. Training and patrols continued until February 19, 1942, when a powerful Japanese fleet of four aircraft carriers, all veterans of Pearl Harbor, launched 188 fighters and bombers toward Darwin.

As many as 54 Japanese Army planes flew from captured Dutch airfields on Ambon and Kendari to be the second wave of the Japanese punch. When the attack came, every plane in A Flight at Parap was grounded for service and repair.

Even if the Wirraways in Darwin were serviceable, they could not have intercepted the Japanese bombers because there was no efficient early warning and control system at the time. The radar equipment that had been sent to Darwin had not yet been assembled, and reports of incoming planes from coastwatchers were ignored. Darwin was caught completely by surprise.

Often referred to as Australia’s Pearl Harbor, the attack on the 19th killed 243 people and wounded 320 more. Much of the town was destroyed by bombs or exploding ordnance on the ground. Thirty-three ships in the harbor were sunk or damaged. Several planes on the ground were bombed, including two Wirraways of A Flight that were damaged badly enough to be written off. The Wirraways also lost much of their stores, ammunition, and spare parts when a nearby hangar was bombed and burned to the ground.

A Wirraway of the Royal Australian Air Force flies during a training mission. The Commonwealth Aircraft Corporation chose the North American NA-16, known in the United States as the T-6 trainer, to be the first Australian produced military aircraft.

Distant Batchelor Field was spared from the bombing. Wirraways did not engage the enemy. However B and C Flights conducted post-raid activities, including locating and dropping supplies to survivors of sunken ships and stepped up patrol duties. The Wirraways continued serving at Darwin until mid-year when they began to be replaced in the fighter role by American-made Vultee Vengeance fighters. The Wirraways would continue in their training and patrol functions.

First Air-to-Air Combat

Wirraways were also busy elsewhere in the Pacific. In Malaya a squadron of the Royal Air Force departed to fight in the Battle of Britain. They were replaced by three squadrons of Australian planes and one from New Zealand. Two of the Australian squadrons were equipped with Lockheed Hudson bombers, while the third, No. 21 Squadron, flew camouflaged Wirraways painted with the squadron’s recognition letter “R.”

The 16 planes of 21 Squadron arrived in Malaya aboard the SS Orante in August 1940. A year later they were replaced by Americanmade Brewster Buffalo fighters. Ten of the Wirraways were crated and returned to Australia, while six were allocated to the RAF as trainers. They did not see combat, and all were lost in the chaos of the swift Japanese victory on the peninsula.

The Wirraway saw its lengthiest combat as a fighter above Rabaul on New Britain. The island had been a German colony prior to World War I. After the war it was allocated to Australia by the League of Nations as a trust territory. The port of Rabaul was formed by a collapsed volcano, open on one side, which created the finest deepwater port in the western Pacific. It was an obvious target for the Japanese, who controlled nearby Truk Island, also as a trust territory.

Australia took steps to defend the territory. Women and children were evacuated, ground troops were dispatched, and a wing of No. 24 Squadron was sent to Rabaul in early December. The squadron was under the command of Wing Commander J.M. Lerew. As the Australian planes landed at Lakunai airfield, Japanese reconnaissance planes flew overhead at high altitude and observed their arrival. The full complement of No. 24 Squadron included eight Wirraways and four Hudson bombers.

The first Japanese air raid came on January 4, 1942, around 10:30 am. Twenty-two Japanese bombers flying at 18,000 feet bombed the aerodromes and port facilities. Two Wirraways were scrambled to intercept them but could not catch them.

Nevertheless, the Wirraway pilots were confident in their abilities. The squadron’s second test came on January 6, when the Japanese made another attack on the town. Nine Kawanishi H6K Mavis flying boats zoomed in at 18,000 feet to bomb Vunakanau airstrip, which consisted of a single unpaved runway located 10 miles south of Rabaul.

Several Wirraways were scrambled, but only one, piloted by Flight Lieutenant B. Anderson could get close enough to fire a burst at the retreating floatplanes. Even then he was afraid of overheating his engine. Although none of the enemy planes were brought down, Anderson was the first RAAF Wirraway pilot to engage in air-to-air combat with the Japanese.

Futile Flight Against Zeros

On January 20, a coastwatcher on a nearby island reported seeing a flight of 22 enemy planes headed for Rabaul from the north. Another coastwatcher observed 33 more planes approaching from the west. Both flights were probably from Truk. Another 50 bombers and fighters remained undetected and were coming in from the east. These were launched by the aircraft carriers Shokaku et Zuikaku, both veterans of the attack on Pearl Harbor.

The Commonwealth Aircraft Corporation established an aircraft factory at Fishermens Bend near Melbourne, Australia, in 1937 to produce the Wirraway.

At the time, two Wirraways were in the air on standard patrol. The six others were scrambled while ground control still believed there was a single flight of 22 Japanese planes approaching. It was assumed that most of these would be bombers with a few escorting fighters. The Australians were outnumbered by more than 10 to one. The Australians quickly learned what the Americans already knew. The Zero was the best fighter in the Pacific Theater.

Japanese fighters intercepted the Wirraways. Three Australian planes were shot down, and two others crash-landed as a result of enemy fire. One other plane landed with part of its tail shot away. Just one emerged undamaged. No Zeros were hit. Six members of the squadron were killed and five wounded or injured that day, the worst but most gallant in Wirraway history. Only three of Lerew’s aircraft, one Hudson and two Wirraways, remained undamaged.

The next day the two remaining Wirraways left for Australia by way of Lae, New Guinea. The Hudson followed on the 22nd carrying the wounded. The Australian infantrymen at Rabaul were left to their fate. Few would survive the war.

The Only Zero Kill by a Wirraway

Not all of the Wirraways were playthings for the almighty Zero. On December 12, 1942, Pilot Officer J.S. Archer and his observer, Sergeant J.F. Coulston, became the instruments of the Wirraway’s finest hour. They were flying a tactical reconnaissance mission over the Gona-Buna battlefield on New Guinea to observe the wreckage of a Japanese ship sunk while trying to resupply the Japanese garrison at Gona.

When he returned to base at Popondetta airstrip (now Girua Airport), Archer rushed to find his control officer and excitedly told him that he thought he had shot down a Zero. He elaborated, “I went in to look at the wreck off Gona and I saw this thing in front of me [a thousand feet below] and it had red spots on it, so I [dived on it and] gave it a burst and it appeared to fall into the sea.”

The control officer calmly replied, “Don’t be silly, Archer, Wirraways can’t shoot down Zeros.” However, within minutes the officer received a dozen calls from observers on the battlefield confirming Archer’s story. He had shot down a Zero with his twin Vickers .303 machine guns. For his efforts the United States awarded Archer the Distinguished Flying Cross. It was the only time during the war that a Wirraway was victorious against a Zero. Archer’s plane survives today and is on display at the Australian War Memorial in Canberra.

“The Wirraway Pilots Never Received Adequate Credit”

Archer’s victory was the high point of the Wirraway’s service during the war, but there were still everyday tasks to be done. By removing the second man from the plane, it could carry as much as 500 pounds of bombs, and in the New Guinea campaign it often carried out this duty. On December 11, 1942, a flight of six Wirraways took off from Popondetta, each carrying two 250-pound bombs to hit targets at Buna. Only five of them returned to base.

The Wirraway had other uses as well. At Popondetta, Archer was but one of the pilots who flew reconnaissance missions over the Gona-Buna battlefield. General Robert Eichelberger, commander of American forces at Buna, considered the Wirraway’s service particularly valuable. After the war he would write, “The Wirraway pilots never received adequate credit.” Eichelberger frequently hitched a ride in the tail gunner’s seat when he wanted to visit other areas of the front.

The attrition rate of the Wirraways was high, and when the last one was either shot down or lost in the jungle no American plane was forthcoming to fill the reconnaissance roll.

Fresh from the factory, a lineup of newly completed Wirraway aircraft receive the finishing touches from workers before assignment to units of the Royal Australian Air Force.

Several Wirraways were lost in combat. On January 1, 1943, according to the official record, “The aircraft crashed on a reconnaissance operation in the Gona area … Crew of two bodies discovered on 19/1/43 … by soldiers of the 2/18th Battalion Australian Army … Though the area was held by Japanese troops at the time of the forced landing, it is not sure if they were captured and executed, or were killed trying to evade capture….”

By February 6, 1943, the fighting at Gona-Buna had ended, so an air attack was unexpected when three Wirraways were damaged or destroyed on the ground during a Japanese bombing raid on Berry airstrip at Dobadura.

A Service History Marred by Accidents

During the early days of the war, several Wirraways were lost on the ground to Japanese strafing and bombing, but by far accidents caused the greatest loss to the Wirraway fleet. There were several causes of these accidents—design or manufacturing flaws, unfamiliarity with a new plane, pilot error, and engine failure all contributed to a high loss rate. Even minor ground accidents could put a Wirraway in the hangar for repairs.

On January 5, 1942, No. 7 Squadron had only 41 serviceable Wirraways out of 126 assigned to it due to accidents and servicing. In July 1942, No. 5 Squadron had 39 of its 100 planes waiting for new engines or engine service.

It was clear that the Wirraway was no match for Japan’s best fighter. By mid-1942 it began to be replaced by American planes with bigger engines, greater speed, and massive firepower. The CAC later produced an Australian fighter, the Boomerang, which had a more powerful engine, two 20mm cannons, and four .303 Vickers guns mounted in its wings. Wirraway partisans, however, like to point out that the Boomerang never brought down a Zero.

The Wirraway continued in its trainer, light bomber, sub hunting, and reconnaissance role for the rest of the war. The initial order for 620 aircraft was filled by June 1942, but limited production continued until 1946, when the 755th plane was completed.

In 1947-1948, a Wirraway was employed by the British Commonwealth Occupation Forces in Japan. The Wirraway continued in service with the Royal Australian Air Force as a trainer and communications aircraft until 1959. Today Australians are still proud of their first indigenously produced aircraft and the brave pilots who flew them in combat at a time when no other fighter was available.


Commonwealth Aircraft Corporation photo album [PRG 247/143] • Photograph

The CAC factory and airfield located in Lorimer Street, Fishermans Bend, in Port Melbournce, Victoria. Aircraft are visible in the field in front of the factory buildings.

Aerial photograph of the Commonwealth Aircraft Corporation factory.

Lewis (Family), c. 1944, Photograph, PRG 247/143/2

Aerial view of the CAC and Department of Aircraft Production factories and airfield along the Yarra River, Fishermans Bend, Victoria.

Aerial photograph of the Commonwealth Aircraft Corporation factory.

Lewis (Family), c. 1944, Photograph, PRG 247/143/3

Aerial view of the CAC and Department of Aircraft Production factories and airfield, Fishermans Bend, Victoria. The Yarra River can be seen behind the factories, across the top of the photograph.

Aircraft under construction.

Lewis (Family), c. 1944, Photograph, PRG 247/143/4

Production line of Wackett Trainers on the right in varying stages of construction at the CAC factories in Fishermans Bend. Wirraways aircraft are on the left side and in the centre.

Factory floor, Commonwealth Aircraft Corporation.

Lewis (Family), c. 1943, Photograph, PRG 247/143/5

View looking down on the factory floor in one of the CAC buildings, showing desks, machinery, and aircraft under construction in the background. The aircraft wing standing vertically in the background is for CA-18 Mustang fighter aircraft.

CA-6 A3-100 Wackett trainer.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/6

CA-6 A3-100, a CAC Wackett trainer, the first aircraft type designed in-house by the CAC, a two-seat basic trainer aircraft designed to meet RAAF specifications. CA-6 is the model number designated to the Wackett trainers, and A3-1 to A3-200 are the assigned RAAF serials. A total of 200 were built. A3-100 was manufactured by the CAC at Fisherman's Bend, and delivered to the RAAF in January 1942. An unmarked CAC Wirraway aircraft, is behind the A3-100.

A20 CAC Wirraway and A46 CAC Boomerang.

Lewis (Family), c. 1943, Photograph, PRG 247/143/7

Three men standing by a CAC Wirraway (left) and a CAC Boomerang (right) at the CAC factories, Fishermans Bend, Victoria. The CAC Wirraway was a training and general purpose military aircraft and the word 'Wirraway' comes from an Aboriginal word meaning 'challenge'. The CAC Boomerang was the first combat aircraft designed and built in Australia.

CA-1 A20 CAC Wirraway formation.

Lewis (Family), July 1941, Photograph, PRG 247/143/8

Three CA-1 A20 CAC Wirraway aircraft (A20-21, A20-22, and possibly A20-23) flying in formation, part of No. 21 Squadron, Royal Australian Air Force, based at Laverton, Victoria. There is a pilot and gunner in each of the aircraft. CA-1 is the model number assigned to the first 40 Wirraway aircraft produced, and A20-x is the RAAF serial number.

CAC aircraft under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/9

Men working on aircraft in varying stages of construction of the Wirraway production line at a Commonwealth Aircraft Corporation factory in Fishermans Bend, Victoria.

CAC aircraft under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/10

Aircraft in varying stages of construction of the Wirraway production line at a Commonwealth Aircraft Corporation factory in Fishermans Bend, Victoria.

CAC Wirraway under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/11

Four men working on a CAC Wirraway at the Commonwealth Aircraft Corporation factory in Fishermans Bend, Victoria, with other employees watching.

CAC Wirraway under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/12

Employee working on a partially completed CAC Wirraway at the Commonwealth Aircraft Corporation. The serial number on the tail is: R1-575, and the logo of the CAC is visible above the serial number.

CAC Wirraways under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/13

A row of CAC Wirraway aircraft under construction at the Commonwealth Aircraft Factory. Serial numbers visible on the tails include: E1-667, E2-668, E3-669, E4-670, E5-671.

A20 CAC Wirraway propeller.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/14

Close-up view of the propeller of a CAC Wirraway. The propeller of a second Wirraway aircraft is visible in the background.

A20 CAC Wirraway formation.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/15

Three A20 CAC Wirraway aircraft flying in formation. The closest aircraft may be A20-19. There are two men in each cockpit.

CA-8 A20 CAC Wirraway formation.

Lewis (Family), c. 1941, Photograph, PRG 247/143/16

Four A20 CAC Wirraway aircraft flying in formation, A20-392, A20-261, A20-395, and A20-289. A20-261 was received from the CAC in April 1941 and was in service with No.1 and No.7 Service Flying Training Schools (SFTS). A20-289 was received from the CAC in June 1941 and was in service with No.5 Squadron before the aircraft stalled and crashed in June 1943, killing the two crew, and was converted to components in July 1943. A20-392 was received from the CAC in October 1941 and was in service with No.1 SFTS before the aircraft crashed during take-off in November 1941, killing the two crew. A20-395 was received by No.1 SFTS in October 1941 and was also in service with No.6 and No.7 SFTS, No.24 Squadron, and No.9 Communications Unit.

Left wing.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/17

Close-up view of the wing flap detail of the CA-16 model dive-bomber version of the Wirraway showing the left hand dive-bomb flaps fully open. The purpose of these was to create lots of drag in a steep dive so that the pilot could aim the aircraft at a target on the ground without building up excessive speed in the near vertical dive.

Left wing.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/18

Close-up view of the left hand side wing centre section flap of a CA-16 Wirraway dive bomber. The hydraulic flap actuation ram is visible in the centre, mounted in the internal section of the trailing edge.

Internal section of a CAC aircraft.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/19

Close-up view of the flap detail of the CA-16 Wirraway dive bomber.

Section of a CAC aircraft.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/20

Close-up view of the outer wing panel of a CA-16 Wirraway aircraft after load test, showing a sign that reads: 'Flap after loading to 3490 LBS'.

CA-6 A3-158 CAC Wackett trainer.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/21

CA-6 A3-158, a CAC Wackett trainer, the first aircraft type designed in-house by the CAC, a two-seat basic trainer aircraft designed to meet RAAF specifications. A3-158 was manufactured by the CAC at Fishermans Bend, and delivered to the RAAF in March 1942. The aircraft was painted camouflage with yellow lower surfaces. In February 1944 A3-158 suffered major damage as a result of a foced landing due to engine failure, was recommended as a writeoff, and converted to components in March 1944.

CA-6 A3 Wackett trainers under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/22

CA-6 A3 Wacket trainers under construction at the CAC factory, and Wirraways on the right.

CA-6 A3-200 under construction.

Lewis (Family), 1942, Photograph, PRG 247/143/23

A man working on the CA-6 A3-200, the final Wackett trainer aircraft in the CA-6 line produced by the CAC. A flag stuck to the top of the aircraft reads: 'The last one 200'. The A3-200 was manufactured at the CAC factories in Fishermans Bend, Victoria and delivered to the RAAF in April 1942. After a forced landing due to engine failure the A3-200 suffered major damage and was eventually converted to components in June 1945.

CAC Wackett under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/24

Three men attaching the fuselage to the wings of a CAC Wackett at the CAC factory, Fishermans Bend.

CAC Wackett under construction.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/25

Close-up view of a CAC Wackett under construction at the CAC factory, Fishermans Bend, showing the internal components of the fuselage.

CA-6 A3-200 CAC Wackett trainer.

Lewis (Family), 1942, Photograph, PRG 247/143/26

Three-quarter front view of the CA-6 A3-200, with its propeller in motion, the final CAC Wackett trainer in the CA-6 line produced by the CAC. A3-200 was manufactured at the CAC factories in Fishermans Bend, Victoria and delivered to the RAAF in April 1942. After a forced landing due to engine failure the A3-200 suffered major damage and was eventually converted to components in June 1945.

CA-6 A3-200 CAC Wackett trainer.

Lewis (Family), 1942, Photograph, PRG 247/143/27

Left side view of the CA-6 A3-200, the final CAC Wackett trainer in the CA-6 line produced by the CAC. A3-200 was manufactured at the CAC factories in Fishermans Bend, Victoria and delivered to the RAAF in April 1942. After a forced landing due to engine failure the A3-200 suffered major damage and was eventually converted to components in June 1945.

CAC aircraft.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/28

Three-quarter front view of an un-numbered CAC aircraft at the CAC factory, Fishermans Bend, Victoria. The aircraft seats two and has two propeller blades.

CAC aircraft.

Lewis (Family), c. 1942, Photograph, PRG 247/143/29

Left side view of aa CA-6 Wackett Trainer fitted with a Gypsy Major engine instead of the usual Warner Scarab radial engine at the CAC factory, Fishermans Bend, Victoria. The aircraft was still underpowered so this trial did not proceed to production.

CA-4 A23-1001 Woomera.

Lewis (Family), c. 1941, Photograph, PRG 247/143/30

Employees working on the CA-4 A23-1001 CAC Woomera, prototype of a three-seat strike-reconaissance and dive-bomber, under construction at the CAC factories in Fishermans Bend. The prototype CA-4 A23-1001 was manufactured in 1941 and the first flight was carried out in September with a favourable performance, prompting the War Cabinet to order 105 production models (CA-11). The A23-1001 was delivered to the RAAF in April 1942 and military trials were conducted. On 16 January 1943 the aircraft was destroyed after suffering an explosion and crashing during a test flight, killing two of the three crew.

Sommaire

Photograph album of the aircraft and production factories of the Australian aircraft manufacturer Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) during the World War II era.

Restrictions

This collection has no known copyright restrictions.

Please refer to the State Library's Conditions of use.

Physical description

  • Photograph (print)
  • black and white
  • 1 album (79 photographs) : black and white 19.3 cm x 36.4 cm or smaller

Dates / Publication details

Creator

Collection

Subject

  • Commonwealth Aircraft Corporation (Australia)
  • Airplanes, Military -- Australia -- Design and construction
  • Aircraft industry -- Australia
  • World War, 1939-1945 -- Australia -- Technology
  • Wirraway (Training plane)
  • Wackett (Training plane)
  • Boomerang (Fighter planes)
  • Mustang (Fighter planes)
  • Bombers -- Australia
  • Fighter planes -- Australia
  • Training planes -- History
  • World War, 1939-1945 -- Australia
  • Defense industries -- Australia
  • Factories -- Victoria -- Fishermens Bend
  • Fishermens Bend (Vic.) -- Aerial photographs
  • Fishermens Bend (Vic.) -- Industries

Catalogue record

Historical information

Established in 1936, the CAC was an Australian manufacturer of military aircraft and engines. Essington Lewis, Chief General Manager of Broken Hill Proprietary (BHP), played a role in initiating the company, after a 1935 visit to Europe convinced him of the probability of war, and encouraged him to lobby the Australian Government to establish a modern aircraft manufacturing industry. The CAC was formed by a syndicate of business such as BHP, ICI and General Motors-Holden to manufacture aircraft for the RAAF. Aircraft were manufactured at the factories located at Lorimer Street, Fishermans Bend, in Port Melbournce, Victoria. Production began in 1938 with the first production aircraft test flight in 1939. In 1985 the CAC became a subsidiary of Hawker de Havilland Limited, and in 1986 changed its name to Hawker de Havilland Victoria Limited.


Commonwealth Wirraway - History

Commonwealth Aircraft Corporation
CA-1 Wirraway

(Variantes/Autres noms : CA-3 CA-5 CA-7 CA-8 CA-9 CA-16 CA-20)


(Photo source unknown. Please contact us if you deserve credit.)

History: Although the Wirraway (an Aboriginal word meaning "Challenger") was designated as the Royal Australian Air Force’s (RAAF) advanced trainer during World War Two, its usefulness as a makeshift frontline fighter was secured on 26 December 1942 when a converted example shot down a Japanese navy A6M 'Zero-Sen' fighter. Wirraways saw convoy duty from Darwin, in Malaya, New Britain and New Guinea until mid-1943.

Manufactured under license by the newly-formed Commonwealth Aircraft Corporation (CAC), the Wirraway was a modified North American BC-1 with a three-bladed propeller, two fixed .303-inch machine guns and a third in the rear cockpit, and bomb rack for up to 500 pounds of ordnance.

A total of 755 Wirraways were delivered through 1946. As purpose-built fighters came on line, the plane reverted back to its advanced trainer role for both the Air Force and Navy. The trainer remained in service with the RAAF until 1959 and there are at least six Wirraways flying in Australia today.

Nicknames: Pilot-Maker

Specifications:
Engine: One CAC-built 600-hp Pratt & Whitney R-1340-47 Wasp radial engine.
Weight: Empty 3,980 lbs., Max Takeoff 6,595 lbs.
Wing Span: 43ft. 0in.
Length: 27ft. 10in.
Height: 8ft. 8.75in.
Performance:
Maximum Speed: 220 mph
Ceiling: 23,000 ft.
Range: 720 miles
Armament:
Two forward-firing 7.7-mm (0.303-inch) Vickers Mk V machine guns, plus one more in rear cockpit
Up to 1,000 pounds of bombs

Number Built: 755

Numéro toujours en état de navigabilité : Six

All text and photos Copyright 2016, The Doublestar Group, unless otherwise noted.
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Profile Publications No. 154: Commonwealth Wirraway (RCL#2641)

Detailed description of the design, development and operational history of the Commonwealth Wirraway, "a training and general purpose military aircraft manufactured in Australia by the Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) between 1939 and 1946" (https://en.wikipedia.org/wiki/CAC_Wirraway).

Well illustrated with colour drawings by James Goulding and R. Ward, also many black and white photos.

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Profile Publications No. 154: Commonwealth Wirraway
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Credit*: Pit
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Commonwealth Wirraway - History

Former Assignments
1 AD
ANA

Pilot Sgt A. C. Dawson, 408672 (survived)
Observateur
P/O L H Farrow (WIA)
Abandonné March 17, 1943 at 10:40

Aircraft History
Built by Commonwealth Aircraft Corporation (CAC). Constructor Number 608. Assigned to RAAF 1 AD on October 29, 1941. Next assigned to 5 SFTS on November 14, 1941 based at Uranquinty Airfield.

Wartime History
On December 10, 1941 took off on a training flight piloted by LAC D. Spowart landing at Uranquinty Airfield flipped on back through excessive use of brakes. Damaged were the fin, rudder, canopy, port wing tip, engine and airscrew. Afterwards, repaired.

On July 31, 1942 piloted by LAC N Sullivan, while performing aerobatics, the engine seized, and landed wheels up at Yarracundry Relief Landing Ground and was repaired afterwards.

On September 15, 1942 forced landed wheels up prior to landing at Uranquinty Airfield. Crew, F/O L K Harris and WAG Sgt I D Rendell were uninjured and the Wirraway was repaired afterwards.

Next on November 2, 1942 over shoot landing causing damage to mainplane when aircraft ground looped. P/O I T Wickens and P/O C Jones uninjured.

Afterwards returned to CAC on November 12, 1942 and then to ANA and 1 AD on on February 15, 1943 and assigned to RAAF Armaments School.

Mission History
On March 17, 1943 made a force landing into six inches of water 400 yards offshore of Lake Corangamite near Colac, Victoria. Officially stricken on May 11, 1943.

Wreckage
Rediscovered in 2005 when the aircraft was was exposed by receding water levels in Lake Corangamite and reported by Parks Victoria officers to Heritage Victoria. The site appears intact and remains mostly submerged.

Les références
RAAF Status Card - Wirraway A20-406
ADF Serials - Wirraway A20-406
Newsletter of the Australasian Institute for Maritime Archaeology (AIMA) March 2008 [PDF]
Note: some sources incorrectly list this aircraft as Wirraway A20-405
Thanks to Daniel Leahy for additional information

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