Jour J, la bataille de Normandie

Jour J, la bataille de Normandie

La bataille de Normandie s'est déroulée pendant la Seconde Guerre mondiale à l'été 1944, entre les nations alliées et les forces allemandes occupant l'Europe occidentale. Plus de 60 ans plus tard, l'invasion de la Normandie, ou le jour J, reste la plus grande invasion maritime de l'histoire, impliquant près de trois millions de soldats traversant la Manche de l'Angleterre à la Normandie en France occupée.Douze nations alliées ont fourni des unités de combat qui ont participé à l'invasion, dont l'Australie, le Canada, la Belgique, la France, la Tchécoslovaquie, la Grèce, la Nouvelle-Zélande, les Pays-Bas, la Norvège, la Pologne, le Royaume-Uni et les États-Unis. L'opération Overlord était le nom de code de l'invasion alliée du nord-ouest de l'Europe. L'opération Overlord a également commencé le jour J et s'est poursuivie jusqu'à ce que les forces alliées traversent la Seine le 19 août. La bataille a commencé des mois avant l'invasion, lorsque les bombardiers alliés ont commencé à pilonner la côte normande et plus au sud, pour détruire les liaisons de transport et perturber l'accumulation de la force militaire de l'armée allemande. Les planeurs apportaient également des hommes, de l'artillerie légère, des jeeps et des petits chars.

Il y a eu une certaine confusion concernant la signification du « D » dans le jour J. L'explication la plus probable est offerte par l'armée américaine dans ses manuels publiés. L'armée a commencé à utiliser les codes « heure H » et « jour J » pendant la Première Guerre mondiale, pour indiquer l'heure ou la date du début d'une opération. Ainsi, le « D » peut simplement faire référence au « jour » de l'invasion. Avec l'invasion de la Normandie, le général Dwight D. Eisenhower a été confronté à une tâche d'une ampleur et à des risques jamais tentés auparavant. Il devrait déplacer ses forces sur 100 milles à travers la Manche et prendre d'assaut une côte fortement fortifiée. Son ennemi était l'armée allemande d'armes et de chars supérieure commandée par Erwin Rommel, l'un des généraux les plus brillants de la guerre. Moins de 15 pour cent des forces alliées venant à bord des navires avaient déjà vu le combat.Une armée d'invasion n'avait pas traversé la Manche imprévisible et dangereuse depuis 1688. Une fois que la force alliée massive s'est mise en route, il n'y avait pas de retour en arrière. Les Alliés disposaient d'une armada de 5 000 navires qui s'étendait à perte de vue, transportant hommes et véhicules de l'autre côté de la Manche jusqu'aux plages françaises. En outre, les Alliés disposaient de 4 000 péniches de débarquement plus petites et de plus de 11 000 avions. À la tombée de la nuit du 6 juin, plus de 9 000 soldats alliés étaient morts ou blessés, mais plus de 100 000 avaient débarqué et sécurisé les villages côtiers français. En quelques semaines, les fournitures étaient déchargées aux têtes de pont d'Utah et d'Omaha au rythme de plus de 20 000 tonnes par jour. Au 11 juin, plus de 326 000 soldats, 55 000 véhicules et 105 000 tonnes de ravitaillement avaient été débarqués sur les plages. Le 30 juin, les Alliés avaient pris pied solidement en Normandie. Les forces alliées franchissent la Seine le 19 août.Le renseignement militaire était une partie importante de l'invasion de la Normandie. Des cryptographes britanniques et américains travaillant à Londres ont déchiffré des messages codés que les Allemands croyaient incassables. Les messages pouvaient très souvent être livrés à Eisenhower dans les deux heures et demie suivant l'envoi des Allemands. De plus, les équipes de reconnaissance ont pris des photos infrarouges d'Omaha Beach tout en évitant les patrouilles allemandes. Il n'y a pas de chiffre officiel des victimes pour le jour J. On estime que plus de 425 000 soldats alliés et allemands ont été tués, blessés ou portés disparus au cours de la bataille. Ce chiffre comprend plus de 209 000 victimes alliées. En plus d'environ 200 000 soldats allemands tués ou blessés, les Alliés ont également capturé 200 000 soldats. Les Allemands capturés sont envoyés dans les camps de prisonniers de guerre américains au rythme de 30 000 par mois, du jour J jusqu'à Noël 1944. Entre 15 000 et 20 000 civils français sont tués au cours de la bataille.En fin de compte, l'invasion de la Normandie a réussi à atteindre son objectif par la force du nombre. En juillet 1944, environ un million de soldats alliés, principalement américains, britanniques et canadiens, étaient retranchés en Normandie. Au cours de la grande invasion, les Alliés ont rassemblé près de trois millions d'hommes et stocké 16 millions de tonnes d'armes, de munitions et de fournitures en Grande-Bretagne. L'occupation de la Normandie était cruciale pour les Alliés occidentaux pour amener la guerre à la frontière occidentale de l'Allemagne. Si l'invasion de la Normandie n'avait pas eu lieu, il aurait pu y avoir une possession complète du nord et de l'ouest de l'Europe par les forces soviétiques.


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