Les chats dans le monde antique

Les chats dans le monde antique

Bien qu'il soit communément admis que les chats ont été domestiqués pour la première fois en Egypte il y a 4000 ans, leur histoire parmi les êtres humains remonte bien plus loin. On sait maintenant que les chats sauvages ont vécu parmi les habitants de la Mésopotamie il y a plus de 100 000 ans et y ont été domestiqués environ 12 000 avant notre ère à peu près en même temps que les chiens, les moutons et les chèvres. Des fouilles archéologiques au cours des dix dernières années ont fourni la preuve que le chat sauvage du Proche-Orient est le plus proche parent du chat domestique moderne et a été élevé par des agriculteurs mésopotamiens, très probablement comme moyen de lutter contre les parasites, tels que les souris, qui ont été attirés par approvisionnement en céréales.

L'écrivain David Derbyshire cite un projet de recherche de 2007 de CE dans lequel « l'étude a utilisé des échantillons d'ADN de 979 chats sauvages et domestiques pour reconstituer l'arbre généalogique félin. Ils ont recherché des marqueurs dans l'ADN mitochondrial - un type de matériel génétique transmis de la mère aux chatons qui peut révéler quand les lignées de chats sauvages et domestiques étaient les plus étroitement liées. Ce projet était dirigé par le Dr Andrew Kitchener, zoologiste aux musées nationaux d'Écosse, qui écrit : « Cela montre que l'origine des chats domestiques n'était pas l'Égypte ancienne - ce qui est l'opinion dominante - mais la Mésopotamie et que cela s'est produit beaucoup plus tôt. Le dernier ancêtre commun des chats sauvages et des chats domestiques a vécu il y a plus de 100 000 ans » (Derbyshire).

Les découvertes du Dr Kitchener se sont appuyées sur les preuves de la domestication du chat fournies par la découverte en 1983 CE d'un squelette de chat dans une tombe datant de 9 500 avant notre ère sur l'île de Chypre. Cette découverte, faite par l'archéologue Alain le Brun, était importante car Chypre n'avait pas de population de chats indigènes et il est peu probable que des colons aient amené un chat sauvage, par bateau, sur l'île.

Les chats dans l'Egypte ancienne

L'association du chat avec l'Egypte ancienne, cependant, est compréhensible dans la mesure où la culture égyptienne était célèbre pour sa dévotion au chat. L'exportation de chats d'Égypte était si strictement interdite qu'une branche du gouvernement a été formée uniquement pour s'occuper de cette question. Des agents du gouvernement ont été dépêchés sur d'autres terres pour trouver et ramener les chats qui avaient été sortis en contrebande. Il est clairement établi qu'en 450 avant notre ère, la peine en Égypte pour avoir tué un chat était la mort (bien que cette loi ait été observée beaucoup plus tôt). La déesse Bastet, communément représentée comme un chat ou comme une femme à tête de chat, était l'une des divinités les plus populaires du panthéon égyptien. Elle était la gardienne du foyer et de la maison, la protectrice des secrets des femmes, la gardienne des mauvais esprits et des maladies, et la déesse des chats.

Son centre rituel était la ville de Bubastis (« Maison de Bastet ») dans laquelle, selon Hérodote (484-425 avant notre ère), un énorme complexe de temples a été construit en son honneur au centre de la ville. Hérodote raconte également que les Égyptiens se souciaient tellement de leurs chats qu'ils plaçaient leur sécurité au-dessus de la vie humaine et des biens. Lorsqu'une maison prenait feu, les Égyptiens se préoccupaient plus de sauver les chats que de toute autre chose, courant souvent dans le bâtiment en feu ou formant un périmètre autour des flammes pour garder les chats à une distance de sécurité.

Quand un chat mourait, Hérodote écrit : « Tous les habitants d'une maison se rasent les sourcils [en signe de deuil profond]. Les chats morts sont emmenés à Bubastis où ils sont embaumés et enterrés dans des réceptacles sacrés » (Nardo 117). La période de deuil était considérée comme terminée lorsque les sourcils du peuple avaient repoussé. Des chats momifiés ont été trouvés à Bubastis et ailleurs dans toute l'Égypte, parfois enterrés avec ou près de leurs propriétaires, comme en témoignent les sceaux d'identification sur les momies.

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Le plus grand exemple de dévotion égyptienne au chat, cependant, vient de la bataille de Péluse (525 avant notre ère) au cours de laquelle Cambyse II de Perse a vaincu les forces du pharaon égyptien Psametik III pour conquérir l'Égypte. Connaissant l'amour des Égyptiens pour les chats, Cambyse demanda à ses hommes de rassembler divers animaux, principalement des chats, et de conduire les animaux avant les forces d'invasion vers la ville fortifiée de Péluse sur le Nil.

Les soldats perses ont peint des images de chats sur leurs boucliers et ont peut-être tenu des chats dans leurs bras, alors qu'ils marchaient derrière le mur d'animaux. Les Égyptiens, réticents à se défendre de peur de blesser les chats (et peut-être d'encourir la peine de mort s'ils en tuaient un), et démoralisés de voir l'image de Bastet sur les boucliers ennemis, se rendirent la ville et laissèrent l'Égypte tomber aux mains des Perses. L'historien Polyaenus (IIe siècle de notre ère) écrit qu'après la capitulation, Cambyse chevaucha triomphalement à travers la ville et lança des chats au visage des Égyptiens vaincus avec mépris.

Les Égyptiens sont également responsables du nom même de « chat » en ce qu'il dérive du mot nord-africain pour l'animal, « quattah », et, comme le chat était si étroitement associé à l'Égypte, presque toutes les autres nations européennes utilisent des variantes de ce nom. mot : français, discuter; Suédois, kat; Allemand, katze; Italien, gatto; Espanol, gato et ainsi de suite (Morris, 175). Le mot familier pour un chat - « puss » ou « chatte » - est également associé à l'Égypte en ce qu'il dérive du mot pacht, autre nom de Bastet.

Chats en Inde

Les chats sont mentionnés dans les deux grandes épopées littéraires de l'Inde ancienne, Le Mahabharata et Le Ramayana (tous deux vers 5ème/4ème siècle avant notre ère). Dans Mahabharata un passage célèbre concerne le chat Lomasa et la souris Palita, qui s'entraident pour échapper à la mort et discutent longuement de la nature des relations, notamment celles où l'une des parties est plus forte ou plus puissante que l'autre. Dans le Ramayana, le dieu Indra se déguise en chat après avoir séduit la belle servante Ahalya pour échapper à son mari. Comme c'était le cas partout ailleurs, les chats en Inde se sont avérés particulièrement utiles pour contrôler les populations de créatures moins désirables comme les souris, les rats et les serpents et ont donc été honorés dans les maisons, les fermes et les palais de tout le pays.

Le fait que le chat soit considéré comme plus qu'une simple méthode de lutte antiparasitaire est corroboré par la révérence accordée aux félins dans la littérature indienne. La célèbre histoire du Chat Botté (mieux connue grâce à la version française de Charles Perrault, 1628-1703 CE) est tirée d'un conte folklorique indien beaucoup plus ancien dans le Panchatantra du 5ème siècle avant notre ère (bien que le personnage du maître du chat ait une personnalité très différente dans le conte plus ancien que celui de l'histoire de Perrault). L'estime dans laquelle les chats étaient tenus est également évidente chez la déesse indienne des chats, Sastht, qui jouait à peu près le même rôle que Bastet et était tout aussi vénérée.

Le chat persan

Un conte persan prétend que le chat a été créé par magie. Le grand héros persan Rustum, en campagne, sauva une nuit un magicien d'une bande de voleurs. Rustum offrit à l'homme plus âgé l'hospitalité de sa tente et, alors qu'ils étaient assis dehors à la belle étoile, profitant de la chaleur d'un feu, le magicien demanda à Rustum ce qu'il souhaitait comme cadeau en récompense pour avoir sauvé la vie de l'homme. Rustum lui a dit qu'il n'y avait rien qu'il désirait puisque tout ce qu'il pouvait désirer, il l'avait déjà devant lui dans la chaleur et le confort du feu, l'odeur de la fumée et la beauté des étoiles au-dessus de lui. Le magicien prit alors une poignée de fumée, ajouta de la flamme et fit tomber deux des étoiles les plus brillantes, les malaxant dans ses mains et soufflant dessus. Lorsqu'il ouvrit les mains vers Rustum, le guerrier vit un petit chaton gris fumée avec des yeux brillants comme des étoiles et une langue minuscule qui dardait comme la pointe d'une flamme. De cette façon, le premier chat persan a été créé en signe de gratitude envers Rustum.

Le prophète Muhammed aimait aussi beaucoup les chats. Selon la légende, le motif « M » sur le front du chat tigré a été créé lorsque le prophète a béni son chat préféré en plaçant sa main sur sa tête. Ce chat, Meuzza, figure également dans une autre histoire célèbre dans laquelle Muhammed, appelé à la prière, trouva le chat endormi sur son bras. Plutôt que de déranger le chat, Muhammed a coupé la manche de sa robe et a laissé Meuzza dormir. Le statut du chat était donc encore renforcé par son association avec une figure de divinité.

Chats en Chine et au Japon

C'était également vrai en Chine où la déesse Li Shou était représentée sous la forme d'un chat et des pétitions et des sacrifices lui étaient faits pour lutter contre les parasites et la fertilité. Elle aussi était une déesse très populaire qui incarnait l'importance des chats aux premiers jours de la création. Un ancien mythe chinois raconte qu'au début du monde, les dieux nommèrent des chats pour superviser le fonctionnement de leur nouvelle création et, pour que la communication soit claire, accordèrent aux chats le pouvoir de la parole. Les chats, cependant, étaient plus intéressés à dormir sous les cerisiers et à jouer avec les fleurs qui tombent qu'à la tâche banale de devoir prêter attention au fonctionnement du monde.

Trois fois, les dieux sont venus vérifier si les chats faisaient bien leur travail et tous les trois fois ont été déçus de trouver leurs surveillants félins endormis ou en train de jouer. Lors de la troisième visite du dieu, les chats ont expliqué qu'ils n'avaient aucun intérêt à diriger le monde et ont nommé des êtres humains pour le poste. Le pouvoir de la parole fut alors pris aux chats et donné aux humains mais, comme les humains semblaient incapables de comprendre les paroles des dieux, les chats restèrent chargés de la tâche importante de garder le temps et donc de maintenir l'ordre. On pensait que l'on pouvait dire l'heure en regardant dans les yeux d'un chat et cette croyance est toujours maintenue en Chine.

Au Japon, la célèbre image du "Chat faisant signe" (le Maneki Neko figure du chat avec une patte levée) représente la déesse de la miséricorde. La légende raconte qu'un chat, assis à l'extérieur du temple de Gotoku-ji, leva la patte en signe de reconnaissance de l'empereur qui passait par là. Attiré par le geste du chat, l'empereur entra dans le temple et, quelques instants plus tard, la foudre frappa l'endroit même où il se tenait. Le chat lui a donc sauvé la vie et a reçu de grands honneurs.

On pense que l'image du chat qui fait signe porte chance lorsqu'elle est offerte en cadeau et reste un cadeau très populaire au Japon. Le chat était régulièrement considéré comme un gardien de la maison et était considéré comme le protecteur spécial des livres de valeur. Les chats étaient souvent hébergés dans des pagodes privées au Japon et étaient considérés comme si précieux qu'au Xe siècle de notre ère, seule la noblesse pouvait se permettre d'en posséder un.

Chats en Grèce et à Rome

Bien que les chats aient été élevés par des personnes en Grèce et à Rome, l'appréciation de l'animal en tant que chasseur n'était pas aussi grande dans ces cultures en raison de la pratique grecque et romaine de garder des belettes domestiquées pour la lutte antiparasitaire. Les Romains considéraient le chat comme un symbole d'indépendance et non comme une créature d'utilité. Les chats étaient gardés comme animaux de compagnie par les Grecs et les Romains et étaient très appréciés.

Une épitaphe du premier siècle de notre ère d'une jeune fille tenant un chat est l'une des premières preuves de chats à Rome et, en Grèce, le dramaturge Aristophane (vers 446-386 av. l'expression « Le chat l'a fait » en attribuant le blâme). Parmi les civilisations anciennes, cependant, le chat était probablement le moins populaire parmi les Grecs en raison de son association dans certains mythes avec la déesse de la mort, des ténèbres et des sorcières, Hécate, qui est plus communément associée au chien (tout comme son homologue romain, Trivia ). Un développement beaucoup plus tardif de l'appréciation grecque pour le chat est mis en évidence dans la légende selon laquelle le chat protégeait l'enfant Jésus des rongeurs et des serpents et se voyait ainsi accorder le meilleur des endroits dans une maison grecque mais, à l'origine, ils ne semblent pas avoir été considérés très.

On pense que les chats ont été amenés en Europe par des commerçants phéniciens qui les ont fait sortir d'Égypte en contrebande. Comme les Phéniciens sont reconnus pour avoir fait du commerce avec toutes les civilisations connues de l'époque, les chats auraient pu être répandus dans la région de manière assez régulière. Il est bien documenté que des chats étaient gardés sur des navires pour contrôler la vermine à l'époque de la découverte du XVe siècle de notre ère et, très probablement, ils servaient le même objectif pour les Phéniciens. Si les Phéniciens ont amené le chat en Europe, comme cela semble très probable, ils ont peut-être également introduit l'association grecque du chat avec Hécate. Comme indiqué ci-dessus, Hécate était régulièrement associée aux chiens, mais une histoire en particulier, très populaire, relie la déesse noire au chat.

Le mythe grec qui suggère ce lien est l'histoire bien connue d'Héraclès (l'Hercule romain) et concerne Galintius, une servante de la mère d'Héraclès, la princesse Alcmène. Le dieu Zeus séduit Alcmène et elle tombe enceinte d'Héraclès. L'épouse de Zeus, Héra, a été contrecarrée dans sa tentative de tuer Alcmène et Héraclès grâce à l'intelligence de Galinthius. Enragée, Héra transforma Galintius en chat et l'envoya aux Enfers pour servir Hécate à jamais. Cette histoire a été popularisée par l'écrivain latin Antoninus Leberalis (IIe siècle de notre ère) dans son Métamorphose, un récit de contes plus anciens, qui était suffisamment populaire pour être copié et distribué jusqu'au 9ème siècle de notre ère et pour bénéficier d'un large lectorat au moins jusqu'au 16ème siècle de notre ère. Ce mythe associait donc les chats aux ténèbres, à la transformation, aux enfers et à la sorcellerie et, avec le temps, ces associations s'avéreraient très malheureuses pour le chat.

Les chats comme figures démoniaques

Bien que les chats semblent avoir apprécié leur ancienne réputation dans les pays européens au début (dans la mythologie nordique, par exemple, la grande déesse Freya est représentée dans un char tiré par des chats et en Irlande et en Écosse, les chats sont décrits comme magiques dans un sens positif. ), l'Église chrétienne, suivant son cours régulier de diabolisation d'importants symboles païens, s'est appuyée sur le lien préexistant entre le chat et la sorcellerie pour associer les chats au mal tel qu'il est personnifié dans le Diable. L'écrivain médiéval Walter Map (vers 1140-1210 CE) a associé le chat à des forces démoniaques dans son travail (bien qu'il soit possible que Map ait été agité) et il existe des enregistrements de chats tués rituellement à Cambridge en Angleterre au début du XIIIe siècle de notre ère. .

Cependant, la réputation du chat a pris un tournant plus grave, après que le pape Grégoire IX (1227-1241 CE) a publié sa bulle papale connue sous le nom de Vox à Rama en 1233 CE dénonçant les chats comme mauvais et en connivence avec Satan, les chats - et surtout chats noirs - ont été diabolisés au point d'être régulièrement tués dans toute l'Europe. Il ne faut pas supposer que le peuple aurait lu Vox à Rama et y aurait répondu, ni même que la bulle était répandue (elle n'a été délivrée qu'à Henri III, comte de Sayn, en Allemagne) mais l'opinion de l'église envers les chats seraient certainement passés des plus hauts niveaux aux laïcs des congrégations.

Il a longtemps été soutenu que la mort de tant de chats a permis aux populations de souris et de rats de prospérer et que les puces que ces vermines transportaient ont provoqué la peste bubonique de 1348 CE. Bien que cette théorie ait été contestée, il ne fait aucun doute qu'une diminution de la population de chats entraînerait une augmentation du nombre de souris et de rats et il est établi qu'il y a eu une telle diminution du nombre de chats avant 1348 EC. Même si des études récentes ont conclu que la peste s'est propagée par interaction humaine (et non par interaction avec des rongeurs), ce sont toujours les parasites des rats et des souris qui sont porteurs de la peste. Les gens de l'époque, cependant, n'avaient aucune idée d'où venait la peste (la bactérie Yersinia pestis, qui cause la peste, n'a été isolée qu'en 1894 de notre ère) et ne voyaient aucune corrélation entre le nombre de rongeurs, de chats et la maladie ; par conséquent, les chats ont continué à être suspects de toutes sortes de malveillance et d'attributs dangereux.

Desmond Morris écrit : « Parce que le chat était considéré comme un mal, toutes sortes de pouvoirs effrayants lui ont été attribués par les écrivains de l'époque. Ses dents étaient dites venimeuses, sa chair venimeuse, ses cheveux mortels (provoquant la suffocation si quelques-uns étaient avalés accidentellement) et son haleine infectieuse, détruisant les poumons humains et provoquant la consommation » et déclare en outre, « Jusqu'en 1658, Edward Topsel, dans son ouvrage sérieux sur l'histoire naturelle, [écrivait] « les familiers des sorcières apparaissent le plus souvent sous la forme de chats, ce qui est un argument selon lequel cette bête est dangereuse pour l'âme et le corps » (158). Les habitants des nations européennes, croyant que le chat était mauvais, évitaient non seulement l'animal, mais aussi quiconque semblait trop aimer le chat. Les femmes âgées qui s'occupaient de chats étaient particulièrement susceptibles d'être punies pour sorcellerie simplement parce qu'elles étaient ainsi accusées.

L'ère victorienne et la justification des chats

Les chats ont mieux survécu à ces superstitions frénétiques que beaucoup de leurs compagnons humains et, au cours des Lumières du XVIIIe siècle, ont été élevés au statut d'animaux de compagnie choyés. Cela était dû à l'esprit de l'époque et au nouveau paradigme de la raison qui prévalait sur la superstition. Le pouvoir de l'église de dicter l'opinion populaire avait été brisé par la Réforme protestante (1517-1648 EC) et au siècle des Lumières, les gens pouvaient choisir de croire ce qu'ils voulaient concernant les chats ou tout autre sujet.

Au cours de l'ère victorienne (1837-1901 de notre ère), les chats ont de nouveau été élevés au niveau élevé dont ils jouissaient dans l'Égypte ancienne. La reine Victoria de Grande-Bretagne, qui avait toujours gardé des chiens comme animaux de compagnie, s'est intéressée aux chats à travers les nombreuses histoires de découvertes archéologiques en Égypte publiées régulièrement en Angleterre. Beaucoup de ces histoires comprenaient des descriptions de la vénération égyptienne pour les chats, des images de statues de Bastet et l'association féline avec les dieux et la monarchie. L'intérêt de la reine pour le chat l'a amenée à adopter deux Perses bleus qu'elle a traités comme des membres de sa cour. Cette histoire a été relayée par les journaux de l'époque et, comme la reine Victoria était un monarque très populaire, de plus en plus de gens se sont intéressés à avoir leurs propres chats.

Cette tendance s'est propagée aux États-Unis et a été encouragée par le magazine le plus populaire d'Amérique à l'époque, Le livre de la dame de Godey. Publié par Louis A. Godey de Philadelphie de 1830 à 1878, ce périodique mensuel présente des histoires, des articles, des poèmes et des gravures et est peut-être mieux connu pour aider à institutionnaliser la pratique de l'arbre de Noël familial en Amérique les droits, l'éducation, la célébration de Thansgiving, et a été parmi les premiers à publier le travail d'Edgar Allen Poe).

En 1836 CE, la brillante éditrice et écrivaine Sarah Josepha Hale rejoignit Godey's et améliora grandement sa réputation et sa diffusion.Dans un article de 1860, Hale écrivait que les chats n'étaient pas réservés aux femmes plus âgées ou aux monarques et que tout le monde devrait se sentir à l'aise d'embrasser « l'amour et la vertu » du chat. La popularité des chats aux États-Unis a considérablement augmenté après l'article de Godey. Les chats sont arrivés pour la première fois en Amérique du Nord, en 1749 CE, depuis l'Angleterre, pour aider à contrôler la population de souris et de rats, mais ils semblent avoir été largement considérés comme utilitaires jusqu'à l'ère victorienne lorsqu'ils sont devenus des animaux de compagnie chéris et, aux États-Unis. , cela est dû en grande partie à l'influence de Le livre de la dame de Godey et les contributions de Sarah Hale.

Popularité des chats

De nombreux écrivains de l'époque possédaient et admiraient des chats. Charles Dickens était tellement dévoué à ses chats qu'il les laissait entrer dans son bureau et autorisait régulièrement son favori (connu sous le nom de The Master's Cat) à éteindre la bougie sur le bureau de Dickens, même lorsque l'auteur était au travail. De toute évidence, le chat se lasserait que l'attention de Dickens soit dirigée vers la page plutôt que vers la compagnie féline et les caresses (Morris, 167). Mark Twain, William Wordsworth, John Keats et Thomas Hardy étaient tous de grands admirateurs du chat et Lewis Carroll, bien sûr, a créé l'une des images les plus durables du félin à travers le chat du Cheshire dans son Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles.

La première grande exposition féline a eu lieu au Crystal Palace de Londres en 1871 et l'appréciation du chat a été élevée à un tel niveau que, pour la première fois, les chats ont reçu des « normes et classes spécifiques » qui sont encore utilisées pour catégoriser les félins dans aujourd'hui (Morris, 148). Les expositions félines sont devenues de plus en plus populaires après cet événement et l'intérêt pour l'élevage et l'exposition de chats s'est répandu dans toute l'Europe et l'Amérique du Nord. La première exposition féline en Amérique (en 1895 de notre ère) était si populaire qu'elle a eu lieu dans la grande salle du Madison Square Garden à Manhattan. Des agents de lutte antiparasitaire aux créatures divines ou semi-divines, en passant par les incarnations du mal et, enfin, les animaux domestiques, les chats sont les proches associés des êtres humains depuis des siècles. Ils continuent d'être des compagnons précieux pour les gens du monde entier aujourd'hui et, en cela, ces individus perpétuent l'héritage des anciens dans leur dévotion et leur appréciation pour le chat.


Les chats dans l'Egypte ancienne

Les anciens Égyptiens étaient respectueux envers les animaux qui partageaient leur monde et associaient beaucoup d'entre eux à des divinités ou à des caractéristiques humaines positives. Cependant, aucun animal n'avait autant d'estime que le chat. Les chats étaient étroitement liés à un certain nombre de dieux et de déesses, et il existe des preuves qu'ils étaient considérés comme des demi-dieux à part entière. Comme l'indique une inscription dans la Vallée des Rois

“Tu es le Grand Chat, le vengeur des dieux, et le juge des paroles, et le président des chefs souverains et le gouverneur du cercle sacré, tu es bien le Grand Chat.”

Bast, une déesse sous la forme d'un chat

En tant que société principalement agraire, les anciens Égyptiens avaient un problème distinct avec les souris, les rats et les serpents qui menaçaient tous les magasins de céréales. On pense que les anciens Égyptiens ont appris que les chats sauvages se nourrissaient de ces charognards et ont donc commencé à laisser de côté de la nourriture (comme des têtes de poisson) pour inciter les chats à leur rendre visite régulièrement. Cela convenait parfaitement aux chats car la proximité des établissements humains leur fournissait non seulement un approvisionnement immédiat en nourriture (la vermine et la nourriture laissée par les humains), mais les aidait également à éviter les plus gros prédateurs. Au fur et à mesure que cette relation symbiotique s'est développée, les chats ont été accueillis à l'intérieur et ont finalement consenti à emménager avec leurs amis humains et à élever leurs chatons dans la sécurité de la maison.

Un chat dans la tombe de Menna

Leur régime alimentaire a quelque peu changé au fur et à mesure que des humains reconnaissants leur fournissaient de la nourriture, et les programmes d'élevage ont renforcé certaines caractéristiques des animaux autrefois sauvages. Les anciens Égyptiens chassaient même avec leurs chats, un exploit apparemment étonnant de coopération avec un animal réputé pour son individualisme têtu. Plus important encore, ils aimaient et respectaient leurs chats pour être des compagnons enjoués et affectueux, mais aussi des prédateurs très intelligents et habiles.

Chat en scène de chasse, tombeau de Nebamun

Pendant le Nouvel Empire, les chats apparaissent souvent dans les peintures des tombes avec leurs familles humaines. Les gens étaient souvent représentés lors de voyages de chasse avec leurs chats. Ces scènes ne doivent pas nécessairement être prises pour argent comptant. La famille porte souvent ses meilleurs vêtements et des bijoux coûteux, ce qui n'est pas la meilleure tenue pour un voyage de chasse. Au contraire, ces scènes de "pêche et de chasse" représentent le triomphe de l'ordre sur le chaos. Le chat est représenté comme retenant ou contrôlant un oiseau sauvage, et agit donc comme un agent de l'ordre, ainsi que peut-être en fournissant une protection divine aux membres de la famille. Particulièrement intéressante est la scène dans la tombe de Nebamon dans laquelle il a été découvert que l'œil du chat est décoré d'incrustations d'or - la seule partie des décorations de la tombe à présenter cet effet. Non seulement cela ferait briller l'œil du chat d'une manière réaliste, mais cela renforce la nature solaire et divine du chat.

L'une des représentations les plus courantes (et à mon sens la plus douce) trouvée dans les tombes représente le chat assis sous ou à côté de la chaise de la maîtresse de maison lui offrant protection et amitié, un lien d'autant plus important en raison de l'association de chats avec certaines des déesses les plus puissantes.

Les Égyptiens ne faisaient pas de distinction entre un chat sauvage et un chat domestique, tous les chats étaient connus sous le nom de “miu” (ou “miut”) souvent traduit par “miu”. L'origine de ce nom n'est pas claire mais il semble probable qu'il s'agisse d'une référence onomatopéique au son que fait un chat (miaou). Cependant, certains commentateurs ont suggéré qu'il était également lié au mot miw (voir). Il semble qu'il était rare qu'un chat reçoive son propre nom spécifique (plutôt que d'être appelé “miu” ou “miut”). Il existe des exceptions telles que le chat nommé “Nedjem” (“sweetie”). Les petites filles étaient souvent nommées «

Les chats étaient également importants dans l'interprétation des rêves. Apparemment, voir un chat dans votre rêve a confirmé que vous auriez une bonne récolte.


Aie! 8 des méthodes d'exécution les plus brutales du monde antique

Comme le dit le vieil adage, il existe plusieurs façons d'écorcher un chat. Et si on écorchait un humain ? Il s'avère que dans le monde antique, il y avait plusieurs façons d'exécuter des hommes et des femmes condamnés (dépouillement étant l'un d'entre eux). Nous examinons ici 8 des méthodes les plus macabres pour envoyer des personnes dans l'antiquité.

1. Le taureau effronté

La figure la plus célèbre de la Grèce antique est sans doute Socrate athénien (470-399 av. Cette méthode d'exécution indirecte était typique de la peine capitale infligée aux citoyens athéniens. Ils pourraient être bannis dans un désert pour mourir de froid ou jetés dans un gouffre pour mourir de leurs blessures. (Bien que les esclaves aient tendance à être battus à mort avec des gourdins).

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L'exécution au Moyen Âge

Cependant, un souverain grec aurait utilisé quelque chose de bien plus sinistre. Au VIe siècle av. J.-C., Phalaris, le tyran d'Akragas en Sicile, se voit offrir un appareil du sculpteur attique Perillos. C'était ce qu'on appelait "le taureau d'airain". Entièrement en bronze et de la taille d'un vrai taureau, le condamné était placé à l'intérieur du taureau creux par une petite porte à l'arrière. Un grand feu serait allumé en dessous, et le malheureux à l'intérieur serait lentement rôti vivant. Le taureau d'airain avait un système de tuyaux à l'intérieur qui convertissait les cris de la victime en feu en « meuglements » de la gueule du taureau.

Même le tyran notoirement cruel Phalaris a été choqué par l'appareil et a jugé approprié de tester le taureau en jetant son inventeur à l'intérieur.

Phalaris aurait également rencontré sa propre fin dans la barbie de bronze.

2. Mort par métal en fusion

Dans l'ancien Israël, la loi mosaïque définissait 36 ​​crimes comme punissables de mort. Les coupables d'inceste et d'adultère avec la fille mariée d'un membre de la prêtrise étaient exécutés par le feu – mais pas en étant brûlés de l'extérieur.

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La torture au Moyen Âge

Premièrement, le coupable serait étranglé avec une corde par deux témoins faisant partie intégrante de l'affaire. C'était une corde souple car il était considéré comme humain de ne pas causer de souffrance supplémentaire avec un matériau grossier. Lorsque l'étranglement a fait suffoquer le condamné, du plomb en fusion a été versé dans sa gorge.

3. Poena Cullei

Aujourd'hui, "se faire virer" signifie que vous attendez votre P45, mais il y a deux mille ans, dans la Rome antique, parler de "se virer" aurait pu signifier la peine capitale macabre poena cullei (« peine du sac »).

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8 exécutions bâclées célèbres

La punition consistait à fouetter ou à battre l'individu maudit avant d'être cousu dans un grand sac et jeté dans la rivière ou la mer. Mais ils ne seraient pas seuls dans le sac. Avec eux pourrait être un serpent, un poulet, un singe et un chien.

4. Écorcher

L'écorchage consiste à retirer la peau de la victime, généralement en pratiquant des incisions avec un couteau sur les jambes, les fesses et le torse, puis en enlevant la peau aussi intacte que possible. L'écorchage d'une personne vivante a été utilisé comme méthode d'exécution dans différentes parties du monde pendant de nombreux siècles, y compris dans la Rome antique, l'Angleterre médiévale et l'Empire ottoman.

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Le roi tueur : Combien de personnes Henri VIII a-t-il exécuté ?

Les rois de l'empire assyrien de 911 à 609 av. J.-C. aimaient écorcher leurs ennemis, en particulier les chefs rebelles. La pratique était évidemment une source de fierté pour l'empire, représentant l'assujettissement d'un ennemi. Le cylindre Rassam est un témoignage contemporain des actes militaires du roi Assurbanipal du VIIe siècle av. Dans une section, il est dit :

« Leurs cadavres, ils les ont accrochés à des pieux, ils les ont dépouillés et en ont recouvert les murs de la ville. »

5. La coupe de taille

Li Si (280-208 av. J.-C.) était une figure de proue de la première Chine impériale. Écrivain, homme politique et philosophe, il finit par se mettre du mauvais côté du puissant assistant politique Zhao Gao (mort en 207 av. J.-C.), qui le fit exécuter selon les anciens « cinq douleurs ».

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Les anciens Chinois ont-ils visité le Grand Canyon ?

D'abord le nez de Li Si a été coupé, puis son pied, puis sa main, puis il a été émasculé (son pénis et ses testicules ont été retirés), puis enfin il a été coupé en deux à la taille. Gao a également fait exécuter toute la famille élargie de Li Si, au troisième degré, conformément à l'ancienne pratique chinoise de « poursuites collectives ».

La «coupe de taille» impliquait un bourreau utilisant un très gros instrument à lame pour couper le misérable prisonnier en deux à la taille, manquant les organes vitaux et provoquant ainsi une mort lente et douloureuse.

Le «coup de taille» n'a été formellement aboli en Chine qu'au XVIIIe siècle.

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9 machines de guerre médiévales farfelues

6. il pour œil

À l'époque du premier empire babylonien (vers 1894 av. J.-C. – vers 1595 av. J.-C.) dans l'Irak d'aujourd'hui, l'accent était mis sur l'équilibre. Le principe de talio – la loi du talion – était centrale.

Si vous cassiez les dents de quelqu'un, vos dents seraient cassées. Les parjures perdraient leur langue et les violeurs castrés. Cependant, cela ne s'appliquait pas de la même manière à tout le monde. Un homme libre agressant ou même assassinant un esclave ne serait normalement condamné qu'à une amende.

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Règles des Templiers, Punitions des Templiers

Ce style de punition s'étendait également à la peine de mort. Quelqu'un pris en train de piller un incendie de maison serait exécuté là-bas et ensuite jeté dans le bâtiment en feu ! Les cambrioleurs aussi seraient pendus à l'endroit qu'ils avaient cambriolé.

La négligence peut également être punie de mort. Les constructeurs étaient mis à mort si l'une de leurs constructions s'effondrait et tuait quelqu'un. L'inégalité des esclaves devant la loi a été mise en évidence ici aussi. La ligne 218 du code babylonien d'Hammourabi précise que si un chirurgien tue un esclave par faute professionnelle, il n'a besoin que de « restaurer », c'est-à-dire de remplacer l'esclave.

7. Crucifixion

La Rome antique était un endroit brutal et la justice était basée sur la classe. Si, par exemple, vous étiez un esclave jugé, seules les preuves obtenues sous la torture pourraient être acceptées par le tribunal, et la torture était souvent pratiquée également au tribunal !

La crucifixion était normalement réservée aux esclaves et humiliants (citoyens romains de seconde classe), bien qu'il y ait eu des cas de Romains de classe supérieure crucifiés.

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Les années perdues de Jésus : Le mystère des 18 ans disparus du Christ

Le malheureux crucifix était généralement déshabillé, puis flagellé et battu, puis forcé de porter une grande croix en bois jusqu'à son lieu d'exécution.

Ils seraient ensuite cloués sur la croix par les mains et les pieds. Des soldats ou des passants poignardaient, battaient ou humiliaient la victime.

Être crucifié à l'envers était considéré comme une miséricorde car la mort arrivait plus tôt. La cause réelle du décès variait au cas par cas. Il peut s'agir d'un choc septique dû aux plaies ouvertes ou - lorsque le prisonnier s'épuise et ne peut plus supporter son poids et respirer correctement - l'asphyxie.

Tout cela se ferait de la manière la plus publique possible.

La crucifixion a été abolie dans tout l'Empire romain en 337.

8. Les bateaux

Mithridate (mort en 401 av. J.-C.) était un soldat qui a vécu et combattu pendant le premier empire perse (achéménide). Mithridate, ivre lors d'un banquet royal, trahit la confiance du roi Artaxerxès II. Le roi, embarrassé et furieux, a ordonné la punition la plus infâme du monde antique - le scaphisme, ou "les bateaux".

Selon Plutarque (46-119), écrivant des centaines d'années plus tard, la punition a commencé avec le condamné étant emmené dans un plan d'eau et placé à l'intérieur d'un bateau. Un autre bateau identique a ensuite été scellé dessus pour faire une sorte de coquille, avec les bras, les jambes et la tête de l'homme dépassant des côtés.

Il était ensuite gavé de force avec du miel et du lait, recouvrant également son visage, ses bras et ses jambes. Après un certain temps en plein soleil, son visage et ses membres étaient complètement couverts de mouches. Souffrant de diarrhée dans le bateau, la vermine se nourrissait des excréments puis commençait également à entrer dans le corps de l'homme et s'en nourrissait et le dévorait à l'intérieur et à l'extérieur.

Mithridates a apparemment duré 17 jours dans « les bateaux » avant de mourir.

L'utilisation sauvage et impitoyable de la peine de mort s'est poursuivie non seulement dans l'Antiquité et le Moyen Âge, mais aussi dans l'ère moderne. Le système du « Bloody Code » adopté en Angleterre en 1723 a rendu plus de 200 infractions passibles de la peine de mort, notamment l'endommagement d'un étang à poissons, la coupe d'un arbuste d'ornement et le fait d'avoir un visage de suie sur une route la nuit. La France a guillotiné quelqu'un pour la dernière fois en 1977.

Aujourd'hui, la peine de mort est maintenue par 56 pays dans le monde, bien que seuls 18 pays aient procédé à des exécutions en 2020.


Les chats dans le monde antique - Histoire


Les chats en tant que classe n'ont jamais complètement surmonté l'arrogance causée par le fait que dans l'Égypte ancienne, ils étaient vénérés comme des dieux.

P. G. Wodehouse

Vieux amis: Les chats et les humains vivent côte à côte depuis l'âge de pierre. Leur domestication remonte à au moins 5 000 ans, peut-être plus. Une tombe à Chypre a été découverte en 2004, estimée à environ 9 500 ans, contenant les restes d'un chat à côté d'un homme, suggérant une relation beaucoup plus ancienne.

Les premiers chats domestiques descendaient très probablement des chats sauvages africains. De toute évidence, avoir des chats sauvages autour de la maison peut être une relation très risquée, pour les deux espèces, mais cela présentait des avantages évidents. Pour les chats, ils ont découvert que la civilisation humaine leur offrait une source facile de nourriture, en particulier autour des entrepôts et des décharges. Jonchés de souris et de rats, ces endroits étaient faciles à cueillir pour les chasseurs expérimentés. Et les humains ont trouvé un moyen très peu coûteux et efficace de contrôler les populations de rongeurs, car bien que les chats tuent les souris et autres rongeurs, ils ont tendance à ne pas toucher les céréales, les fruits ou les légumes. Une relation mutualiste s'est développée, c'est-à-dire que chaque espèce a tiré un avantage clair de la relation. Certains prétendent que les Égyptiens ont commencé à laisser de la nourriture aux chats, les rapprochant de plus en plus de leurs maisons. Les chats, voyant les humains comme généreux, devinrent moins agressifs.

Déesse Chat : En Egypte, la relation est devenue quelque chose de plus que maître et serviteur. Vivre le long du Nil rendait les entrepôts égyptiens particulièrement sensibles aux rats et aux souris, rendant les chats encore plus essentiels. Cette dépendance devint bientôt un culte pur et simple. Lentement, des cultes religieux sont apparus autour des chats.

Eyeil de Ra : Vers 1500 avant JC (au plus tard), les chats sont devenus étroitement associés à Bastet, une divinité solaire et protectrice du pharaon. Connue sous le nom de &ldquoeye de Ra&rdquo, elle avait à l'origine un corps de femme et une tête de lion et était considérée comme l'instrument de la vengeance du dieu solaire. Mais au fil des siècles, elle est devenue plus domestiquée et bientôt la tête de lion a été remplacée par un chat domestique. Le passage d'une divinité plus agressive à une divinité plus tendre s'est développé naturellement lorsque les gens considéraient la nature du chat domestique. Les chats sont des mères dévouées et douces, et bientôt Bastet est devenu associé à la maternité et à la fertilité. Les femmes enceintes priaient pour sa protection et les femmes stériles priaient pour obtenir de l'aide. Parfois cependant, même des siècles plus tard, Bastet était représentée tenant une tête de lion à ses côtés, suggérant la férocité qui était enfouie dans son subconscient, semblable à un chat domestique. Elle était tout de même aimée, et bientôt les aspects les plus agréables et les plus joyeux de la vie égyptienne furent placés sous sa protection. Le lever du soleil, la musique, la danse et le plaisir ainsi que la famille, la fertilité et la naissance relevaient tous de son domaine.

Fête des chats : L'historien grec Hérodote a écrit de grandes fêtes et de magnifiques temples en l'honneur de Bastet. Ses tempes étaient souvent occupées par des centaines de chats. Ces chats étaient parfois momifiés et dotés de grandes tombes entièrement approvisionnées en souris, rongeurs, lait et soucoupes de nourriture. Le plus spectaculaire d'entre eux a été trouvé à Bubastis, où les restes de quelque 300 000 chats ont été retrouvés.

Dans de nombreux foyers, les chats mangeaient les meilleurs aliments et ne se voyaient rien refuser, avec des droits même sur l'assiette du maître. Une mort de chat faisait l'objet d'un deuil public et un prêtre inspectait le cadavre pour voir si sa mort était survenue naturellement ou non. Leurs familles humaines pleuraient parfois pendant des semaines, se rasant même les sourcils pour montrer leur chagrin.

Crimes de chat : C'était un crime pour quiconque de tuer un chat. Les chats ont peut-être même été considérés comme plus importants que les personnes ou les villes. Hérodote raconte des hommes faisant la queue devant un feu de cheminée pour empêcher tout chat de s'approcher. Et il y a eu au moins un cas où un général égyptien a rendu une ville entière pour sauver des chats.Les Perses avaient assiégé la ville égyptienne de Péluse, mais en vain, car les Egyptiens tenaient bon. Frustré, le général persan chercha une solution. Reconnaissant la dévotion égyptienne aux chats, il décida d'envoyer ses hommes capturer autant de chats qu'ils le pouvaient, puis les relâcha sur le champ de bataille. Lorsque les Égyptiens ont vu le champ de bataille encombré de chats, le général a rendu toute la ville plutôt que de nuire aux chats.

Tomber en disgrâce: Le règne du chat déclina cependant, et bientôt leur place dans la société changea. Vers 300 av. J.-C., il est prouvé que de nombreux chats ont été élevés dans l'intention d'être sacrifiés. Des analyses approfondies de chats momifiés ont découvert que de nombreux chats avaient le cou cassé avant la momification, suggérant que l'animal a été intentionnellement tué.

A cette époque, tout le royaume égyptien était en déclin. Mais les chats avaient déjà trouvé leur chemin vers le reste du monde. Les commerçants emmenaient souvent les chats sur des navires pour protéger leur stockage de nourriture de la vermine. Lorsque les bateaux ont accosté dans une ville étrangère, les chats se sont échappés et ont commencé une nouvelle vie.


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CHATS PRÉHISTORIQUES ET CRÉATURES PRÉHISTORIQUES SIMILAIRES
Copyright 2001-2018, Sarah Hartwell
(À l'exception des documents cités et des tableaux du domaine public

Bien que nous soyons familiers avec les représentations cinématographiques des félins à dents de sabre, seule une poignée de grands félins préhistoriques dépasse un poids moyen de 100 kilos et seuls quatre ou cinq grands félins préhistoriques nord-américains (tous ne sont pas de vrais chats) pèsent plus de 100 kilos. Catégorie. Cela signifie que peu d'entre eux étaient plus longs ou plus grands aux épaules qu'un léopard ou un jaguar moderne. Beaucoup de grands félins préhistoriques "plus gros" étaient des animaux compacts et musclés. Les grands félins modernes sont relativement longs et agiles en comparaison.

Bien qu'ils soient souvent appelés "grands chats", de nombreuses espèces préhistoriques n'étaient pas de vrais chats, mais des mammifères ressemblant à des chats. L'Amérique du Sud et l'Australie étaient deux continents insulaires et manquaient de mammifères placentaires. Les « lions » et les « tigres » de ces continents étaient des marsupiaux ressemblant à des lions, plus étroitement liés aux kangourous, aux wombats et autres. Ils sont connus comme des « analogues des chats » car ils ressemblaient à des chats et remplissaient la même niche écologique que les chats. Une autre lignée de chats préhistoriques était celle des Paléofelides ("chats anciens") qui se sont développés parallèlement aux vrais chats et à partir d'un ancêtre commun, mais qui n'ont laissé aucune descendance moderne. Enfin, il y a les vrais chats préhistoriques, parents disparus des chats modernes. Pourquoi l'évolution créerait-elle des créatures de forme très similaire aux chats ? C'est un exemple d'évolution convergente - il existe un nombre limité de solutions aux conditions environnementales, donc les animaux qui ne sont pas étroitement liés développent souvent indépendamment des traits similaires car ils s'adaptent tous les deux à des environnements et des niches similaires. La forme féline a évolué au moins trois fois : lions/tigres marsupiaux, Paléofelidés et Néofélidés. Les animaux ressemblant à des chats à dents de sabre ont évolué séparément quatre fois dans l'histoire de l'évolution : les Nimravides, les Félidés, les Créodontes et les Thylacosmilides.

La taxonomie (classification) des espèces vivantes et éteintes change fréquemment. Au fur et à mesure que de nouvelles preuves fossiles apparaissent, les espèces sont reclassées. Certains reçoivent leur propre espèce ou genre tandis que d'autres sont absorbés dans une espèce ou un genre existant et leur classification d'origine est supprimée.

Des animaux qui ont une colonne vertébrale

Les animaux qui allaitent leurs petits

(Comprend les chats, les hyènes, les civettes, les mangoustes)

Chats à dents de sabre (éteints)

Il y a 58 à 64 millions d'années

A commencé avec l'extinction des dinosaures. Émergence des premiers mammifères.

Il y a 55,5 millions à 38 millions d'années

Emergence des premiers mammifères modernes. L'époque s'est terminée par un événement d'extinction majeur.

Il y a 33,7 millions à 23,8 millions d'années

Une période relativement calme pour l'évolution des mammifères, peu de nouvelles faunes sont apparues.

Il y a 5 à 24 millions d'années

On peut reconnaître que des mammifères modernes sont apparus.

Il y a 5 millions à 1,8-1,6 millions d'années

Les mammifères modernes continuent de se diversifier.

Il y a 1,8-1,6 millions à 10 000 ans

Il y a 10 000 ans de radiocarbone à nos jours

Epoque récente. Aussi appelé époque alluvionnaire.

Mammifères en poche tels que les kangourous et les wombats.

Mammifères qui portent leurs petits à terme dans un utérus interne.

Classification taxonomique d'une créature.


Bien qu'il y ait des références à des animaux trouvés dans des endroits éloignés les uns des autres sur la carte du monde moderne, les continents avaient l'air très différents. Certaines masses terrestres qui étaient autrefois réunies se sont maintenant divisées et se sont séparées, d'autres qui étaient très éloignées sont entrées en collision. Certaines masses terrestres qui ne sont actuellement pas reliées les unes aux autres ont été reliées par d'anciens ponts terrestres lorsque le niveau de la mer était beaucoup plus bas qu'aujourd'hui.

ÉVOLUTION DES CHATS MODERNES (RÉSUMÉ)

Les mammifères carnivores ont évolué à partir de petits insectivores ressemblant à des martres d'Amérique qui vivaient il y a 60 à 55 millions d'années. Les miacides se divisent en deux lignées : les Miacidae et les Viverravidae. Les Miacidae ont donné naissance au groupe Arctoidea/Canoidea (ours et chiens) tandis que les Viverravidae ont donné naissance au groupe Aeluroidea/Feloidea (chats, hyènes, civettes, mangoustes) il y a environ 48 millions d'années. Les Viverravidae ont également donné naissance à un groupe appelé Nimravidae. Les Nimravids étaient des créatures ressemblant à des chats qui ont évolué en parallèle avec les vrais chats, ils ne font pas partie de la vraie lignée des chats et n'ont laissé aucun descendant vivant.

Veuillez noter que les lignées sont révisées régulièrement au fur et à mesure que de plus en plus de fossiles, pour la plupart incomplets, sont trouvés ! Avec le temps, beaucoup ont tendance à se combiner avec des espèces existantes. Voici l'état des lieux en 2018.

Le premier vrai chat à sortir de Viverravidae était Proailurus (premier chat") il y a environ 25 millions d'années. L'espèce la plus connue était P lemanensis, trouvée en France. Proailurus était un petit chat ressemblant à une belette avec des pattes relativement courtes et un corps long . Il avait une prémolaire de plus de chaque côté de sa mâchoire inférieure que les chats modernes. Il y a environ 20 millions d'années, Proailurus a donné naissance à Pseudaelurus. Les Pseudaelurus étaient des ancêtres des chats au Miocène. Divers Pseuaelurus ont été identifiés, par exemple Pseudaelurus lorteti (environ le taille d'un grand lynx) et Pseudaelurus validus (de la taille d'un grand lynx ou d'un petit puma). Trois autres espèces de chats primitifs ont été décrites : Pratifelis, Vishnufelis et Sivaelurus (S chinjienis).

Le groupe Pseudaelurus s'est divisé en trois lignées principales. La lignée Pseudaelurus a donné naissance aux Machairodontinae (véritables dents de sabre). La lignée Hyperailurictis a donné naissance aux Nimravidae. La lignée Styriofelis (anciennement appelée Schizailurus) a conduit au groupe des Felidae (vrais chats) d'aujourd'hui.

Les tout premiers chats auraient ressemblé à ce Fossa des temps modernes, un mammifère malgache apparenté à la Mangouste. Ce carnivore occupe une niche écologique similaire aux chats et se nourrit de lémuriens et de rongeurs.

PREMIERS ANCÊTRES DU CHAT : PROAILURUS & PSEUDAELURUS

Genre : Proailurus
[Syn : Brachictis, Stenogale]

Proailurus lemanensis (« Chat de l'aube du Léman »)
(existait aux côtés des Pseudaelurids)

Genre : Pseudaelurus
[Syn : Ailuromachairodus, Sansanailurus, Schizailurus]

Remarque : les taxonomistes s'accordent rarement sur les espèces distinctes et celles qui sont synonymes. Par exemple, certains membres de Pseudaelurus ont été classés comme Metailurus (voir le tableau pour Machairodontinae).

Il y a 18 millions d'années, Styriofelis (synonyme Miopanthera) a donné naissance aux Felidae. Les premiers Félidés modernes étaient les premiers guépards maintenant représentés par Acinonyx (guépard moderne). On pense que les vrais guépards ont évolué il y a environ 7 millions d'années. Certaines sources prétendent que le Miracinonyx (guépards d'Amérique du Nord) a évolué il y a seulement 4 millions d'années à partir de l'Acinonyx, mais des études récentes montrent que le Miracinonyx était probablement l'ancêtre des guépards et du puma et était de type intermédiaire entre ces deux espèces modernes.

Il y a environ 12 millions d'années, le genre Felis est apparu et a finalement donné naissance à plusieurs de nos petits félins. Deux des premières espèces modernes de Felis étaient Felis lunensis (chat de Martelli, éteint) et Felis manul (Manul ou chat de Pallas, vivant). Les espèces de Felis éteintes sont : F attica, F bituminosa, F daggetti, Fissiodorensis (Issoire Lynx), F lunensis et F vorohuensis. L'ancêtre de l'espèce Felis moderne était Fattica. Les genres Panthera ("chats mordants" ou "chats rugissants") ont évolué il y a environ 3 millions d'années. Il existe un certain nombre d'espèces éteintes discutées plus loin dans cet article.

Les genres Acinonyx, Felis et Panthera sont tous représentés aujourd'hui et les taxons de certaines espèces modernes sont régulièrement révisés à mesure que des fossiles plus complets d'espèces ancestrales sont trouvés, donnant une indication plus claire de qui a engendré qui et quand différentes lignées se sont séparées.

FAMILLE THYLACOSMILIDAE : MARSUPIAL « TIGRE À DENTS DE SABRE »

Le Thylacosmilus ("lame en poche") de la taille d'un jaguar était un grand marsupial prédateur faisant partie d'un groupe unique de prédateurs de la pampa d'Amérique du Sud, les borhyaenides. Ceux-ci sont apparus au Miocène et ont régné sur les forêts et les forêts d'Amérique du Sud pendant environ 30 millions d'années, mais n'ont aucun ancêtre ou descendant connu. Thylacosmilus était le membre le plus prospère de cette famille et était le prédateur mammifère ultime de son époque dans le Plio-Pléistocène en Amérique du Sud, mais lorsque les continents d'Amérique du Nord et d'Amérique du Sud se sont joints, il a perdu face aux chats eutheriens plus développés et plus rapides.

Deux espèces sont décrites : T atrox et T lentis. Thylacosmilus atrox ressemblait à un chat à dents de sabre, mais est plus proche des kangourous. Autant que nous sachions, Thylacosmilus était le seul marsupial à avoir développé l'arme à dents de sabre. Comme Smilodon, le tigre eutherien à dents de sabre, il s'était adapté à la chasse à la mégafaune.

Thylacosmilus n'avait pas d'incisives, mais avait de très longues canines supérieures qui poussaient continuellement. Ces longues dents poignardées se projetaient sous la ligne de la bouche. Les muscles puissants du cou et de la mâchoire permettaient aux dents de sabre d'être poussées vers le bas avec une force destructrice énorme. Ses énormes dents poignardées mesuraient environ 15 cm (6 pouces) de long (plus longues que celles du Smilodon) et pourraient avoir été utilisées pour trancher la gorge molle de sa proie. Les mâchoires étaient capables d'un écartement qui laissait les dents dégagées pour faire leur travail. Ces sabres ont grandi continuellement tout au long de la vie de Thylacosmilus, un peu comme les incisives des rongeurs modernes. Contrairement au Smilodon (voir plus loin), il n'avait pas de protège-dents en forme de fourreau sur sa mâchoire inférieure, bien que son crâne ait une bride profonde sur sa mâchoire inférieure, formant une gaine protectrice lorsque les dents de sabre n'étaient pas utilisées.

Contrairement aux chats modernes, qui ont tendance à être élégants et à longues pattes, il semble avoir été à pattes courtes et fortement bâti, mesurant environ 1,2 mètre (4 pieds) de long et pesant environ 100 kilos. Ses griffes n'étaient pas rétractiles. Il se nourrissait probablement de grands mammifères se déplaçant lentement et lorsque les deux continents se sont joints, le Thylacosmilus hautement spécialisé ne pouvait pas rivaliser avec les grands félins eutheriens plus rapides et plus élégants. L'Amérique du Sud a également eu au moins trois espèces de chats dont le poids corporel dépassait 300 kilos, soit environ le double du poids des lions modernes.

FAMILLE THYLACOLEONIDAE : MARSUPIAL "LION"

Les Thylacoleonidae étaient des marsupiaux ressemblant à des lions qui habitaient l'Australie de l'Oligocène au Pléistocène. Ils chassaient probablement à travers les prairies australiennes, bien que certaines aient pu être arboricoles. C'étaient des marsupiaux vombatomorphes (semblables à des wombats), issus d'ancêtres herbivores, leurs plus proches parents vivants étant les koalas et les wombats. Les espèces les plus primitives avaient généralisé des molaires broyantes (comme les omnivores modernes) ainsi que des lames carnassières. Chez les espèces plus spécialisées, les molaires écrasantes étaient réduites ou absentes et les carnassiers étaient devenus énormes.

Les Thylacoleonidae allaient de la taille d'un chat domestique à la taille d'un léopard et peut-être même à la taille d'un lion (1,7 mètre/5 pi 6 po). Jusqu'à présent, huit espèces de lion marsupial ont été découvertes et il pourrait y en avoir au moins deux autres. Ceux du genre Wakaleo étaient de la taille d'un léopard et conçus pour la puissance plutôt que pour la vitesse. W alcootaensis était légèrement plus gros que W oldfieldi ou W vanderleueri. Ces "léopards marsupiaux" peuvent avoir tendu une embuscade à des proies des branches d'arbres. Priscaleo était beaucoup plus petit. P pitikantensis avait à peu près la taille d'un opossum australien moderne. P roskellyae avait à peu près la taille d'un chat domestique, peut-être jusqu'à la taille d'un ocelot, et peut-être était-il arboricole.

FAMILLE : THYLACOLEONIDAE (LIONS MARSUPIAL, LÉOPARD MARSUPIAL)

P. pitikantensis (Oligocène)
P. roskellyae (Miocène)

W. oldfieldi (Miocène)
W. vanderleurei (Miocène)
W. alcootaensis (Miocène)

Genre : Thylacoleo [Thylacopardus]

T hilli (Pliocène)
T crassidentatus (Pliocène)
T carnifex [T robustus, T australis, Towni] (Pléistocène)

Le membre le plus célèbre de cette famille est Thylacoleo carnifex, le « lion marsupial ». C'était l'équivalent australien du marsupial sud-américain Thylacosmilus atrox et de l'euthérien Smilodon. Ses énormes dents carnassières (joues) cisaillant la viande étaient les plus grandes de tous les mammifères prédateurs. Il avait également des incisives à coupe-boulons et des griffes en forme de lame d'interrupteur sur ses pouces semi-opposables. C'était le mammifère carnivore le plus spécialisé jamais connu, sans aucun grincement de dents. Parce que T carnifex n'avait pas de grandes canines, on croyait à l'origine qu'il était un herbivore, utilisant ses dents de devant et ses griffes inhabituelles pour casser les noix et les fruits. Cependant, l'usure des dents indique un régime carné, et il s'est probablement attaqué aux kangourous géants et aux wombats de l'époque. Comparé aux tigres sabres, tels que Smilodon, il avait un visage court de chat et des dents carnassières plus élaborées, ce qui lui donnait une puissante morsure meurtrière. La plupart des chats modernes ont des carnassiers qui peuvent croquer des os plus petits, mais les dents de Thylacoleo manquaient d'adaptations pour croquer les os et étaient entièrement adaptées au cisaillement des tissus mous. Les incisives antérieures saillantes ont été modifiées en dents de mort et ressemblaient plutôt aux canines des carnivores placentaires, les canines réelles étaient insignifiantes.

T carnifex avait un corps court, plus proche en longueur de celui d'un léopard que d'un lion, mais les os de ses pattes montrent qu'il était bien plus robuste qu'un léopard. Les estimations dérivées de la taille (en partie basée sur la taille du crâne) et de la robustesse suggèrent qu'il pesait entre 100 et 130 kilos, ce qui le place dans la même fourchette de taille que les tigres et les lions modernes. Il était extrêmement robuste et conçu pour la puissance plutôt que pour l'endurance, avec des membres antérieurs extrêmement puissants. Il a probablement tendu une embuscade à des proies aussi grandes ou plus grandes que lui, en utilisant les griffes du pouce pour tenir la proie dans une étreinte mortelle tout en utilisant ses incisives en forme de crocs.

T carnifex a survécu jusqu'à il y a environ 50 000 ans et est peut-être entré en conflit avec les premiers colons aborigènes qui sont entrés en Australie. Les conflits et la compétition avec les humains, et avec le dingo introduit, ont peut-être contribué à l'extinction de ce carnivore hautement spécialisé. Il existe des théories selon lesquelles des populations reliques de lions marsupiaux plus petits survivent sous la forme du « tigre du Queensland » cryptozoologique. Comme Thylacoleo, le tigre du Queensland est décrit comme ayant une tête courte, des griffes acérées et ressemblant superficiellement à un chat. Des témoins oculaires (et une seule photographie) montrent qu'il a des rayures verticales sur les quartiers avant. Il n'a jamais été identifié positivement.

NIMRAVIDS : FAUX CHATS À DENTS DE SABRE

Les Nimravidae étaient une famille distincte d'animaux ressemblant à des chats qui ont évolué parallèlement aux vrais chats (Felidae). L'ancêtre commun des Nimravidae et des Felidae était le groupe de miacides Viverravidae (de type félin) il y a environ 55 millions d'années à la fin de l'Éocène. Proailurus, un descendant des miacides, a évolué en Pseudaelurus, qui s'est divisé en deux groupes principaux, dont l'un est devenu les chats modernes (Néofelids), et l'autre est devenu les Machairodonts (vrais chats à dents de sabre, une sous-famille des Felidae) . Les Nimravides sont également connus sous le nom de Paléofelids (anciens chats) ou de faux chats à dents de sabre (parce qu'ils ressemblent à des chats, mais pas de vrais chats). Un autre synonyme était Archaelurus. Ils ont été les premiers chats à évoluer et ont vécu de la fin de l'Éocène (il y a 36 millions d'années) à la fin du Miocène (il y a 5 millions d'années), culminant il y a environ 28 millions d'années. Les sous-familles de nimravid et leurs genres sont présentés dans le tableau ci-dessous. Certains sont connus à partir de spécimens uniques ou fragmentés et la taxonomie change régulièrement à mesure que de nouveaux fossiles sont découverts.

Les Nimravides avaient des crânes différents des vrais chats. La structure de leur oreille moyenne et interne était différente et de nombreux Nimravides avaient une collerette sur le devant de la mâchoire inférieure (également observée chez certains machairodontes [véritables dents de sabre] et thylacosmilides [dents de sabre marsupiales]). La collerette est une proéminence osseuse qui fait saillie vers le bas et est aussi longue que les canines les dents s'insèrent dans une rainure. Barbourofelis - maintenant considéré comme une famille à part entière et non comme un nimravid - avait la collerette la plus proéminente, tandis que Nimravus et Dinaelurus n'avaient pas de collerette. Les véritables sabres étaient des canines étroites et pointues dont la longueur variait selon les espèces.

Les Nimravides avaient une apparence très féline et avaient des griffes rétractiles. Beaucoup étaient musclés et bas avec des corps trapus sur des jambes courtes. Comme le lynx moderne, certains avaient une queue courte, bien que beaucoup d'autres aient un corps long et une longue queue. Les crânes des genres Dinictis, Nimravus et Dinaelurus sont particulièrement félins. Leurs canines supérieures proéminentes étaient plus longues que celles des chats modernes, mais plus courtes que celles des vrais chats à dents de sabre, leurs canines inférieures étaient proportionnellement plus longues. Les espèces les plus communes dans les archives fossiles sont celles appartenant à Dinictis, Eusmilus et Hoplophoneus.

Hoplophoneus a vécu à la fin de l'Oligocène (il y a 33 à 30,5 millions d'années), quelque 20 millions d'années avant Smilodon. Certains auteurs antérieurs placent à tort Hoplophoneus parmi les Felidae (vrais chats) comme l'ancêtre de Smilodon et de véritables dents de sabre, mais les preuves fossiles actuelles rendent cela incorrect et indiquent que Hoplophoneus et Smilodon appartiennent à des lignées évolutives différentes. Certains étaient de la taille de lynx roux tandis que d'autres étaient de la taille d'un jaguar. Comme beaucoup d'autres Nimravids, Hoplophoneous avait une collerette osseuse dans laquelle s'inséraient ses canines incurvées.

Nimravus a été trouvé en France et dans certaines parties de l'Amérique du Nord du début de l'Oligocène au début du Miocène. Certains mesuraient 1,2 mètre (4 pieds) de long. Avec son corps élancé, il ressemblait peut-être au caracal moderne, bien qu'il ait un dos plus long et des pieds plus semblables à ceux d'un chien avec des griffes partiellement rétractiles. Il rivalisait avec d'autres fausses dents de sabre comme Eusmilus. Un crâne de Nimravus, trouvé en Amérique du Nord, avait été percé dans la région du front, le trou correspondant exactement aux dimensions de la dent de sabre d'Eusrnilus. Nimravus a survécu alors que la plaie montrait des signes de guérison. Il chassait probablement les oiseaux et les petits mammifères, les prenant en embuscade comme des chats modernes, plutôt que de les pourchasser. Certains spécimens ont encore une classification peu claire, par exemple une espèce autrefois identifiée comme N catacopis est plus proche des vrais chats et est maintenant classée comme Machairodus aphanistus (anciennement Machairodus catacopis).

Dinictis était un petit nimravide qui vivait dans les plaines d'Amérique du Nord à la fin de l'Éocène et au début de l'Oligocène (il y a 40 millions d'années). Les Dinictides avaient un corps élancé, des pattes courtes, une longue queue et marchaient plantigrade ("sur tout le pied" les chats modernes marchent digitigrade "sur les orteils"). Pogonodon était une dent de sabre semblable à un chat.

Eusmilus était un chat à dents de dirk trouvé en France et dans certaines régions d'Amérique du Nord à la fin de l'Oligocène (il y a 30,5 à 28,5 millions d'années).Il était connu pour ses longs sabres aplatis et son rebord mandibulaire très proéminent. La plupart étaient de la taille d'un léopard et avaient un corps plutôt long et des pattes courtes par rapport aux léopards modernes. Certains ont atteint 2,5 mètres (8 pieds) de long. C'était une fausse dent de sabre typique avec des canines supérieures élargies, mais des canines inférieures insignifiantes, tandis que de nombreuses autres dents avaient été perdues pour accueillir ses sabres (Eusmilus avait 26 dents, contre 44 dents chez d'autres carnivores). La charnière de la mâchoire a été modifiée pour s'ouvrir à un angle de 90 degrés pour permettre aux grandes dents de sabre de faire leur travail. Sa mâchoire inférieure avait des gardes osseuses qui s'étendaient le long des sabres, les protégeant des dommages lorsque la bouche était fermée. Il existe des preuves fossiles de conflit entre Eusmilus et Nimravus.

FAMILLE : NIMRAVIDAE (CHATS PALEOFELIDES FAUX DENTS DE SABRE)

Tribu Hoplophoneini
(Anciennement sous-famille Hoplophoninae)

Sous-famille Barbourofelinae

Genre : Aelurogale [Ailurictis, Ictidailurus, Nimraviscus]

Genre : Nimravus [Nimravinus]

Ceux-ci sont maintenant considérés comme une famille à part entière et non comme une sous-famille des Nimravides.

Remarque : Les noms précédés de " ?" sont discutables. Ils peuvent résulter d'une identification erronée de fossiles incomplets.

BARBOUROFELID : FAUX CHATS DENTS DE SABRE

Les Barbourofelidae étaient autrefois considérés comme une sous-famille des Nimravidae, mais on pense maintenant qu'ils sont taxonomiquement plus proches des Felidae (vrais chats) que des Nimravidae. et Amérique du Nord. Bien qu'ils allaient de la taille d'un léopard à la taille d'un lion, leur cerveau était plus proche de celui du lynx roux moderne, indiquant qu'ils étaient moins intelligents que les léopards ou les lions modernes. Les barbourofélidés se trouvent couramment dans les archives fossiles et vivaient à la fin du Miocène (il y a 15 millions à 6 millions d'années). Ils avaient des canines plus longues que les nimravides. Ils avaient des brides très proéminentes sur les mâchoires inférieures et un crâne de forme inhabituelle. Les dents de sabre distinctives n'ont éclaté que lorsque les petits n'ont pas atteint la taille adulte, ce qui signifie qu'ils étaient dépendants de leur mère ou d'une structure sociale semblable à la fierté, bien au cours de leur deuxième année.

FAMILLE : BARBOUROFELIDAE (CHATS PALEOFELIDES FAUX DENTS DE SABRE)

Sous-famille Barbourofelinae Genre : Afrosmilus

Remarque : Les noms précédés de " ?" sont discutables. Ils peuvent résulter d'une identification erronée de fossiles incomplets.

Albanosmilus a vécu pendant le Miocène moyen et supérieur en Europe, en Asie et en Amérique du Nord et était plus volumineux et plus musclé que les grands félins modernes, ressemblant probablement à un lion ressemblant à un ours. Prosansanosmilus et Sansanosmilus étaient très musclés, avaient des jambes courtes et marchaient probablement plantigrades (pieds plats). Les chats modernes ont une marche digitigrade (sur les orteils). Plus tard, les barbourofélidés semblent avoir eu des positions semi-plantigrades ou semi-digitigrades.

MACHAIRODONTINAE : VRAIS CHATS À DENTS DE SABRE

Les Machairodontinae sont de vrais chats et leurs fossiles ont été trouvés en Amérique du Nord, en Europe, en Asie et en Afrique. Bien que nous ayons tendance à penser au tigre à dents de sabre, il existait deux variétés de chats à dents de sabre : les chats à dents de dirk et les chats à dents de cimeterre. Les chats à dents de dirk avaient deux canines supérieures longues et étroites, et étaient généralement aux pattes courtes et trapues. Les chats à dents de cimeterre avaient des canines supérieures plus courtes et plus larges, des pattes plus longues et plus fines et étaient généralement plus souples. L'exception était un chat connu sous le nom de Xenosmilus, qui a les canines courtes et larges d'un chat à dents de cimeterre, mais a des pattes courtes.

Les chats modernes ont des canines coniques, mais les canines des machairodontes (machairodont signifie "dent de sabre") étaient aplaties d'un côté à l'autre (comme une lame) tout en étant allongées. Pour accueillir leurs grandes canines, ils avaient moins de prémolaires supérieures. Leurs incisives étaient plus grandes, inclinées différemment et placées plus en avant que chez les chats modernes. D'autres adaptations leur ont permis d'ouvrir leurs mâchoires extrêmement larges et leur ont donné de puissants muscles du cou. Certaines espèces, comme Megantereon, avaient une collerette osseuse qui dépassait de l'avant de leur mâchoire inférieure.

Bien que les chats à dents de sabre aient de longues canines en forme de poignard, celles-ci étaient probablement trop émoussées et fragiles pour être utilisées pour poignarder une proie. Il était peu probable qu'ils aient opté pour la nuque pour couper la colonne vertébrale, comme beaucoup de chats modernes. S'ils touchent les os, ils pourraient se briser (conduisant à des abcès et éventuellement à des infections bactériennes mortelles). La théorie actuelle est que les chats à dents de sabre sont allés chercher la gorge molle de leur proie, utilisant leurs dents puissantes pour sectionner les artères et la trachée.

FAMILLE : FELIDAE, SOUS-FAMILLE : MACHAIRODONTINAE (CHATS À DENTS DE SABRE)

Genre : Dinofelis [Therailurus]

Genre : Machairodus [Heterofelis]

Genre : Homotherium [Dinobastis, Epimachairodus]

Genre : Paramachairodus [comprend Propontosmilus, Pontosmilus, Sivasmilus]

Genre : Smilodon [Ischyrosmilus Smilodontopsis Trucifelis]

Remarque : Les noms précédés de " ?" sont discutables. Ils peuvent résulter d'une identification erronée de fossiles incomplets.

TRIBU METAILURINI : CHATS À DENTS SCIMITAR

Il s'agissait de chats eurasiens à dents de cimeterre qui vivaient de la fin du Miocène au début du Pléistocène.

Le genre le plus connu est Dinofelis ("chat géant") qui vivait en Eurasie, en Afrique et en Amérique du Nord il y a environ 5 à 1,5 million d'années. En Afrique du Sud, Dinofelis a également été trouvé sur des sites avec des Australopithèques, c'était donc probablement un prédateur de nos propres ancêtres. Le genre Dinofelis comprend des chats précédemment classés comme Therailurus. Il s'est éteint en Eurasie et en Amérique du Nord au cours du Pléistocène inférieur, mais a survécu en Afrique jusqu'au milieu du Pléistocène. La plus grande forme connue était le chinois D abeli. Sa taille et sa carrure sont comparables à celles d'un grand léopard ou d'un jaguar (1,2 mètre/4 pi) avec des membres antérieurs plus fortement construits que les membres postérieurs. Comme le jaguar moderne, ils peuvent avoir été des habitants de la forêt. Les Dinofelis ("chat géant") avaient des canines aplaties considérablement plus courtes que celles des chats à dents de sabre, à dents de cimeterre ou même à dents de dirk. Les canines étaient plus longues que celles des chats mordeurs (ceux qui tuent les proies avec une seule morsure au cou), il est donc discutable de savoir à quelle sous-famille des Dinofelis appartient.

Metailurus a vécu il y a 15 à 8 millions d'années et était similaire aux Dinofelis en termes de type et de forme de corps. Ils étaient plus petits que les Dinofelis, de la taille d'un léopard, mais avaient des canines plus longues, intermédiaires entre les chats modernes et les chats à dents de sabre. Comme Dinofelis, Metailurus était trapu avec des membres antérieurs plus fortement construits que ses membres postérieurs. Sa carrure suggère qu'il chassait dans les zones boisées et qu'il était peut-être plus arboricole que le Dinofelis.

L'Adelphailurus de la taille d'un puma est connu à partir d'un seul spécimen type du Kansas, aux États-Unis. Exceptionnellement pour un chat, Adelphailurus kansensis a conservé la deuxième prémolaire supérieure, un trait qu'il partageait avec Stenailurus. Les membres du genre Pontosmilus étaient autrefois classés comme Paramachairodus.

TRIBU HOMOTHERIINI : HYÈNE À DENTS DE SABRE

Cela comprend les genres Machairodus, Homotherium et Xenosmilus. La classification est susceptible d'être révisée à mesure que davantage de fossiles sont découverts et qu'il existe des spécimens de musée attribués à 4 autres genres.

Machairodus est un genre variable de grands chats à dents de sabre dont la taille et la structure vont des plus petites variétés à la taille d'un lion. Ils ont été trouvés en Europe, en Asie, en Afrique et en Amérique du Nord il y a 15 à 2 millions d'années. La taxonomie est discutable. Ils ont de grandes canines et ses incisives, canines et carnassiers ont des bords dentelés. Il y avait deux types de base de Machairodus : le type primitif et le type évolué (éventuellement des adaptations à différents environnements). Les types les plus primitifs comprenaient M aphanistus et ressemblaient à Smilodon. Le type le plus évolué avait des dents dentelées et des membres antérieurs allongés dont la structure est similaire à celle de l'homotherium ressemblant à une hyène, ils peuvent avoir été l'ancêtre de l'homotherium. Les formes variables indiquent des adaptations à différents environnements allant de l'habitat forestier/forestier à la chasse en plaine. Les espèces ressemblant à des hyènes peuvent avoir parcouru de longues distances lors de la chasse ou pour des charognards opportunistes.

Homotherium (therium = "bête") est un groupe unique de chats à dents de sabre ressemblant à des hyènes qui s'étendaient également largement (Afrique, Asie, Europe, Amérique du Nord) il y a 3 millions à 0,5 million d'années. Ils mesuraient environ 1,2 mètre (4 pieds) de long avec des membres antérieurs plus longs que les postérieurs. Les incisives d'Homotherium étaient très grandes et robustes et elles avaient des canines dentelées de longueur moyenne. Homotherium est un chat à dents de cimeterre, c'est-à-dire qu'il a des canines plus courtes et plus plates que les autres chats à dents de sabre et ses canines se courbent vers l'arrière comme des lames de cimeterre. Homotherium aurait eu l'apparence inclinée d'une hyène avec des pattes fines et un cou relativement long. Son anatomie suggère qu'il marchait avec tout le pied au sol (plantigrade) comme un ours. Cette conformation semblable à celle d'une hyène leur a peut-être permis de parcourir de longues distances lors de la chasse. Il est plus susceptible d'avoir marché semi-plantigrade, le dos légèrement incliné une adaptation pour une plus grande force.

Homotherium a survécu jusqu'à la fin de la dernière période glaciaire il y a environ 14 000 ans et s'est probablement attaqué aux mammouths, chassant peut-être en groupes familiaux. Au Texas, les os d'un groupe familial de dents de cimeterre sont conservés aux côtés de jeunes mammouths et leur extinction éventuelle était probablement liée à un déclin des espèces de proies. Pour s'adapter aux conditions de l'ère glaciaire, certaines espèces peuvent avoir été blanches ou gris pâle (comme les prédateurs arctiques modernes).

Le sérum H, le chat cimeterre d'Amérique du Nord, s'appelait à l'origine Dinobastis serus. Il avait une queue courte et des membres minces, avec des membres antérieurs relativement longs et des membres postérieurs courts et puissants. Son menton approfondi signifiait que ses canines supérieures ne dépassaient pas du bord inférieur de la mâchoire inférieure. La grande ouverture nasale du sérum H, comme celle du guépard, aurait permis un apport d'oxygène plus rapide aidant à une course rapide. Les crânes montrent qu'il avait un grand cortex visuel, indicatif d'un chasseur diurne. Il a été conçu pour de courtes accélérations plutôt que de longues poursuites. Les griffes de ses membres antérieurs n'étaient pas rétractiles, permettant une meilleure traction à grande vitesse. Ses membres postérieurs étaient plus courts que ses membres antérieurs et avaient un talon et une cheville semblables à ceux d'un ours. Les longues pattes postérieures avaient des griffes non rétractiles.

H latidens est représenté dans des sculptures en pierre paléolithiques d'Isturitz, dans le sud-ouest de la France, montrant un gros chat à queue courte avec une mâchoire inférieure profondément enfoncée. Cela correspond aux traits de la dent de cimeterre européenne, H latidens. La sculpture suggère que les chats avaient des peaux tachetées et des dessous plus pâles. H ultimum, le chat cimeterre asiatique, est apparu en Chine.

Homotherium ischyros (ou Ischyrosmilus), avait des canines dentelées comme des couteaux à steak, le long de leurs bords avant et arrière. Cela facilitait le découpage de la peau des proies à peau épaisse. Megantereon n'avait pas ces dentelures sur ses canines supérieures. La taxonomie exacte d'Ischyrosmilus n'est pas claire et il pourrait s'agir de l'un des Smilodontini.

Xenosmilus ("couteau étrange") vivait dans la région de Floride, aux États-Unis, il y a 1,7 à 1 million d'années et était un chat robuste avec des pattes courtes et des canines très épaisses et robustes. C'était un félidé de la taille d'un lion, très robuste et ressemblant un peu à un ours (longueur 2 mètres / 7 pieds, poids 180-230 kg / 400-500 lb). Comme Homotherium, il avait des dents larges, en forme de couteau, grossièrement crénelées et des incisives longues, incurvées et dentelées en saillie, mais il avait les traits courts et trapus de Smilodon. À l'origine, les paléontologues pensaient avoir mélangé les os de 2 autres espèces, car les chats à dents de dirk ressemblaient à des ours avec deux canines supérieures longues et étroites et des pattes courtes, tandis que les chats à dents de cimeterre avaient des pattes plus longues avec deux canines supérieures plus courtes et plus larges. . Xenosmilus avait un mélange de caractéristiques : les dents courtes et larges grossièrement crénelées d'un chat poursuivant, mais les jambes trapues d'un chasseur d'embuscade. Il s'est probablement approché de sa proie et a ensuite sprinté pour l'attraper. Les spécimens ont été trouvés avec des os de pécaris (cochons sauvages), donnant une indication de sa principale proie. Il semble qu'il s'agissait d'un chat à dents de sabre plus spécialisé que Smilodon et sa taille en faisait à l'époque la dent de sabre la plus féroce au monde. Smilodon n'est peut-être devenu un prédateur dominant qu'après la disparition de Xenosmilus.

TRIBU SMILODONTINI : DENTS DE SABRE ET DENTS DE DIRK

Celui-ci contient le célèbre "tigre à dents de sabre", Smilodon ("dent de lame"), de la fin du Pléistocène (1,5 million - il y a 10 000 ans). Les trois espèces connues étaient répandues dans toute l'Amérique. Smilodon était trapu, avec des pattes courtes et puissantes et un bobtail. Leurs canines étaient les plus longues de tous les vrais chats à dents de sabre, mesurant environ 18 cm de long. Le populateur Smilodon d'Amérique du Sud était la plus grande espèce. Le Smilodon neogaeus sud-américain est probablement synonyme de S populator. Le plus célèbre Smilodon fatalis a été trouvé en Amérique du Nord et du Sud, y ayant migré d'Amérique du Nord pendant le Pléistocène. S fatalis est parfois divisé en deux espèces distinctes : S californicus et S floridanus (il peut s'agir de sous-espèces ou de populations variantes, c'est-à-dire S fatalis californicus et S fatalis floridanus). Ils sont généralement comparés au lion moderne en fonction de la longueur de leur corps (1,2 mètre/4 pieds) et de leur conformation, mais ils étaient plus robustes et plus puissants. S fatalis et S populator étaient environ 11/2 à 2 fois plus lourds que le lion moyen (environ 170 kilos). Smilodon gracilis était le plus petit des Smilodons et la plus ancienne espèce (il y a environ 2,5 millions d'années), il a été trouvé dans l'est des États-Unis et pesait environ 80 kilos.

L'anatomie de Smilodon montre qu'ils étaient des chasseurs spécialisés de gros gibier, ils ont probablement tendu une embuscade à leur proie - leur construction robuste n'est pas conçue pour la chasser. La plupart des chats modernes ont des carnassiers qui peuvent croquer des os plus petits, mais les dents de Smilodon manquaient d'adaptations pour croquer les os et étaient entièrement adaptées au cisaillement des tissus mous. Les muscles de ses épaules et de son cou étaient disposés pour produire une puissante fente descendante de sa tête massive. La mâchoire s'ouvrait à un angle de plus de 120 degrés, pour permettre aux énormes canines supérieures d'être entraînées dans la proie. Les canines avaient une section transversale ovale pour conserver leur force, mais aussi pour assurer une résistance minimale lorsqu'elles étaient enfoncées dans la proie. Ils étaient également dentelés le long de leurs bords arrière, de sorte qu'ils perçaient la chair plus facilement. Ils se nourrissaient probablement de grands herbivores à la peau épaisse, se déplaçant lentement, mais aussi charognards des animaux morts et mourants. Plus de 2000 squelettes de Smilodon ont été récupérés dans les goudrons du Pléistocène de La Brea (Los Angeles, USA) où ils avaient été mortellement attirés par de gros animaux piégés dans le goudron.

Il semble probable que Smilodon vivait en groupes familiaux, un peu comme les lions modernes, et chassait peut-être en groupe. Certains spécimens présentaient des signes de fractures cicatrisées, suggérant qu'ils mangeaient de la nourriture capturée par des membres de la famille. Leur extinction semble avoir coïncidé avec des plaines ouvertes prenant le relais des forêts/bois. Smilodon n'a pas été construit pour la chasse et cette réduction de la couverture aurait rendu plus difficile l'embuscade des proies.

Megantereon était un autre genre de chats avec des canines impressionnantes, bien qu'ils ne soient pas bien représentés. De la taille d'un jaguar (1,2 mètre/4 pieds), ils ont prospéré en Méditerranée et se sont répandus dans toute l'Afrique, l'Eurasie et l'Amérique du Nord il y a environ 3 à 1 million d'années. Le seul squelette complet a été retrouvé en France. Ils avaient de très grandes canines supérieures mais des inférieures relativement petites. Bien qu'impressionnantes, ses dents ressemblaient plus à des poignards qu'à des sabres en termes de taille et de forme, c'est pourquoi Megantereon et ses proches parents sont appelés chats à dents de dirk (dents de poignard). Ils se caractérisent également par leur rebord mandibulaire proéminent. Une seule espèce, Megantereon cultridens, est connue d'après les archives fossiles, bien que certains spécimens chinois soient connus sous le nom de M. nihowanensis. Ils sont considérés par la plupart comme les ancêtres directs de Smilodon et d'autres chats à dents de sabre ultérieurs.

Dans ce groupe se trouve également Paramachairodus, bien qu'il fasse l'objet de nombreux débats quant au placement de ce genre. De nombreux animaux anciennement placés dans ce genre ont été réaffectés à Pontosmilus et placés dans Metailurini. On pense qu'ils ont existé il y a entre 20 et 9 millions d'années. Les deux espèces connues sont Paramachairodus ogygia (Espagne) et Paramachairodus orientalis, plus le controversé P maximiliani.

ACINONYX ET MIRACINONYX : LES PREMIERS GUEPARDS

Les félidés modernes ont évolué il y a environ 18 millions d'années. Le premier d'entre eux était les premiers guépards maintenant représentés par Acinonyx (guépard moderne). On pense que les vrais guépards ont évolué il y a environ 7 millions d'années. Certaines sources prétendent que le Miracinonyx (guépards d'Amérique du Nord) a évolué il y a seulement 4 millions d'années à partir de l'Acinonyx, mais des études récentes montrent que le « guépard miracle ») était probablement ancestral aux guépards et au puma et était de type intermédiaire entre ces deux espèces modernes. Un autre guépard était le genre Sivapanthera.

Les chats ressemblant à des guépards sont apparus il y a environ 18 millions d'années. Selon certaines études, l'ancêtre des guépards modernes est originaire d'Afrique au Miocène et a ensuite migré, donnant naissance aux guépards nord-américains aujourd'hui disparus. Des études plus récentes suggèrent qu'un guépard nord-américain appelé Miracinonyx était l'ancêtre des guépards africains (Acinonyx moderne) et des pumas américains (Puma concolor). Miracinonyx aurait migré à travers les continents pendant la période glaciaire. Miracinonyx inexpectatus [M studeri] existait en Amérique du Nord au début du Pléistocène (il y a 1 à 1,5 millions d'années) et peut être encore plus ancien. Il avait des proportions intermédiaires entre le guépard moderne et le puma moderne. Par conséquent, il est parfois lié à l'Onza cryptozoologique (une forme gracile de puma). Deux espèces de guépards habitaient l'Amérique du Nord du Pléistocène supérieur (il y a 100 000 ans) : Miracinonyx inexpectatus [M studeri] et Miracinonyx trumani.

Les preuves fossiles des premiers guépards sont fragmentaires, mais Miracinonyx ressemble aux guépards modernes en ce qu'il a un visage court, de larges voies nasales et un corps long, mais il était moins élancé. M inexpectatus et M trumani peuvent être la raison pour laquelle l'Amérique du Nord est devenue des sprinters aussi rapides L'Amérique du Nord n'a pas de prédateur vivant capable d'égaler la vitesse de l'antilope. Contrairement aux guépards modernes, Miracinonyx inexpectatus avait des griffes entièrement rétractiles et une conformation plus robuste avec des membres plus courts que les guépards modernes. M inexpectatus aurait été plus rapide que le puma, mais pas un sprinter aussi accompli que les guépards modernes, il était également mieux équipé pour l'escalade.

Le premier vrai guépard, Acinonyx pardinensis, est apparu au cours du Pliocène et à 200 lb était beaucoup plus gros que les guépards modernes. Connus sous le nom de guépards géants, ils se sont répandus en Chine, dans le sud de l'Europe et en Inde tout au long de la période glaciaire, étaient des guépards de la taille d'un lion et probablement aussi rapides que les guépards modernes. Les guépards de taille intermédiaire, Acinonyx intermedius, allaient de l'Afrique à l'Extrême-Orient jusqu'à la Chine au milieu du Pléistocène et se sont adaptés à la chasse dans les prairies ouvertes. Ceux-ci étaient plus gros que les guépards modernes. Acinonyx parchidinensis était le guépard du Pléistocène. Le plus petit guépard moderne, A jubatus, était autrefois beaucoup plus répandu, mais s'est éteint en Asie orientale à la fin de la période glaciaire.

Les chats mordants sont ainsi appelés parce que leurs canines relativement courtes et fortes sont adaptées à l'expédition des proies en mordant les os et les tendons du cou et en les étranglant. Les genres Panthera ont évolué il y a environ 3 millions d'années et sont devenus les grands félins des temps modernes ("chats rugissants" ou "chats mordants"). Les parents préhistoriques des grands félins modernes vivaient entre le Pléistocène et les temps récents et se trouvaient en Afrique du Sud, en Asie, en Europe et en Amérique du Nord. Certains, comme le "lion des cavernes" étaient des créatures vraiment impressionnantes, atteignant 3,5 mètres (111/2 pieds). Le lion moderne, Panthera leo, est maintenant limité à certaines parties de l'Afrique et à l'ouest de l'Inde. Il existe des sous-espèces éteintes du lion moderne jusqu'à ces derniers temps, il y avait des sous-espèces en Arabie et en Iran (le lion de Barbarie a été redécouvert et est en cours de conservation).

Les lions primitifs (P leo fossilis) se sont dispersés dans l'Ancien Monde il y a environ 500 000 ans. P youngi, originaire du nord-est de la Chine il y a 350 000 ans, présentait des similitudes avec P leo spelaea (lion des cavernes européen) et P leo atrox (lion des cavernes nord-américain) et pourrait être un lien entre les lions des cavernes eurasiens/américains et les lions des cavernes asiatiques/africains. lions modernes. Les espèces de Panthera éteintes comprennent : P atrox (P leo atrox) (lion américain), P gombaszoegensis (jaguar européen), P leo spelaea (lion des cavernes européen), P palaeosinensis (un léopard primitif), P pardoides (un léopard primitif), P schaubi (un léopard à face courte) et P toscana (lion de Toscane, jaguar de Toscane). Certaines de ces classifications sont en cours de révision à mesure que des spécimens plus complets sont découverts. Panthera schaubi (syn Viretailurus schaubi), qui ressemble à un léopard à face courte, est actuellement considéré comme un puma de l'Ancien Monde, Puma schaubi.

Panthera leo spelaea, le lion des cavernes européen (il y a 300 000 à 10 000 ans), était probablement le plus grand chat qui ait jamais vécu, étant environ 25 % plus gros que les lions modernes et plus gros que les tigres de Sibérie modernes. Il était probablement de taille comparable aux hybrides de ligres modernes. Il s'est étendu à travers la majeure partie de l'Europe et est représenté dans les peintures rupestres. Les peintures rupestres et les vestiges montrent qu'il a vécu jusqu'à l'époque historique dans le sud-est de l'Europe et peut-être aussi récemment qu'il y a 2000 ans dans les Balkans. Les peintures rupestres d'Allemagne montrent des lions des cavernes ayant des fraises ou des crinières et des queues touffues. Une gravure murale de France et une figurine en ivoire d'un humain portant une peau de lion de Russie indiquent des peaux légèrement rayées. Les lions des cavernes d'Europe habitaient des steppes et des parcs au nord et des zones semi-désertiques au sud de l'Eurasie. Ils n'étaient évidemment pas adaptés à la neige profonde ou aux forêts denses.

Panthera atrox (P leo atrox) était un lion d'Amérique du Nord dont l'aire de répartition s'étendait jusqu'au nord de l'Amérique du Sud (Pérou). P atrox a traversé l'Amérique du Nord par le pont terrestre du détroit de Béring au cours de la dernière période glaciaire, il y a environ 35 000 à 20 000 ans. Ses restes ont été trouvés en Alaska et certains spécimens ont été trouvés dans les fosses de goudron de La Brea, à Los Angeles, aux États-Unis. Relativement peu de fossiles de P atrox ont été récupérés à La Brea par rapport aux fossiles d'autres carnivores, ce lion a peut-être été assez intelligent pour éviter les pièges naturels. Il chassait probablement le cerf, les chevaux nord-américains (qui ont disparu et ont été réintroduits par les colons européens) et le bison américain. Ils faisaient partie des plus grands animaux terrestres carnivores ayant vécu pendant la période glaciaire. Comparés aux lions africains modernes, ils atteignaient une taille énorme (25 % plus grande) et avaient des membres relativement longs et minces.

Panthera schaubi, actuellement classé comme Puma schaubi, était un chat ressemblant à un léopard à face courte de la taille d'un petit léopard ou d'un grand lynx, on pense qu'il s'agit d'un puma de l'Ancien Monde. Des léopards fossiles ont été trouvés en France et en Italie, mais en petites quantités suggérant qu'ils n'étaient pas répandus en Europe. Felis lacustris ("Lake Cat"), semble également être un puma nord-américain du Pliocène.

Panthera gombaszoegensis (P onca gombaszoegensis), le jaguar européen, était présent il y a environ 1,6 million d'années et était plus gros que les premiers jaguars américains, chassant probablement des proies plus grosses. Ils se sont étendus à travers l'Italie, l'Angleterre, l'Allemagne, l'Espagne et la France. Bien qu'actuellement doté de sa propre classification, P toscana, le Lion de Toscane (alias Jaguar de Toscane), peut s'avérer être un synonyme de P gombaszoegensis. Une forme similaire à P gombaszoegensis a été trouvée datant du début du Pléistocène en Afrique de l'Est et avait à la fois des caractères de lion et de tigre.

Des "Tigres du Pléistocène" ont été trouvés en Alaska, en Amérique du Nord et sont datés d'il y a seulement 100 000 ans. Il existe un débat sur la question de savoir s'il s'agissait de tigres ou de lions, car les deux espèces sont structurellement similaires, ce qui a amené certaines autorités à attribuer aux tigres américains une classification distincte. Des jaguars du Pléistocène (il y a environ 1,5 million d'années) ont été trouvés aussi loin au nord que l'État de Washington et le Nebraska, aux États-Unis. De taille similaire aux jaguars modernes, ils avaient probablement des modes de vie similaires et poursuivaient des proies similaires. L'aire de répartition du jaguar moderne est l'Amérique du Sud et l'Amérique centrale, bien que certains individus aient été trouvés aussi loin au nord que le Texas et la Floride, aux États-Unis.

Les lynx étaient connus pour être présents en Amérique du Nord et en Eurasie au Pliocène ou au Pléistocène. L'ancêtre commun du lynx et des lynx roux modernes était probablement un lynx nord-américain d'il y a 6,7 ​​millions d'années. Le lynx d'Issoire (Lynx issiodorensis) éteint il y a 4 millions d'années était plus grand que le lynx moderne avec des pattes plus courtes. Les lynx modernes sont plus petits, une tendance qui est vraie chez d'autres espèces telles que le guépard, le jaguar, le léopard et le lion où les formes préhistoriques étaient géantes par rapport à leurs descendants modernes. Leur plus grande taille était soit une adaptation aux climats plus froids, soit pour faire face à de plus grandes espèces de proies.

Un lynx pliocène de Grande-Bretagne a été décrit sous le nom de Felis (Lynx) brevirostris en 1889. Les lynx roux sont apparentés au Lynx. Les premiers enregistrements de Bobcats (Lynx rufus, Felis rufus) remontent à 3,2 à 1,8 millions d'années. C'est le descendant d'une espèce plus ancienne et plus grande du Pléistocène, Lynx issiodorensis. Une sous-espèce prédominante de Bobcat du Pléistocène était Lynx rufus calcaratus (Irvingtonian Bobcat), qui était légèrement plus grand que les Bobcats modernes. Une autre sous-espèce du Pléistocène était Lynx rufus koakudsi.

Les petits chats nord-américains du Pliocène comprennent : Felis lacustris ("Lake Cat"), autrefois considéré comme un lynx, mais maintenant considéré comme un puma F rexroadensis qui pourrait être soit un lynx, soit un léopard F protolyncis ("Early Lynx") et F longignathus, qui ressemblent tous deux au Lynx.

Le genre Felis a évolué il y a environ 12 millions d'années. Ce genre Felis a finalement donné naissance à plusieurs de nos petits chats. Ils sont connus sous le nom de « chats qui ronronnent » en raison de la structure de leur gorge.

Deux des premières espèces modernes de Felis étaient Felis lunensis (chat de Martelli, éteint) et Felis manul (Manul ou chat de Pallas). L'ancêtre des espèces modernes de Felis, y compris les chats domestiques, était Fattica [syn F christoli].

Les espèces de Felis éteintes sont : F attica (chat primitif), F bituminosa, F daggetti, Fissiodorensis, F lunensis et F vorohuensis (chat du Pléistocène). Les espèces discutables suivantes peuvent également être trouvées dans la littérature : F maniculus, F wenzensis, F antediluvia (« Chat d'avant le déluge biblique »), F vireti, F (Sivafelis) obscura.

Des fossiles d'un margay préhistorique présumé, Leopardus amnicola ("River Margay"), ont été trouvés en Arizona et en Floride, aux États-Unis.

Nous avons une assez bonne idée de la taille et de la forme des chats préhistoriques et des créatures félines, mais à quoi ressemblaient-ils réellement ? Les "lions" préhistoriques avaient-ils des crinières et des touffes de queue ? Le « tigre » à dents de sabre avait-il des rayures ? Où ils sont élégants ou hirsutes? Les chats préhistoriques et les analogues de chats ont été façonnés par les mêmes forces qui ont façonné les chats modernes, nous permettant de créer une image de ce à quoi ils ressemblaient.

Comme les chats modernes, la plupart étaient des chasseurs d'embuscades, guettant une proie ou la traquant avant de se précipiter. Cela signifie qu'ils avaient besoin de camouflage. Les taches et les tourbillons brisent le contour d'un prédateur en sous-bois, tandis que les teintes unies sableuses ou fauves se fondent dans des fonds plus secs ou plus nus. Les chats qui chassaient dans les plaines ouvertes étaient probablement brun sableux ou fauves comme les couguars et les lions modernes, peut-être avec de faibles marques tachetées. D'autres étaient probablement de couleur plus grisâtre, comme les lynx du Nord modernes. Les formes forestières et boisées auraient besoin de marques ressemblant à un léopard ou à un jaguar pour se fondre dans l'ombre tachetée, bien que certaines aient pu être noires. Bien que nous parlions de « tigres à dents de sabre », ils n'auraient pas été rayés s'ils n'avaient pas vécu dans des habitats similaires à ceux des tigres modernes, par ex. bois avec sous-bois twiggy ou de grands roseaux. Selon leur habitat, les chats plus petits auraient très probablement été similaires aux Ocelots modernes (tourbillonnant), aux chats sauvages européens et africains (faibles marques de tabby mackerel) ou aux chats léopard (tachés).

Ces grands félins préhistoriques qui vivaient dans des climats enneigés et glacés en permanence auraient eu besoin de manteaux plus pâles pour se fondre dans la neige ou la neige inégale. Ils avaient peut-être des manteaux ressemblant à des léopards des neiges modernes. Certains étaient peut-être presque blancs. Ils auraient besoin d'une fourrure plus longue et plus dense pour les protéger du froid, par rapport à ceux des climats plus chauds qui auraient un pelage plus court et plus lisse. pour l'hiver et des manteaux plus courts pour l'été. Les lions mâles modernes ont des crinières, en partie pour l'affichage social et en partie pour protéger leur région du cou lors des combats avec des mâles concurrents. Il existe des preuves que Smilodon était également social et vivait en groupes familiaux, de sorte que les mâles Smilodon peuvent également avoir eu des crinières ou des fraises bien développées.

La plupart des illustrations et des reconstitutions de chats préhistoriques et d'analogues de chats fondent leurs schémas de couleurs sur des chats modernes de tailles comparables vivant dans des habitats comparables. La similitude remarquable des chats vivant dans des habitats similaires sur différents continents (par exemple le lion et le puma, le jaguar et le léopard) permet de supposer que les chats anciens dans les habitats correspondants ont également développé des marques similaires.

Des encyclopédies plus anciennes les montrent comme des lions ou des tigres avec une longue queue et des dents surdimensionnées. L'image et les textes suivants sont des extraits de "Wonders of Land and Sea" (?1913, édité par Graeme Williams). Le texte accompagnant cette représentation disait "Certains naturalistes pensent que les rayures du tigre à dents de sabre couraient horizontalement le long du corps, tandis que d'autres soutiennent qu'elles étaient telles que représentées ici." L'image est une vue romancée de deux Smilodons dans les branches d'un arbre énorme.

Avant que l'Éocène ne passe de l'Oligocène au Miocène, le type carnivore avait atteint son développement le plus extravagant, non seulement chez le chat ancestral, mais aussi chez les « Tigres à dents de sabre ». (Un meilleur nom pour ce groupe est Machairodont - à dents de sabre - comme ils n'étaient pas spécialement alliés aux tigres, le tigre est un vrai chat d'origine très moderne.) Les Machairodontes étaient l'extrême de la férocité des mammifères - les félins préservant certaines caractéristiques primitives perdues par l'alimentation moderne, mais adaptés dans les dents et les mâchoires pour tuer au-delà de tout autre mammifère.

La gueule du Tigre à dents de sabre (ce type n'atteignit cependant son apogée qu'à la fin du Miocène), pouvait s'ouvrir avec une béance qui devait mesurer un pied et demi dans les plus gros exemplaires. Et ainsi les canines dentelées, aplaties, en forme de sabre, de douze pouces de long de la mâchoire supérieure pouvaient être plongées sur toute leur longueur dans le cou ou le corps d'un grand herbivore, aidé par l'effet de levier exercé par le menton prolongé, avec sa masse incisives et canines rabougries. Les molaires, réduites à deux de chaque côté, ne servaient qu'à trancher, non à mastiquer, les morceaux de chair. Ces gobelets ont dû être avalés entiers ou peut-être la forme extrême du Machairodont vivait-elle principalement par succion de sang, après avoir sectionné les grosses artères avec ses dents. Le plus grand et le plus horrible des dents de sabre (Smilodon neogeus) vivait en Amérique du Sud, s'attardant presque jusqu'à la période humaine dans cette région tandis qu'en Europe et en Asie ses proches alliés du même genre étaient certainement contemporains de l'homme. En effet, en Angleterre, le « Tigre » à dents de sabre existait peut-être encore il y a 100 000 ans, lorsque l'homme paléolithique avait commencé à prendre possession des grottes.

Les Vrais Chats, distincts des Machairodontes, sont apparemment originaires d'Europe et n'ont atteint l'Amérique que très tard dans l'histoire géologique. Les Machairodontes étaient également européens dans leur lieu de naissance, trouvant leur chemin vers l'Amérique du Nord à une date ultérieure. Mais bien que l'Amérique d'aujourd'hui n'ait pas de félin plus gros que le Jaguar, elle semble avoir possédé - en tout cas dans le nord et l'extrême nord de l'Amérique, jusqu'au Pléistocène - des chats aussi gros que le Lion et le Tigre en fait, selon toute probabilité. , proches du Tigre. Le Tigre semble être d'origine asiatique, et n'avoir jamais atteint l'Europe, mais avoir étendu son aire de répartition jusqu'à l'Asie arctique (où ses ossements témoignent de son existence à une date pas très lointaine, bien à l'intérieur du cercle polaire, sur la Nouvelle-Sibérie îles), et peut-être à travers l'ancien isthme de Béring en Amérique du Nord arctique et tempérée. Le Lion, qui comme le Jaguar et le Tigre est issu d'un ancêtre Léopard (issu d'une souche principalement rosette et tachetée, mais aussi rayée), est le plus à l'aise - pour ainsi dire - en France. Le type de Lion le plus primitif et ressemblant à un jaguar découvert jusqu'à présent a été trouvé dans les premières strates du Pliocène dans le sud de la France, tandis que le développement extrémiste du type Lion a également vu le jour en France - le Lion des cavernes, qui a étendu son aire de répartition sur presque toute l'Allemagne , Angleterre, Italie du Nord, Suisse et Autriche. Son descendant quelque peu dégénéré, le Lion moderne (ne différant de son ancêtre que par sa taille beaucoup plus petite) s'est étendu loin, en Espagne, en Afrique, en Asie occidentale et en Inde.

POURQUOI N'Y A-T-IL PAS DE DENTS DE SABRE AUJOURD'HUI ?

Les divers chats à dents de sabre et chat-analogues ont été adaptés à la chasse à la mégafaune qui habitait divers continents jusqu'à la fin de la dernière période glaciaire. Les changements de climat et d'habitat (et peut-être d'autres facteurs tels que les chasseurs humains et les principales maladies virales) ont conduit à l'extinction de la mégafaune. Lorsque les espèces de proies disparaissent, des prédateurs spécialisés tels que les chats à dents de sabre disparaissent également. Ceux qui pouvaient s'adapter à la chasse de proies plus petites et plus agiles (par exemple, les animaux à sabots) sont devenus des chats modernes. Les niveaux de population d'éléphants, nos plus grands mammifères terrestres, sont probablement trop faibles pour soutenir une population de prédateurs à dents de sabre. Il n'est pas nécessaire que les grands félins modernes évoluent vers des formes de dents de sabre, cela dépenserait de l'énergie pour faire pousser les énormes dents mais ne gagnerait aucun avantage concurrentiel sur les autres prédateurs.

Le Clouded Leopard moderne est le plus proche que nous ayons d'un chat à dents de sabre. Il a les canines les plus longues proportionnellement à la taille du corps de tous les chats modernes - la longueur des crocs est environ trois fois plus grande que la largeur du croc au niveau de l'alvéole. Le dos des canines est très pointu, comme celui des chats à dents de sabre préhistoriques. Il y a un grand écart entre les canines et les prémolaires, leur permettant de prendre de gros morceaux de leurs proies. Avec quelques millions d'années (si les humains ne l'effacent pas) pour évoluer et les bonnes pressions sélectives, le genre Neofelis pourrait donner naissance à la prochaine génération de dents de sabre.

Il existe des rapports cryptozoologiques de chats à dents de sabre survivant jusqu'à nos jours dans des régions reculées. Le Tigre de Montage (Tigre des montagnes) du nord du Tchad est décrit comme un lion de la taille d'un lion, rayé rougeâtre et blanc, sans queue (ou bobtailed) et ayant d'énormes crocs saillants. Parmi une sélection d'images, celle choisie par un chasseur de Zagaoua était Machairodus, une dent de sabre africaine officiellement éteinte depuis un million d'années. La région est reculée, montagneuse et peu connue en termes zoologiques. Des histoires similaires sont venues des régions montagneuses de l'Équateur, de la Colombie et du Paraguay en Amérique du Sud, une région qui a abrité des marsupiaux à dents de sabre et des chats eutheriens à dents de sabre. En 1975, un gros chat avec des crocs de 12 pouces a apparemment été tué au Paraguay, il a été officiellement identifié comme un Jaguar mutant et officieusement identifié comme un Smilodon (la carcasse semble avoir été perdue, empêchant une étude plus approfondie). Sans preuve solide, par ex. spécimen frais ou vivant, le chat à dents de sabre est officiellement éteint.

Les photos ci-dessous montrent un squelette de smilodon fossile exposé au Natural History Museum de South Kensington, à Londres. A son pied se trouve une reconstruction.

CLASSIFICATION FELID ACTUELLE

Il existe 2 écoles principales de taxonomie - les lumpers et les splitters. En termes plus simples, les lumpers aiment regrouper les espèces en moins de genres en fonction de traits communs. Les diviseurs aiment diviser les genres en plusieurs sous-genres ou espèces (et les espèces en sous-espèces) sur la base de petites différences. Jusqu'à récemment, la classification était basée sur l'analyse des caractéristiques physiques pour déterminer quelle espèce appartenait à où, l'écueil de l'évolution convergente brouillant les résultats. Des études récentes sur l'ADN donnent une image plus précise de la parenté des espèces. En conséquence, il existe souvent plusieurs taxonomies alternatives au niveau du genre, de l'espèce et de la sous-espèce ! Le tableau suivant est donc un compromis.


De l'attrapeur de rats à l'animal de compagnie

Les chats n'ont pas toujours été des créatures paresseuses, se prélassant autour de la maison.

Ils ont passé des milliers d'années à travailler comme attrapeurs de rats sur des navires et des fermes, avant d'être complètement domestiqués.

"Je dirais que les chats ont choisi la compagnie humaine, mais c'était une relation commensale - c'était profitable aux deux parties", a expliqué le Dr Geigl, de l'Institut Jacques Monod à Paris.

Dans l'étude, les chercheurs ont extrait l'ADN mitochondrial (qui est transmis dans la lignée maternelle) de plus de 200 restes de chats anciens provenant de tombes vikings, de momies égyptiennes et de sites de l'âge de pierre.

Les preuves ADN montrent que la domestication des chats a commencé il y a environ 9 000 ans au Proche-Orient, où l'agriculture a commencé. Les agriculteurs ont probablement été les premiers à apprivoiser les chats sauvages et à les emmener ensuite en voyage, accidentellement ou délibérément.

Une deuxième vague de domestication des chats s'est produite dans l'Égypte ancienne. Les chats se sont répandus en Europe à l'époque romaine et sont allés encore plus loin pendant la période viking. De l'ADN de chat égyptien a même été trouvé dans un port viking, suggérant que des chats étaient transportés sur des routes commerciales maritimes vers le nord de l'Europe.

Étonnamment, peut-être, les chats tigrés ne sont apparus qu'au Moyen Âge. Des preuves ADN suggèrent que la mutation du gène à l'origine des taches tachetées est apparue chez un chat dans l'ouest de la Turquie au 14ème siècle.

Au cours des quelques centaines d'années qui ont suivi, les tabbies se sont répandus dans le monde entier, les chats étant devenus prisés pour leur beauté plutôt que pour leurs compétences utilitaires.

"Il y avait très peu d'élevage et de sélection chez les chats jusqu'au 19ème siècle, contrairement aux chiens", a déclaré le Dr Geigl. "Le chat était utile dès le début - il n'avait pas besoin d'être changé."

Aujourd'hui, il existe de nombreuses races de chats avec des marques et des pelages différents. Ils comprennent des races exotiques, du Bambino (un chat court sans poils) au Cornish Rex (avec un pelage bouclé et un corps de type Whippet).


6. Outils et savoir-faire

Outils médicaux et chirurgicaux égyptiens antiques. Crédit image : Ashashyou/Wikimedia.org

Les anciens Égyptiens ont été l'un des premiers à fabriquer des outils en bronze, par opposition à la pierre et au bois. Ces outils étaient utilisés pour la menuiserie, la chasse et comme armes. Cela leur a également permis d'être des maîtres artisans. Les premières traces de verre remontent à l'Égypte ancienne et à la Mésopotamie, où il était utilisé pour fabriquer des vases et des perles. En plus du verre, ils étaient des sculpteurs sur bois experts et utilisaient du papyrus pour fabriquer des sandales, des nattes et de la corde.


Les Égyptiens auraient pu aider à propager les chats dans le monde antique

Bien que les anciens Égyptiens n'aient peut-être pas été les premiers à domestiquer les chats, ils pourraient être à l'origine de la propagation des chats à travers l'Europe et l'Asie.

La culture et les œuvres d'art de l'Égypte ancienne nous ont montré à maintes reprises à quel point les chats étaient populaires et vénérés dans leur société. Pour cette raison, on a cru pendant de nombreuses années qu'ils devaient être les premiers à domestiquer les chats. Cependant, en 2004, des chercheurs ont découvert un chat de 9 500 ans enterré avec des restes humains sur l'île de Chypre.

Cette nouvelle étude, publiée en ligne en juin 2017 dans la revue Écologie de la nature et évolution, montre que bien que les Égyptiens n'aient pas été les premiers à domestiquer les chats, ils ont probablement contribué à la popularité du chat domestique.

Les chercheurs ont effectué une analyse d'ADN ancien à partir d'échantillons d'os, de dents, de peau et de poils de 352 chats anciens. Les restes de chat testés couvraient l'Europe, l'Afrique du Nord et de l'Est et l'Asie du Sud-Ouest. Les échantillons ont duré environ 9 000 ans, remontant à avant 6 500 avant notre ère jusqu'au vingtième siècle de notre ère.

En plus des chats domestiques, les chercheurs ont testé des populations de Felis silvestris lybica, ou chats sauvages, qui ont contribué au pool génétique des chats domestiques à différentes époques de l'histoire. La phylogénie de l'ADNmt reconstruite à partir de chats sauvages et domestiques a identifié cinq clades géographiquement distincts.

En Afrique, deux lignées de clade IV ont été trouvées&mdashIV-C1 et IV-C*. Cette souche a été détectée chez cinq des sept chats d'Egypte, dont trois des momies. Les dates sur ces chats allaient du septième siècle avant notre ère au quatrième siècle de notre ère. En dehors de l'Afrique, IV-C1 a été trouvé chez cinq chats de la période de l'Antiquité classique de Bulgarie, de Jordanie et de Turquie.

L'expansion des chats avec cette lignée est claire lorsqu'on examine la progression de 400 EC à 1200 EC, lorsque les deux lignées IV-C deviennent plus fréquentes en Europe (sept chats sur neuf) et en Asie du sud-ouest (32 chats sur 70).

Ces changements suggèrent aux chercheurs que les humains ont propagé des chats porteurs d'haplotypes IV-C à travers la région de la Méditerranée orientale dans l'Antiquité classique. Ils écrivent que le &ldquochat égyptien a dû être très populaire, car IV-C1 et C* représentaient plus de la moitié des lignées maternelles en Anatolie occidentale au cours du 1er millénaire de notre ère, et apparaissaient deux fois plus fréquemment que le mitotype local IV-A*. » La façon dont les Égyptiens élevaient des chats et développaient le lien homme-animal pourrait expliquer cette popularité.

Les premières représentations de chats dans l'art égyptien antique les montrent souvent dans un cadre de travail et chassent des rats, par exemple. Mais au fil du temps, ces représentations ont changé pour montrer des chats domestiqués vivant à proximité et parmi les gens, comme la célèbre représentation d'un chat assis sous une chaise de femme d'environ 1500 avant notre ère.

Un autre aspect intéressant de l'étude a examiné les couleurs du pelage des chats pour voir si l'élevage humain a joué un rôle dans l'apparence des chats comme ils l'ont fait avec les chiens. Ils ont découvert que le motif blotched-tabby n'apparaissait pas chez les chats avant la période médiévale. Cela suggère que les anciens Égyptiens élevaient des chats pour des traits de personnalité plutôt que pour leur apparence.

Sur la base des résultats, il est possible que les Égyptiens aient domestiqué des chats de manière indépendante une deuxième fois, mais la génétique ne le prouve pas clairement. Comme les chercheurs concluent, ce que l'étude fournit est "des réponses à des questions de longue date concernant le processus de domestication du chat et contribue à une meilleure compréhension de la façon dont les humains ont remodelé la biodiversité mondiale par le biais des translocations d'espèces".

En d'autres termes, sans les anciennes routes commerciales et une affinité égyptienne pour les chats, peut-être que les races domestiquées que nous connaissons aujourd'hui seraient aussi répandues qu'elles le sont.


Les anciens Égyptiens ont peut-être donné aux chats la personnalité nécessaire pour conquérir le monde

Vers 1950 avant notre ère, quelqu'un a peint une créature inhabituelle sur le mur du fond d'une tombe en calcaire à quelque 250 kilomètres au sud du Caire. Avec ses longues pattes avant, sa queue dressée et sa tête triangulaire fixant un rat des champs qui s'approche, c'est incontestablement un chat domestique - la première apparition dans l'art de l'Égypte ancienne. Au cours des siècles qui ont suivi, les chats sont devenus un élément incontournable des peintures et des sculptures égyptiennes, et ont même été immortalisés en tant que momies, alors qu'ils sont passés de tueur de rongeurs à animal de compagnie à dieu. Les historiens ont pris tout cela comme une preuve que les anciens Égyptiens ont été les premiers à domestiquer le félin. C'est-à-dire jusqu'en 2004, lorsque les chercheurs ont découvert un chat de 9 500 ans enterré avec un humain sur l'île méditerranéenne de Chypre, révélant que les chats vivaient avec des milliers d'années avant même que l'Égypte n'existe.

Une nouvelle étude pourrait remettre l'Egypte sur le devant de la scène. Une analyse génétique de plus de 200 chats anciens suggère que, même si les animaux ont été domestiqués hors d'Égypte, ce sont les Égyptiens qui les ont transformés en adorables boules de poils que nous connaissons aujourd'hui. Il est même possible qu'ils aient domestiqué des chats une deuxième fois.

"C'est un très beau travail", déclare Salima Ikram, experte en animaux égyptiens antiques et en momies de chats à l'Université américaine du Caire. L'idée que les Égyptiens ont contribué à façonner le chat moderne, dit-elle, "est parfaitement logique".

L'étude a ses racines dans un ancien cimetière sur la rive ouest du Nil dans le sud de l'Égypte. En 2008, l'archéozoologue Wim Van Neer de l'Institut royal des Sciences naturelles de Belgique à Bruxelles a déterré les restes de six chats - un mâle, une femelle et quatre chatons - qui semblent avoir été soignés par des humains il y a près de 6000 ans. Bien que plus jeune que le chat de Chypre, la découverte a amené Van Neer à se demander si les Égyptiens préhistoriques auraient pu domestiqué de manière indépendante le félin moderne. « Les scientifiques ont plus ou moins oublié l'Égypte après la découverte de Chypre », dit-il.

Il a rassemblé des centaines de spécimens de chats - des os, des dents et des momies de toute l'Afrique, de l'Europe et du Moyen-Orient datant d'environ 7000 avant notre ère. au 19e siècle de notre ère. Ensuite, il s'est associé à plus de deux douzaines de chercheurs qui ont foré dans les restes de l'ADN mitochondrial, du matériel génétique hérité uniquement de la mère et trouvé dans la machinerie génératrice d'énergie de la cellule. En 2007, d'autres chercheurs avaient analysé l'ADN de chats modernes pour montrer que tous les chats domestiques vivants retracent leur ascendance au chat sauvage du Proche-Orient (Felis silvestris lybica) - un petit félin de couleur sable qui ressemble à un tabby maquereau. Cette sous-espèce contient des félins avec cinq signatures génétiques uniques dans leur ADN mitochondrial. "Nous avons cartographié ce que nous savions sur l'âge et l'emplacement de nos anciens chats sur ces signatures pour comprendre comment les premiers chats se sont répartis dans le temps", explique Claudio Ottoni, postdoctorant de l'Université d'Oslo, qui a effectué l'analyse génétique dans la nouvelle étude.

Deux vagues de chats

Un ancien exode de chats de Turquie et d'Egypte nous a peut-être donné le chat moderne.

Les premiers chats au monde semblent tous arborer le même lybica sous-type, type mitochondrial A. Cette signature génétique est apparue il y a au moins 9 000 ans dans ce qui est maintenant la Turquie, rapporte aujourd'hui l'équipe dans Nature Ecology & Evolution. Les archéologues pensent que, il y a peut-être environ 10 000 ans, les chats sauvages de cette région – avec une côte sud à quelques dizaines de kilomètres de Chypre – se sont glissés dans les premiers villages agricoles pour chasser les rongeurs et se sont finalement auto-domestiqués en chats modernes. Il y a 6 500 ans, ces chats de type A ont commencé à apparaître dans le sud-est de l'Europe, a découvert l'équipe, peut-être à la suite d'agriculteurs migrants. Après cela, les chats se sont infiltrés dans le reste de l'Europe, de l'Afrique et de l'Asie.

Mais ce n'est que la moitié de l'histoire. La plupart des momies de chats égyptiens arborent un style différent lybica sous-type, le type C, qui apparaît pour la première fois dans les échantillons de l'équipe vers 800 avant notre ère. (Il est possible que le chat de type C ait pu vivre en Égypte bien plus tôt - les premières études sur les cimetières n'ont fourni aucun ADN utilisable.) Les chats avec cette signature génétique semblent avoir été incroyablement populaires : au cinquième siècle de notre ère, ils se sont propagés à travers l'Europe et la Méditerranée. Et au cours du premier millénaire de notre ère, ils sont devenus deux fois plus nombreux que les chats de type A dans des endroits comme l'ouest de la Turquie.

Les anciens Égyptiens peuvent avoir été responsables de cette popularité. « Les Égyptiens ont été les premiers à disposer des ressources nécessaires pour tout faire plus grand et mieux », explique Carlos Driscoll, président du World Wildlife Fund en génétique de la conservation au Wildlife Institute of India à Dehradun, qui a dirigé l'étude de 2007. Cette capacité peut s'être étendue aux chats reproducteurs. Comme les Égyptiens élevaient de plus en plus de félins, spécule Driscoll, ils auraient choisi ceux qui étaient les plus faciles à avoir – plus sociaux et moins territoriaux que leurs prédécesseurs. "Ils ont suralimenté le processus d'apprivoisement."

L'art égyptien reflète cette transformation spectaculaire. Les premières représentations de chats représentent un animal au travail, comme le chasseur de rats dans la tombe calcaire. Mais au fil des siècles, les félins ont commencé à apparaître dans des contextes plus domestiques, chassant les oiseaux avec les humains, portant des colliers et, vers 1500 avant notre ère, assis sous des chaises à table. "Ils passent d'un abatteur de souris à une patate de canapé", explique Eva Maria-Geigl, une généticienne évolutionniste qui a supervisé l'étude avec le biologiste moléculaire Thierry Grange, tous deux à l'Institut Jacques Monod à Paris.

Pourtant, on ne sait pas d'où viennent ces chats de type C en premier lieu. Les chats sauvages égyptiens peuvent porter cette signature génétique, de sorte que les chats de type A de Turquie se sont peut-être rendus en Égypte et se sont accouplés avec eux. Ou les anciens Égyptiens peuvent avoir domestiqué indépendamment des chats sauvages de type C locaux.

Les tabbies blotched d'aujourd'hui (à gauche) - comme tous les chats - descendent du chat sauvage du Proche-Orient (à droite).

Ikram dit qu'une double domestication est logique, car d'autres animaux, y compris les chiens et les porcs, peuvent également avoir été domestiqués plus d'une fois. Mais Driscoll est sceptique, notant que de nombreuses plantes et animaux en Egypte sont originaires de Turquie et du reste du Proche-Orient. « Il n’y a aucune raison de croire à une domestication indépendante en Égypte. »

Quoi qu'il en soit, les chats de type A et de type C se sont finalement mélangés en Europe et au-delà. Les chats d'aujourd'hui sont probablement un mélange de chats turcs et égyptiens.

Et ils ont subi une autre transformation spectaculaire : une analyse distincte des gènes de la couleur du pelage a montré que le modèle de pelage des chats - qui était resté inchangé par rapport à l'apparence sablonneuse rayée de ses ancêtres chats sauvages pendant des milliers d'années - a commencé à varier, avec un tabby tacheté. apparence apparaissant vers le 14ème siècle de notre ère Les chiens et les chevaux ont changé de modèle de pelage beaucoup plus tôt dans leur domestication, ce qui suggère que lorsqu'il s'agissait de chats, les gens étaient plus intéressés par leur comportement que par leur apparence. « La seule chose qu'ils avaient à faire était de mieux vivre avec les gens », dit Driscoll. "Et cet article donne des indices sur la façon dont cela s'est produit."

En attendant, Van Neer espère toujours savoir si les Égyptiens ont domestiqué des chats de manière indépendante. Il a déjà commencé à voyager dans les musées de Vienne, à la recherche de leurs collections d'anciennes momies de chats et d'ADN qui pourraient combler l'histoire disparue de l'ami le plus mystérieux de l'homme.


Malchanceux Treize

Selon Donald Dossey, docteur en phobie des États-Unis, croire au malheur du nombre treize est la superstition la plus répandue aujourd'hui, avec 8% des Américains croyant en son pouvoir négatif. Les connotations négatives du nombre treize restent si profondément ancrées dans la psyché collective qu'il est encore courant pour les planificateurs de l'éviter lors de la numérotation des bâtiments ou des étages. Beaucoup de gens conservent également une croyance selon laquelle démarrer des projets le treizième jour du mois, et une peur vendredi treize en particulier. Alors quelle est l'origine de notre peur du nombre treize ?

Le terme pour la peur de treize, Triskaidekaphobia a été inventé pour la première fois en 1911. Cependant, les superstitions concernant le nombre remontent plus loin. Un article, ‘sur les superstitions populaires&rsquo dans Le spectateur de Le 8 mars 1711, rapporte la peur des fêtes de treize personnes. L'article faisait état d'une réunion sociale où quelqu'un a soudainement remarqué qu'il y avait treize personnes présentes. Alors que l'entreprise réalisait leur nombre, un ‘la terreur panique&rsquo a frappé la salle et certaines personnes ont envisagé de partir pour réduire le nombre, car elles pensaient sincèrement que si elles ne le faisaient pas, l'un des leurs mourrait.

Tout le monde s'est calmé lorsqu'un autre invité a remarqué qu'une des dames était enceinte, ce qui signifie qu'en fait, quatorze personnes étaient présentes. Cependant, cette croyance en la nature mortelle d'une entreprise de treize personnes a des antécédents anciens. Beaucoup de gens l'ont attribué à la dernière Cène, qui a précédé la mort de Jésus et sa trahison par Judas Iscariot. L'histoire trouve également son écho dans la mythologie nordique. Lorsque le dieu Loki a organisé un dîner au Valhalla, il a porté le nombre d'invités à treize, qu'il a rapidement réduit en incitant Hod, le dieu aveugle de l'hiver, à tuer Baldur le Bon avec une lance de gui.

Treize&rsquos association avec la mort est également réputée liée aux anciens Égyptiens. Pour eux, c'était le nombre de transition, l'étape finale de l'ascension spirituelle de l'âme. Cependant, alors que les douze premières étapes faisaient référence à la vie physique, treize s'appliquaient à la période après la mort. Cette treizième période marqua une transition glorieuse et positive pour les Égyptiens mais pas tant pour les autres cultures qui ne considéraient pas la fin de la vie physique d'une manière aussi éclairée. En fin de compte, cependant, la réputation de treize ans aurait pu être dégradée par un changement de croyances qui s'est produit encore plus tôt que les Égyptiens.

De nombreux archéologues pensent que les premières sociétés étaient lunaires plutôt que solaires. D'orientation matriarcale, ils étaient représentés par des figures obèses de déesses-mères, souvent représentées avec des emblèmes lunaires. Un de ces exemples est la sculpture de Vénus vieille de 27 000 ans dans une grotte de Laussel, en France, qui représente une femme tenant un objet en forme de croissant sculpté de treize encoches. On pense que ces encoches représentent les treize mois de l'année lunaire. Les archéologues ont émis l'hypothèse que pour consolider le pouvoir, le culte solaire a discrédité le culte de la lune en présentant toutes les choses lunaires comme suspectes, y compris le nombre treize.

Cependant, toutes les superstitions ayant des racines dans la religion ancienne ne sont pas malchanceuses.


Voir la vidéo: La Repentance Corporative de lÉglise Partie 2: QuestionsRéponses