L'ancien président Ulysses S. Grant est décédé

L'ancien président Ulysses S. Grant est décédé

Le 23 juillet 1885, juste après avoir terminé ses mémoires, le héros de la guerre de Sécession et ancien président Ulysses S. Grant décède d'un cancer de la gorge.

Fils d'un tanneur, Grant a montré peu d'enthousiasme pour rejoindre l'entreprise de son père, alors l'aîné Grant a inscrit son fils à West Point en 1839. Bien que Grant ait admis plus tard dans ses mémoires qu'il n'avait aucun intérêt pour l'armée à part perfectionner ses compétences équestres. , il a obtenu son diplôme en 1843 et a d'abord servi dans la guerre américano-mexicaine, à laquelle il s'est opposé pour des raisons morales, puis en Californie et en Oregon, des périodes de service qui l'ont forcé à laisser derrière lui sa femme et ses enfants bien-aimés.

REGARDER: Épisodes complets de l'événement épique de la mini-série, ACCORDER.

La solitude et le pur ennui du devoir en Occident ont poussé Grant à se gaver d'alcool. En 1854, la consommation d'alcool de Grant a tellement alarmé ses supérieurs qu'on lui a demandé de démissionner de l'armée. Il l'a fait et est retourné au Missouri pour s'essayer à l'agriculture et à la spéculation foncière. Bien qu'il ait abandonné l'habitude de l'alcool, il a lamentablement échoué dans les deux vocations et a été contraint de prendre un emploi de commis dans l'entreprise de bronzage de son père.

S'il n'y avait pas eu la guerre de Sécession, Grant aurait pu sombrer rapidement dans l'oubli. Au lieu de cela, il s'est réenrôlé dans l'armée en 1861 et s'est lancé dans une brillante carrière militaire, bien que sa tendance à boire de l'alcool soit réapparue et qu'il ait développé une autre habitude malsaine : fumer un cigare en chaîne, ce qui a probablement causé le cancer de la gorge qui a finalement tué lui. En 1862, Grant mena des troupes lors de la capture des forts Henry et Donelson au Tennessee, et força l'armée confédérée à se replier dans le Mississippi après la bataille de Shiloh. Après la campagne Donelson, Grant a reçu plus de 10 000 boîtes de cigares de félicitations d'un citoyen reconnaissant.

En 1863, après avoir mené l'armée de l'Union à la victoire à Vicksburg, Grant attira l'attention du président Abraham Lincoln. L'armée de l'Union avait souffert au service d'une série de généraux incompétents et Lincoln était à la recherche d'un nouveau commandant suprême de l'Union. En mars 1864, Lincoln rétablit le grade de lieutenant général — un grade qui n'était détenu que par George Washington en 1798 — et le donna à Grant. En tant que commandant suprême des forces de l'Union, Grant a dirigé les troupes dans une série de batailles épiques et sanglantes contre le général confédéré Robert E. Lee. Le 9 avril 1865, Lee se rendit à Grant au palais de justice d'Appomattox. La victoire a solidifié le statut de Grant en tant que héros national et, en 1869, il a commencé son premier de deux mandats en tant que président.

LIRE LA SUITE: 7 raisons pour lesquelles Ulysses S. Grant était l'un des chefs militaires les plus brillants d'Amérique

Le talent de Grant en tant que leader politique pâlit terriblement par rapport à ses prouesses militaires. Il n'a pas pu endiguer la corruption endémique qui sévissait dans son administration et n'a pas réussi à lutter contre une grave dépression économique en 1873. Cependant, les succès du mandat de Grant incluent l'adoption de la loi sur l'exécution en 1870, qui a temporairement réduit l'influence politique du Ku Klux Klan dans l'après-Civil War South et la Civil Rights Act de 1875, qui tentaient de séparer les lieux publics tels que les toilettes, les « auberges, les moyens de transport publics sur terre ou sur l'eau, les théâtres et autres lieux de divertissement public ». En outre, Grant a aidé à améliorer les relations diplomatiques entre les États-Unis et la Grande-Bretagne, qui avaient été endommagées par l'offre britannique de fournir à l'armée confédérée des outils pour briser le blocus naval de l'Union pendant la guerre civile. Il a également réussi à rester sobre pendant ses deux mandats.

Après avoir quitté ses fonctions, la fortune de Grant a de nouveau décliné. Bien que lui et sa femme Julia aient voyagé en Europe entre 1877 et 1879 en grande pompe, le couple a fait faillite à cause de l'investissement imprudent de Grant dans une société bancaire sujette aux scandales. Grant a passé les dernières années de sa vie à rédiger un récit détaillé de la guerre civile et, après sa mort d'un cancer de la gorge en 1885, Julia a vécu des redevances tirées de ses mémoires.

LIRE LA SUITE: En faillite et mourant d'un cancer, Ulysses S. Grant a mené sa plus grande bataille


Liste des présidents de la National Rifle Association

Le poste de président de la National Rifle Association (NRA) est un rôle symbolique de figure de proue, [1] [2] qui remonte à la fondation de l'organisation à New York le 17 novembre 1871. [3] Fondée par George Wood Wingate et William Conant Church, deux vétérans de l'Union consternés par le manque de compétences de tir parmi les recrues [4], l'association de fusiliers a voté pour avoir le général de l'Union Ambrose Burnside comme premier président. [5] Church a succédé à Burnside en tant que deuxième président de l'organisation, [6] et Wingate est devenu le dixième en 1886. [7] Traditionnellement, le premier vice-président est élevé au rang de président lorsque le poste devient vacant tandis que le deuxième vice-président est de même promu, [8] [9] mais cette pratique n'a pas toujours été suivie. [dix]

Tout au long de son histoire, les présidents ont servi des objectifs et des effets, notamment en fournissant à la NRA une plus grande légitimité [7] [11], les titulaires de ces fonctions ont également intentionnellement provoqué l'indignation et la condamnation. [3] [12] Depuis les années 1990, certains présidents de la NRA ont fait des déclarations controversées comme lorsque James W. Porter II a fait référence à Barack Obama, dont il percevait l'administration comme hostile aux droits des armes à feu, [13] comme un « faux président » et lorsque Charlton Heston a proclamé aux défenseurs du contrôle des armes à feu qu'ils ne pouvaient avoir son arme à feu qu'après l'avoir prise "de mes mains froides et mortes". [3] [14]

Alors qu'une fois élus lors de la convention annuelle, [15] à partir de 2020 [mise à jour] , les présidents des ARN sont choisis par le conseil d'administration. [1] [16] Ils servent généralement deux mandats d'un an. [17] Cependant, le conseil d'administration de la NRA a modifié les statuts de l'organisation pour faire une exception personnalisée pour l'acteur Charlton Heston afin de lui permettre de remplir un mandat unique de cinq ans. [10] En vertu desdits statuts, le poste de président n'est pas rémunéré. [18] Pendant le temps d'Oliver North en poste, il a cherché à faire du poste un poste rémunéré, mais cette initiative a échoué lorsqu'il a été évincé de son poste de président après une lutte de pouvoir avec le vice-président exécutif Wayne LaPierre. [19] Certains anciens présidents ont été plus tard employés par la NRA [20] comme Marion Hammer, la première femme présidente de l'association, qui est la directrice exécutive de la filiale du groupe en Floride. [21] [22] Depuis 1991, le vice-président exécutif, qui agit en tant que chef de l'exploitation du groupe, [23] a été Wayne LaPierre, malgré plusieurs défis internes à son rôle. [23] [24]

Il y a eu 65 présidents de la NRA, exerçant 67 mandats distincts, Smith W. Brookhart et Carolyn D. Meadows ayant exercé deux mandats non consécutifs. D'autres qui ont occupé le poste incluent l'ancien président des États-Unis Ulysses S. Grant, le lobbyiste Harlon Carter, le commissaire de la Ligue de football américain Joe Foss et le militant conservateur David Keene. La présidente actuelle à partir de 2019 [mise à jour] , réélue en 2021, est Carolyn Meadows.


L'ancien président Ulysses S. Grant décède - HISTOIRE

Avec la victoire spectaculaire de l'ancien président Jimmy Carter sur le cancer dans l'actualité, on se demande combien d'autres présidents ont eu un contact avec le cancer. Il s'avère que plusieurs d'entre eux ont vécu cette maladie directement, pendant ou après leur mandat. Mais seul Ulysses S. Grant a réellement péri de la maladie.

Le président Grant est décédé le 23 juillet 1885 d'un cancer de la gorge. Grant était un amateur de cigares notoire et de longue date. Il les fumait non seulement, mais les mâchait – jusqu'à une douzaine par jour de son propre aveu. Les historiens rapportent qu'une fois que le public a découvert son amour pour les cigares, il en a reçu plus de 20 000 en cadeau. Grant était aussi un gros buveur à certains moments au cours de sa vie.

L'épouse de Grant, Julia, se souvient que son mari mangeait des pêches – l'une de ses préférées – lorsqu'il a remarqué pour la première fois un problème de gorge. «Il a commencé à manger le morceau délicat, puis il a commencé comme s'il souffrait beaucoup et s'est exclamé:« Oh mon Dieu. Je pense que quelque chose m'a piqué de cette pêche.' » Malheureusement, il a ignoré cet avertissement.

LA COLLECTION GRANT WHITE HOUSE CHINA COMPREND 24 FLEURS DIFFÉRENTES REPRÉSENTANT 24 ÉTATS DIFFÉRENTS. CETTE ASSIETTE D'ÉTAT DE 9,25" ÉLÉGANTE DE LA COLLECTION D'ULYSSE ET DE JULIA GRANT EST ENCORE EN ÉTAT ET FAIT PARTIE DE LA COLLECTION RALEIGH DeGEER AMYX.

Victime d'un plan d'investissement louche, Grant s'est retrouvé fauché plus tard dans la vie. Sachant qu'il était en train de mourir d'un cancer de la gorge, il a accepté une offre lucrative de son admirateur de longue date Mark Twain d'écrire et de publier ses mémoires. Malgré la douleur terrible et la santé défaillante de Grant, ils ont travaillé ensemble pendant cinq semaines dans un chalet sur le terrain de l'établissement correctionnel de Mount McGregor, dans le nord de l'État de New York. La maison est maintenant le site historique de Grant Cottage, où plusieurs de ses effets personnels sont exposés.

GRANT COTTAGE STATE SITE HISTORIQUE SUR LA PENTE DU MONT McGREGOR À WILTON, NEW YORK. CETTE CHALET CONFORTABLE EST O GRANT A COMPLÉTÉ SES MÉMOIRES AVANT DE DÉCÉDER DANS SON LIT LE 16 JUIN 1885. AMEUBLEMENT, DÉCORATION ET OBJETS PERSONNELS D'ORIGINE SONT EXPOSÉS DANS LE CHALET.

L'élément le plus intéressant est peut-être le verre de solution de chlorhydrate de cocaïne, que Grant a appelé son « eau de cocaïne ». Avaler de petites quantités de liquide était le seul traitement à sa disposition. Au moment où Grant a demandé de l'aide médicale pour la douleur et l'enflure de sa bouche, le cancer était incurable. Mais la solution de cocaïne a aidé à soulager la douleur dans sa gorge. Au fil du temps, la cocaïne contenue dans la solution s'est déposée au fond du verre. Tim Welch, directeur du site historique de Grant, a déclaré : « Chaque année, le département des parcs et loisirs de l'État de New York mesure cela et s'assure que rien de tout cela n'a disparu.

CETTE ASSIETTE À POISSON EN PORCELAINE CHINOISE EST L'UNE DES 24 COMMANDÉES POUR LE SERVICE DE SUBVENTION, QU'ILS ONT SÉLECTIONNÉES LORS D'UNE TOURNÉE EN EUROPE. CETTE PLAQUE À MOTIF UNIQUE EST DANS UN ÉTAT REMARQUABLE ET FAIT PARTIE DE LA COLLECTION RALEIGH DeGEER AMYX.

Ulysses Grant est décédé quelques jours seulement après l'achèvement de ses mémoires. Sa famille aurait reçu plus de 450 000 $ de la vente de plus de 300 000 exemplaires de ses mémoires, une somme d'argent excessivement énorme pour cette période de l'histoire.

Le collectionneur de renommée mondiale Raleigh DeGeer Amyx a acquis un nombre remarquable de pièces rares ou rares de la Maison Blanche officielle en Chine. La passion de M. Amyx pour les artefacts historiques américains est son seul objectif depuis plus de 35 ans. La collection de M. Amyx est la plus grande collection privée de très haute qualité, ainsi que la Chine officielle de la Maison Blanche et la Chine présidentielle les plus rares au monde. Si vous souhaitez engager une discussion avec M. Amyx sur la Maison Blanche en Chine, veuillez le contacter via le bouton ci-dessous.


Le chalet

Aujourd'hui, Grant's Cottage est l'un des sites historiques les plus remarquables du nord de l'État. S'il existe plusieurs endroits à New York où l'on peut visiter le lieu de naissance d'un président américain (Martin Van Buren à Kinderhook et Franklin D. Roosevelt à Hyde Park, par exemple), il y a peu d'endroits à visiter dans le nord de l'État où un président est réellement décédé. .

Le chalet est une petite maison de style victorien avec un grand porche enveloppant. C'est sous ce porche qu'a été prise la dernière photo de Grant, emmitouflé dans un épais pardessus en été, haut-de-forme en feutre perché sur sa tête, sa gorge malade enveloppée d'un foulard blanc.

Le général Ulysses S. Grant, le 18e président des États-Unis, lit sur le porche de Drexel Cottage près de Saratoga Springs, N.Y. le 20 juillet 1885. Il est décédé d'un cancer de la gorge 3 jours plus tard.


Président Ulysses S. Grant

(History.com) 23 juillet - En ce jour de 1885, juste après avoir terminé ses mémoires, le héros de la guerre de Sécession et ancien président Ulysses S. Grant décède d'un cancer de la gorge.

Fils d'un tanneur, Grant a montré peu d'enthousiasme pour rejoindre l'entreprise de son père, alors l'aîné Grant a inscrit son fils à West Point en 1839. Bien que Grant ait admis plus tard dans ses mémoires qu'il n'avait aucun intérêt pour l'armée à part perfectionner ses compétences équestres. , il a obtenu son diplôme en 1843 et a d'abord servi dans la guerre américano-mexicaine, à laquelle il s'est opposé pour des raisons morales, puis en Californie et en Oregon, des périodes de service qui l'ont forcé à laisser derrière lui sa femme et ses enfants bien-aimés. La solitude et le pur ennui du devoir en Occident ont poussé Grant à se gaver d'alcool. En 1854, la consommation d'alcool de Grant a tellement alarmé ses supérieurs qu'on lui a demandé de démissionner de l'armée. Il l'a fait et est retourné en Ohio pour s'essayer à l'agriculture et à la spéculation foncière. Bien qu'il ait abandonné l'habitude de l'alcool, il a lamentablement échoué dans les deux vocations et a été contraint d'accepter un emploi de commis dans l'entreprise de bronzage de son père.

S'il n'y avait pas eu la guerre de Sécession, Grant aurait pu sombrer rapidement dans l'oubli. Au lieu de cela, il s'est réengagé dans l'armée en 1861 et s'est lancé dans une brillante carrière militaire, bien que sa tendance à la consommation excessive d'alcool soit réapparue et qu'il ait développé une autre habitude malsaine : fumer un cigare en chaîne, ce qui a probablement causé le cancer de la gorge qui a finalement tué lui. En 1862, Grant mena des troupes lors de la capture des forts Henry et Donelson au Tennessee, et força l'armée confédérée à se replier dans le Mississippi après la bataille de Shiloh. Après la campagne Donelson, Grant a reçu plus de 10 000 boîtes de cigares de félicitations d'un citoyen reconnaissant.

En 1863, après avoir mené l'armée de l'Union à la victoire à Vicksburg, Grant attira l'attention du président Abraham Lincoln. L'armée de l'Union avait souffert au service d'une série de généraux incompétents et Lincoln était à la recherche d'un nouveau commandant suprême de l'Union. En mars 1864, Lincoln rétablit le grade de lieutenant général — un grade qui n'était auparavant détenu que par George Washington en 1798 — et le donna à Grant. En tant que commandant suprême des forces de l'Union, Grant a dirigé les troupes dans une série de batailles épiques et sanglantes contre le général confédéré Robert E. Lee. Le 9 avril 1865, Lee se rendit à Grant au palais de justice d'Appomattox. La victoire a solidifié le statut de Grant en tant que héros national et, en 1869, il a commencé son premier de deux mandats en tant que président.

Le talent de Grant en tant que leader politique pâlit terriblement par rapport à ses prouesses militaires. Il n'a pas pu endiguer la corruption endémique qui sévissait dans son administration et n'a pas réussi à lutter contre une grave dépression économique en 1873. Cependant, les succès du mandat de Grant incluent l'adoption de la loi sur l'exécution en 1870, qui a temporairement réduit l'influence politique du Ku Klux Klan dans le sud de l'après-guerre civile et la loi sur les droits civils de 1875, qui tentait de séparer les lieux publics tels que les toilettes, les "auberges, les transports publics sur terre ou sur l'eau, les théâtres et autres lieux de divertissement public." En outre, Grant a contribué à améliorer Les relations diplomatiques américaines et britanniques, qui avaient été endommagées par l'offre britannique de fournir à l'armée confédérée des outils pour briser le blocus naval de l'Union pendant la guerre civile. Il a également réussi à rester sobre pendant ses deux mandats.

Après avoir quitté ses fonctions, la fortune de Grant a de nouveau décliné. Bien que lui et sa femme Julia aient voyagé en Europe entre 1877 et 1879 en grande pompe, le couple a fait faillite à cause de l'investissement imprudent de Grant dans une société bancaire sujette aux scandales. Grant a passé les dernières années de sa vie à rédiger un récit détaillé de la guerre de Sécession et, après sa mort d'un cancer de la gorge en 1885, Julia a réussi à tirer parti des redevances tirées de ses mémoires.


Une brève histoire des mémoires présidentielles

La semaine prochaine, le premier volume des mémoires présidentielles de Barack Obama, Une terre promise, sort en librairie. Est-ce que ce sera bien? Pour l'historien de l'université Rutgers David Greenberg, la réponse dépend du mode d'écriture choisi par l'ancien président, qui a déjà écrit deux mémoires précédents.

"Ses premiers mémoires, écrits avant qu'il ne soit vraiment sur la scène politique, étaient un véritable livre, un véritable mémoire", explique Greenberg, qui écrit actuellement une biographie du représentant John Lewis.

Les critiques de l'époque ont généralement fait l'éloge du livre d'Obama de 1995, Rêves de mon père, pour son mérite littéraire. En 2006, alors que le sénateur de l'époque se préparait à se présenter à la présidence, il a écrit un autre livre, L'audace de l'espoir : Réflexions sur la reconquête du rêve américain.

“Le truc à propos L'audace de l'espoir est-ce vraiment un livre moche, dit Greenberg. “C’est un livre de campagne standard. Nous les voyons tout le temps.”

Une terre promise

Un récit captivant et profondément personnel de l'histoire en devenir du président qui nous a inspiré à croire au pouvoir de la démocratie

À l'instar des textes écrits en grande partie pour faire avancer les campagnes des candidats, les mémoires, bien que d'orientation et de qualité variables, font désormais partie intégrante de la carrière présidentielle. Mais les universitaires qui étudient la présidence disent qu'il s'agit d'un développement historique assez nouveau.

L'historien Craig Fehrman, auteur du récent livre Auteur en chef : L'histoire inédite de nos présidents et les livres qu'ils ont écrits, dit que dans les premières années des États-Unis, les anciens présidents n'auraient jamais envisagé de publier des livres autobiographiques de leur vivant.

"Ce serait considéré comme arrogant et vain", explique-t-il.

Selon Fehrman, quatre des cinq premiers présidents du pays ont au moins essayé d'écrire des livres, étant entendu que ces manuscrits ne seraient publiés qu'après la mort de leurs auteurs. L'œuvre la plus connue qui en a résulté était une compilation en quatre volumes d'écrits de Thomas Jefferson, comprenant un mémoire, des lettres et d'autres réflexions variées. En plus d'aider à cimenter l'héritage de Jefferson, la publication a amélioré la situation financière de sa famille, leur permettant de se remettre d'une dette importante.

"C'était un énorme best-seller", dit Fehrman, vendant des dizaines de milliers d'exemplaires, ce qui n'était pas un mince exploit à l'époque.

Le premier ex-président à publier un livre de son vivant était James Buchanan, qui a quitté ses fonctions en 1861. De nombreux historiens modernes le considèrent comme le désastre d'un dirigeant qui n'a pas réussi à lutter contre l'esclavage ou à empêcher la sécession des États du Sud. Et Fehrman juge son livre assez terrible aussi.

« Buchanan s est définitivement le pire mémoire présidentiel que j'ai lu », dit l'historien. "C'est principalement James Buchanan qui essaie de blâmer tout le monde sauf James Buchanan pour la guerre et ses conséquences."

Néanmoins, ajoute Fehrman, les gens ont acheté le livre de Buchanan. La guerre civile a marqué un tournant pour les mémoires présidentielles, car après coup, les Américains voulaient désespérément comprendre leur traumatisme national. Ce désir a conduit à un boom de livres de généraux et de politiciens, parmi lesquels ce que de nombreux historiens considèrent comme le meilleur livre jamais écrit par un ex-président : Mémoires personnels d'Ulysses S. Grant. (Il convient toutefois de noter que l'ensemble en deux volumes ne concernait pas la présidence, mais plutôt le rôle de Grant dans la direction des forces de l'Union pendant la guerre civile.)

"Une fois qu'il y a eu cette explosion d'intérêt littéraire après la guerre civile, la plus grande cible était Grant", a déclaré Fehrman.

Lorsqu'il quitta la Maison Blanche en 1877, Grant ne se considérait pas comme un écrivain. Mais après qu'un partenaire commercial a impliqué la société d'investissement de l'ancien président dans un système pyramidal qui a fini par le mettre en faillite, les éditeurs ont convaincu Grant d'écrire des articles de magazine pour lesquels il a été très bien rémunéré. Fehrman dit que Grant a découvert qu'il aimait écrire. Mark Twain, dans son rôle d'éditeur, a convaincu Grant d'essayer un livre. Au moment où il écrivait, Grant était en train de mourir d'un cancer et les médias ont mangé sa course pour terminer les mémoires.

“Les journaux avaient des histoires : ‘Il est allé se promener.’ ‘Il a terminé quelques pages.’ C'était une obsession nationale,” Fehrman dit.

Grant mourut en juillet 1885, une semaine après avoir terminé le manuscrit. Lorsque Twain a publié le travail plus tard cette année-là, ce fut un succès fulgurant. Les lecteurs de l'époque et depuis ont apprécié l'honnêteté de Grant à propos de ses propres erreurs, ainsi que son récit de témoin oculaire de la guerre. Comme l'a écrit le critique du XXe siècle Edmund Wilson, Grant « a transmis le suspense qui a été ressenti par lui-même et son armée et par tous ceux qui croyaient en la cause de l'Union. Le lecteur est sur le qui-vive de savoir comment va sortir la guerre civile.”

En fin de compte, les mémoires ont fait de la famille Grant l'équivalent de 12 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui. À l'époque, note Fehrman, les livres étaient un luxe sérieux, mais ensuite et dans les décennies qui ont suivi, un grand nombre d'Américains ont utilisé leurs budgets de divertissement limités pour acheter des livres par et sur les présidents.

Ulysses S. Grant (à gauche) et Calvin Coolidge (à droite) ont écrit des mémoires relativement convaincants. (Domaine public via Wikimedia Commons)

Un texte qui, selon Fehrman et Greenberg, résiste particulièrement bien est l'autobiographie relativement courte de Calvin Coolidge. Plutôt que de se concentrer sur les débats politiques ou les règlements de compte, Coolidge a écrit sur l'expérience d'être président.

"Il n'est pas sur la liste des candidats à la présidence de la plupart des gens, mais c'est un très, très bon écrivain", a déclaré Fehrman. « Personne n'en a entendu parler aujourd'hui, mais c'était l'un des plus grands livres de 1929. »

Dans son propre livre, Fehrman cite la suffragette Emily Newell Blair, qui n'était décidément pas une fan de Coolidge, faisant l'éloge des mémoires du président dans Bon entretien de votre maison. "Rien ne pourrait mieux nous éduquer pour choisir nos fonctionnaires que de lire après chaque administration la propre interprétation de l'ex-président de sa vie et de son expérience", a-t-elle écrit.

À partir de Harry S. Truman en 1955, presque tous les anciens présidents ont essayé de satisfaire la soif du public pour ce genre d'idées. George C. Edwards III, politologue à la Texas A&M University et rédacteur en chef du Trimestriel d'études présidentielles, dit que le changement s'est produit à un moment où les bibliothèques présidentielles commençaient tout juste. Franklin D. Roosevelt a créé le premier en 1941 et Truman a ouvert ses portes en 1957.

"Ils ont commencé à penser à l'histoire d'une manière plus systémique", dit Edwards. "Je pense qu'il y avait une préoccupation plus large au sujet de l'histoire et des archives historiques, qui s'est développée à peu près à la même époque."

En plus des raisons financières citées par ses prédécesseurs, Truman a écrit ses mémoires dans le but de définir son mandat pour la postérité. Il a expliqué, par exemple, ce qu'il pensait à des moments clés de la guerre de Corée, qui était devenue assez impopulaire au moment où il a quitté ses fonctions.

"Il voulait probablement remettre les pendules à l'heure parce qu'il n'a pas pris sa retraite au sommet de sa popularité", a déclaré Edwards.

Selon Edwards, les mémoires présidentiels publiés après les années Truman sont allés de lisses à introspectives et relativement brèves à des arrêts de porte en plusieurs volumes.

« Certains ont une lecture légère, presque », dit-il. “Certains sont des lectures fastidieuses.”

Malheureusement pour les lecteurs, note Fehrman, de nombreux anciens présidents se sont concentrés sur le polissage de leurs dossiers au prix de friandises intéressantes. Lors de sessions enregistrées avec ses écrivains fantômes, le célèbre effronté et profane Lyndon B. Johnson a raconté des histoires folles et a souligné des dynamiques intéressantes comme ce qu'il considérait comme un besoin quelque peu désespéré d'approbation du président John F. Kennedy.

« Ensuite, ils le rédigeaient et le lui rapportaient, et il disait : « Ce n'est pas présidentiel », dit Fehrman. En fait, lorsque Fehrman a édité une anthologie des meilleurs écrits présidentiels, il a fini par utiliser une transcription de l'une de ces interviews, qui a été publiée des décennies après les faits, plutôt qu'un extrait des mémoires.

"C'est un genre où beaucoup de bons écrivains ont perdu le fil, se sont trop concentrés sur les règlements de compte ou sur la liste de chaque personne lors d'une réunion", dit-il.

Indépendamment de la quantité de spins que contiennent les livres des anciens présidents, Edwards dit que les historiens et les politologues ressentent généralement le besoin de les consulter lorsqu'ils écrivent sur le dossier d'un président.

"C'est une déclaration qui est utile, ce qu'ils ont à dire et ce qu'ils pensaient" ou du moins ce qu'ils disent penser, dit-il. Ce n'est pas le dernier mot, mais c'est un mot important. Je pense que ce serait très étrange si vous vouliez écrire une biographie d'un président et ne pas vous référer à ses mémoires.”

Mais Greenberg dit qu'il peut y avoir des pièges à prêter trop d'attention aux propres mots des présidents. Dans les premiers mémoires de Richard Nixon, écrits avant sa présidence, il a affirmé qu'il n'avait pas contesté le résultat de sa course serrée contre Kennedy en 1960.

"C'est un mensonge complet" il l'a contesté, dit Greenberg. (Le Parti républicain a lancé des contestations judiciaires contre les victoires de Kennedy dans 11 États, bien que Nixon se soit publiquement distancié de ces efforts). Certains très bons biographes et historiens que j'admire ont répété avec une certaine crédulité des choses des mémoires de Nixon comme si c'était vrai. Et Nixon de tous les gens, vous ne devriez pas faire confiance à ses mémoires.”

En fin de compte, la chose la plus intéressante à propos des mémoires n'est peut-être pas ce qu'ils nous disent sur les présidents, mais ce qu'ils disent sur les lecteurs américains. Fehrman dit que les États-Unis ont toujours été une « nation de non-fiction ». En particulier, les autobiographies, des récits d'anciens esclaves aux écrits des plus puissants, se sont toujours bien vendues dans le pays. Et, ajoute l'historien, les Américains ont toujours lu les mots des présidents à travers le prisme de la citoyenneté.

"Nous voulons savoir ce qu'ils croient en quoi nous voulons utiliser ces informations en tant qu'électeurs", déclare Fehrman. “Les livres peuvent être considérés comme des punchlines, mais les lecteurs les ont pris au sérieux.”

À propos de Livia Gershon

Livia Gershon est une journaliste indépendante basée dans le New Hampshire. Elle a écrit pour JSTOR Daily, le Daily Beast, le Boston Globe, le HuffPost et Vice, entre autres.


Ulysse S. Grant

Le 27 avril 1822, Ulysses S. Grant est né à Point Pleasant, Ohio. Le père de Grant, Jesse, était tanneur et abolitionniste. Grant a reçu une éducation de plusieurs écoles privées et a ensuite fréquenté l'Académie militaire des États-Unis à West Point. Après avoir obtenu son diplôme au milieu de sa classe, Grant était en poste dans le Missouri où il a rendu visite à son ancien camarade de classe et ami, Fred Dent. Au cours de la visite, Grant a rencontré la sœur de Fred, Julia, et est tombé amoureux d'elle. En 1848, ils se marient et élèvent ensemble quatre enfants.

Après le déclenchement de la guerre américano-mexicaine, Grant a combattu sous les ordres du général Zachary Taylor avant de démissionner de l'armée en 1854. Julia, Ulysse et leurs enfants sont retournés dans la plantation de son père, White Haven, dans le Missouri. Grant est devenu directeur de plantation, supervisant les ouvriers esclaves et libres tout en travaillant à leurs côtés. Bien qu'il n'y ait pas de documents ou de lettres connus liés à un acte de vente, Grant a émancipé un homme nommé William Jones en 1859. Selon l'affranchissement signé, Jones a été « acheté par moi [Grant] de Frederick Dent ». Jones est le seul esclave connu qui appartenait à Grant, bien que sa décision de libérer William plutôt que de le vendre, d'autant plus qu'il se débattait financièrement, suggère que Grant était personnellement mal à l'aise avec la propriété d'esclaves. Julia, cependant, n'avait aucun scrupule à utiliser la main-d'œuvre servile au sein de son foyer et elle considérait que ceux appartenant à son père Frederick Dent étaient les siens. Cliquez ici pour en savoir plus sur les ménages asservis du président Ulysses Grant.

Au début de la guerre de Sécession, les Grant vivaient dans l'Illinois après que la famille eut subi de nouveaux revers financiers dans le Missouri. Ulysse travaillait dans la maroquinerie de son père à Galena lorsque le gouverneur John Wood le nomma commandant d'un régiment de volontaires indisciplinés. En septembre 1861, Grant avait inculqué l'ordre et la discipline au sein de l'unité et fut récompensé par une promotion au grade de général de brigade des volontaires.

Dans sa nouvelle position, Grant s'empara du fort Henry et attaqua le fort Donelson. Lorsque le commandant confédéré a demandé les conditions de Grant, il a répondu : « Aucune condition, à l'exception d'une reddition inconditionnelle et immédiate, ne peut être acceptée. » Les confédérés se sont rendus et le président Abraham Lincoln a promu Grant au grade de major général des volontaires. Quelques mois plus tard, Grant a remporté une victoire acharnée à la bataille de Shiloh, l'une des batailles les plus sanglantes du théâtre occidental. Les victimes concernaient suffisamment certains responsables pour demander la destitution de Grant. Le président Lincoln a défendu Grant en disant : « Je ne peux pas épargner cet homme, il se bat.

Grant tourna ensuite son attention vers Vicksburg - son emplacement sur les rives du fleuve Mississippi en faisait une ville clé pour le transport de troupes et de fournitures. Le 4 juillet 1863, les troupes confédérées se rendent à Grant après un siège de deux mois, même si beaucoup considèrent le fort de Vicksburg comme imprenable. Grant a ensuite suivi ce succès en capturant Chattanooga et son important dépôt de chemin de fer, repoussant les confédérés en Géorgie. En mars 1864, Lincoln nomma Grant général en chef. Le succès de Grant peut être attribué à ses stratégies et manœuvres militaires, qui le rendaient remarquablement différent de ses prédécesseurs. Il engagea l'ennemi sur tous les théâtres, l'attirant à découvert tout en épuisant ses ressources. Sa planification tactique et sa poursuite des forces du général Robert E. Lee ont mis fin à la guerre le 9 avril 1865, au palais de justice d'Appomattox. Avec l'approbation de Lincoln, le général Grant proposa de généreuses conditions de reddition qui empêcheraient les procès pour trahison et les exécutions.

Au cours des années qui ont immédiatement suivi la guerre, le général Ulysses S. Grant a critiqué le plan de reconstruction du président Andrew Johnson et s'est aligné sur les républicains radicaux. Lors des élections de 1868, Grant, héros militaire et symbole de la victoire de l'Union, a remporté une victoire écrasante.

Le président Grant a envoyé des troupes fédérales dans le Sud pour faire appliquer la législation sur les droits civils et protéger les Afro-Américains de la violence civile et politique. Avec l'aide du Congrès, Grant a créé le ministère de la Justice et a chargé le procureur général Amos T. Akerman de réprimer les efforts du Ku Klux Klan nouvellement formé pour priver le droit de vote et terroriser les communautés noires.

Bien que personnellement un homme d'une honnêteté incontestée, la réputation de Grant a souffert de ceux qui l'entouraient. Le président a souvent été vu avec deux de ses amis, les spéculateurs Jay Gould et James Fisk. Lorsque Grant découvrit leur plan pour accaparer le marché de l'or, il autorisa le secrétaire au Trésor George Boutwell à vendre suffisamment d'or pour saper leurs plans. Cependant, la spéculation avait déjà nui à l'économie américaine et Grant a été blâmé pour son manque de jugement en matière d'associés. Certains réformateurs républicains se sont emparés du scandale, ont accusé l'administration de corruption et ont nommé Horace Greeley à la présidence. Les alliés du général au sein du Parti républicain ont réussi à repousser ces attaques et Grant a été réélu avec une écrasante majorité des voix en 1872. Cependant, le scandale a continué à suivre son administration, notamment en 1875 avec la découverte du Whiskey Ring. This was an extensive network of distillers, intermediaries, and government officials who engaged in bribery and extortion to avoid federal taxes on liquor. President Grant’s private secretary, Orville E. Babcock, was indicted as part of the investigation but later acquitted when Grant testified on his behalf.

After retiring from the presidency, Grant’s long history of financial struggles continued. He joined a financial firm, which went bankrupt, and then learned he was suffering from throat cancer in late 1884. He worked furiously to write his memoirs to pay off his debts and provide for his family. These memoirs, completed just before he died on July 23, 1885, earned nearly $450,000. Grant’s autobiography was lauded for its lucid prose and compelling story. Grant argued that the Mexican-American War and the expansion of slavery ultimately drove the country toward civil war. It is still regarded as one of the best first-hand accounts of the Civil War.


Death-place of Ulysses S. Grant reopens to public as historic landmark

Just in time for Memorial Day, New York State has a new historic landmark dedicated to one of the country&rsquos most distinguished military officers.

Ulysses S. Grant, who led the Union Army to victory in the closing years of the Civil War and went on to become President of the United States, was also a one-time resident of the North Country, stationed in Sackets Harbor following the Mexican American War.

In the summer of 1885, Grant arrived at a mountaintop cottage outside of Saratoga Springs to write his memoirs.

Two decades after the campaigns that brought him national fame, the former General and President was impoverished from a ponzi scheme and dying of throat cancer.

Grant hoped the secluded cottage would offer a suitable location to put an account of his life to paper and thus secure his family&rsquos finances after his death.

He completed the task one month later, before succumbing to cancer the following week.

The cottage where Grant died was recently designated a National Historic Landmark and has reopened to the public after renovations. The property had fallen into disrepair after years of underfunding from New York State.

New York State Senator Daphne Jordan, who was on hand for the ceremonial ribbon cutting, praised Grant during her remarks at the ceremonial reopening last week.

&ldquoHe was a man of character, conviction and courage leading the Union army to victory during the Civil War, at a time when the Union victory was anything but assured,&rdquo Jordan told an assembled crowd.

&ldquoIn so doing, [he] preserved and transformed America moving us beyond the evils of slavery and the staggering death and destruction of the Civil War.&rdquo

The Grant Cottage opens for tours starting Memorial Day Weekend through Labor Day.


The historic Detroit house of Ulysses S. Grant finds a new home at Eastern Market

Civil War history continues to fascinate people almost 160 years later. And while Michigan played a major role in deciding the outcome of the conflict, you typically have to travel outside of Michigan to connect with a tangible aspect of its history.

But General Ulysses S. Grant, who would later become the nation's 18th president, and his wife Julia actually lived in Detroit prior to the war. The house they called home is still within the city limits.

The director of the Michigan History Center, Sandra Clark, and Grant House enthusiast Laura Raisch joined Stateside to talk about the house's history and its recent move to Eastern Market.

The house was built in 1837 and is one of the oldest home still standing in Michigan. Julia and Ulysses S. Grant were newlyweds when they moved into the house in April of 1849. Ulysses had a horse he liked to race up and down a nearby street while both of them would pick fresh fruit off trees.

“The only thing that Julia and Ulysses noted in their letters to one another and their letters to friends was the fruit and vegetables,” Raisch said. “The ability to walk outside of their porch and have grapes and pears and peaches.”

The couple lived there while Ulysses was serving as Quartermaster at the Detroit Barracks. They left in the spring of 1851, but the sentimentality of the house remained. When Ulysses passed away, Detroit was one of the first cities to send its condolences.

The house was moved in 1936 to the annual State Fair grounds, and then again in 1957 to another location at the fairgrounds. When the fair shutdown in 2008, the house was boarded up and there were some problems with maintenance.

Now, the house is on its way to Detroit’s Eastern Market. The effort to move it to Eastern Market started when the fairgrounds closed, and the Michigan History Center became involved in its relocation. Both Raisch and Clark believe that Eastern Market is the best place for a permanent home.

Now, they say, the home will be closer to its previous location — and Ulysses and Julia's beloved fresh fruit and vegetables — again.


Ulysses S. Grant Died 130 Years Ago. Racists Hate Him, But Historians No Longer Do.

After Ulysses S. Grant, the 18th president of the United States, died 130 years ago today, a million and a half Americans watched his funeral procession. His mausoleum was a popular tourist attraction in New York City for decades. But for most of the 20th Century, historians and non-historians alike believed Grant was corrupt, drunken and incompetent, that he was one of the country's worst presidents, and that as a general, he was more lucky than good.

A generation of historians, led by Columbia's William A. Dunning, criticized Grant for backing Reconstruction, the federal government's attempt to protect the rights of black southerners in the 1860s and early 1870s. Black people, some Dunning school historians suggested, were unsuited for education, the vote, or holding office. Grant's critics were "determined the Civil War would be interpreted from the point of view of the Confederacy," said John F. Marszalek, a historian and executive director of the Ulysses S. Grant Association. "The idea that Grant would do things that would ensure citizenship rights for blacks was just awful and so he had to be knocked down."

Grant's "presidency was basically seen as corrupt, and it took place during Reconstruction, which was seen as basically the lowest point of American history," said Eric Foner, a civil war historian at Columbia University. "Whatever Grant did to protect former slaves was naïveté or worse."

In recent decades, that's all changed. The Grant you learned about in school isn't the one your kids will read about in their textbooks. And that's because historians are in the midst of a broad reassessment of Grant's legacy. In just nine years, between 2000 and 2009, Grant jumped 10 spots in a C-SPAN survey of historians' presidential rankings, from 33rd to 23rd -- a bigger jump than any other president. His reputation as a military leader has risen, too.

"Public opinion is behind what historians are saying about Grant," Marszalek said. "Too many people in the public hold the old Lost Cause view that Grant was this butcher and incompetent and corrupt and a drunkard, which wasn’t true."

One of the reasons for the change in Grant's reputation is an increasing acceptance among historians that Reconstruction pursued worthy goals.

"We now view Reconstruction . as something that should have succeeded in securing equality for African-Americans, and we see Grant as supportive of that effort and doing as much as any person could do to try to secure that within realm of political reality," said Brooks Simpson, a historian at Arizona State University. "We see him as on the right side of history."

Many historians now point to Grant's decision to send U.S. troops into South Carolina to crush the Ku Klux Klan as particularly praiseworthy, Foner said.

"You have to go almost to Lyndon Johnson to find a president who tried to do as much to ensure black people found freedom," Marszalek said.

Grant also suffered because of inevitable comparisons with Robert E. Lee, the Confederate general. He was accused of running a "war of attrition" that required "no real military talent," Foner explained. But "as those older views have abandoned, Grant's reputation has risen, especially among military historians."

Grant is now praised for having a strategic view of the war, rather than focusing solely on the area around Virginia, as Lee so often did. And he gets credit for believing in civilian control of the military. When some of his officers were upset about black soldiers serving in the Union Army, Grant "said, 'Look, this is the policy of the government, and the Army has to carry it out. . If there's anyone who can't deal with it, resign right now,'" Foner said.

Foner also thinks increased praise for Grant's memoirs has boosted the president's reputation. Simpson doesn't buy that, noting that famed literary critic Edmund Wilson was praising Grant's memoirs as a "unique expression of the national character" in the 1960s, when Grant's reputation as a president was at its nadir.

The big question now is whether public opinion will follow that of historians. Simpson thinks the shift is starting, noting that Grant is now portrayed more favorably in high school and college textbooks and television documentaries. His memorial in Washington and his tomb in New York have been repaired since the 1980s. And he's been shown in a positive light in popular media, including the 1999 Will Smith vehicle "Wild Wild West," in which he was played by Kevin Kline. On Wednesday, Rick Perry -- the governor of a state that fought against Grant in the Civil War -- praised the Union general in a speech, saying he had "come to symbolize the healing of our nation campaigning under the banner, 'let us have peace.'"

"We’re always re-evaluating past historical figures in light of present events, and those changes take a lot of time to fix themselves in the public mind," Simpson said.

Perhaps the best way to track Grant's popularity will be monitoring the image of his foes.

"As the Confederacy's reputation rises or falls, Grant's rises or falls in the opposite direction," Foner said.

"As we get more critical of Robert E. Lee and the Confederacy, Grant's reputation is going to go up," Simpson agreed. "Grant's reputation says as much about us as it does about his time, because it's about what we value."