William Shakespeare

William Shakespeare

William Shakespeare est né à Stratford-on-Avon en 1564. Enfant, il a fréquenté le lycée local. La famille de Shakespeare était assez pauvre, il a donc été contraint de quitter l'école à un âge précoce pour trouver du travail. Quand il avait dix-huit ans, William épousa Anne Hathaway. À l'âge de 21 ans, William était père de trois enfants.

En 1588, Shakespeare disparut à Londres. Les rumeurs de l'époque suggéraient qu'il s'était enfui de Stratford après avoir été accusé de braconnage de cerfs. S'il était pris, Shakespeare risquait d'être exécuté.

Enfant, Shakespeare avait vu des pièces jouées à Stratford par des comédiens ambulants. Cela lui avait donné l'idée de devenir acteur, et peu de temps après son arrivée à Londres, il trouva du travail au Swan Theatre.

En plus d'agir, Shakespeare a également commencé à écrire des pièces de théâtre. Sa première pièce, Henri VI, a été joué en 1592. Au cours des onze années suivantes, vingt-trois pièces de Shakespeare ont été jouées à Londres. Ceux-ci comprenaient Richard III, Hamlet, Roméo et Juliette, Le marchand de Venice, Le Roi Lear, Macbeth, et Jules César.

Shakespeare a écrit des comédies, des tragédies et des pièces d'histoire. Il mettait généralement en scène ses propres pièces et, dans certains cas, y jouait même. Ses pièces étaient appréciées du public. Le large public que ses pièces ont attiré a permis à sa troupe de construire un plus grand théâtre appelé le Globe.

Les pièces de Shakespeare étaient également populaires auprès de la famille royale. Le groupe de Shakespeare a joué plusieurs de ses pièces devant Elizabeth I . On pense qu'Elizabeth a suggéré les sujets de plusieurs des pièces qu'il a écrites.

James I aimait aussi les pièces de Shakespeare. Il a montré son approbation en permettant à la compagnie théâtrale de Shakespeare de s'appeler les Hommes du Roi.

En tant qu'auteur des pièces jouées au Globe, Shakespeare a reçu une part des bénéfices du théâtre. En 1605, il était assez riche pour se retirer à Stratford où il mourut en 1616.


Biographie de William Shakespeare

William Shakespeare était un célèbre poète, dramaturge et acteur anglais né en 1564 à Stratford-upon-Avon. Son anniversaire est le plus souvent célébré le 23 avril (voir Quand est né Shakespeare), qui serait également la date de sa mort en 1616.

Shakespeare était un écrivain prolifique pendant les époques élisabéthaine et jacobéenne du théâtre britannique (parfois appelé la Renaissance anglaise ou le début de la période moderne). Les pièces de Shakespeare sont peut-être son héritage le plus durable, mais ce ne sont pas tout ce qu'il a écrit. Les poèmes de Shakespeare restent également populaires à ce jour.


1571-1578 : Scolarité

Grâce au statut social du père de William Shakespeare, il réussit à obtenir une place à la King Edward IV Grammar School de Stratford-upon-Avon. Il y a été scolarisé entre 7 et 14 ans, où il aurait été initié aux textes classiques qui ont ensuite informé son écriture dramatique.


Naissance et enfance

William Shakespeare est probablement né vers le 23 avril 1564, date traditionnellement donnée pour sa naissance. Il était l'aîné des enfants survivants de John et Mary Shakespeare, leurs deux premiers enfants, les deux filles, n'ont pas vécu au-delà de la petite enfance. Grand frère de la famille, William avait trois jeunes frères, Gilbert, Richard et Edmund, et deux jeunes sœurs : Anne, décédée à sept ans, et Joan.

Leur père, John Shakespeare, était un maroquinier spécialisé dans le cuir blanc souple utilisé pour les gants et articles similaires. Homme d'affaires prospère, il épousa Mary Arden, de l'éminente famille Arden. John a gravi les échelons dans les bureaux locaux de Stratford, devenant échevin et finalement, à l'âge de cinq ans, huissier de justice de la ville, un peu comme un maire. Peu de temps après, cependant, John Shakespeare s'est retiré de la vie publique, nous ne savons pas pourquoi.

Shakespeare, en tant que fils d'un important citoyen de Stratford, fréquenta presque certainement le lycée de Stratford. Comme toutes ces écoles, son programme d'études consistait en un accent intense sur les classiques latins, y compris la mémorisation, l'écriture et l'interprétation de pièces latines classiques. Shakespeare y a probablement assisté jusqu'à l'âge de 15 ans environ.


Courte biographie William Shakespeare

William Shakespeare (1564-1616). Poète et dramaturge anglais – Shakespeare est largement considéré comme le plus grand écrivain de langue anglaise. Il a écrit 38 pièces de théâtre et 154 sonnets.

Courte biographie de William Shakespeare

William Shakespeare est né à Stratford-upon-Avon le 23 avril 1564.

Son père William était un homme d'affaires local prospère et sa mère Mary était la fille d'un propriétaire terrien. Relativement prospère, il est probable que la famille ait payé les études de Williams, bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'il ait fréquenté l'université.

En 1582, William, âgé de seulement 18 ans, épousa une femme plus âgée nommée Anne Hathaway. Ils ont eu trois enfants, Susanna, Hamnet et Juliet. Leur fils unique Hamnet est décédé à l'âge de 11 ans.

Après son mariage, les informations sur la vie de Shakespeare sont sommaires, mais il semble qu'il ait passé la plupart de son temps à Londres à écrire et jouer dans ses pièces.

Grâce à des investissements opportuns, Shakespeare a pu s'assurer une solide expérience financière, laissant du temps pour écrire et jouer. Le meilleur de ces investissements fut l'achat de biens immobiliers près de Stratford en 1605, dont la valeur doubla bientôt.

Il semblait que cela ne dérangeait pas Shakespeare d'être absent de sa famille - il n'est rentré chez lui que pendant le carême lorsque tous les théâtres étaient fermés. On pense qu'au cours des années 1590, il a écrit la majorité de ses sonnets. C'était une époque d'écriture prolifique et ses pièces développèrent beaucoup d'intérêt et de controverse. Ses premières pièces étaient principalement des comédies (par ex. Beaucoup de bruit pour rien, Un rêve nocturne du milieu de l'été) et des histoires (par ex. Henri V)

Au début du XVIIe siècle, Shakespeare avait commencé à écrire des pièces de théâtre dans le genre de la tragédie. Ces pièces, telles que Hamlet, Othello et Le Roi Lear, reposent souvent sur une erreur fatale ou un défaut dans le personnage principal et fournissent des informations fascinantes sur les aspects les plus sombres de la nature humaine. Ces dernières pièces sont considérées comme les plus belles réalisations de Shakespeare.

En écrivant une introduction au premier folio des pièces publiées de Shakespeare en 1623, Johnson a écrit à propos de Shakespeare :

"pas d'âge, mais pour toujours"

Shakespeare le poète

William Shakespeare a écrit 154 sonnets pour la plupart dans les années 1590. Ces courts poèmes traitent de problèmes tels que l'amour perdu. Ses sonnets ont un attrait durable en raison de sa formidable habileté avec le langage et les mots.

« Laissez-moi pas au mariage des vrais esprits
Admettre les obstacles. L'amour n'est pas l'amour
Qui altère quand il trouve une altération,
Ou se plie avec le dissolvant pour enlever : »

Les pièces de Shakespeare

Les pièces de Shakespeare ont été étudiées plus que tout autre écrit en langue anglaise et ont été traduites dans de nombreuses langues. Il était rare en tant que dramaturge pour exceller dans les tragédies, les comédies et les histoires. Il a habilement combiné le divertissement populaire avec une capacité d'expression poétique extraordinaire qui est presque de qualité mantrique.

“Ceci par-dessus tout : sois vrai,
Et il doit suivre, comme la nuit le jour,
Tu ne peux donc être faux envers aucun homme.
Adieu: ma bénédiction saison ceci en toi!”

– Lord Polonius, Hamlet Act I, Scène 3

De son vivant, Shakespeare n'a pas été sans controverse, mais il a également reçu de nombreux éloges pour ses pièces qui ont connu un grand succès commercial.

Ses pièces ont conservé un attrait durable à travers l'histoire et le monde. Certaines de ses pièces les plus populaires incluent:

  • Douzième Nuit
  • Henri V
  • Roméo et Juliette
  • Macbeth
  • Hamlet
  • Le Roi Lear
  • Othello

“Tout le monde’est une scène,
et tous les hommes et femmes simplement joueurs :
ils ont leurs sorties et leurs entrées
et un homme à son époque joue de nombreux rôles

Mort de Shakespeare

Shakespeare est mort en 1616, on ne sait pas comment il est mort, et de nombreuses suggestions ont été avancées. John Ward, le vicaire local de l'église Holy Trinity à Stratford (où Shakespeare est enterré), écrit dans un journal que :

"Shakespeare, Drayton et Ben Jonson ont eu une joyeuse réunion et cela semble trop bu, car Shakespeare est mort d'une fièvre contractée là-bas."

En 1616, il y eut une épidémie de typhus (“La nouvelle fièvre”) qui pourrait en être la cause. L'espérance de vie moyenne d'une personne née à Londres, en Angleterre au XVIe siècle, était d'environ 35 ans, Shakespeare est décédé à l'âge de 52 ans.

Shakespeare était-il vraiment Shakespeare ?

Certains universitaires, connus sous le nom de « Oxford », affirment que Shakespeare n'a jamais écrit de pièces de théâtre. Ils affirment que Shakespeare n'était en fait qu'un homme d'affaires prospère et, pour la paternité, suggèrent des noms tels qu'Edward de Vere, le 17e Comte d'Oxford . Des arguments ont également été avancés pour Francis Bacon. L'argument selon lequel Shakespeare était en fait le comte d'Oxford repose sur des preuves circonstancielles et des similitudes dans son style d'écriture et les relations entre sa vie et la pièce de Shakespeare.

Cependant, il n'y a aucune preuve tangible liant le comte d'Oxford au théâtre ou à l'écriture des scripts. En revanche, il existe des preuves de William Shakespeare travaillant dans des théâtres et il a reçu diverses critiques de la part de personnes telles que Ben Johnson et Robert Greene. De plus, le comte d'Oxford est décédé en 1604, et il est généralement admis qu'il y a eu 12 pièces publiées après cette date. (Oxfords prétend que ces pièces ont été achevées par d'autres écrivains.)

Il est également difficile de croire que le vain comte d'Oxford (qui a tué l'un de ses propres serviteurs) écrirait des scripts aussi étonnants et se contenterait ensuite de l'anonymat. De plus, pour maintenir l'anonymat, il faudrait également la coopération de nombreux membres de la famille et d'autres personnalités du monde du théâtre. La théorie des autres écrivains de Shakespeare n'a émergé que des siècles après la publication du Premier Folio.

Épitaphe de Shakespeare

Bon ami pour l'amour de Jésus, abstenez-vous
Pour creuser le cœur couvert de poussière
Béni par y man y épargne ses pierres
Et maudit soit-il, il bouge mes os

Citations sur Shakespeare

Shakespeare, pas de simple enfant de la nature, pas d'automate de génie, pas de véhicule passif d'inspiration possédé par l'esprit, ne le possédant pas d'abord étudié patiemment, médité profondément, compris minutieusement, jusqu'à ce que la connaissance devienne habituelle et intuitive, se marie à ses sentiments habituels, et enfin a donné naissance à ce pouvoir prodigieux par lequel il se tient seul, sans égal ni second dans sa propre classe à ce pouvoir qui l'a assis sur l'un des deux sommets glorieux de la montagne poétique, avec Milton comme son concurrent, non rival.”

Référence : Pettinger, Tejvan. « Biography of William Shakespeare », Oxford, www.biographyonline.net , 18 mai 2006. Dernière mise à jour le 1er mars 2019.

Citations populaires de Shakespeare

« Ceci par-dessus tout : sois vrai pour toi-même, Et il doit suivre, comme la nuit le jour,
Tu ne peux donc être faux envers personne.

– Polonius, donnant à Laertes un discours d'encouragement. (Hamlet)

« Être ou ne pas être : telle est la question
S'il est plus noble dans l'esprit de souffrir
Les frondes et les flèches de la fortune scandaleuse,
Ou prendre les armes contre une mer de troubles,
Et en s'opposant à leur fin. Mourir : dormir »

"Il y a plus de choses dans le ciel et sur la terre, Horatio, qu'on n'en rêve dans notre philosophie."

– Hamlet (à Horatio en voyant un fantôme)

"Nous sommes de telles choses
Comme les rêves sont faits, et notre petite vie
Est arrondi avec un sommeil.

La faute, cher Brutus, n'est pas dans nos étoiles,
Mais en nous-mêmes, nous sommes des subalternes.”

Jules César (Cassius à Brutus)

“La vie n'est qu'une ombre ambulante, un pauvre joueur
Qui se pavane et s'agite son heure sur la scène,
Et puis on n'entend plus. C'est un conte
Raconté par un idiot, plein de bruit et de fureur,
Ne signifie rien.”

– Macbeth (en apprenant la mort de Queen)

« Il n’y a rien de bon ou de mauvais, mais c’est en pensant qu’il en est ainsi. »

« L'amour-propre, mon seigneur, n'est pas un péché aussi vil que l'oubli de soi. »

"Nos doutes sont des traîtres,
Et nous faire perdre le bien que nous pourrions souvent gagner,
En craignant d'essayer.

—Lucio dans Mesure pour Mesure

The Oxford Shakespeare: The Complete Works 2e édition

Shakespeare : la biographie

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La contribution de William Shakespeare

La contribution de William Shakespeare à travers ses œuvres a été énorme. Ses œuvres ont profondément marqué le monde littéraire pendant plusieurs siècles. Shakespeare a inspiré des écrivains du monde entier comme Charles Dickens, Thomas Hardy, Herman Mehille et bien d'autres à travers son travail. Ses pièces des XVIIe et XVIIIe siècles auraient contribué à réguler la langue anglaise.

Les mots et les phrases utilisés par Shakespeare dans ses pièces devenaient de plus en plus populaires et ont même été officiellement ajoutés à la langue anglaise. Il a inventé de nombreux mots et les a utilisés dans ses pièces de théâtre et ses poèmes. Il a inventé de nouveaux mots en changeant les noms en verbes, les verbes en adjectifs ou en ajoutant simplement des préfixes et des suffixes aux mots existants.

La contribution de Shakespeare au théâtre ne peut être ignorée. Shakespeare à travers ses pièces a créé de nouveaux personnages et chaque personnage avait un rôle à jouer. Ses pièces avaient été écrites pour essayer des thèmes différents et aucune d'entre elles n'avait de thème similaire ou commun à l'autre. Ainsi, il y avait une variation d'idées et de personnages.

Des sentiments comme l'amour, la jalousie, la tristesse étaient tous exprimés dans ses pièces. William Shakespeare a même contribué à la culture moderne à travers le monde. Sa contribution à la Renaissance est également connue.


Les hommes King&aposs

Au début des années 1590, des documents montrent que Shakespeare était un associé directeur de Lord Chamberlain&aposs Men, une compagnie d'acteurs à Londres avec laquelle il a été lié pendant la majeure partie de sa carrière. 

Considérée comme la troupe la plus importante de son époque, la compagnie changea de nom pour devenir les King&aposs Men après le couronnement du roi Jacques Ier en 1603. De tous les points de vue, la compagnie King&aposs Men était très populaire. Les dossiers montrent que Shakespeare avait des œuvres publiées et vendues comme littérature populaire.&# xA0

Bien que la culture théâtrale de l'Angleterre du XVIe siècle n'ait pas été très admirée par les personnes de haut rang, une partie de la noblesse était de bons mécènes des arts du spectacle et des amis des acteurs.


William Shakespeare est né à Stratford-upon-Avon dans le Warwickshire et a été baptisé quelques jours plus tard, le 26 avril 1564. Son père, John Shakespeare, était un gantier et marchand de laine et sa mère, Mary Arden, était la fille d'un puits -propriétaire terrien de Wilmcote, dans le sud du Warwickshire. Il est probable que Shakespeare ait fait ses études à la King Edward VI Grammar School de Stratford.

Le prochain événement documenté dans la vie de Shakespeare est son mariage à l'âge de 18 ans avec Anne Hathaway, la fille d'un fermier local, le 28 novembre 1582. Elle avait huit ans de plus que lui et leur premier enfant, Susanna, est né six mois. après leur mariage. Deux ans plus tard, le couple a eu des jumeaux, Hamnet et Judith, mais leur fils est décédé alors qu'il avait 11 ans.

Encore une fois, une lacune dans les archives amène certains chercheurs à qualifier la vie de Shakespeare entre 1585 et 1592 de « les années perdues ». Au moment où il réapparaît, mentionné dans une brochure de Londres, Shakespeare s'est rendu à Londres sans sa famille et travaille déjà dans le théâtre.

Ayant acquis une reconnaissance en tant qu'acteur et dramaturge, Shakespeare avait clairement ébouriffé quelques plumes en cours de route - le critique contemporain, Robert Green, l'a décrit dans la brochure de 1592 comme un "corbeau parvenu".

En plus d'appartenir à son pool d'acteurs et de dramaturges, Shakespeare était l'un des associés directeurs de la Lord Chamberlain's Company (rebaptisée King's Company lorsque James accéda au trône), dont les acteurs comprenaient le célèbre Richard Burbage. La société a acquis des intérêts dans deux théâtres dans le quartier de Southwark à Londres, près des rives de la Tamise - le Globe et les Blackfriars.

En 1593 et ​​1594, les premiers poèmes de Shakespeare, « Vénus et Adonis » et « L'Enlèvement de Lucrèce », sont publiés et il les dédie à son mécène, Henry Wriothesley, le comte de Southampton. On pense que Shakespeare a également écrit la plupart de ses sonnets à cette époque.

Shakespeare était prolifique, avec des enregistrements de ses premières pièces commençant à paraître en 1594, date à partir de laquelle il en produisit environ deux par an jusqu'à environ 1611. Son travail acharné a rapidement porté ses fruits, avec des signes qu'il commençait à prospérer peu de temps après la publication de ses premières pièces. En 1596, le père de Shakespeare, John avait reçu des armoiries et il est probable que Shakespeare les avait commandées, payant lui-même les frais. Un an plus tard, il achète New Place, une grande maison à Stratford.

Ses premières pièces étaient principalement des histoires et des comédies telles que « Henri VI », « Titus Andronicus », « Le Songe d'une nuit d'été », « Le marchand de Venise » et « Richard II ». La tragédie « Roméo et Juliette » a également été publiée à cette époque. Dans les dernières années du règne d'Elizabeth I, Shakespeare était bien établi en tant que poète et dramaturge célèbre et fut appelé à jouer plusieurs de ses pièces devant la reine à la cour. En 1598, l'auteur Francis Meres décrivait Shakespeare comme le plus grand écrivain anglais de comédie et de tragédie.

En 1602, le succès continu de Shakespeare lui a permis de déménager dans le quartier chic de Silver Street, près de l'endroit où se trouve maintenant le Barbican, et il y vivait lorsqu'il a écrit certaines de ses plus grandes tragédies telles que "Hamlet", "Othello", "King Lear" et 'Macbeth'.

Shakespeare a passé les cinq dernières années de sa vie à New Place à Stratford. Il mourut le 23 avril 1616 à l'âge de 52 ans et fut enterré dans l'église Holy Trinity de Stratford. Il a laissé ses biens aux héritiers mâles de sa fille aînée, Susanna. Il a également légué son « deuxième meilleur lit » à sa femme. On ne sait pas quelle signification avait ce geste, bien que le couple ait vécu principalement séparé pendant 20 ans de leur mariage.

La première édition collectée de ses œuvres a été publiée en 1623 et est connue sous le nom de « Premier Folio ».


Les tragédies de Shakespeare

Dans les tragédies de Shakespeare, le protagoniste principal a un défaut qui conduit à sa (et/ou elle) chute. Il y a à la fois des luttes internes et externes et souvent un peu de surnaturel pour faire bonne mesure (et tension). Il y a souvent des passages ou des personnages qui ont pour tâche d'alléger l'ambiance (relief comique), mais le ton général de la pièce est assez sérieux. Les 10 pièces de Shakespeare généralement classées comme tragédies sont les suivantes :

  1. Antoine et Cléopâtre
  2. Coriolan
  3. Jules César
  4. Le Roi Lear
  5. Othello
  6. Timon d'Athènes
  7. Titus Andronicus

Sexualité de William Shakespeare

Comme tant de circonstances de la vie personnelle de Shakespeare, la question de sa nature sexuelle est entourée d'incertitude. À 18 ans, en 1582, il épousa Anne Hathaway, une femme qui avait huit ans de plus que lui. Leur premier enfant, Susanna, est né le 26 mai 1583, environ six mois après la cérémonie de mariage. Une licence avait été délivrée pour le mariage le 27 novembre 1582, avec une seule lecture (au lieu des trois habituelles) des bans, ou l'annonce de l'intention de se marier afin de donner à toute partie la possibilité de soulever d'éventuelles objections juridiques . Cette procédure et l'arrivée rapide du premier enfant du couple suggèrent que la grossesse n'était pas planifiée, car elle était certainement prénuptiale. Le mariage semble donc avoir été un mariage « shotgun ». Anne a donné naissance quelque 21 mois après l'arrivée de Susanna à des jumeaux, nommés Hamnet et Judith, qui ont été baptisés le 2 février 1585. Par la suite, William et Anne n'ont plus eu d'enfants. Ils restèrent mariés jusqu'à sa mort en 1616.

Étaient-ils compatibles, ou William préférait-il vivre séparé d'Anne la plupart du temps ? Lorsqu'il a déménagé à Londres entre 1585 et 1592, il n'a pas emmené sa famille avec lui. Le divorce était presque impossible à cette époque. Y avait-il des raisons médicales ou autres pour l'absence d'autres enfants ? Était-il présent à Stratford lorsque Hamnet, son fils unique, mourut en 1596 à l'âge de 11 ans ? Il a acheté une belle maison pour sa famille à Stratford et a acquis des biens immobiliers dans les environs. Il a finalement été enterré dans l'église Holy Trinity à Stratford, où Anne l'a rejoint en 1623. Il semble s'être retiré de Londres à Stratford vers 1612. Il avait vécu séparé de sa femme et de ses enfants, sauf probablement pour des visites occasionnelles au cours d'un vie professionnelle très chargée, pendant au moins deux décennies. Son legs dans son testament de son « deuxième meilleur lit » à Anne, sans autre mention de son nom dans ce document, a suggéré à de nombreux chercheurs que le mariage était une déception rendue nécessaire par une grossesse non planifiée.

À quoi ressemblait la vie amoureuse de Shakespeare pendant ces décennies à Londres, en dehors de sa famille ? Les connaissances sur ce sujet sont au mieux incertaines. Selon une entrée datée du 13 mars 1602, dans le livre banal d'un étudiant en droit nommé John Manningham, Shakespeare a eu une brève liaison après avoir entendu une citoyenne lors d'une représentation de Richard III rendez-vous avec Richard Burbage, l'acteur principal de la compagnie d'acteurs à laquelle Shakespeare appartenait également. Profitant d'avoir entendu leur conversation, Shakespeare se serait précipité à l'endroit où l'assignation avait été arrangée, aurait été « diverti » par la femme et aurait été « à son jeu » lorsque Burbage s'est présenté. Quand un message a été apporté que "Richard le Troisième" était arrivé, Shakespeare est censé avoir "fait revenir à faire que Guillaume le Conquérant était avant Richard le Troisième. Le nom de Shakespeare William. Cette entrée du journal de Manningham doit être considérée avec beaucoup de scepticisme, car elle n'est vérifiée par aucune autre preuve et car elle peut simplement parler de la vérité intemporelle que les acteurs sont considérés comme des esprits libres et des bohémiens. En effet, l'histoire était si amusante qu'elle a été racontée, embellie et imprimée dans le livre de Thomas Likes. Une vue générale de la scène (1759) bien avant la découverte du journal de Manningham. Cela suggère au moins, en tout cas, que Manningham a imaginé qu'il était vrai que Shakespeare était hétérosexuel et qu'il n'était pas opposé à une infidélité occasionnelle à ses vœux de mariage. Le film Shakespeare amoureux (1998) joue avec amusement cette idée dans sa présentation purement fictive de l'affaire flamboyante de Shakespeare avec une jeune femme nommée Viola De Lesseps, qui avait hâte de devenir actrice dans une compagnie d'acteurs professionnelle et qui a inspiré Shakespeare dans son écriture de Roméo et Juliette– en effet, lui donnant certaines de ses meilleures lignes.

En dehors de ces circonstances intrigantes, il reste peu de preuves autres que les poèmes et les pièces de théâtre que Shakespeare a écrits. Peut-on apprendre quelque chose d'eux ? Les sonnets, écrits peut-être sur une période prolongée du début des années 1590 aux années 1600, relatent une relation profondément affectueuse entre le locuteur des sonnets et un jeune homme bien né. Parfois le poète-orateur est grandement soutenu et réconforté par un amour qui semble réciproque. Le plus souvent, la relation est troublée par des absences douloureuses, par des jalousies, par la perception du poète que d'autres écrivains gagnent l'affection du jeune homme, et enfin par le profond malheur d'une désertion pure et simple où le jeune homme ôte à la poète-orateur la beauté aux cheveux noirs dont le poète-orateur a joui des faveurs sexuelles (mais non sans quelque répugnance face à sa propre convoitise débridée, comme dans le Sonnet 129). Ce récit semblerait poser le désir hétérosexuel chez le poète-locuteur, même s'il est trouble et coupable, mais les sonnets antérieurs suggèrent-ils aussi un désir pour le jeune homme ? La relation est dépeinte comme étant en effet profondément émotionnelle et dépendante, le poète-locuteur ne peut pas vivre sans son ami et cet ami lui rend l'amour que le poète-locuteur ressent si ardemment. Pourtant, les lecteurs d'aujourd'hui ne peuvent pas facilement dire si cet amour vise l'accomplissement physique. En effet, Sonnet 20 semble nier cette possibilité en insistant sur le fait que la nature a équipé l'ami de « une chose à mon intention rien » – c'est-à-dire un pénis – signifie que le sexe physique doit être considéré comme relevant uniquement de la relation de l'ami avec femmes : "Mais depuis qu'elle [la nature] t'a piqué pour le plaisir des femmes, / A moi soit ton amour et ton amour utilise leur trésor." Le jeu de mots obscène sur « piqué » souligne le sens sexuel du distique de conclusion du sonnet. Le critique Joseph Pequigney a longuement soutenu que les sonnets commémorent néanmoins une relation physique consommée entre le poète-orateur et l'ami, mais la plupart des commentateurs se sont éloignés d'une affirmation aussi audacieuse.

Une difficulté importante est qu'on ne peut pas être sûr que les sonnets soient autobiographiques. Shakespeare est un dramaturge si magistral qu'on peut facilement l'imaginer en train de créer une histoire aussi intrigante comme base de sa séquence de sonnet. Alors, aussi, les sonnets sont-ils imprimés dans l'ordre que Shakespeare aurait voulu ? Il ne semble pas avoir été impliqué dans leur publication en 1609, longtemps après que la plupart d'entre eux aient été écrits. Même ainsi, on peut peut-être se demander pourquoi une telle histoire aurait plu à Shakespeare. Y a-t-il un niveau auquel la fantaisie et le travail du rêve peuvent être impliqués ?

Les pièces de théâtre et autres poèmes se prêtent incertainement à de telles spéculations. Les relations amoureuses entre deux hommes sont parfois décrites comme extraordinairement profondes. Antoine dans Douzième Nuit proteste à Sebastian qu'il a besoin d'accompagner Sebastian dans ses aventures même à grand risque personnel : « Si tu ne veux pas m'assassiner pour mon amour, laisse-moi être ton serviteur » (Acte II, scène 1, lignes 33-34). C'est-à-dire que je mourrai si vous me laissez derrière vous. Un autre Antonio, en Le marchand de Venice, risque sa vie pour son ami Bassanio. Les acteurs du théâtre d'aujourd'hui décrivent régulièrement ces relations comme homosexuelles, et en effet, les acteurs sont souvent incrédules envers quiconque doute que ce soit le cas. Dans Troïlus et Cressida, on dit que Patrocle est la « pute masculine » d'Achille (V, 1, ligne 17), comme le suggère Homère, et certainement les deux sont très proches en amitié, bien que Patrocle exhorte Achille à s'engager dans la bataille en disant :

Encore une fois, sur la scène moderne, cette relation est souvent dépeinte comme manifestement, voire flagrante, sexuelle, mais que Shakespeare l'ait considérée comme telle, ou que la pièce valorise l'homosexualité ou la bisexualité, c'est une autre affaire.

Certes, ses pièces contiennent de nombreuses représentations chaleureusement positives de l'hétérosexualité, dans les amours de Roméo et Juliette, Orlando et Rosalind, et Henry V et Katharine de France, parmi beaucoup d'autres. En même temps, Shakespeare est astucieux dans ses représentations de l'ambiguïté sexuelle. Viola—déguisé en jeune homme, Cesario, en Douzième Nuit- gagne l'amour du duc Orsino d'une manière si délicate que ce qui semble être l'amour entre deux hommes se transforme en l'accouplement hétérosexuel d'Orsino et de Viola. L'ambiguïté est renforcée par le fait que le public sait que dans le théâtre de Shakespeare, Viola/Cesario a été interprétée par un acteur de 16 ans peut-être. Toutes les situations de travestissement dans les comédies, impliquant Portia dans Le marchand de Venice, Rosalind/Ganymède dans Comme vous l'aimez, Imogen dans Cymbeline, et bien d'autres, explorent de manière ludique les frontières incertaines entre les genres. Nom de déguisement masculin de Rosalind dans Comme vous l'aimez, Ganymède, est celui de l'échanson de Zeus dont le dieu était amoureux les anciennes légendes supposent que Ganymède était le catamite de Zeus. Shakespeare est caractéristiquement délicat sur ce point, mais il semble se réjouir du frisson de la suggestion sexuelle.


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